Все про богомола

Как выглядит богомол: строение и характеристика

Строение богомола характеризуется удлиненным телом, которое отличает его от других членистоногих насекомых.

Богомол, пожалуй, единственный из живых существ, способный без труда повернуть свою, треугольной формы, голову на все 360 градусов. Благодаря столь полезному умению он может увидеть приближающегося сзади врага. А еще у него имеется только одно ухо, но, несмотря на это, просто отличный слух.

Глаза богомола сложного фасеточного строения, расположены по бокам головы, но помимо них наш герой имеет еще три простых глазика над основанием усиков.

Усики богомолов бывают гребенчатыми, перистыми или нитевидными в зависимости от видовой принадлежности насекомого.

Богомолы, почти все их виды, имеют хорошо развитые крылья, но летать умеют в основном лишь самцы, самкам в силу их большего веса и размера летать труднее, нежели самцам. Крылья богомолов состоят из двух пар: передней и задней, передние служат своеобразными надкрыльями, защищающими задние крылья. Также богомольи крылья обычно имеют яркие цвета, а порой на них даже встречаются своеобразные рисунки. Но среди множества разновидностей богомолов имеется такой себе земляной богомол (латинское название Geomantis larvoides), крыльев не имеющий вовсе.

Земляной богомол.

У богомолов отлично развиты передние конечности, имеющие довольно такие непросто строение — каждая из них состоит из множества деталей: вертлуги, бедра, голени и лапки. Снизу бедра имеются большие острые шипи, расположенные в три ряда. Также шипи (правда более мелкие) есть и на голени богомола, которую на конце украшает острый, иглообразный крючок. Показательное строение лапки богомола смотрите на картинке.

Добычу свою богомолы удерживают как раз между бедром и голенью до тех пор, пока не закончится их трапеза.

Кровообращение у богомолов примитивно, но на это есть своя причина — необычная система дыхания. Кислородом богомол снабжается сложной системой трахей, соединенной с дихальцами (стигмами) на брюшке в средней и задней части тела. В трахеях имеются воздушные мешки, усиливающие вентиляцию всей дыхательной системе.

Чем питается богомол

Не секрет что наш герой отъявленный хищник, любящий питаться, как более мелкими насекомыми, так и не боящийся нападать на добычу покрупнее даже его самого. В пищу им идут мухи, комары, пчелы, осы, шмели, бабочки, жуки и т. д. Крупные представители богомольего семейства (смотрите выше) могут нападать даже на мелких грызунов, птиц и небольших земноводных: лягушек, ящериц.

Нападают богомолы обычно из засады, неожиданно хватают добычу передними лапами и не отпускают пока полностью не съедят. Сильные челюсти позволяют этим обжорам скушать даже относительно большую жертву.

Хотя богомолы и являются отличными хищниками-охотниками, сами они также могут стать добычей змей, некоторых птиц или летучих мышей. Но главными врагами богомолов, пожалуй, являются их же сородичи – другие богомолы. Нередки схватки не на жизнь, а на смерть между двумя соперниками богомолами. Сами схватки, как между богомолами, так и с другими насекомыми весьма зрелищны, прежде всего, богомол стремится напугать соперника, для этого принимает особую устрашающую позу – выкидает вперед свои передние лапы и задрав вверх брюхо. Все это может сопровождаться соответствующими угрожающими звуками. Подобная демонстрация силы отнюдь не наиграна, богомолы отчаянно храбры и с отвагою бросаются даже на куда большего соперника. Благодаря подобной отваге и храбрости богомолы часто выходят победителями из подобных схваток.

Виды богомолов: фото и названия

Учеными было насчитано около 2000 различных видов богомолов, привести их все в нашей статье мы, к сожалению, не сможем, но опишем на наш взгляд самых интересных представителей.

Богомол обыкновенный

Богомол обыкновенный живет в большинстве стран Европы, Азии, Африки. Богомол обыкновенный весьма крупный представитель богомольего царства, достигающий до 7 см (самка) и 6 см (самец). Как правило, они зеленого или бурого цвета, крылья хорошо развиты, по крайней мере, перелететь с ветки на ветку для богомола обыкновенного не проблема. Брюшко яйцевидной формы. Отличить этот вид богомола можно по черному пятнышку, которое располагается на тазиках передней пары ног с внутренней стороны.

Китайский богомол

Очевидно, родиной и основным ареалом обитания данного вида богомола является Китай. Китайский богомол довольно таки крупный, самки достигают до 15 см в длину, а вот размеры самцов в разы скромнее. Имеют зеленые и коричневые цвета. Характерным отличием китайских богомолов является их ночной образ жизни, в то время когда другие их сородичи ночью таки спят. Также молодые особи китайских богомолов не имеют крыльев, которые вырастают только после нескольких линек, тогда же они и приобретают способность летать.

Богомол Creobroter meleagris

Богомол Creobroter meleagris обитает в юго-западной Азии: Индии, Вьетнаме, Камбоджи и ряда других стран. Обычно достигают 5 см в длину. Цвета имеют белые и кремовые. Узнать их можно по полоскам светло-коричневого цвета, которые проходят по всему телу и голове. Также на крыльях имеют по одному мелкому и большому пятну белого или кремового цвета.

Индийский цветочный богомол

Он же богомол Creobroter gemmatus особенно любит влажные леса южной Индии, Вьетнама и других стран Азии. Этот вид является маленьким, самки вырастают всего лишь до 40 мм, самцы до 38 мм. Тело более удлиненное, нежели у других сородичей. А для дополнительной защиты, на бедрах индийского богомола имеются специальные шипи разной высоты. Окрашены в кремовые цвета. Представители этого вида отличные летуны, причем как самцы, так и самки, в силу их маленького веса, к тому же обе пары крыльев отлично развиты. Интересно, что на передних крыльях у них есть пятно, похожее на глаз с двумя зрачками, которое отпугивает хищников. Живут цветочные богомолы, как и следует из их названий в цветках растений, где и караулят свою добычу.

Колючий цветочный богомол

Он же богомол Pseudocreobotra wahlbergii живет в странах южной и восточной Африке. По образу жизни, размерам, весьма схож с индийским цветочным богомолом. Но особенно интересным является его окраска – она действительно художественна, на верхней паре крыльев интересный рисунок, напоминающий спираль или даже глаз. На брюшке этого вида имеются дополнительные колючки, давшие ему такое название.

Орхидейный богомол

Орхидейный богомол – на наш взгляд является самым красивым представителям богомольего мира. Свое название также получил не спроста, а именно за внешнее сходство с прекрасными орхидеями, на которых он собственно и прячется в засаде в ожидании очередной жертвы. Самки орхидейных богомолов ровно в два раза больше самцов: 80 мм против 40. А еще орхидейные богомолы даже среди других богомолов отличаются удивительной храбростью, представители данного вида не боятся атаковать даже насекомых, вдвое превосходящих их по размерам.

Гетерохета восточная

Гетерохета восточная или же шипоглазый богомол является одним из крупнейших богомолов в мире (самка достигает 15 см в длину) и живет на большей части территории Африки. Живут эти богомолы в ветвях кустов, благо их внешний вид также напоминает веточки.

И вот тут переходим к самой интересной части, а именно размножению богомолов, как правило, имеющего, печальный и трагический конец для самцов. Но не будем забегать наперед, а начнем по порядку. Самцы богомолы с наступлением брачного периода (обычно осенью) с помощью органов обаяния начинают поиск самок, готовых к спариванию. Найдя такую он исполняет перед ней особенный «брачный танец», переводящий его в ранг полового партнера. Затем начинается сам процесс спаривания, в ходе которого самка богомола имеет нехорошую привычку откусывать своему самцу голову и потом и вовсе поедать его. Некоторые ученые считают, что такое более чем жуткое на наш взгляд поведение имеет и свои биологические причины – скушав своего «жениха» самка, таким нехитрым образом пополняет запасы питательных белковых веществ, необходимых для будущего потомства.

Спаривание богомолов

Хотя бывает и так, что самцу удается вовремя убраться от своей «любимой», чем избежать печальной участи пищи.

Через некоторое время оплодотворенная самка откладывает яйца, одновременно обволакивая их специальным клейким секретом, который выделяется их особых желез. Этот секрет служит своеобразной защитной капсулой для яиц будущих богомолов и называется оотекой. Плодовитость самки зависит от ее видовой принадлежности, обычно самка способна отложить от 10 до 400 яиц за раз.

В яйцах личинки богомолов пребывают от трех недель до полугода, после чего выползают из яиц. Далее их развитие идет в довольно таки быстром темпе и примерно через 4-8 линек личинка перерождается уже во взрослого богомола.

Содержание богомолов в домашних условиях

Террариум

Весьма экзотическим и необычным поступком будет завести себе домашнего богомола, не так ли? Тем не менее, есть люди, которые имеют таких вот «питомцев» и если вы тоже хотите к ним присоединиться, то первое о чем вам придется позаботиться это террариум. Подойдет сравнительно небольшой, стеклянной или пластиковый террариум с сетчатой крышкой, размеры его должны хотя бы в три раза превосходить размеры самого богомола. Внутри хорошо бы разместить веточки или небольшие растения, по которым богомол будет лазить аки по деревьям.

Температура

Богомолы – теплолюбивые насекомые, так что оптимальной температурой для них будет от +23 до +30 С. Можно применить специальные обогреватели для террариумов.

Влажность

Также не стоит забывать о влажности, которая также важна для этих насекомых. Оптимальной влажностью для богомолов является 40-60% и для ее поддержания можно внутри террариума поставить небольшую емкость с водой.

Чем кормить богомолов в домашних условиях

Живой пищей. Отлично подойдут сверчки, кузнечики, тараканы, мухи. Некоторые виды богомолов будут не прочь полакомиться муравьями. И кормить при всем этом их нужно регулярно, так что содержать таких «питомцев» может быть несколько хлопотным занятием. Зато поить богомолов не надо, так как необходимую организму жидкость они получают из пищи.

Богомол насекомое. Образ жизни и среда обитания богомола

Насекомое богомол многие ученые и исследователи в недалеком прошлом относили к одному семейству с тараканами благодаря ряду сходных элементов в строении крыльев и тела.

Однако на сегодняшний день официальной наукой эта догадка была опровергнута и данных насекомых относят к отдельному виду, обладающему своими специфическими особенностями и повадками.

Отряд был так и назван – «богомоловые», и на текущий момент к нему относится порядка двух с половиной тысяч разновидностей.

Про богомола можно однозначно сказать, что редкое другое насекомое способно соперничать с ним по количеству упоминаний в мифологиях различных народов мира.

Так например, у древних китайцев богомол ассоциировался с упрямством и жадностью, у греков считалось, что он обладает способностями предсказывать погоду и является вестником весны.

Бушмены были уверены в том, что образ богомола напрямую связан с хитростью и изворотливостью, а турки – что он всегда указывает своими конечностями непосредственно в направлении священной Мекки.

Азиаты частенько давали своим отпрыскам жареные яйца насекомого для избавления от такого неприятного недуга как энурез, а европейцы заметили сходство богомола с воздающими молитвы монахами и наградили его названием Mantis religiosa.

Богомол крупное насекомое, его размеры могут превышать 10-12 см

Особенности и среда обитания

По описанию насекомого богомол можно увидеть, что он является довольно крупным, и длина его тела может достигать десяти и более сантиметров.

Типичный окрас, характерный для данных насекомых – бело-желтый либо зеленый. Тем не менее он сильно варьируется в зависимости от среды обитания и времени года.

Благодаря природной способности к мимикрии, расцветка насекомого может в точности повторять цвет камней, веток, деревьев и травы, так что в том случае, если богомол находится в неподвижном состоянии, распознать его невооруженным взглядом среди бурного ландшафта очень непросто.

Голова треугольной формы весьма подвижна (вращается на 180 градусов) и соединяется непосредственно с грудью. Обыкновенно на лапах можно заметить небольшое темное пятно.

Насекомое имеет невероятно развитые передние лапы, обладающие довольно мощными острыми шипами, с помощью которых оно, собственно, может хватать свою жертву для дальнейшего поедания.

У богомола четыре крыла, два из которых являются плотными и узкими, а два других – тонкими и широкими и могут раскрываться наподобие веера.

На фото богомол распустил крылья

Ареалом обитания богомола является обширная территория, включающая в себя страны Южной Европы, Переднюю и Среднюю Азию, Австралию, Беларусь, Татарстан, а также многочисленные степные области России.

В США данное насекомое попало на кораблях и торговых суднах, где оно заселяло палубы подобно тараканам и мышам.

Поскольку признаком богомола является повышенная теплолюбивость, его можно запросто встретить в зоне тропиков и субтропиков, где он заселяет не только влажные леса, но и каменистые местности такие как пустыни.

Характер и образ жизни богомола

Богомол предпочитает вести образ жизни, далекий от кочевого, то есть надолго заселяясь в одной и той же местности.

В том случае, если вокруг присутствует достаточное количество пищи, он может буквально на протяжении всей жизни не покидать пределы одного единственного растения или ветки дерева.

Несмотря на тот факт, что эти насекомые могут довольно сносно летать и обладают двумя парами крыльев, используют они их нечасто, предпочитая передвигаться с помощью своих длинных конечностей.

Летают преимущественно самцы и исключительно в темное время суток, совершая перелеты с ветки на ветку или с куста на куст.

Также они могут перемещаться с яруса на ярус, и встретить их можно как у подножия высокого дерева, так и на вершине его кроны.

Большую часть времени богомол проводит в одной позе (высоко приподняв передние лапы), за которую, собственно, он и получил свое название.

Богомол в позе за которое получил свое название

Действительно, взглянув на него со стороны, может показаться, что насекомое как бы молится, однако на самом деле оно занято тем, что стережет свою будущую добычу.

Несмотря на то, что богомол имеет хорошо развитые конечности и крылья, он довольно часто становится добычей различных пернатых, поскольку убегать от агрессора у него выходит из ряда вон плохо.

Возможно, именно по этой причине насекомое старается как можно меньше двигаться в светлое время суток, предпочитая сливаться с окружающей растительностью.

Хотя кузнечики и тараканы являются насекомыми похожими на богомола, можно заметить, что повадки их сильно отличаются, тем более что богомол редко сбивается в крупные стаи.

Питание богомола

Богомол – хищное насекомое, поэтому питается он, соответственно, насекомыми, такими как комары, мухи, жучки, тараканы и пчелы. Изредка его добычей становятся даже мелкие ящерицы, лягушки, птицы и некоторые мелкие грызуны.

Аппетит у данных насекомых очень хороший, и буквально за считанные месяцы одна особь способна съесть несколько тысяч насекомых различного размера от кузнечика до тли. В некоторых случаях богомол может покушаться даже на животных, обладающих позвоночником.

Для богомолов свойственен и каннибализм, то есть поедание сородичей. К примеру, очень часто бывает так, что самка богомола съедает самца непосредственно после процесса спаривания, однако иногда она может употребить его в пищу и не дожидаясь окончания любовных утех.

Чтобы этого не произошло, самец богомола вынужден исполнять своеобразный «танец», благодаря которому самка способна отличить его от добычи и тем самым оставить в живых.

На фото брачный танец богомола

Богомол может подолгу неподвижно сидеть, слившись с окружающей растительностью, поджидая свою добычу.

Когда ничего не подозревающее насекомое или животное приближается к богомолу, тот совершает резкий бросок и хватает жертву при помощи передних конечностей, обладающих опасными шипами.

Этими же лапами богомол подносит добычу непосредственно ко рту и начинает ее поглощать. Надо отметить, что челюсти у этих насекомых развиты на удивление хорошо, так что оно может запросто «перемолоть» не особо крупного грызуна или лягушку средних размеров.

Если потенциальная добыча является довольно крупной, богомол предпочитает приближаться к ней со спины, и подойдя к ней на тесное расстояние совершает резкий выпад для захвата.

В целом, основным рационом питания данного насекомого считаются мелкие насекомые, на ящерицу и мышей оно может начать охоту, будучи крайне проголодавшимся. В этом случае из охотника он может запросто превратиться в жертву.

Размножение и продолжительность жизни

Спаривание богомолов в условиях дикой природы происходит обыкновенно в период с конца лета до начала осени.

Самцы, задействовав собственные органы обоняния, начинают интенсивно перемещаться по территории обитания в поисках самок.

Вопреки устоявшимся стереотипам, самка не всегда поедает самца после процесса спаривания. Это относится только к некоторым разновидностям.

Тем представителям богомолов, которые обитают в более северных широтах, необходимо охлаждение температуры воздуха для того чтобы яйца начали проклевываться. За одну кладку самка может принести порядка двухсот яиц.

Богомолов нередко заводят в домашних условиях любители насекомых. Если вы желаете приобрести себе подобный экземпляр, то можете без труда найти фото богомола с ценами в сети интернет. Продолжительность жизни данного насекомого составляет около шести месяцев.

Насекомое богомол — одно из наиболее необычных и полных странностей на всей земле существ. Его повадки, образ жизни, а также некоторые моменты в поведении многих людей могут просто привести в шок. Это касается их брачных привычек, во время которых самка богомола съедает кавалера.

Про богомола много упоминается в мифологических произведениях потому, что он действительно интересен во всех отношениях и среди других насекомых ему, наверное, просто нет равных.

Впечатлительным он внушает страх. Эти насекомые очень близки к тараканам и по сути своей являются хищниками. Самым необычным их признаком служат передние конечности, имеющие несколько необычное строение. Они украшены крепкими шипами, помогающими без проблем захватывать жертву.

Их разводят люди в террариумах потому, что за ними очень интересно наблюдать со стороны. В природной же среде непросто за ними проследить – богомолы отлично умеют маскироваться, их внешний вид отлично помогает в этом. Они на длительное время могут просто застыть в одной позе, что еще больше делает их невидимым.

Так названо насекомое было в 18 веке шведским натуралистом Карлом Линеем. Это существо, когда находится в засаде и караулит свою будущую жертву становится в позе, подобную той, в которой молится человек, отсюда и пошло его странное название.

Не во всех странах насекомое называют так. Испанцы, например, нарекли его коньком дьявола или просто смертью. Эти неприятные и наводящие жуть имена появились у него из-за не менее жутких его повадок.

Богомол – хищное насекомое, безжалостное и прожорливое существо, которое, зная свою невероятную силу и мощь, не спеша может расправляться с жертвой, получая от этого удовольствие. Для людей, занимающихся сельскохозяйственными работами, насекомое служит отличным помощником, помогающим справиться с вредителями.

Из описания насекомого богомола известно, что это довольно немаленькое существо из рода богомоловых. Самка всегда больше самца. Длина ее тела бывает около 7.5 см. Самец богомола на 2 см меньше.

Существуют среди них великаны, достигающие в длину до 18 см. Также есть и совсем крохотные эти существа, не более 1 см. Насекомые, похожие на богомола – это кузнечики и тараканы. Но это только внешние сходства. Во всем остальном они совершенно разные.

Основное оружие и главный орган насекомого – передние конечности, которыми богомол захватывает пищу. Кроме этого, с помощью передних конечностей богомол умеет быстро передвигаться.

Задние конечности предназначены сугубо для передвижения. Насекомые обладают крыльями. Только пользуются ими в основном одни самцы потому, что самки, имея крупные габариты, летаю крайне редко.

Голова богомола в виде треугольника. Она подвижно связывается с его телом. Он вертит головой в разные стороны и без проблем может видеть через плечо. Что хорошо помогает ему преждевременно заметить приближающихся врагов.

Брюшко насекомого напоминает яйцо и имеет большую длину. Оно мягкое, состоящее из 10 сегментов, на последнем из которых находится орган обоняния насекомых. Причем у самок он развит гораздо лучше. Насекомое обладает только одним ухом. Независимо от этого слух у него идеальный.

Его большие и выпуклые глаза выделяются на фоне треугольной головы, это хорошо видно на фото богомола. Кроме них существует еще три небольших глаза, они находятся в районе усиков. Усики насекомых бывают нескольких видов – в виде ниток, гребешков и перышек.

Во внешности насекомого могут быть самые различные оттенки – желтый, серый, темно-коричневый. Это зависит от окружающей среды. Очень часто неподвижный богомол идеально сливается с природой. Так, что его просто невозможно заметить. Эта маскировка необходима ему для того, чтобы без проблем подкарауливать жертву.

Встретить этих насекомых можно практически во всех уголках земной планеты. Им прекрасно подходит климат тропиков и субтропиков. Любят богомолы влажные леса и каменистые пустынные территории.

Комфортно им в степях и лугах. Они предпочитают вести оседлый образ жизни. Если с пищей в одном месте будет у них все в порядке, то они могут навсегда оставаться на этой территории.

Активное перемещение насекомых замечается, когда они спариваются. Причиной этому может послужить недостаточное количество еды или наличие тех живых существ, которые являются врагами богомолов. К их числу можно причислить птиц, хамелеонов, змей.

Характер и образ жизни

Все виды богомолов предпочитают вести дневную жизнь. У них есть много врагов в природе, от которых они предпочитают не спасаться бегством и не прятаться. Они просто разворачиваются на врага, расправляет свои крылья и начинает сильно кричать. Звуки при этом получаются действительно угрожающие, их боятся даже люди.

Почему самки поедают своих партнеров? На этот вопрос уже давно найден ответ. Дело в том, что во время спаривания самка может просто увлечься процессом или перепутать самца с какой-нибудь своей жертвой.

Время вынашивания яиц характерно для самок тем, что у них разгуливается большой аппетит. Их организму панически не хватает белка, который самки берут из самых необычных источников, иногда поедая себе подобных.

Спаривание насекомых начинается из незамысловатого танца самца. В процессе него он выделяет пахучее вещество, которое помогает донести для самки, что он из ее рода.

В основном это помогает, но так, как богомолы являются каннибалами, это не всегда срабатывает. Самка откусывает своему кавалеру голову, а дальше уже просто не в состоянии остановиться, поглощает его всего с большим удовольствием.

Эти хищники обладают поразительной проворностью. После продолжительного сидения в засаде они могут сделать резкий скачок в сторону своей жертвы и в считанные секунды впиться в нее своими клешнями. В прыжке у них отлично получается управлять своим телом, что является еще одним отличительным признаком богомолов.

В пищевом рационе этого насекомого преобладает большое разнообразие. Возрастная категория богомолов, их параметры и стадии развития корректируют потребности в той или иной еде.

Для молодых насекомых достаточно перекусить мухами. Богомол в более старшем возрасте мухой сыт не будет. Он нуждается в более крупной и существенной пище. В ход идут ящерицы, лягушки, скорпионы, птицы.

Для научных сотрудников до сих пор сложно наблюдать за охотой богомолов в дикой природе. Особенно на жертвы, которые крупнее их самих. В частых случаях их любимым лакомством являются сородичи.

Как уже упоминалось – самки во время спаривания поедают своих самцов. Самцы всегда стоят перед выбором – спариться и продолжить свой род или быть съеденным своей половинкой. Если самка перед спариванием хорошо перекусила, у самца есть много шансов остаться в живых.

Богомолы никогда не будут употреблять в пищу падаль. Их жертва должна обязательно оказывать им сопротивление, только после этого они могут медленно и не спеша с ней покончить. В этом и проявляется их хищный нрав.

Богомол

29.10.2018

Данное насекомое является, пожалуй, самым удивительным представителем отряда членистоногих. В настоящее время энтомологами определено около 2000 видов богомолов, которые обитают в различных регионах нашей планеты.

Обыкновенный или религиозный богомол (лат. Mantis religiosa) заселяет большинство стран европейского континента (от Португалии до Украины), встречается в странах Азии, в государствах Средиземноморья, на островах Эгейского моря, Кипре, в Африке и по некоторым противоречивым свидетельствам был обнаружен на Ямайке и в Австралии.

Данное насекомое отсутствует лишь в северных широтах, зато может заселять степные регионы, тропические леса и даже каменистые пустыни (оптимальная температура окружающей среды для богомола находится в пределах от +23 до +30°С).

В сороковых годах прошлого века этот хищник был завезен в Новую Гвинею и Соединенные Штаты для борьбы с сельскохозяйственными вредителями, хотя далеко не вся популяция благополучно акклиматизировалась в новых условиях.

«Mantis religiosa» дословно переводится как «религиозный жрец». Такое странное имя богомолу дал шведский естествоиспытатель Карл Линей. Еще в 1758 году знаменитый натуралист обратил внимание на повадки насекомого и заметил, что этот хищник, находясь в засаде и подкарауливая свою добычу, очень напоминает молящегося человека, раболепно склонившего голову и сложившего руки на груди. Столь необычное поведение богомола и надоумило ученого присвоить объекту изучения столь необычное имя.

Наряду с академическим названием у богомола есть и менее благозвучные имена, например, «Конёк дьявола» или просто «Смерть» (так насекомых называют в Испании), что, безусловно, связано с его шокирующими повадками и образом жизни. В данном случае речь идет о пресловутом поведении женской особи по отношению к самцу, которая после осуществления процесса спаривания убивает своего «суженого», откусывая ему голову, а затем полностью съедая.

Ученые — энтомологи объясняют столь необычное поведение самки возобновлением запасов белка, так необходимых ей для производства будущего потомства.

Существуют также разновидности богомола, имеющие названия «Чертов цветок», «Цветок дьявола», «Колючий цветок» и прочие. Все это указывает на то, что богомолы являются большими мастерами в плане маскировки и мимикрии.

В древнем Китае богомолы издревле считались символом жадности и упрямства, а античные греки при их помощи предсказывали, какой будет весна.

Как правило, данные насекомые ведут оседлый образ жизни и редко покидают привычные места обитания. На путешествие их может подвигнуть разве что полное отсутствие кормовой базы.

Размер насекомых

Взрослый богомол обычно достигает в длину от 50 до 75 миллиметров, хотя существует также разновидность насекомых (лат. Ischnomantis gigas), некоторые представители которых могут достигать 17 (!) сантиметров в длину. Чуть меньшего размера (до 16 сантиметров) вырастает и гигантский веточный богомол (лат. Heterochaeta orientalis).

Главное половое различие насекомых состоит в том, что мужская особь не только несколько мельче по величине, но и значительно слабее самки и имеет более длинные усы — антенны.

Лётные характеристики

У богомола имеются две пары крыльев, которые могут иметь различную окраску и даже содержать подобие узоров. Правда, способность к полетам имеют в основном мужские особи, поскольку благодаря большему размеру и избыточному весу самкам этот навык дается с трудом.

Существует также разновидность земляного богомола (лат. Geomantis larvoides) у которого полностью отсутствуют крылья и соответственно какие-либо летные способности.

Окраска насекомых

Богомолы обладают отличными способностями к маскировке, поэтому в зависимости от среды обитания цветовая окраска насекомых может варьироваться и включать желтые, розоватые, зеленые и коричнево-серые оттенки.

Органы зрения

Глаза у богомола выпуклые и имеют сложное фасеточное строение. Расположены они по бокам головы, при этом насекомое имеет еще три (!) простых глаза, которые находятся над основанием усов.

При этом богомол является единственным на планете существом, способным поворачивать голову на 360°. Благодаря такому свойству хищник имеет обширный обзор, позволяющий насекомому как легко обнаруживать добычу, так и своевременно замечать врагов, в том числе находящихся сзади.

Кроме того, у богомола есть ухо, правда только одно, что не мешает ему иметь превосходный слух.

Строение тела

Поскольку богомол является по своей природе хищником, у него особенно хорошо развиты передние конечности, состоящие из вертлуг, бедра, голени и лапки. Вертлу́г представляет собой один из члеников (обычно самый маленький), который находится между тазиком и бедром.

На бедре богомола в три ряда располагаются хорошо заметные острые шипы, а на голени находится острый иглообразный крюк. Это «оружие» помогает насекомому прочно удерживать свою добычу.

Объекты охоты

Богомол нападает на мелких насекомых (мух, комаров, мотыльков, жуков, пчел), но также способен хватать добычу, значительно превышающую его собственную величину. Поэтому более крупные представители вида могут атаковать мелких грызунов, лягушат, ящериц и даже птиц.

Атака богомола, как правило, происходит из засады, при этом он молниеносно схватив жертву, уже не выпускает ее из цепких передних конечностей, пока не закончит процесс принятия пищи.

Все виды богомолов обладают исключительным аппетитом, а их мощные челюсти, позволяют съедать даже очень крупных по размеру насекомых и животных.

В случае, опасности, богомол ведет себя очень агрессивно, пытаясь отпугнуть неприятеля. С этой целью он чаще всего принимает вертикальное положение, выпячивая переднегрудь, а затем начинает угрожающе двигать челюстями и издавать шипящие звуки. При этом крылья у него раскрываются, брюшко раздувается, благодаря чему богомол выглядит гораздо крупнее, чем есть на самом деле.

Наиболее яркие представители семейства богомолов

1. Богомол обыкновенный или религиозный (лат. Mantis religiosa) имеет зеленоватую или коричневатую окраску тела и достигает при этом семи сантиметров в длину (размер самцов, как правило, несколько меньше и не превышает шести сантиметров).

Крылья у богомола хорошо развиты, поэтому перелет на небольшое расстояние не является для него особой проблемой.

От своих сородичей данный вид отличается наличием черного округлого пятна на внутренней стороне тазиков передней пары конечностей.

Обыкновенные богомолы начинают процесс спаривания в конце лета – начале осени, при этом самец активно ищет женскую особь и, найдя ее, оплодотворяет.

После спаривания самка убивает мужскую особь (самцам редко удается миновать эту печальную участь), а затем находит укромное местечко, куда откладывает около 100 эмбрионов за раз, после чего погибает. Яйца находятся в специальной клейкой оболочке (оотеке), выделяемой специальными железами самки и которая служит своеобразной защитной капсулой. Благодаря оотеке яйца в течение зимы могут выдерживать понижение температуры до –20°C.

С наступлением весеннего тепла, как правило, в мае, из эмбрионов выходят личинки насекомого, которые сразу начинают вести хищнический образ жизни.

Они, как и имаго, охотятся из засады, прячась в траве или маскируясь на молодых побегах, принимая окраску окружающей обстановки.

Нападают личинки на кузнечиков, бабочек, мух и прочих мелких насекомых, а при отсутствии или недостатке кормовой базы могут поедать и своих сородичей.

2. Китайский богомол (лат. Tenodera sinensis), как следует из названия, обитает в Китае. Это довольно крупная разновидность хищника, достигающая 15 сантиметров в длину, и которая в отличие от своих ближайших родственников ведет активный ночной образ жизни, охотясь на мелких насекомых.

Продолжительность жизненного цикла китайского богомола составляет от 5 до 6 месяцев.

Молодые особи рождаются бескрылыми, крылья у них появляются уже на последних стадиях линьки.

3. Индийский цветочный богомол (лат. Creobroter gemmatus) не превышает 4 сантиметров в длину и считается самым миниатюрным представителем рода Creobroter. Данную разновидность в далеком 1877 году описал ученый — энтомолог Карл Столь (член шведской королевской академии наук).

Обитает цветочный богомол во влажных лесах южной Индии, Вьетнама, Лаоса и других стран Азии.

Данное насекомое имеет более удлиненное, чем у его сородичей тело зеленоватого или кремового оттенка с вкраплениями белого цвета. На передних крыльях находится пятно, похожее на глаз, призванное отпугивать хищников.

Из-за симпатичного окраса в Индии данных богомолов содержат в качестве домашних любимцев, размещая в небольших инсектариях, где в качестве субстрата обычно используется кокосовая стружка или торф. В таких условиях насекомые могут жить в неволе около девяти месяцев.

В дикой природе цветочные богомолы, как следует из названия, живут на цветках, где и подкарауливают различных насекомых.

4. Орхидейный богомол (лат. Hymenopus coronatus) из-за своей необычной и оригинальной внешности считается одним из самых привлекательных представителей семейства.

Обитает насекомое в Малайзии и Таиланде, среди орхидей и имеет с этими цветами поразительное внешнее сходство.

Из-за своей уникальной формы и окраски тела данный богомол пользуется среди любителей экзотических животных повышенным спросом, несмотря на то, что насекомое является довольно злобным по характеру.

Женская особь орхидейного богомола при 8 сантиметрах в длину обычно вдвое превышает размер самца.

У орхидейного богомола широкие конечности, похожие на лепестки, что позволяет насекомым оставаться незамеченными и нападать на добычу (мотыльков, мух, пчел и стрекоз), привлекаемых запахом орхидей. При этом данная разновидность хищников является воинствующей и может нападать на существ, которые вдвое превышают размеры самого богомола, например, ящериц и лягушек.

Окрас у Hymenopus coronatus, как правило, светлый, но может приобретать различные оттенки в зависимости от цвета растений. Наиболее ярко способность к мимикрии проявляется у молодых особей.

Самка насекомого откладывает эмбрионы (от двух до пяти штук) в мешочках белого оттенка и через пять – шесть месяцев из них вылупляются личинки, окрашенные в насыщенный ярко — алый цвет. Такая ядовитая окраска отпугивает врагов. Со временем, после нескольких линек тело насекомых светлеет.

Орхидейные богомолы обладают способностью прыгать и могут передвигаться перебежками.

5. Гетерохета восточная или Шипоглаз (лат. Heterochaeta orientalis) обитает на востоке африканского континента.

Внешне насекомое напоминает веточку, поэтому его очень трудно заметить на растении.

Название шипоглаз богомол получил за наличие особых зубчатых треугольных наростов в виде шипов, на которых расположены фасеточные глаза. Такое устройство органов зрения позволяют насекомому фиксировать объекты спереди, сбоку и сзади.

Примечательной является и шея насекомого, имеющая вид гофры и позволяющая богомолу крутить головой в разные стороны. Благодаря этой способности хищник может заглядывать себе за спину, оставаясь при этом полностью недвижимым.

Самки гетерохеты считаются гигантами среди сородичей, – они могут вырастать до 15 сантиметров (при этом самцы редко достигают 12 сантиметров в длину).

Несмотря на свой довольно неказистый вид, характер у насекомого покладистый, и по отношению к сородичам эти насекомые ведут себя очень миролюбиво и дружественно. Данную разновидность богомолов можно содержать в инсектариях сразу по нескольку особей, главное – обеспечить их достаточной кормовой базой. Да и своих самцов самка гетерохеты съедает значительно реже, чем другие представители семейства.

После оплодотворения женская особь образует оотеку с эмбрионами в виде длинной сплетенной нити, которая может достигать 12 сантиметров в длину. Одна оотека, как правило, содержит от 60 до 70 яиц.

Рожденные личинки гетерохеты имеют довольно большой размер и некоторые достигают в длину полутора сантиметров. При температуре воздуха +26°С они развиваются около пяти месяцев.

Общий жизненный цикл одного насекомого составляет порядка 13 месяцев.

Интересные факты

· В 50-х годах ХХ века в СССР была произведена попытка использовать богомолов в качестве биологического агента для защиты сельскохозяйственных растений от вредоносных насекомых. Увы, данная затея потерпела фиаско, поскольку вместе с вредителями богомолы уничтожали пчел и прочих полезных насекомых – опылителей.

· В китайских единоборствах существует специальный стиль борьбы, названный «стилем богомола». По приданию его изобрел крестьянин, долгое время наблюдавший за охотой этих хищников.

· Несмотря на то, что богомолы являются превосходными охотниками, они сами часто становятся жертвой нападения. Их главные враги – птицы, змеи и летучие мыши. Тем не менее, наибольший урон популяции этих насекомых наносят их родственники, то есть другие богомолы.

Размножение

Место обитания влияет на брачный период, в тропиках он может проходить круглый год, а на территориях с умеренным климатом обычно начинается в первой декаде июня.

Процесс спаривания для каждого самца может быть последним. О спаривании этих насекомых не слышал только лишь ленивый. Во время или после совокупления самка старается съесть своего партнера, но иногда им все же удается ускользнуть от раздраженной особы.

В 50% случаях она делает это для того чтобы пополнить свой организм достаточным количеством белка, так как процесс на начальной стадии развития яиц является энергозатратным.

Буквально через некоторое время самка делает несколько кладок, в каждой из них может находиться от 50 до 200 яиц. До кладки она выделяет специальную жидкость светло-желтого или коричневатого цвета, после жидкость засыхает и превращается в защищенную капсулу.

Часто такие мешочки с кладкой можно увидеть висящими на заборах, столбах, ветвях деревьев и траве. На верхней части капсулы расположен выход из неё.

Некоторые виды богомолов предпочитают проводить зиму на стадии яйца. Ранней весной, спустя 3 — 6 недель из них вылупляются личинки, первое время они напоминают муравьев. После 4 или 5 линек они обретают истинный облик своих родителей.

>Ближайшие родственники

Самыми близкими видами для этого насекомого являются: сверчки и тараканы.

>Продолжительность жизни

По мнению ученых богомолы могут прожить около года.