Все про ужей

Образ жизни ужей в природе

Деятельны ужи в дневное время, а по ночам скрываются в убежищах – норах грызунов, кучах хвороста и камней, лесной подстилке, дуплах деревьев и т.д.

Обыкновенный уж одинаково комфортно чувствует себя и на суше, и в воде. Он отлично плавает как под водой, где он может пробыть до 20 минут, так и на поверхности воды, преодолевая довольно большие расстояния. При передвижении по земле способен развивать скорость до 6-7 км/ч. Кроме того, он легко лазает по деревьям.

Зимовка

На зимовку ужи уходят в октябре-ноябре. В качестве зимовочных убежищ эти змеи используют глубокие норы грызунов, различные щели и пустоты под корнями и пнями. Зимуют они совместно по нескольку особей или же в одиночку. Выходят из спячки в апреле, когда устанавливается теплая погода. Первое время они не очень активны, подолгу лежат и греются на солнце. А после первой весенней линьки у них начинается брачный сезон. В это время они собираются по нескольку особей (самцов и самок), образуя клубки.

Размножение

Откладка яиц происходит в июне, во влажных и теплых местах – на кучах перегноя, в опавшей листве, в старой соломе и т.д. В кладке содержится от 6 до 20 мягких, покрытых похожей на пергамент, оболочкой яиц. Из-за недостатка пригодных для откладки яиц мест, в одном месте могут откладывать яйца несколько самок, тогда их количество доходит до сотни и более. Период яйцекладок ужей довольно растянут, его сроки зависят в первую очередь от климатических условий.

Интересно, что у ужей развитие эмбриона начинается еще в теле самки. Примерно через 1-1,5 месяца после откладки вылупляются змейки, длина их тела 10-15 см. Ужата сразу же расползаются и приступают к самостоятельной жизни. Молодые ведут более скрытный образ жизни, нежели взрослые. Растут они медленно и становятся половозрелыми на 3-4 году жизни.

Питание

Несмотря на то, что обыкновенный уж – превосходный пловец, пищу он добывает чаще на берегу, хотя известны случая находок рыб в желудках ужей.

Питается уж разнообразным живым кормом. Основу его рациона составляют лягушки, жабы и ящерицы, иногда грызуны. Порой ему попадаются насекомые и их личинки. За одну охоту он может съесть несколько лягушек и головастиков. Обычно жертву он хватает за голову, и тот час же еще живут начинает заглатывать. Наевшийся уж становится неуклюжим и в случае появления опасности ему приходиться отрыгнуть пищу, чтобы вновь обрести подвижность.

В одном научном эксперименте было доказано, что уж без всякого вредя для себя может голодать в течение года.

Враги ужа и способы защиты от них

Ужи – змеи беззащитные, и врагов у них достаточно. На них ведут охоту цапли, аисты, орлы-змееяды и другие хищные птицы. Из млекопитающих ужами питаются лисицы, енотовидные собаки, куницы и т.д. Их яйца поедают крысы и мыши.

На случай опасности уж располагает единственным способом защиты: при появлении врага он выпускает из клоаки вонючую желтовато-белую жидкость. Если средство не возымело действия, он старается спастись бегством.

Активные ужи, будучи схваченными, могут пытаться укусить, но делают этот так, что избежать их укусов не трудно. В случае, если уж все же укусил, на коже могут образоваться проколы и выступить капельки крови. К счастью, укус ужа опасности не представляет, а пострадавшему достаточно лишь обработать место укуса любым имеющимся антисептиком. Хуже другая форма защиты, о которой говорилось выше – вонючая жидкость. Руки удается отмыть от нее с трудом, а одежду приходится тщательно отстирывать.

Нередко пойманный уж сначала еще сопротивляется, но спустя несколько минут расслабляет тело, раскрывает пасть и притворяется мертвым. Однако стоит только выпустить его из рук, он мгновенно уползает прочь.

Не секрет, что многие люди ненавидят змей лютой ненавистью, при этом свою неприязнь они распространяют и на совершенно безобидных ужей. Убитые палками, раздавленные ногами, они часто лежат по берегам водоемов. Тем, кто так безжалостно уничтожает всех змей без разбору, даже в голову не приходит, какую огромную пользу они приносят, уничтожая вредных грызунов и насекомых.

Содержание обыкновенного ужа в террариуме

В условиях неволи ужи быстро привыкают к рукам человека, перестает делать попытки к укусу, выделять защитную жидкость.

Обустройство террариума

Обыкновенного ужа можно содержать в террариуме горизонтального типа, минимальный размер которого должен быть 50×40х40 см, но лучше – больше. Во избежание побега змеи, сверху террариум закрывают сеткой.

Обязательный атрибут в террариуме для ужа – бассейн, в котором питомец сможет купаться.

В самом теплу углу террариума температура должна быть 30-33° С днем и 20-23° С ночью. Нужная температура поддерживается лампой, термошнуром или термоковриком.

В качестве подстилки используют кокосовый субстрат, гравий, крупный песок, сфагновый мох или просто бумагу. Влажность нужно поддерживать на высоком уровне, что достигается регулярным опрыскиванием грунта из пульверизатора. Уж – дневная змея, поэтому освещение должно быть достаточно ярким (люминесцентные или светодиодные светильники). Обязательно нужно поставить укрытия (например, куски коры) в теплом и холодном углах.

Растения создадут дополнительное укрытие, но нужно иметь в виду, что большинство змей довольно быстро ломает и портит растения террариума, поэтому лучше декорировать жилище ужа ветками, корягами и.т.д. А растения можно размещать лишь ампельные, закрепленные наверху террариума и свисающие вниз. Или же использовать жесткие растения – монстеру, аспидистру, сансевьеру, бромелиевые и т.д.


Общение с ужом

При общении с этим питомцем движения рук должны быть неторопливыми, плавными. Нельзя допускать резких быстрых жестов, – на такие движения змея отвечает броском.

Если надо взять спокойно лежащую змею, рука должна плавно приближаться к ней сзади, вдоль спины к голове. Брать ужа нужно за шею, позади головы. Захват должен быть точным, цепким, но не тесным: слишком сильно сжимая рептилию, мы мешаем ей дышать. Второй рукой нужно обхватить тело питомца недалеко от хвоста. Имейте в виду, что таким образом можно брать только неядовитых змей.

Чем кормить ужа?

Кормят ужа лягушками, жабами, мышатами-голышами, при этом корм обязательно должен быть живым. Некоторые считают, что змею можно приучить есть сырое мясо. Многие змеи, особенно голодные, иногда могут проявлять интерес к мясу, подползают к нему, ощупывают языком, однако есть – не едят. Все-таки змеи специализированы на охоте за движущейся добычей.

Итак, уж получил лягушку и съел ее. Когда теперь вновь его кормить? Об этом питомец расскажет своим поведением. Сытый питомец лежит и переваривает пищу. Проголодавшись, начинает беспокойно ползать по террариуму и ощупывать все язычком. Это может наступить как через 3 дня после кормежки, так и через 1-2 недели, и даже через месяц. Все зависит от состояния рептилии, условий в террариуме, объема съеденного ранее. Зимой ужи едят реже. Но иногда змея может совсем отказаться от пищи. Если ранее подобного за питомцем не отмечалось и он хорошо питался в террариуме, то есть 2 причины, почему уж отказывается от пищи:

  1. уж заболел или ослаб настолько, что ему не до еды;
  2. уж здоров, упитан, но физиологически нуждается некоторое время в покое, не хочет есть.

Разумеется, второй случай не должен вызывать беспокойства. Но как же определить здоровье и упитанность ужа? Итак, у здорового ужа чистые ноздри и глаза, розовая пасть, язык подвижен и быстр, появляется в период волнения. При линьке здоровая рептилия оставляет почти не порванную пленку строй кожи – выползок. Больная змея линяет лоскутами (также могут линять змеи при недостатке влаги).

Упитанность ужа можно определить внешне и на ощупь: рептилия должна быть круглой, позвонок не должен выступать, пальцем его трудно прощупать.

Сильно истощенные и больные животные лежат обычно вытянувшись, тело изогнуто мелкими волнами. В таком случае не обойтись без помощи герпетолога.

Характеристика

Голова ужа

Внешне обыкновенные ужи обычно легко отличаются от других змей «жёлтыми ушами» — ярко выраженными отметинами на голове, чаще жёлтыми, но иногда белыми и оранжевыми. В редких случаях отметины могут быть слабо выражены или отсутствовать. Самки по размеру больше самцов, иногда достигают до 2,5 метров, но чаще всего — не больше метра. Питается в основном живыми лягушками, грызунами и реже рыбой. Врагами ужей являются аисты, хищные птицы и некоторые млекопитающие.

Уж хорошо приручается и переносит неволю. В Белоруссии и Украине часты случаи одомашнивания ужей (для уничтожения мышей). Итальянец Алессандро Гваньини, служивший в XVI веке в Речи Посполитой, в своем «Описании Европейской Сарматии» (Sarmatiae Europeae descriptio) сообщает, что литовское племя жемайтов поклонялось священным ужам, содержащимся в жилищах людей. О древнелитовском змеином боге Жальтисе сообщает и немецкий этнограф XVII века Маттеус Преторий. Сведения эти нашли отражение в поэме А. Мицкевича «Гражина» (1823):

«А если уж вползает к нам в жилище,
Ему во славу божию литвин
От века не отказывает в пище:
Пьют молоко, и ковш у них один.
И, зла не причиняя, в колыбели
Гад на груди младенца мирно спит,
Свернувшись в бронзовое ожерелье…»

Уж неагрессивен. При виде человека он спасается бегством. Пойманный уж сначала активно защищается: шипит и выбрасывает голову вперёд, что устрашающе действует на многих врагов. Если же это не помогло, выделяет из клоакальных желез густую неприятно пахнущую жидкость и притворяется мёртвым, расслабляя полностью мышцы. Отвратительный и резкий, но нестойкий, запах этой жидкости отбивает аппетит у четвероногих хищников. Кусается редко. Для человека укус не представляет никакой опасности.

Ужи отлично плавают, под водой могут находиться более получаса.

В апреле — мае начинается брачный период. В июле — августе самки ужей ищут влажные и тёплые места для откладывания яиц. Для этого идеально подходят кучи перегноя, старой соломы, опавшей листвы, также годятся сырой мох, трухлявые пни и мышиные норы. В октябре — ноябре заползают в разные норы и щели в земле, где они и зимуют.

> Ареал

Уж обыкновенный распространён повсеместно в Европе, за исключением полярных и приполярных районов. Также обитает в южных районах Сибири до Байкала и на юге Дальнего Востока.

Как нарисовать голову ужа

Голова у ужа треугольная:

Широко расставленные глаза круглые(с круглыми зрачками). Изо рта высовывается раздвоенный язык:

И -теперь самое интересное -на шее у ужа обычно имеются жёлтые, редко белые или оранжевые пятна.

Раскрасим правильно и по ходу работы запомним, что уж вот такой, а у гадюки этих жёлтых пятен нет!

Если встретите змею с жёлтыми ушками на шее — не паникуйте, ужи неагрессивныи неядовиты. Но, я вас очень прошу — и не обижайте неопасную змею. Как, впрочем, и опасных гадюк просто так уничтожать нечестно.

Как нарисовать ужа вам рассказала Марина Новикова.

Метки: как нарисовать змею, рисунки змей

Ужи

В мире животных повсеместно встречаются различные виды змей и змееобразных. Одними из самых известных представителей этого класса, бесспорно, являются ужи. Как правило, ужи, в отличие от большинства змей не несут никакой угрозы человеку, поскольку совершенно не ядовиты. Отличить их от гадюк довольно просто: на боках головы у ужей расположены хорошо различимые светлые пятна полулунной формы (обычно желтого, грязно-белого или оранжевого цвета). Иногда встречаются особи без пятен, но крайне редко.

Тело ужей обычно серого или темно-серого цвета, с белым брюхом, покрытое ребристыми чешуйками. Довольно просто различить самца и самку, благодаря их размерам. Самки обычно гораздо больше особей мужского пола. Самые крупные особи достигают длины до 1,5 м. Тело ужа защищено плотным защитным слоем чешуи, а хвосты бывают у всех разные – острый, тонкий и мощный у одного вида, коротким и закругленным у другого, а у третьего – обрывистый.

Ужи довольно хорошо видят в темноте. Видимо, благодаря этому они ведут преимущественно сумеречный или ночной образ жизни. Глаза у ужей развиты очень хорошо, имеют круглый, вертикальный или овальный зрачок.

Ареал обитания ужей ограничен несколькими европейскими странами, но больше всего их на Украине, а также в большей части России, включая Сибирь, Забайкалье и Южную Карелию. Предпочитают эти животные разные местности, но больше по душе им влажные места. Наиболее пригодны для ужей условия проживания возле рек, болот и озер, в лесных зарослях, пойменных лугах и влажных лесостепях. Они не слишком боятся людей, поэтому спокойно проживают в садах, огородах и сооружают жилища в хозяйственных постройках. Домом для ужей служат корневища деревьев, норы и дупла, кучи камней, сено в стогах и другие укромные места.

Различают две основных разновидности ужей: обыкновенный и водяной. Из названий понятно, что один более приспособлен к жизни на суше, а второй – в водной среде. Обыкновенные ужи прекрасно ползают не только по земле, но и лазают по деревьям, пробираются сквозь самые тонкие щели. Водяные ужи превосходно плавают и ныряют, и могут подолгу находиться под водой.

И если обыкновенного ужа можно встретить повсеместно (и на суше, и в воде), то водяной уж обитает только в водоемах. Облюбованы им как соленые, так и пресные воды.

Добычей ужей чаще всего становятся мелкие амфибии и рыбешки, гораздо реже – маленькие беспозвоночные, млекопитающие или птицы. При этом свою дичь они глотают, не убивая, целиком и живьем. Удивительно, но в желудках ужей часто находят рыб длиной до 12-14 см и даже мелких ящериц.

Зиму ужи проводят в группах. Они забираются в норы животных, забиваются в трещины в почве. Иногда в местах зимовья могут собираться до несколько сотен этих животных.

Сезон спаривания у ужей наступает в мае, сразу после весенней линьки. Спустя пару месяцев после спаривания самка откладывает от 5 до 30 мягких яиц небольшого размера. Довольно часто яйца склеиваются и образуют что-то наподобие сот. Местами для сохранения потомства самки ужей избирают влажные места, хорошо защищенные от доступа других животных и человека. Обычно это трухлявые пни, кучи навоза и заброшенные норы разных грызунов.

Конечно, враги у ужей тоже присутствуют. Первейшую опасность для них составляют орлы-змеееды, лисы, норки, енотовидные собаки, коршуны.

Обычно при приближении опасности ужи спасаются бегством или притворяются мертвыми. Отпугивающим фактором для многих хищников, желающих напасть на ужа, является неприятного запаха жидкость, выделяемая из желез клоаки.

Самое страшное, что может случиться с человеком после встречи с ужом – это отравление, и то, в случае индивидуальной реакции человека на укусы змеевидных.

Уж – описание, характеристика, строение. Как выглядит уж?

Среди ужей встречаются маленькие змеи длиной от 15 см и довольно крупные – более 3,5 м в длину. Как правило, самки заметно крупнее самцов.

Ужи имеют стройное тело. Голова ужа небольшая, у некоторых видов более или менее четко защищена парными, симметрично расположенными щитками, у других щитки выражены слабо. Зрачки глаз ужа круглые, реже вертикально- или горизонтально-щелевидные (к примеру, вертикальные зрачки наблюдаются у кошачьей змеи и бойги, которые относятся к семейству ужеобразных).

Голова и глаза обыкновенного ужа. Автор фото: Darkone, CC BY-SA 2.5

Глаз кошачьей змеи, которая относится к подсемейству ужовых. Автор фото: Benny Trapp, CC BY-SA 3.0

Хвост ужа короче тела в 3-5 раз. Форма хвоста может быть различной у разных видов: острой, закругленной, обрывистой.

Тело ужа покрыто чешуей. У большинства видов на чешуйках резко выделяются продольные ребрышки. У некоторых чешуя гладкая.

Автор фото: W.A. Djatmiko, CC BY-SA 3.0

Окраска спинки ужа самая разнообразная: оливковая, изумрудно-зеленая, пепельно-серая, темно-серая, шоколадно-коричневая, коричнево-красная, черная.

Расцветка может быть как однотонной, так и с пятнами более темного цвета. Брюшко змеи имеет грязно-белый, желтоватый или светло-серый цвет. Оно также может быть однотонным, пятнистым или с темной продольной полосой посредине.

Авторы фото (слева направо, сверху вниз): Steve Jurvetson, CC BY 2.0; Charlesjsharp, CC BY-SA 4.0; Wilson44691, Public Domain; Etienne Boncourt (Goodshort), CC BY-SA 3.0

Зубы ужей варьируются по числу, форме и размеру. У многих особей они мелкие, острые и неподвижные. Также ученые обнаружили у ужеобразных небольшие и гладкие шарнирные зубы, которые уплощены дистально: при заглатывании жесткой пищи они сгибаются.

Зубы ужа, расположенные на верхней челюсти, увеличиваются в направлении глотки: последние 1-2 зуба самые большие, а у некоторых видов они отделены от остальных промежутком. Помимо зубов в пасти змеи находится раздвоенный язык.

1 – верхнечелюстные зубы, 2 – нёбные зубы, 3 – вторичное нёбо. Взято с сайта: mnh.scu.edu.cn

Автор фото: Thomas Brown, CC BY 2.0

вернуться к содержанию

Опасен ли уж для человека?

Многочисленные ужи, в основном, совершенно безопасны для человека. Они или вообще не умеют кусаться, или слегка царапают кожу без всяких последствий. К примеру, представители рода настоящих ужей (обыкновенный уж, гадюковый уж, большеголовый уж, водяной уж) при появлении человека пытаются быстро скрыться. Если этого сделать не удалось, то они принимают своеобразную позу, шипят, делают угрожающие выпады головой, как будто хотят укусить. Но кусаются ужи в редких случаях, нанося зубами легкие царапины, которые быстро заживают. Обычно эти змеи ведут себя довольно спокойно. Средством защиты является выбрасываемая из клоаки желтовато-белая жидкость с очень неприятным запахом. Если же это не действует, пойманный уж быстро перестает сопротивляться, полностью расслабляет тело, широко раскрывает пасть и с высунутым языком виснет на руках безжизненной веревкой. В таком состоянии он может отрыгивать непереваренный корм, а иногда из пасти даже показываются капельки крови. Это состояние «мнимой смерти» – защитная реакция рептилии. Если такого ужа оставить в покое или бросить в воду, он быстро «оживает».

Автор фото: Greg Schechter, CC BY 2.0

Но некоторые виды ужей все же могут причинить вред (например, тигровый уж Rhabdophis tigrinus или уж-рыболов Шнайдера Xenochrophis piscator). Такие змеи имеют бороздчатые ядовитые зубы, расположенные в задней части верхней челюсти.

Когда ужи кусаются, попадающая в раны слюна может вызвать отек и в некоторых случаях даже привести к летальному исходу.

вернуться к содержанию

Где живут ужи?

Ужи заселяют территорию почти всей Европы до полярного круга, живут в Африке в разных ее частях, исключая наиболее засушливые места и пустыни, встречаются в Северной и Центральной Америке, на Кубе. Также рептилии занимают значительную часть Азии, кроме северных территорий, живут на Японских, Филиппинских, островах Индонезии и Океании. Один вид есть в Австралии. В Южной Америке, где ужей нет, их заменяет очень близкий род косоглазых змей. В России ужи обитают практически на всей европейской части, вплоть до границ Республики Коми и Карелии, а на восток распространены до Приморья.

Ужи живут повсюду, где влажно и есть вода. В зависимости от вида, эти змеи могут жить в степях, в горах, возле моря, в поймах рек, вблизи озер и прудов, на болотах, в зарослях камышей и кустарников, в лесах, в пойменных лугах. Также среди большого разнообразия ужей встречаются разновидности, которые совершенно не связаны с водой и живут в местах засушливых и песчаных.

Автор фото: Josef Němec ml.

Как правило, ужи активны в светлое время суток. Обычно они охотятся утром и вечером, а днем греются на солнце. Эти рептилии умеют хорошо лазить по деревьям, перебираясь с ветки на ветку, много купаются, прекрасно плавают и ныряют, в воде могут находиться долго. Обычно ужи плывут вдоль берега водоема, не вылезая на сушу. Однако, описаны случаи, когда ужей видели на середине крупного озера и даже в открытом в море, за десятки километров от берега.

Плавают ужи характерным способом: голову они поднимают над водой, а тело и хвост извиваются волнами в горизонтальной плоскости близко от поверхности воды, оставляя за собой широкую полосу ряби. Кроме того, ужи могут перемещаться и под водой, а также подолгу лежать на дне.

Автор фото: PeterZe, CC BY-SA 4.0

Некоторые ужи являются роющими змеями, они обитают в лесной подстилке и прячутся под камнями. Например, живущие в пустынных местностях Северной Африки и Юго-Западной Азии, остромордые ужи закапываются в рыхлую почву и нагребают на себя песок. Эти змеи ведут строго ночной образ жизни и лишь весной, после спячки, вылезают днем погреться на солнышке. Основная часть ужей ночью прячется в свои убежища.

вернуться к содержанию

Чем питается уж в природе?

Основной пищей для подавляющего большинства ужей являются земноводные и рыба. Из множества амфибий ужи предпочитают лягушек и головастиков, но не брезгуют и остальными представителями этого класса (жабами, квакшами и т.д.). Кроме того, ужи едят ящериц и их яйца, других змей, в том числе и себе подобных, насекомых, мышей, крыс и других грызунов, кротов, молодых белок и ондатр, летучих мышей, мелких птиц, их птенцов и птичьи яйца. Роющие ужи питаются земляными червями и иногда моллюсками. Ужата едят личинок, гусениц, насекомых, червей и мелкую рыбешку.

Автор фото: Peal1903, CC BY-SA 3.0

Свою добычу ужи не умерщвляют, не расчленяют и не разжевывают, так как у них нет для этого никаких специальных приспособлений. Они заглатывают ее живьем, словно «всасывают» жертву в пасть, натягивая на нее поочередно половинки своих челюстей. Если добыча мелкая, то проглотить ее не составляет труда, а если крупная, то процесс может затянуться на несколько часов. Зато, после такого обеда, уж может не есть несколько дней. За сутки ужи съедают количество еды, составляющее около 10-20% их собственного веса. Как и все змеи, ужи могут подолгу голодать. Известен случай, когда рептилия оставалась без пищи более 300 дней, что не причинило ей никакого вреда.

На суше ужи активно преследуют свою жертву, двигаясь стремительно и изящно. В воде же могут или преследовать добычу, или выжидать, когда она подплывет поближе, а затем делают стремительный бросок.

Большинство ужей много пьют, особенно в жару. Эти змеи способны голодать продолжительное время, но пить должны обязательно.

Автор фото: Rushenb, CC BY-SA 4.0

вернуться к содержанию

Виды ужей, фото и названия

Ниже приведено краткое описание нескольких разновидностей ужей.

  • Обыкновенный уж (Natrix natrix)

Имеет длину до 1,5 метров, однако в среднем размер змеи не превышает 1 метра. Ареал обитания змеи проходит по России, Северной Африке, странам Азии и Европы, кроме северных областей. На юге Азии граница ареала включает Палестину и Иран. Характерная отличительная особенность обыкновенного ужа – это наличие двух ярких, симметричных пятен на задней части головы, на границе с шей. Пятна, имеющие черную кайму, бывают желтого, оранжевого или грязно-белого цвета. Изредка встречаются особи со слабовыраженными пятнами или не имеющими пятен, то есть полностью черные обыкновенные ужи. Также бывают и альбиносы. Спина змеи светло-серого, темно-серого, иногда почти черного цвета. На сером фоне могут присутствовать темные пятна. Брюшко светлое и имеет длинную темную полосу, которая тянется вплоть до горла змеи. Чаще всего обыкновенный уж встречается по берегам озер, прудов, тихих рек, в прибрежных кустарниках и дубравах, в пойменных лугах, на старых заросших вырубках, в поселениях бобров, на старых дамбах, под мостами и в других подобных местах. Кроме того, обыкновенные ужи селятся рядом с человеческим жильем. Они устраивают жилище в корнях и дуплах деревьев, в стогах сена, в норах, в других укромных местах, в садах и огородах. Могут устроиться в подвалах, погребах, в хлевах, в поленницах дров, в кучах камней или мусора. На птичьих подворьях ужам нравиться влажная и теплая подстилка, и они прекрасно уживаются с домашней птицей. Могут даже откладывать свои яйца в покинутые куриные и утиные гнезда. А вот рядом с крупными домашними животными, которые могут их затоптать, ужи почти не селятся.

Автор фото: Vít Kršul, CC BY-SA 3.0

Автор фото: Danny S., CC BY-SA 3.0

  • Водяной уж (Natrix tessellata)

Во многом похож на своего близкого родственника обыкновенного ужа, но есть и отличия. Он более теплолюбив и распространен в южных районах ареала обитания рода ужей – от юго-запада Франции до Центральной Азии. Также водяные ужи живут на юге европейской части России и Украины (особенно в устьях рек впадающих в Каспийское и Черное моря), в Закавказье (очень многочисленны на островах Апшеронского полуострова в Азербайджане), в Казахстане, в Среднеазиатских Республиках, вплоть до Индии, Палестины и Северной Африки на юге и до Китая на востоке. Вне водоемов змеи встречаются крайне редко. Водяные ужи живут на побережье не только пресных водоемов, но и морей. Они отлично плавают, могут справляться с сильным течением горных речек, подолгу находиться под водой. Водяной уж имеет окрас оливкового, оливково-зеленого, оливково-серого или оливково-бурого цвета с темными, расположенными практически в шахматном порядке пятнышками и полосками. Кстати, Natrix tessellata буквально переводится с латыни, как «шахматный уж». Брюшко змеи желтовато-оранжевое или красноватое, покрыто темными пятнами. Также встречаются особи, не имеющие рисунка или совершенно черные водяные ужи. В отличие от обыкновенного ужа, на голове водяного нет «сигнальных» желто-оранжевых пятен, но часто на затылке есть темное пятно в форме латинской буквы V. Длина ужа водяного в среднем составляет 1 метр, но наиболее крупные особи достигают 1,6 метров. С наступлением утра водяные ужи выползают из укрытий и устраиваются под кустами или, буквально, «развешиваются» на их кронах, а когда солнце начинает припекать, уходят в воду. Охотятся они утром и вечером. Днем греются на солнышке на камнях, заломах камышей, в гнездах водяных птиц. Водяной уж неагрессивен и безопасен для человека. Он вообще не способен кусаться, так как вместо зубов у него пластинки для удержания скользкой добычи. Но из-за окраса его путают с гадюкой и безжалостно уничтожают.

Автор фото: AK-Bino, CC BY-SA 4.0

Автор фото: Mircea Nita, CC BY 2.0

  • Колхидский, или большеголовый уж (Natrix megalocephala)

Обитает в России на юге Краснодарского края, в Грузии, Азербайджане, Абхазии. Уж живет в каштановых, грабовых, буковых лесах, в зарослях лавровишни, азалии, ольхи, там, где есть поляны и водоемы, на чайных плантациях, у ручьев. Колхидских ужей можно встретить высоко в горах. Они приспособлены к жизни в стремительных горных потоках. От обыкновенного ужа эта змея отличается широкой, с вогнутой верхней поверхностью головой и отсутствием светлых пятен на задней части головы у взрослых особей. Тело большеголового ужа массивное, от 1 до 1,3 м в длину. Верх тела черный, голова снизу белая, брюшко с черно-белым рисунком. Весной и осенью колхидский уж проявляет активность в дневное время, а летом – утром и в сумерках. Ужи, живущие в горах, активны по утрам и вечерам. Колхидский уж не опасен для человека. От врагов он спасается, ныряя в воду, даже несмотря на бурное течение реки. Численность большеголовых ужей небольшая и в последнее время снижается. Это связано с неконтролируемым отловом, со снижением популяции земноводных из-за освоений речных долин и с уничтожением ужей енотами-полоскунами. Для сохранения этого вида необходимы охранные мероприятия.

  • Гадюковый уж (Natrix maura)

Распространен в странах Западного и Южного Средиземноморья, не встречается в России. Обитают ужи около прудов, озер, спокойных рек, болот. Свое название змеи этого вида получили из-за окраса, сходного с окрасом гадюки: на темно-серой спинке выделяется черно-бурый рисунок в виде зигзагообразной полосы, с крупными глазчатыми пятнами по бокам от нее. Правда у некоторых особей окрас схож с водяными ужами, а также есть особи с однотонным серым или оливковым окрасом. Брюшко ужа желтоватое, ближе к хвосту в красноватых и черных пятнышках. Средняя длина рептилии составляет 55-60 см, крупные особи достигают 1 метра. Самки крупнее и тяжелее самцов.

Автор фото: David Perez, CC BY 3.0

Автор фото: Marek Velechovský

  • Тигровый уж (Rhabdophis tigrinus)

Живет в России в Приморском и Хабаровском крае, распространен в Японии, Корее, в Северо-Восточном и Восточном Китае. Селится вблизи водоемов, среди влаголюбивой растительности. Но встречается и в смешанных лесах, вдали от водоемов, на безлесных пространствах и на берегу моря. Тигровый уж – одна из самых красивых змей в мире, длина которой может достигать 1,1 метра. Спинка ужа может быть темно-оливкового, темно-зеленого, голубого, светло-коричневого, черного цвета. У молодых особей обычно темно-серая. Спинные и боковые темные пятна придают змее полосатость тигра. У взрослых ужей в передней части туловища имеются характерные красно-оранжевые, красные и кирпично-красные пятна между темными полосами. Верхняя губа ужа желтого цвета. Змея обороняется от хищников, выпуская ядовитый секрет их специальных шейных желез. Тигровый уж способен, как кобра, приподнимать и раздувать шею. При укусе людей увеличенными задними зубами и попадании в рану ядовитой слюны наблюдаются симптомы, как при укусе гадюки.

  • Блестящий древесный уж (Dendrelaphis pictus)

Распространен в Юго-Восточной Азии. Встречается возле человеческих поселений, в полях и лесах. Обитает уж на деревьях и кустах. Имеет окрас коричневый или бронзовый, на боках расположена светлая полоса, окаймленная черными полосами. На морде ужа находится черная «маска». Это неядовитая змея с длинным тонким хвостом, составляющим треть ее тела.

Автор фото: Hinrich Kaiser, CC BY 3.0

  • Уж-рыболов Шнайдера (Xenochrophis piscator)

Обитает в Афганистане, Пакистане, Индии, Шри-Ланке, некоторых островах Индонезии, на западе Малайзии, в Китае, Вьетнаме, на Тайване. Живет в небольших реках и озерах, в канавах, на рисовых полях. Окрас ужа оливково-зеленый или оливково-коричневый со светлыми или темными пятнами, образующими шахматный рисунок. Брюшко светлое. Длина 1,2 м. Голова ужа чуть расширена, имеет конусообразную форму. Неядовитые ужи-рыболовы агрессивны и стремительны. Охотятся в основном днем, но часто и ночью.

Автор фото: Jeevan Jose, CC BY-SA 4.0

  • Восточный земляной уж (Virginia valeriae)

Распространен на востоке США: от Айовы и Техаса до Нью-Джерси и Флориды. От других видов отличается гладкой чешуей. Мелкая змея, длина которой не превышает 25 см. Цвет ужа бурый, на спинке и боках могут наблюдаться крохотные черные пятнышки, брюшко светлое. Земляные ужи ведут роющий образ жизни, обитают в рыхлой почве, под гнилыми бревнами и в листовой подстилке.

Автор фото: Psyon, CC BY-SA 4.0

  • Кустарниковый зелёный уж (Philothamnus semivariegatus)

Неядовитая змея, которая встречается на большей части Африки, исключая засушливые регионы и пустыню Сахару. Зеленые ужи живут в густой растительности: на деревьях, в кустарниках, растущих вдоль скал и русел рек. Туловище рептилий длинное, с тонким хвостом и немного сплющенной головой. Тело ужа ярко-зеленого цвета с темными пятнами, голова голубоватого оттенка. Чешуя с резко выраженными килями. Активен днем. Для человека не опасен. Питается уж ящерицами, хамелеонами и древесными лягушками.

Автор фото: Tyrone Ping

Автор фото: Lubomír Klátil

  • Японский уж (Hebius vibakari)

Один из видов ужей, встречающихся на территории России, а именно на Дальнем Востоке: в Хабаровском и Приморском краях, а также Амурской области. Распространен в Японии, Восточном Китае и Корее. Населяет леса в этих регионах, заросли кустарников, луга в лесной зоне, заброшенные сады. Длина змеи до 50 см. Окрас однотонный: темно-бурый, коричневый, шоколадный, коричнево-красный с зеленоватым оттенком. Брюшко светлое, желтоватое или зеленоватое. Маленькие ужи имеют светло-коричневый или чаще черный цвет. Неядовитый японский уж ведет скрытный образ жизни, прячась под землей, камнями и деревьями. Питается, в основном, дождевыми червями.

Автор фото: Alpsdake, CC BY-SA 3.0

вернуться к содержанию

Как размножаются ужи?

Основная часть ужей размножается, откладывая яйца. Некоторые виды, например, американские ужовые, являются яйцеживородящими. А у некоторых разновидностей наблюдаются зачатки живорождения (например, у вида Thamnophis sirtalis).

Автор фото: Dawson, CC BY-SA 2.5

Половой зрелости самцы ужей достигают на 3 год жизни, самки – на 4-й или 5-й. Есть ужи, которые становятся половозрезрелыми, когда их тело достигает определенного размера.

Обычно брачный период ужей наступает весной. Сразу, или через 1-2 недели после выхода с зимовки, ужи начинают спариваться. У обыкновенных ужей «ухаживание» происходит следующим образом: самец, приближаясь к самке, покачивает из стороны в сторону головой, затем плотно прижимается к ней сбоку или к спине, трется об нее, обвивает хвостом. Иногда вокруг самки собирается несколько самцов, образуя так называемый «брачный клубок». Но самцы не дерутся между собой, а лишь пытаются помешать друг другу. Спаривание происходит в конце апреля – в начале мая, а в конце июня – начале июля ужи откладывают яйца. Если лето холодное, эти сроки смещаются на более позднее время.

У некоторых видов спаривание происходит осенью. Это характерно, например, для водяных ужей. В этом случае, оплодотворенные яйца самка откладывает следующим летом.

Яйца ужа покрыты белой кожистой пленкой, состоящей из микроскопических волокон, пропитанных клейким белком. Они могут иметь различную форму: продолговатую, округлую, грушевидную. Размеры яиц и кладки различны, зависят от вида ужей, возраста и длины самки. Часто кладки бывают «коллективными» и могут насчитывать до 1000 яиц.

Автор фото: Georg Wilhelm, CC BY-SA 3.0

Для откладывания яиц ужихи используют укромные теплые и влажные места: кучи перегноя, старой соломы, опавшей листвы, трухлявые пни, сырой мох, рыхлую подстилку под камнями. Инкубационный период длится 1-2 месяца. Начальные стадии развития эмбрион проходит еще в теле матери. Из яйца ужонок вылупляется при помощи специального яйцевого зуба, которым делает надрезы в оболочке. Длина новорожденных ужат различна у разных видов змей. Новорожденные ужата сразу же расползаются и ведут самостоятельный образ жизни.

Автор фото: Lenka Macková

Автор фото: stevenbolgartersnakes.com

вернуться к содержанию

Интересные факты об ужах

  • В природе довольно часто рождаются двухголовые ужи. К примеру, каждый пятидесятый новорожденный водяной уж имеет 2 головы. Правда, живут такие особи недолго.
  • Уж никогда не показывает врагу живот. Увидеть окрас брюшка можно лишь во время «мнимой смерти» или при извлечении из убежища во время зимовки.
  • Проглоченная ужом добыча некоторое время остается в желудке непереваренной, и, если пойманная змея, защищаясь, отрыгнет пищу, то недавно съеденные лягушки или рыбки остаются живыми и невредимыми.
  • Об ужах рассказывают много небылиц: будто рептилии гипнотизируют лягушек во время охоты или высасывают молоко из вымени коровы. На самом деле, это вымысел.
  • Уж – это пресмыкающееся, которое быстро привыкает к человеку. Его легко приручить. Но содержание ужа в домашних условиях – дело хлопотное. Уж ест только живую пищу, то есть ту, которая двигается. Также трудно поддерживать нужную температуру в террариуме.
  • Издревле существует много сказок и поверий об этих рептилиях, согласно которым уж – это хранитель сокровищ и кладов, повелитель всех пресмыкающихся.
  • В прежние времена, в селах Украины, Беларуси и Прибалтики ужи жили в доме и не хуже кошек ловили мышей. Их подкармливали, специально оставляя открытым кувшинчик молока. Уж всегда был охранником и в качестве магического символа, и как истребитель грызунов. Уничтожение или изгнание ужа считалось недопустимым, так как это грозило дому несчастьем.