Жук плавунец

Суперхищники. Плавунец окаймленный

Продолжим серию про суперхищников, сегодня всем известные жуки-плавунцы.

В мировой фауне встречаются более 4000 видов этих жуков. В российской фауне встречаются около 300 видов из 14 триб.

Жук-плавунец умеет летать по воздуху и передвигаться по суше, но все же его стихия — вода. Здесь он занимается главным делом жизни — охотой. Свои жертвы он не убивает, а поедает живьем.

Мы же поговорим о самом типичном в наших местах, плавунце окаймленном.

Плавунцы хорошо приспособились к существованию в водной среде. Веслами им служит пара задних ног, которые на концах расширены и густо усажены волосками, что значительно увеличивает гребную поверхность. Жуки рассекают воду, подобно подводной лодке. Без всяких усилий они всплывают на поверхность, так как тело их легче воды, спуск же ко дну требует энергичных движений. Чтобы удержаться на дне, жуку необходимо уцепиться за какой-нибудь подводный предмет. Он это делает при помощи двух пар передних ног, каждая из которых снабжена на конце двумя острыми крючками-зацепками.

Дыхательные отверстия спрятаны под надкрыльями. Жук прекрасно плавает в воде, это его родная стихия. На водной глади небольшого водоема частенько можно увидеть, как вплывет большой и темный жук. Он висит в воде, выставив на поверхность конец брюшка. Затем быстро ныряет обратно, выпустив пузырек, наполненный воздухом. Иногда можно встретить плавунца на суше или на дороге неподалеку от водоема. Это объясняется тем, что у жука есть развитые крылья, которые помогают ему временами улетать от места постоянного обитания.

Жук является настоящим хищником. Он ловит улиток, головастиков, насекомых и их личинок, мальков рыб. Может нападать и на более крупные организмы: тритонов и лягушек. Если плавунцов в водоеме слишком много, они могут уничтожить всю рыбу.

Поедают также икру, отложенную на мелководье, и быстро расправляется с рыбьими мальками. Плавунец — настоящий обжора среди насекомых. Избыток съеденной пищи часто мешает ему подняться на поверхность воды, тогда от прилагает массу усилий, гребя ногами, но выбраться наверх не может. Тогда жук отрыгивает лишнюю пищу из переполненного зоба и опорожняет заднюю кишку, чтобы вес тела стал меньше. Иногда он просто выползает по водным растениям на поверхность.

Каплю крови, попавшую в водоем жуки, чувствуют на расстоянии и устремляются к месту предполагаемой добычи. Плавунцы могут нападать целой стаей.

Спаривание плавунцов начинается сразу же после зимней спячки. Вылетев из своих подземных спален, жуки отправляются на поиски подходящего водоема, полагаясь только на свое зрение. Иногда они грузно шлепаются на мокрый асфальт или на крышу дома. Довольно часто плавунцы опускаются рядом с водой, и тогда остаток пути приходится проделывать пешком. Передвижение по суше довольно неуклюжее.

Во время брачного периода жестокий норов насекомого не меняется. Самка не выбирает партнера и ее не ждут нежные ухаживания. Самец силой ее хватает, удерживает передними лапами и незамедлительно приступает к спариванию.

Более того, если одна и та же самка спаривается с несколькими самцами подряд, довольно часто она погибает от удушья. Как уже описывалось выше, дышат плавунцы атмосферным воздухом, а чтобы пополнять его запас, нужно всплывать периодически на поверхность. В процессе спаривания самка все время находится снизу и не может получить свежую порцию кислорода. Самец же, находясь на высоте, может зависнуть у поверхности и дышать просто атмосферным воздухом. Сам процесс спаривания продолжается гораздо дольше, чем плавунцы могут продержаться под водой. Более того, самец может еще некоторое время удерживаться самку, защищая ее от посягательств других жуков. После одного спаривания плавунец (женская особь) еще может подняться на поверхность и отдышаться. А вот в ситуации, когда самка подвергается нападению нескольких самцов подряд, она настолько ослабевает от нехватки кислорода, что просто задыхается.

После того, как спаривание произошло, самка сразу же протыкает яйцекладом ткань водного растения и начинает откладывать туда яйца.

За сезон она может отложить до 1000 яиц, а то и все 1500. Из яиц выходят личинки, которые сразу же начинают охоту.

Одним из самых опасных врагов для плавунцов считается наездник прествичии. Эти паразиты откладывают в каждое яйцо жука несколько десятков своих. Личинка наездника питается яйцом плавунца, окукливаясь внутри него. Молодые паразиты, вышедшие из кукол, спариваются, после чего покидают оболочку. Прествичии и карафрактусы – единственные враги плавунцов.

Из яиц выходят личинки, которые быстро растут и достигают значительных размеров. Как и взрослые жуки, они хорошо передвигаются в воде и дышат атмосферным воздухом, выставляя из воды задний конец тела.

По своим хищническим инстинктам личинки, имеющие саблевидно изогнутые острые челюсти, не уступают взрослым жукам, нападая даже на довольно больших рыб. Они тоже могут больно укусить руку.

У личинки плавунца необычный способ питания: пища переваривается вне ее тела. Жертве впрыскивается ядовитая жидкость, которая по своим свойствам напоминает желудочный сок. Парализовав добычу, личинка высасывает ее содержимое уже в переваренном виде. Она очень прожорливая, съедает в течение одного дня около 50 головастиков. Самый заметный у нее признак – мощные серпообразные челюсти. Она вонзает их в тело своей жертвы и прокалывает насквозь. На голове личинки расположены усики, щупики, простые глазки, но рот отсутствует.

В один прекрасный день личинка выходит на берег и принимается строить себе убежище. Страшные челюсти мирно и аккуратно складывают комочки земли в правильный купол, а вместо губительных ферментов выделяется клейкая слюна, цементирующая кладку. Строительство пещерки — земляной ямки, накрытой куполом, — занимает часов двенадцать.

Личинка еще неделю лежит в ней почти неподвижно, пока в ее теле вызревает следующая стадия — куколка, которая, в свою очередь, неподвижно лежит от двух недель до месяца, пока внутри нее из «строительного материала» личиночных тканей формируется тело взрослого жука.

В новорожденном жуке не так-то просто узнать плавунца: все его тело окрашено в белый цвет, на котором выделяются только черные глаза и темно-коричневые ноги. Чтобы покровы затвердели и приобрели цвет, понадобится дней восемь. Но жук никуда не спешит — чаще всего он так и остается на зимовку в родной пещерке. А весной улетает на поиски подходящего водоема.

Особенности жука-хищника

Описание жука плавунца следует начать с его главной особенности – желтовато-бурой каймы. Таким окаймлением обведено все туловище насекомого. Длина тела жука не превышает 3,5 см, условно его можно разделить на 3 части: брюшко, грудной отдел и голова. Все эти сегменты, плавно переходя друг в друга, практически неподвижны. Овальная обтекаемая форма тела плавунца позволяет жуку легко рассекать воду, не испытывая особого сопротивления во время плавания. Сама же окраска окаймленного плавуна преимущественно темно-коричневого или черного цвета.

На голове плавунца, размеры которой в ширину гораздо больше, чем в длину, расположены органы чувств в виде усиков. Глаза у насекомого очень крупные, их еще называют фасеточными.

Плавунец окаймленный

На заметку!

Также на голове присутствует ротовой орган с хорошо развитыми челюстями, на которых расположены небольшие щупики. Благодаря нему хищник распознает вкус добычи. Поэтому брать руками жука плавуна следует очень осторожно, его укус достаточно болезнен.

Также на теле плавунца имеются крылья, благодаря которым насекомое прекрасно летает. У самцов они прикрываются гладкими жесткими надкрыльями. У самок же они ребристые и служат в качестве панциря, защищающего нежные части тела.

Три пары ног позволяют жуку перемещаться по суше. Задние конечности, расширенные на концах и покрытые мелкими щетинками, жук использует в качестве весел. Ими он рассекает воду, с легкостью всплывая на поверхность. А вот для спуска на дно требуются энергичные движения. Удерживается же плавунец на дне с помощью двух пар передних конечностей, имеющих на концах специальные крючки. Как выглядит насекомое, можно увидеть на фото.

Наличие специальных дыхалец, расположенных по бокам брюшка, дает возможность плавунцу дышать воздухом. Выставляя заднюю часть брюшка из воды, насекомое набирает воздух, после чего в работу включаются дыхальца.

Излюбленное место обитания окаймленного плавуна – это озеро или пруд, то есть такой водоем, где отсутствует сильное течение и имеется хороший запас пищи. Этих жуков можно встретить в большинстве европейских стран, на Кавказе, в Японии. Они также получили широкое распространение в Якутии и в Северной Америке.

Плавунец окаймленный

Продолжительность жизни жуков плавунов составляет от 0,5-2,5 лет. В условиях природы они живут обычно около года, но при создании необходимого микроклимата в домашних условиях жуки способны прожить и до 3 лет. Главное знать, что ест плавунец.

Питание

Этих водяных жуков причисляют к настоящим обжорам. Мелкие насекомые и их личинки, улитки, головастики, мальки рыб – это, чем питается плавунец окаймленный. При дефиците мелкой пищи они способны напасть даже на лягушку или тритона. Большое скопление плавунцов в водоеме может значительно сократить численность обитающих в нем рыб.

Икра, отложенная на мелководье – еще одно излюбленное питание плавунца. Имея очень разнообразное меню и хороший аппетит, насекомое способно съесть большое количество пищи. Из-за ее переизбытка могут даже возникнуть трудности с подъемом на поверхность воды, какие бы усилия для этого плавун не прилагал. Такую проблему жук решает методом отрыгивания излишков пищи и опорожнения организма. В результате чего масса тела уменьшается, что способствует совершению благополучного подъема.

Плавуны-хищники очень хорошо чувствуют кровь. Так даже ее капля, попавшая в пруд, может собрать находящихся поблизости насекомых. Не исключены также стайные атаки.

Интересно!

Личинка жука плавунца является самой кровожадной в мире. За день она способна уничтожить порядка 50 головастиков. Наличие саблевидно изогнутых острых челюстей дает ей возможность нападать даже на крупных рыб.

Личинки плавунца

Не меньший аппетит и у личинок плавунца, и это при том, что у них нет ротового органа. Личинка хватает свою жертву мощными челюстями, после чего выделяет в нее специальную жидкость. Именно она и становится причиной парализации жертвы. Следующее впрыскивание пищеварительного сока способствует перевариванию и разжижению парализованной жертвы, после чего добыча впитывается небольшими расположенными возле челюсти отверстиями прямо в глотку.

После такой трапезы личинка счищает со своей челюсти остаточные фрагменты жертвы при помощи ног, готовясь тем самым к новому нападению. Удивительным является и тот факт, что личинки постоянно испытывают чувство голода и находятся в поиске пищи.

Размножение

Брачный период у жуков плавунцов наступает с приходом весны. Покидая свое место зимовки, они отправляются на поиски подходящего водоема. Подыскав партнершу, самец хватает ее, и, удерживая передними лапками, приступает к оплодотворению.

Может случиться и так, что самку выберут несколько самцов подряд. В таком случае велика вероятность того, что она может попросту задохнуться, так как размножается плавунец в воде. Ведь насекомые нуждаются в периодическом пополнении запасов атмосферного воздуха, которым они дышат. Поэтому, если процесс спаривания затянется, самка не успеет получить необходимый объем кислорода, в результате чего погибнет.

После оплодотворения самка при помощи яйцеклада делает углубление в водном растении, куда и откладывает яйца. За один сезон она способна отложить порядка 1000-1500 яиц, из которых через 8-40 дней (в зависимости от температуры) на свет появляется молодое потомство.

Личинки плавунца

Достаточно длинные (до 10 мм) новоявленные личинки имеют стройное червеобразное тело. Их главный отличительный признак – большие серпообразные челюсти, поэтому и укус личинки не менее болезнен, чем взрослого плавуна. На голове имеются усики, щупики и простые глазки. Они подобно взрослым особям прекрасно плавают и дышат кислородом, выдвигая конец брюшка на поверхность.

После того, как личинка немного подрастет, она стремится вылезти на сушу и зарыться в прибрежный грунт для окукливания. Для этого она строит для себя убежище, склеивая комочки грязи при помощи клейкой слюны. В течение недели она лежит в своей пещерке неподвижно, пока не превратится в куколку. По истечении 0,5- 1 месяца из куколок появляются уже взрослые плавунцы, тело которых окрашено в белый цвет. Отчетливо на этом фоне заметны лишь черные глаза и темные лапки. Через 8-10 дней мягкое тело покрывается твердым панцирем, которое будет окаймлять заметная желто-бурая полоска.

Морфологическое описание

Плавунцы (Dytiscidae) – семейство средних и крупных жуков, обитающих в водоемах. Они встречаются по всей Европе и Азии, в Северной Америке заселили даже арктическую территорию. Насекомые выбирают пресные водоемы с большим количеством растений и стоячей водой. Это могут быть пруды, озера, канавы и глубокие лужи. Размер жука плавунца в зависимости от вида 2-4,5 см.

Универсальное насекомое умеет ползать, плавать и совершать перелеты. Не многие представители отряда жесткокрылых наделены такими способностями. По суше плавунцы передвигаются медленно, переваливаясь с боку на бок. Задними конечностями отталкиваются, а передними и средними перебирают.

Описание жука-плавунца

Овальное, плоское, обтекаемое тело жука оптимально приспособлено для движения в толще воды. В качестве механизма, обеспечивающего движение, выступают задние ноги. Конечности имеют хорошо развитые мышцы. Сплюснутая голень и лапка покрыты двумя рядами эластичных волосков. Способ передвижения жука-плавунца в воде напоминает греблю веслами. Задние конечности двигаются одновременно. Прочные щетинки на их поверхности заменяют гребные лопасти. Средними ногами регулируется направление движения – вверх или вниз. Передние конечности не задействуются. Передние и средние ноги заметно короче задних.
Тело состоит из трех отделов: голова, грудь, брюшко. Голова неподвижно закреплена на груди, которая без резкой границы переходит в брюшко. Окраска преимущественно темная – зеленая, коричневая, черная. У некоторых видов по туловищу и голове проходит светлая (серая или оранжевая) окантовка. Брюшко состоит из 8 сегментов, прикрытых жесткими надкрыльями.

Голова насекомого широкая и плоская. По бокам расположены крупные глаза. Каждый состоит из 9 тыс. простых глазков, позволяя различать статичные и движущиеся предметы. За поперечной пластиной верхней губы расположена мощная челюсть, предназначенная для захвата и разжевывания добычи. Ротовой аппарат грызущего типа. Длинные членистые усики являются органом обоняния. Они находятся по бокам лба, состоят из 11 голых члеников.

Как дышит жук плавунец

Плавунцы проводят большую часть своей жизни под водой, но дышат воздухом. Насекомым необходимо регулярно всплывать на поверхность для пополнения запасов кислорода. Как устроена дыхательная система жука-плавунца? Поступление воздуха в организм обеспечивают специальные отверстия – дыхальца, расположенные на брюшке. От дыхалец ко всем частям тела расходится система трубочек – трахей. В груди насекомого имеются воздушные мешки. Брюшко ритмично сжимается и разжимается, создавая движение воздуха в трахеях.

На теле жука есть железы, смазывающий концы надкрылий и брюшка. Для обновления запаса воздуха плавунец выставляет конец брюшка наружу. Сокращения органа позволяют нагнетать воздух под надкрылья. Также дышат личинки, их туловище оканчивается нитевидными придатками, выполняющими функцию дыхалец. Чтобы вдохнуть порцию воздуха насекомое всплывает каждые 10 минут.

Образ жизни

Плавунец легко всплывает на поверхность водоема, ведь его тело легче воды. Спуск требует больше усилий. Чтобы удержаться на дне водоема, ему необходимо уцепиться за камень или растение. Передние конечности жука имеют специальные крючки, позволяющие прикрепится к любой гладкой поверхности. Насекомые активны в ночное время, они охотятся или отправляются на поиски нового дома. Любителей фауны интересует, жук-плавунец летает или нет? У взрослых самцов и самок хорошо развиты крылья. В поисках благоприятных мест обитания они пролетают десятки километров.

Перед началом полета происходит специфическая подготовка. Жук выбирается на берег и опорожняет содержимое кишечника. Затем он заполняет воздушные мешки на груди. Максимально снизив вес тела, плавунец взлетает. При поиске водоемов он ориентируется на зрение. Заметив блеск, насекомое пикирует вниз. Тактика часто подводит жуков, вместо водоема они попадают на стеклянные теплицы или оцинкованные крыши. Многие путешественники гибнут от сильного удара о твердую поверхность.

Многие насекомые в холодное время года прячутся в щели или зарываются в почву. Где зимует жук-плавунец?Среди множества видов насекомых встречаются те, кто проводит зиму в фазе яйца, личинка или имаго. Для насекомых, обитающих в Европе характерно погружение в диапаузу взрослых жуков. После появления осенью из куколки молодые жуки остаются зимовать в подстилке или под корой. Часть плавунцов возвращается в водоем. При достаточном количестве кислорода они активно плавают. Полное замерзание поверхности заставляет жуков зарываться в ил и засыпать до тепла.

Врагами плавунцов являются птицы, мелкие млекопитающие, рыбы. Темная окраска помогает насекомым сливаться с донными камнями. На плавунцах селится множество паразитов: нематоды, наездники, водяные клещи.

Сколько живут жуки-плавунцы? Продолжительность жизни имаго составляет от нескольких месяцев до двух-четырех лет. Большинство жуков живет около 1 года. Самый короткий жизненный цикл у представителей вида Agabusfuscipennis, распространенного в Европе и на Ближнем Востоке.

Особенности питания

Чем питается жук-плавунец? Хищник употребляет любую белковую пищу, он не брезгует поеданием мертвой рыбы. Острые и широкие мандибулы позволяют атаковать крупную добычу. Голодный жук нападает на рыбу или лягушек, превышающих его размером в 3 раза. Как он справляется с крупной добычей?

Ему помогают остальные плавунцы, обитающие в водоеме. После первого укуса в воду попадает кровь жертвы. Благодаря тонкому обонянию хищники улавливают ее на значительном расстоянии. Вокруг рыбы собирается десяток жуков, которые отрывают куски от живой добычи. В большинстве случаев насекомые довольствуются беспозвоночными и моллюсками.

Половой диморфизм плавунцов выражен в различии размеров (самки крупнее) и строении передних и средних конечностей. У самцов три первых членика лапок расширены. На них имеются присасывательные пластинки – от десятка до сотен штук. Они используются для удерживания партнерши во время спаривания. Период размножения жуков приходится на весну. Процесс происходит в воде. Для самок он может стоить жизни. Во время спаривания они не имеют возможности всплывать на поверхность и заполнять надкрылья воздухом.

После оплодотворения самки приступают к кладке. У водяного жука-плавунца крупные яйца, достигающие длины 5-7 мм. Кладка выполняется в придонный субстрат, ткани растений. Количество яиц, отложенных за сезон, составляет 1000 штук. Острым яйцекладом в стеблях и листьях делаются надрезы, в которые помещается овальное яйцо. Спустя 10-12 дней появляются личинки. В холодную погоду время развития эмбриона затягивается до месяца.

Информация. Кладке плавунцов угрожают наездники, живущие в воде. Это прествичи, насекомые размером 1 мм. Их потомство паразитирует на яйцах жуков и стрекоз. В одном яйце может развиваться более 100 наездников.

Развитие личинки

Окраска личинки жука-плавунца бывает желтой, серой, коричневой. Часто тело покрыто рисунком из темных полос и пятен. Внешне потомство похоже на скорпионов, а не на плавунцов. С рождения личинки прожорливые хищники. Первой пищей им служит икра, личинки ручейников, стрекоз, комаров. Голова уплощенная, грудь состоит из трех члеников, брюшко из восьми сегментов. По бокам головы расположены по 6 простых глазков. Антенны тонкие, в первом возрасте 3-члениковые, после двух линек – 6-члениковые.

Ротовые придатки расположены поперечно. Верхней губы нет, а нижняя образована широкой пластиной со щупиками по краям. Прочные мандибулы изогнуты в форме серпа, края заострены. Они двигаются только в горизонтальной плоскости. Мандибулы каналами связаны с глоткой. У личинок отсутствует ротовое отверстие. Пища поступает через челюсти.

Необычна и система пищеварения насекомых. Добыча ферментируется не в желудки, а снаружи. Личинка погружает в тело жертвы свои мандибулы и впрыскивает пищеварительный сок. Через несколько минут ткани и органы размягчаются. Содержимое добычи всасывается прямо в глотку. Окончив питание, насекомое очищает мандибулы передними лапками. Личинка жука-плавунца неутомимый и прожорливый хищник, покончив с одной жертвой, она отправляется на поиски следующей.

Продолговатое широкое туловище сужается к заднему концу, увенчанному двумя церками. На нем присутствуют различные образования: шипики, щетинки, чешуйки. Три пары длинных конечностей крепятся к грудным сегментам. Ноги состоят из 5 члеников. На бедрах и голенях плавательные волоски, лапка оканчивается двумя коготками.

В своем развитии личинка сменяет 3 возраста. Наиболее продолжительным является последний третий возраст. В начале осени личинка покидает водоем. На берегу она строит колыбельку из остатков растений и комочков почвы. В колыбельке происходит окукливание. Фаза длится около месяца. Куколка белая, мягкая, открытого типа. Имаго после появления из куколки также мягкие и светлые. Спустя несколько часов их покров темнеет и твердеет.

Виды плавунцов

Латинское название насекомых Dytiscus произошло от греческого слова «ныряющий». Оно точно характеризует поведение жука. Среди многочисленного семейства можно выделить несколько интересных видов.

Окаймленный плавунец

Распространенный вид жуков плавунцов, средой обитания которых являются водоемы со стоячей или слаботочной водой. Овальное туловище черного или темно-коричневого цвета. Конечности оранжевые, как и окантовка, проходящая по надкрыльям. Размер имаго 27-35 мм, на Дальнем Востоке встречается более крупный подвид (32-37 мм). Самец мельче самки и отличается гладкой поверхностью надкрылий. Плотоядные хищники нападают на личинок, мальков, головастиков, при отсутствии мелкой добычи – на лягушек и рыб. Обитают в Европе, Средней Азии и Сибири.

Широкий плавунец

Длина тела взрослого жука составляет 35-45 мм. Крупный широкий жук отличается бурым или черным с зеленым отливом окрасом. На фото видно, что по краю переднеспинки и надкрылий жука-плавунца проходит желтая кайма. У личинок длинное веретеновидное тело, размерами они превосходят имаго, вырастая до 60-60 мм. Насекомые населяют озера с прозрачной и мутной водой. Предпочитают держать недалеко от берега. Наблюдаются в водоемах, заросших осокой, хвощем, сабельником, кувшинкой. Широкий плавунец относится к редким видам. Он пропал 10 европейских стран. Жук занесен в Красную книгу МСОП.

Информация. В воде у плавунцов мало врагов, крупные хищники их не трогают. Насекомые имеют защитный механизм – при нападении врага они выделяют белую едкую жидкость.

Нежелательное соседство

Поселившись в декоративном пруду, хищный жук нападает на декоративных рыбок и других обитателей. Владельцы водоемов оказываются перед сложной проблемой, как избавиться от жука плавунца в пруду? Наименее трудоемкий способ – завести карасиков, которые активно уничтожают личинок плавунца. Другой вариант –временно установить насос или фонтан, создающий движение водной массы. Насекомое предпочитает стоячие водоемы, поэтому покинет убежище и отправится на поиск лучшего места обитания.

Если перечисленные способы не подействовали, то остается слить воду, очистить и продезинфицировать дно. Это позволит уничтожить имаго и личинок жука. После обработки заливают воду и запускают новых обитателей.

Опасность для человека

Столкнуться с хищным жуком можно купаясь в озере или в собственном бассейне. Агрессию к человеку насекомое проявляет крайне редко. Укус болезненный, но угрозы для здоровья не представляет. Жук-плавунец кусает в воде, если чувствует угрозу. Боль от прокола кожи остается несколько минут. Через некоторое время рана отекает, может образоваться шишка. Жуки не ядовитые, поэтому аллергической реакции не бывает.

Пострадавшему необходимо оказать первую помощь:

  • промыть рану;
  • обработать антисептическим средством (йод, перекись водорода);
  • наложить повязку;
  • приложить лед для снятия отека.

Внимание. Часто укусы жука-плавуна получают те, кто берет его в руки без нужной сноровки.


Пожалуйста, ставьте гиперссылку на сайт www.ecosystema.ru если Вы копируете материалы с этой страницы!
Во избежание недоразумений ознакомьтесь с правилами использования и копирования материалов с сайта www.есоsystеmа.ru



Водные жуки: плавунец, вертячка, плавунчик и другие*

Жук-плавунец

Кому не известен этот большой водный жук с плоским телом овальной формы и красивой темно-зеленой спиной, по краю которой проходит опоясывающая грудной щиток и надкрылья желтоватая каемка. Захваченный в водный сачок, он энергичными прыжками старается освободиться из неволи и прежде всего возбуждает внимание обрадованного своей удачею ловца.
Перед нами плавунец окаймленный (Dytiscus marginalis L.) из семейства плавунцов (Dytiscidae) — один из самых больших представителей наших водных жуков. Окаймленный плавунец достигает в длину 3 см; ближайший его родич, изредка встречающийся в СССР, не исключая и севера, плавунец широкий (Dytiscus latissimus) имеет в длину даже 3,5-4 см.
Плавунец окаймленный (Dytiscus marginalis). Немн. увел. (Ориг.) Слева — самец, справа — самка.
Плавунцы обитают в стоячих водоемах, предпочитая более глубокие и хорошо заросшие растительностью, с богатым животным населением, которое в состоянии обеспечить им достаточный запас пищи.

Движения. Энергия, с которой жук вырывается из рук ловца и протискивается у него между пальцев, отталкиваясь ногами, указывает на незаурядную силу жука. Пустите его в достаточно просторную банку с водой и вы убедитесь, как хорошо приспособлен этот подводный пловец к существованию в водной стихии. Главным орудием плавания служит пара задних ног, которая расширена наподобие весел и густо усажена волосками, что в совокупности дает весьма значительную гребную поверхность. Обладая такими совершенными ногами-веслами, жук плавает с такой быстротой, что может поспорить с рыбой. Плоское, гладкое, закругленное тело рассекает воду наподобие подводной лодки.
Жук часто всплывает на поверхность, причем может подниматься до уровня воды без всяких активных усилий, так как его тело легче воды. Напротив того, спуск ко дну требует с его стороны энергичных движений. Чтобы держаться на дне, жуку необходимо уцепиться за какой-нибудь подводный предмет, что он и делает при помощи двух пар передних конечностей, из которых каждая снабжена на конце двумя острыми крючками — зацепками.
У самцов плавунцов есть на передней паре ног по тарелкообразному расширению, которое служит им для прикрепления к гладким поверхностям (камню, стеклу аквариума). Кроме того, эти диски имеют значение при копуляции, давая возможность самцу прикрепиться к самке. Эти расширения представляют собою не что иное, как сложно устроенный присасывательный аппарат, состоящий из множества отдельных круглых дисков. Полагают, что эти присоски действуют при помощи выделения особой клейкой жидкости, которая не растворяется в воде и при помощи которой они очень плотно приклеиваются к гладким поверхностям.
Самки, у которых отсутствуют присасывательные диски, отличаются от самцов своими сильно бороздчатыми надкрыльями, причем иногда встречаются самки и с гладкими надкрыльями, как у самцов.
Изредка случается встречать плавунцов и на суше, где-нибудь на дороге, обыкновенно недалеко от водоема. Объясняется это тем, что плавунец, как и все остальные упоминаемые здесь водные жуки, имеет хорошо развитые крылья и вылетает по временам из водоемов, особенно по ночам.

Дыхание. Поднимаясь на поверхность воды, жук выставляет из воды задний конец своего тела и некоторое время остается висеть в этой позе совершенно неподвижно.
Воздух поступает через дыхальца, открывающиеся на спинной стороне его брюшных колец. Вскоре жук опять ныряет в глубину, унося с собой под надкрыльями пузырек воздуха, который, впрочем, служит жуку не столько для дыхания, сколько в качестве гидростатического аппарата. Израсходовав запас кислорода, жук вновь всплывает на поверхность водоема. Таким образом, дыхание совершается с перерывами, через определенные промежутки времени, причем, в среднем, жук всплывает через каждые 8 минут.

Питание. Плавунец является одним из самых прожорливых водных хищников. Он не ограничивается поеданием мелких водных животных, но нападает и на более крупную добычу — тритонов и рыб, т. е. животных, которые значительно превышают его по размеру тела. Наблюдали случаи, когда, жук завладевал рыбами до 10 см в длину. В неволе он охотно ест сырое мясо, дождевых червей и тому подобный корм.
Защитные приспособления. Поймав плавунца, возьмите его в руки и слегка сдавите. При этом из-под грудного щита жука выступит беловатая, несколько похожая на молоко, жидкость, которая обладает очень едкими свойствами. Поэтому, жука не трогают крупные рыбы и другие водные хищники.
Кроме того, защитное значение имеет и окраска жука, хорошо имитирующая темный фон поверхности стоячего водоема. Когда жук висит в воде у самой ее поверхности, выставив из воды задний конец своего тела, его защитная окраска делает его малозаметным для водоплавающих птиц.

Размножение и развитие. Плавунцы размножаются при помощи яиц, которые самки откладывают, вбуравливая яйца поодиночке в ткань живых растений. Рассматривая в мае — июне подводные части растений, в особенности стебли и листья частухи, стрелолиста, ежеголовки, касатика, белокрыльника и других водных растений, можно заметить на ткани растения небольшие желтоватые рубчики. Это есть не что иное, как следы укола яйцеклада самки, которые остались после внедрения яйца. Если осторожно расщепить в этом месте растительную ткань, то можно обнаружить и само яйцо — сравнительно больших размеров, продолговатой формы, по внешнему виду несколько напоминающее плод банана.

Из яйца выходит личинка, которая быстро растет и к концу своего развития достигает весьма значительных размеров. Как и взрослый жук, она дышит атмосферным воздухом, выставляя из воды задний конец своего тела. Три пары плавательных ног, густо опушенных волосками, дают ей возможность быстро передвигаться в воде. Кроме того, при плавании помогает опушенный волосками задний конец продолговатого тела, который действует наподобие сильного плавника. Резко изгибая тело и ударяя задним концом брюшка по воде, личинка делает сильные скачки, убегая от преследования или нападая на добычу. По своим хищническим инстинктам личинка не уступает взрослому жуку, скорее превосходит его. Личинки плавунцов нападают даже на довольно больших рыбок. Достаточно бросить взгляд на ее саблевидно изогнутые, острые, как иглы, челюсти, чтобы понять, насколько это страшный снаряд, не безопасный даже и для кожи человека: будучи неосторожно взята в руки, личинка может больно укусить. Как взрослые жуки, так и личинки играют немалую роль при истреблении рыбных богатств водоемов, уничтожая мальков различных рыб.
Возьмите выловленную личинку плавунца пинцетом и попробуйте поднести к ее челюстям какой-нибудь предмет (соломинку, веточку и т. п.): личинка вонзит в него свои острые челюсти и выделит при этом каплю темно окрашенной жидкости. Эта жидкость, с одной стороны, отравляет добычу, обладая ядовитыми свойствами и парализуя движения жертвы, а с другой стороны, играет роль пищеварительного сока, так как обладает свойством чрезвычайно быстро переваривать белковые вещества. При питании личинка не пожирает, а высасывает жертву, причем роль сосательного прибора играют ее серпообразные челюсти, которые имеют вдоль внутреннего края глубокий канал-желобок, служащий для поступления жидкой пищи в кишечник.
Таким образом, мы видим у личинок плавунца замечательный способ питания, при котором пища переваривается вне тела, при помощи выделяемого личинкой сока, по свойствам напоминающего желудочный, а затем уже в переваренном виде всасывается в кишечный канал.
Когда личинка вырастает, она выходит на сушу, где зарывается и окукливается. Куколку плавунца можно найти только случайно, но ее нетрудно получить в аквариуме, высадив личинку, когда она вырастет до надлежащих размеров и перестанет есть, в банку с сырым песком. Через несколько недель из куколки вылупляется взрослый жук. Личинки, окуклившиеся осенью, зимуют в стадии куколки и дают половозрелое насекомое на следующую весну.

Вертячка
Вертячка (Gyrinus) относится к отряду жуков и принадлежит к семейству вертячек (Gyrinidae).
Эти маленькие блестящие жучки изумительно быстро носятся на спокойной поверхности вод, описывая круги и спирали. Обыкновенно они встречаются целыми стайками; сверкая на солнце, вертячки оживленно бороздят воду. Вспугнутые приближением наблюдателя, они быстро удаляются от берега или ныряют. Чтобы захватить их сачком, требуется некоторая ловкость.

Движения вертячек наблюдают на экскурсии, сажая животных в плоскую тарелку с водой. Воды следует налить не более как на 0,5 см, иначе жуки ныряют, и рассмотреть их движения на поверхности воды не удается. Вертячка — лучший пловец среди водных жуков. Ловкость и быстрота ее кругообразных движений неподражаемы. При плавании жучок выставляет на поверхность свою выпуклую спинную сторону — черную, сине-черную или зеленоватую, с ярким металлическим блеском, гладкую, как зеркало. Ноги остаются под водой. Чтобы рассмотреть их строение, пустим жучка ползать по ладони руки. Нетрудно видеть при этом, что обе задние пары ножек сильно укорочены и расширены наподобие плавников или ластов. Ударяя ими о воду, жучок и развивает при плавании удивляющую нас скорость. Покрывающая тело жировая смазка уменьшает трение о воду и способствует быстроте передвижения.
Вертячка (Gyrinus). Увел. Слева — взрослый жук; справа — личинка.
Дыхание вертячки легко наблюдать, если пустить ее плавать не в тарелку, а в более глубокий сосуд, например, в стаканчик с водой. Жучок немедленно ныряет, увлекая с собой на заднем конце брюшка шарообразный пузырек воздуха. Следовательно, у вертячки не водный, а воздушный тип дыхания, как у наземных жуков.

Питание. Вертячка принадлежит к числу хищников, питается мелкими водными животными. Несмотря на то, что жучок кружится на поверхности воды, строение глаз позволяет ему одновременно ориентироваться и в том, что делается в водной стихии, высматривать добычу. Рассматривая глаза вертячки, можно заметить, что каждый глаз разделен на две части, нижнюю и верхнюю. Нижняя часть глаза приспособлена к видению под водой, верхняя часть приспособлена к воздушному зрению. Двойная жизнь животного — на границе между водной и воздушной средой — наложила свой отпечаток и на его органы чувств.

Защитные приспособления вертячки можно хорошо продемонстрировать на экскурсии, предложив кому-нибудь из экскурсантов выловить жучка пальцами из тарелки с водой. Жучок успешно увертывается от преследующих его пальцев, и схватить его таким образом чрезвычайно трудно. Рекомендуется понюхать пойманного жучка, слегка сдавив его при этом в пальцах. Чувствуется резкий запах, напоминающий запах валериановых капель, который зависит от едкого летучего вещества, выделяемого вертячкой из особых анальных желез, лежащих в задней части брюшка. Можно предположить, что этот запах отпугивает животных, которые нападают иногда на вертячек.

Размножение. Иногда в сачок экскурсанта попадаются личинки вертячек, которые, подобно личинкам других водных жуков, ведут под водой хищнический образ жизни. От большинства других личинок жуков они отличаются тем, что несут на сегментах тела парные трахейные жабры. Благодаря водному дыханию эти личинки никогда не Поднимаются на поверхность воды и на экскурсиях попадаются сравнительно редко.
Плавунчик и другие мелкие плавунцы
Плавунчик, иначе полоскун (Acilius sulcatus L.), — водный жук, который относится к семейству плавунцов (Dytiscidae). Это обычный обитатель стоячих вод. Попадается в прудах, канавах, даже в лужах и ямах, наполненных водой. Особенно часто встречается там, где много головастиков, до которых он, в особенности его хищная личинка, — великие охотники. Это один из самых юрких, ловких и хищных плавунцовых. По величине он уступает только плавунцу (Dytiscus).

Плавунчик, или полоскун. Увел. (Ориг.) Слева — самец; справа — самка.В наших водах встречаются два вида плавунчика: самый обычный — A. sulcatus L. — первый членик брюшка темный; другой вид — A. canaliculatus Nic. — немного поменьше, имеет первый членик брюшка желтый. Самцы отличаются от самок отсутствием бороздок на надкрыльях и присутствием круглых, похожих на тарелки, расширений на передних ногах, играющих роль присосок.

Движения плавунчика легко показать на экскурсии, пустив его плавать в белой тарелке или блюдечке с водой. Отлично видно, как он работает задними ногами; ноги длинны и покрыты густыми волосками, образующими их плавательную поверхность. В силе ног нетрудно убедиться, положив плавунчика на спину на ладонь руки. Энергичные высокие прыжки покажут, как хорошо развита мускулатура конечностей. Держа жука в руках, можно видеть, как ловко он протискивается между пальцами, благодаря своему сжатому телу и плоской спине. Все это показывает, какой это хороший пловец, кличка которого вполне заслужена.

Пищей плавунчику служат разные мелкие водные животные. Особенно достается маленьким рыбкам и головастикам, которых жук ловко схватывает и истребляет с удивительной быстротой.

Личинки плавунчика и других водных жуков. Ест. вел. 1 — гребца (Agabus); 2 — прудовика (Colymbetes fuecus); 3 — плавунчика (Aciliiu sulcatus).

Дыхание плавунчика легко наблюдать на экскурсии, посадив жука в стаканчик с водой. Отлично видно, как он увлекает с собой под воду между надкрыльями и концом брюшка блестящий пузырек воздуха. Запас воздуха в пузырьке постоянно обновляется: жук то и дело поднимается на поверхность, выставляя из воды заднюю часть тела и захватывая атмосферный воздух.

Защитные приспособления. Возьмите плавунчика в руку и слегка сдавите в пальцах. Немедленно грудь и передняя часть надкрыльев покроется молочно-белой жидкостью. Эта жидкость неприятного едкого вкуса, очень ядовита, выделяется она из особых желез и отлично защищает плавунчика от поедания водными хищниками: рыбами, лягушками и пр.

Размножение. Плавунчик весною откладывает яйца в стебли водных растений. Из яиц летом развиваются личинки, похожие на личинок плавунца — ловкие и прожорливые хищники. Это лучшие пловцы среди личинок жуков. Если на экскурсии удастся поймать такую личинку, ее надо посадить в банку с водой и понаблюдать за ее движениями. Она плавает в косом положении, держа хвостовой конец кверху и перебирая ногами. Дотроньтесь до личинки соломинкой или щелкните по банке: она сделает молниеносный прыжок, силу и быстроту которого трудно описать. При этом личинка складывается пополам и мгновенно выпрямляется, как стальная пружина. В хищничестве личинка не уступает взрослому жуку. На экскурсии легко рассмотреть ее кривые изогнутые челюсти, которыми она схватывает добычу. Плавая в банке, личинка часто всплывает на поверхность, выставляя из воды свой хвостовой конец, и набирает в трахеи воздух для дыхания. Как и у взрослого жука, у нее дыхание не водное, а воздушное.

Кроме плавунца и полоскуна, в наших пресных водах встречаются и многие другие мелкие представители плавунцовых.

Наши мелкие плавунцы. Увел. (Ориг.) 1 — тинник черный (Ilybius ater); 2 — тинник желтобокий (Ilybius fuliginosus); 3 — прудовик полосатый (Colymbetes striatus); 4 — ильник точечный (Rhantus punctatus).
Остановимся на тех из них, которые чаще привлекают внимание экскурсантов.
Прудовик (Colymbetes) — темно-бурый продолговато-яйцевидный жук, величиною с полоскуна или немного больше (С. paykulli Er. — 19 мм), с надкрыльями, покрытыми тонкими поперечными насечками или морщинками. Встречается в сильно заросших прудах.
Тинник (Ilybius) — яйцевидный, сильно выпуклый жук, повсюду очень часто встречается (I. ater — 14 мм, совершенно черный; I. fuliginosus F. — 10-11 мм, темно-красно-бурый, с желтоватой каймой по бокам надкрылий).
Ильник (Rhantus) — ржаво-желтый жучок, мелкими черными точками (11 — 12 мм), очень обыкновенный обитатель наших прудов.
Водяник (Hydaticus) — темно-оливкового, почти черного цвета, края грудного щита и надкрылья окружены широкой желтой каймой (12-13 мм); встречается реже предыдущих.

Наши мелкие плавунцы. Увел. (Ориг.)
1 — водяник (Hydaticus transversalis); 2 — ильник (Rhantus notatue); 3 — гребец (Platambus maculatue); 4 — пузанчик (Hyphydrus ferrugtneus); 5 — пеструшка (Hygrotus verslcolor); 6 — желтушка (Hallplus ruflcollis); 7 — нырялка (Hydroporus granularls).

Гребец (Platambus) — пестрый жук со светлыми пятнами на надкрыльях (Pl. maculatus L. — 7 мм). Он действительно хороший гребец и, в отличие от других плавунцов, встречается в чистой быстротекущей воде — в речках, около водоскатов и т. п.
Пузанчик (Hyphydrus femtgineus L.) — небольшой (5,5 мм) ржаво-красный жучок, почти шаровидной формы. Интересен по способу ношения пузырька воздуха на заднем конце тела, причем пузырек имеет правильную сферическую форму. Встречается довольно часто, даже в мелких водоемах, особенно весною. Имеет очень характерную веретенообразную личинку с желтой перевязкой поперек тела и длинным выростом на голове.
Пеструшка (Hygrotus) — ржаво-желтый пестроокрашенный небольшой жучок (Н. versicolor — 3 мм). Довольно часто встречается весной в прудах и канавах.
Нырялка (Hydroporus) — мелкие жучки (3-5 мм), многие с полосками или пятнышками на надкрыльях. Повсюду часто встречаются в канавах, мелких лужах и т. п.
Желтушка (Haliplus ruficollis Deg.) — принадлежит к семейству малых плавунцов (Haliplidae); ржаво-желтый небольшой жучок (3,5 мм) с желтыми продольными полосами на надкрыльях. Встречается весной и осенью в стоячих заросших водоемах. Желтушка, как все представители семейства галиплид, отличается от других плавунцов тем, что плавает, ударяя по воде попеременно то левой, то правой ножкой, в то время как остальные плавунцы (Dytiscidae) выбрасывают ножки одновременно.

* Б.Е.Райков, М.Н.Римский-Корсаков. Зоологические экскурсии. 1956.

Читайте также познавательную книгу д.б.н. В.А.Кривохатского «Муравьиный лев».

Наши авторские методические материалы по водной экологии и гидробиологии:
В нашем Интернет-магазине по некоммерческим ценам (по себестоимости производства)
можно приобрести следующие методические материалы по водной и околоводной флоре и фауне России:

компьютерные (для PC-Windows) определители: Пресноводные беспозвоночные, Рыбы, Амфибии, Рептилии,
приложения-определители для смартфонов и планшетов на Андроиде: Рыбы, Амфибии, Рептилии (их можно ),
приложения-определители для iPhone и iPad: Рыбы, Амфибии (их можно ),
карманные полевые определители: Пресноводные рыбы, Обитатели водоемов, Растения болот, Растения пресных вод, пособие «Основы гидроботанических исследований»,
цветные ламинированные определительные таблицы: Водоросли, Цветы водоемов и болот, Водные беспозвоночные, Пресноводные и проходные рыбы, Амфибии и рептилии,
определитель серии «Энциклопедия природы России»: Насекомые.

Там же можно приобрести определительную таблицу «Дневные бабочки средней полосы».

Познакомиться с изображениями и описаниями других объектов природы России и сопредельных стран — минералов и горных пород, почв, грибов, водорослей, лишайников, листостебельных мхов, деревьев, кустарников, кустарничков и лиан, травянистых растений (цветов), ягод и других дикорастущих сочных плодов, водных беспозвоночных животных, насекомых-вредителей леса, дневных бабочек, пресноводных и проходных рыб, земноводных (амфибий), пресмыкающихся (рептилий), птиц, птичьих гнезд, их яиц и голосов, а также млекопитающих (зверей), — можно в разделе Природа России нашего сайта.

В разделе Природа в фотографиях размещены также тысячи научных фотографий грибов, лишайников, растений и животных России и стран бывшего СССР, а в разделе Природные ландшафты мира — фотографии природы Европы, Азии, Северной и Южной Америки, Африки, Австралии и Новой Зеландии и Антарктики.

В разделе Методические материалы Вы также можете познакомиться с описаниями разработанных экологическим центром «Экосистема» печатных определителей растений средней полосы, карманных определителей объектов природы средней полосы, определительных таблиц «Грибы, растения и животные России», компьютерных (электронных) определителей природных объектов, полевых определителей для смартфонов и планшетов, методических пособий по организации проектной деятельности школьников и полевых экологических исследований (включая книгу для педагогов «Как организовать полевой экологический практикум»), а также учебно-методических фильмов по организации проектной исследовательской деятельности школьников в природе. Приобрести все эти материалы можно в нашем некоммерческом Интернет-магазине. Там же можно приобрести mp3-диски Голоса птиц средней полосы России и Голоса птиц России, ч.1: Европейская часть, Урал, Сибирь.