Все о змей

Общая характеристика змей

Змеи — холоднокровные животные, принадлежащие к классу пресмыкающихся, отряду собственно змей, в котором насчитывается около 2000 видов, населяющих все части света. Тело их веретенообразное, вытянутое; однако в нем можно различить три отдела; голову, туловище и хвост. Тело покрыто чешуей гладкой или с выступом посредине в виде киля.

Некоторые из них имеют формы пластинок или щитков (на голове, брюхе). Все эти чешуйчатые образования состоят из плотного рогового вещества.

Общая характеристика змей заключается в том, что у различных видов змей чешуйки окрашены в разные тона и нередко имеют пятнистость. Сочетания цвета и пятен придают соответствующий общий тон и типичный для данного вида рисунок. Некоторые пресмыкающиеся змеи окрашены в один, большей частью темный цвет, другие несут очень яркую расцветку. У одних рисунок скромный, в виде мелких пятен, редко разбросанных вдоль тела, у других он представляет разноцветное кружево.

Как показали исследования, наличие чешуйчатого покрова, окрашенного в разные цвета, является весьма важным фактором в жизни змей. Крепкая роговая чешуя, наподобие черепицы покрывающая их тело, хорошо защищает змей от различных травм. Что же касается окраски и рисунка, то они большей частью приспособлены к условиям окружающей местности.

Неподвижно лежащую змею иногда трудно заметить. Степная гадюка, окрашенная в коричневатые тона, почти полностью сливается с общей расцветкой выжженной солнцем степи. Мадагаскарский удав и сетчатый питон имеют такие пестрые расцветки и переплетенные рисунки, которые очень подходят к игре света и теней в тропических лесах.

Общее в характеристике змей это то, что скелет змей представлен черепом и позвоночным столбом, состоящим из 200-430 позвонков. Начиная со II-IV, все позвонки снабжены свободно заканчивающимися заостренными ребрами. Эти ребра вместе с прикрепленными к ним мышцами играют большую роль при движении, особенно в норах и узких щелях. Опираясь то на одну, то на другую группу ребер, змея сравнительно легко скользит в узких проходах.

Череп змеи состоит из небольшой мозговой коробки и подвижных костей, входящих в состав челюстного аппарата. В связи с тем, что пресмыкающиеся змеи довольно часто заглатывают очень крупную добычу, у них оказываются подвижными не только кости челюстного аппарата, но и другие кости полости рта (небные, крыловидные, чешуйчатые и поперечные). Все эти кости связаны между собой сильно растяжимыми связками.

Весьма своеобразно также устроен механизм, выпрямляющий и складывающий ядовитые зубы некоторых видов змей. При открывании рта ядовитые зубы выпрямляются, при закрывании складываются и примыкают к небу. Ядовитые зубы при изнашивании и поломке замещаются новыми (новые зубы постоянно закладываются и находятся на различных стадиях развития в верхней челюсти змеи вплоть до вполне сформированного зуба).

Мышцы змей, как у всех остальных холоднокровных животных, бледные. Помимо многочисленных межреберных мускулов, лежащих в поперечном к телу змеи направлении, имеются еще и продольные. Мускулатура удавов наиболее мощная. С помощью этой мускулатуры удавы способны задушить даже крупных и сильных животных, а также и человека. Однако нападения удава на человека в высшей степени редки.

В связи с веретенообразной формой тела, внутренние органы змеи соответственно вытянуты. Пищевод и желудок имеют сильную мускулатуру. Мочеполовая система сильно вытянутая. Легкие асимметричны, а у ядовитых змей и некоторых ужей левое легкое полностью атрофировано и имеется только одно правое. У гадюк задняя часть дыхательного горла сильно расширена. Она имеет такое же строение, как и правое легкое и активно участвует в акте дыхания.

По существу это так называемое трахеальное легкое играет даже большее значение в процессе дыхания, чем само легкое. Дыхательное горло у змей в виде трубки выдвигается в полость рта почти до переднего края. Такое устройство предохраняет змею от возможного удушья при длительном заглатывании пищи.

Сам акт глотания происходит при обильном смачивании пищи слюной. Пища проглатывается целиком, сильно растягивая пищевод и желудок, если она достаточно велика. Помимо пищи многие пресмыкающиеся змеи нуждаются еще и в воде. Спинной мозг змеи по своей массе значительно превосходит головной.

Характеризуя змей, необходимо сказать об их органах чувств, о том что их осязание развито достаточно хорошо. Функцию осязания выполняет главным образом язык. Тонкий, длинный, раздвоенный язык на конце получил в народе незаслуженное название жала. С древнейших времен это «жало» считалось ядовитым аппаратом змеи. Да и сейчас еще некоторые мало знакомые люди со змеями продолжают рассматривать его, как ядовитый орган.

Однако доказано, что язык змей подобен языку всех других животных. Выяснено и его основное назначение. Установлено, что он выполняет в общем не вкусовые, а осязательные функции и в этом отношении оказывает неоценимую услугу змеям. С помощью языка пресмыкающиеся змеи определяют все предметы, с которыми сталкиваются на своем пути.

Орган зрения змей – глаз играет немаловажную роль в их жизни. Радужная оболочка окрашена в разные цвета. У одних видов она красная, у других желтая, у третьих бурая. Зрачок у одних круглый, у других щелевидный. Круглый зрачок преимущественно наблюдается у змей, ведущих дневной образ жизни, щелевидный – главным образом у змей, охотящихся по ночам. Обоняние у змей развито удовлетворительно. Они ориентируются в запахах и в известной мере различают более тонкие из них. Полагают даже, что змеи могут идти по следу своей жертвы и находить ее.

Змеи ведут водный, наземный и некоторые виды змей подземный образ жизни. Одни из них наиболее активны в дневное время, другие охотятся преимущественно с наступлением сумерек. Общее у пресмыкающихся это то, что все они холоднокровные животные, поэтому некоторые из них, живущие в странах с умеренным климатом, с наступлением холодов забираются в глубокие норы и засыпают до весны.

Это состояние в науке называется анабиозом. Падение активности змей наблюдается не только в холодное время, но и в очень жаркие летние дни в тропиках, когда почва накалена и солнечные лучи обжигают. В такое время пресмыкающиеся змеи уходят в глубокую тень, в расщелины почвы и норы и остаются неподвижными, теряя активность.

Общая характеристика змей указывает на то, что все они хищные животные, но характер пищи у различных видов и возрастов разный. Одни виды змей охотятся на ящериц, другие на грызунов, третьи на птиц, четвертые на рыб и так далее. Многие поедают и ящериц, и грызунов, и птиц. Молодые змеи большей частью преследуют насекомых, так как с большой по величине добычей им не справиться.

Змеи уничтожают много животных, служащих им пищей, но они могут и подолгу голодать. Не питаются они и в течение всей зимы, когда находятся в состоянии анабиоза (спячки). Голодание может продолжаться 7-8 месяцев и даже больше. Способность к длительному голоданию у разных видов не одинакова.

В течение всей жизни змеи линяют. Сбрасывание старой кожи и замена ее новой происходит начиная с головы и кончая хвостом. Обычно кожа, отделившаяся на голове, начинает выворачиваться и подобно перчатке снимается с тела. Однако этот процесс проходит нелегко, и змеям иногда приходится активно помогать ему, проползая через узкие расщелины почвы и развилку кустарников. У сильно истощенных змей и в очень сухих районах, где отсутствует вода, кожа сбрасывается кусками.

Размножение змей у различных видов происходит в разное время – весной и в первую или вторую половину лета. Одни откладывают яйца, из которых выходит молодь (только спустя некоторое время после кладки), у других же они выходят тотчас же после кладки или разрывают яйцевые оболочки еще в теле матери.

Большинство змей совершенно не проявляют заботы о своем потомстве. Но молодые змеи и не нуждаются в уходе матери. С первого же дня появления на свет они заботятся о себе сами, оживленно ползают и энергично охотятся за мелкими животными, с которыми в силах справиться. Пресмыкающиеся змеи растут медленно и живут несколько лет.

Происхождение змей до последнего времени выяснено недостаточно. Одни считают, что эти животные пресмыкающиеся произошли от варанов, крупных ящериц, полуводных животных, живущих в засушенных степях. Другие полагают, что они сродни водным пресмыкающимся. Но общая характеристика змей показала, что последний взгляд несравненно более правилен. Среди змей имеется немало видов ведущих и поныне водный образ жизни.

Почти все виды змей охотно входят в воду и очень хорошо плавают. При этом своеобразное устройство легкого говорит о том, что змеи могут также хорошо нырять и подолгу оставаться под водой. Характер движения змей не только в воде, но и на суше в известной мере напоминает плавательные движения рыб, а именно энергичным сокращением мышц задней трети тела, соответствующей хвостовым мышцам рыб. Такова общая характеристика этих холоднокровных животных.

Спасибо вам за внимание драгоценный мой читатель. Вы можете получать мои статьи на свою почту, если оформите подписку в верхнем правом углу сайта. Заходите на сайт. Я всегда рада видеть Вас и уверена, что Вы обязательно найдете что-то интересное для себя.

С уважением Наталья Александровна

Змеи

Запрос «Змея» перенаправляется сюда; см. также другие значения.

Змеи

Медноголовый щитомордник (Agkistrodon contortrix)
Научная классификация
промежуточные ранги

Домен: Эукариоты
Царство: Животные
Подцарство: Эуметазои
Без ранга: Двусторонне-симметричные
Без ранга: Вторичноротые
Тип: Хордовые
Подтип: Позвоночные
Инфратип: Челюстноротые
Надкласс: Четвероногие
Класс: Пресмыкающиеся
Подкласс: Диапсиды
Инфракласс: Лепидозавроморфы
Надотряд: Лепидозавры
Отряд: Чешуйчатые
Подотряд: Змеи
Международное научное название

Serpentes Linnaeus, 1758

Дочерние таксоны
Ареал

Геохронология появился 167 млн лет

млн лет Период Эра Эон
2,588 Чет-ный
Ка Ф
а
н
е
р
о
з
о
й
23,03 Неоген
66,0 Палеоген
145,5 Мел М
е
з
о
з
о
й
199,6 Юра
251 Триас
299 Пермь П
а
л
е
о
з
о
й
359,2 Карбон
416 Девон
443,7 Силур
488,3 Ордовик
542 Кембрий
4570 Докембрий

◄ Наше время ◄ Мел-палеогеновое вымирание ◄ Триасовое вымирание ◄ Массовое пермское вымирание ◄ Девонское вымирание ◄ Ордовикско-силурийское вымирание ◄ Кембрийский взрыв


Систематика
на Викивидах

Изображения
на Викискладе
FW 38069

Зме́и (лат. Serpentes) — подотряд класса пресмыкающихся отряда чешуйчатые. Змеи обитают на всех континентах, кроме Антарктиды и нескольких крупных островов, таких как Ирландия и Новая Зеландия, а также множества мелких островов Атлантического океана и центральной части Тихого океана. Некоторые змеи ядовиты, но неядовитые представлены бóльшим количеством видов. Ядовитые пользуются ядом в первую очередь для охоты (чтобы убить жертву), а не для самозащиты. Яд некоторых видов достаточно силён, чтобы убить человека. Неядовитые змеи либо заглатывают добычу живьём (ужи), либо предварительно убивают (удушают) её (полозы, удавы). Самые крупные известные змеи из ныне живущих на Земле — сетчатый питон и водяной удав анаконда. Длина самых мелких змей из ныне живущих — Leptotyphlops carlae — не превышает 10 сантиметров. Размер большинства змей не превышает одного метра.

Изучением змей занимается серпентология.

Эволюция

Змеи произошли от ящериц и являются монофилетической группой. По молекулярным данным, ближайшие их родственники среди современных ящериц — игуанообразные и веретеницеобразные, образующие вместе с ними кладу Toxicofera. Некоторые морфологические исследования указывают на то, что в эту кладу входят и мозазавры, причём они являются сестринской группой змей.

Древнейшие известные (на 2014 год) ископаемые остатки змей происходят из среднеюрских отложений Англии (около 167 млн лет назад, Eophis underwoodi). С верхнего мела остатки становятся относительно многочисленными.

Эволюция змей сопровождалась существенными изменениями в высококонсервативном регуляторном участке, отвечающем за включение экспрессии гена SHH (Sonic hedgehog). В результате замен и делеций внутри энхансера оказались «испорчены» или утрачены сайты связывания транскрипционных факторов, и ген SHH перестал включаться в тех зонах эмбриона, где у всех остальных позвоночных, от хрящевых рыб до млекопитающих, формируются почки конечностей. Сам ген и другие его регуляторные области остались при этом консервативными, как и следовало ожидать, исходя из многофункциональности гена SHH.

Особенности строения

Leptotyphlops carlae на монете в 25 центов США (24,3 мм).

Внешний вид

Тело удлинённое, без конечностей. Длина тела от 10 см до ≥7 м.

От безногих ящериц змеи отличаются подвижным соединением левой и правой частей челюстей (что даёт возможность заглатывать добычу целиком), отсутствием подвижных век, барабанной перепонки и плечевого пояса.

Кожа

Основная статья: Змеиная кожа

Тело змеи покрыто чешуйчатой кожей. Вопреки расхожему мнению (из-за возможной путаницы змей с червями) змеиная кожа сухая, а не влажная и слизистая. У большинства видов змей кожа со стороны живота особая и приспособлена для большего сцепления с поверхностью, облегчая перемещение. Веки змеи представлены прозрачными чешуйками и остаются постоянно закрытыми. Смена кожного покрова змеи называется шелушением или линькой. У змей кожа меняется одномоментно и одним слоем. Несмотря на кажущуюся неоднородность, кожный покров змеи не является дискретным, и слущивание верхнего слоя кожи — эпидермиса — в процессе линьки напоминает выворачивание чулка наизнанку.

Форма и количество чешуек на голове, спине и животе зачастую является характерным для данного вида и используется в процессе идентификации в таксономических целях. Чешуйки называют главным образом в соответствии с их расположением на теле. У более развитых («продвинутых») змей (Caenophidia) широкие полосы ряда спинных чешуек соответствуют позвонкам, что позволяет сосчитать позвонки змеи без вскрытия. Глаза змеи покрывают специальные прозрачные чешуйки (Brille) — неподвижные веки. Таким образом, их глаза фактически всегда остаются открытыми, даже во время сна. Однако они могут быть прикрыты кольцами тела.

Линька

Северный американский уж (Nerodia sipedon) меняет кожу.

Процесс линьки (шелушения) змеи решает ряд задач. Во-первых, это замена старых, изношенных клеток кожного покрова змеи. Во-вторых, он позволяет на какое-то время избавиться от паразитов, например клещей. В-третьих, некоторым животным (например, насекомым) линька позволяет расти. Однако в случае змей значение линьки для роста было оспорено.

Линька происходит периодически в течение всей жизни змеи. Перед линькой змея перестаёт есть и часто скрывается, перемещаясь в безопасное место. Незадолго до линьки кожа становится тусклой и сухой на вид, а глаза становятся мутными или синего цвета. Внутренняя поверхность старой кожи разжижается. Это приводит к тому, что старая кожа отделяется от новой, расположенной под ней. Через несколько дней глаза проясняются, и змея «выползает» из своей старой кожи. При этом старая кожа лопается в области рта, и змея начинает извиваться, используя силу трения и опираясь на шероховатую поверхность. Во многих случаях процесс сброса старой кожи (пилинг) осуществляется назад по ходу тела (от головы до хвоста) единым фрагментом, как при выворачивании носка наизнанку. Новый, более крупный и яркий слой кожи оказывается снаружи.

Взрослые (старшие) змеи способны менять свою кожу только один или два раза в год. Однако более молодые особи, которые продолжают расти, могут линять до четырёх раз в год. Сброшенная кожа является идеальным отпечатком внешнего покрова. Если она осталась неповреждённой, по ней обычно можно определить вид змеи. Благодаря периодическому обновлению кожи змея стала символом исцеления и медицины (изображение на жезле Асклепия).

Скелет

Дополнительные сведения: СкелетСкелет змеи.Скелеты змей радикально отличаются от скелета черепахи, состоящего в основном из расширенной грудной клетки.

Череп змей диапсидный, но обе височные дуги отсутствуют. Мозговая коробка спереди имеет окостенение, что защищает мозг при заглатывании крупной добычи. Череп большинства змей отличается сильным развитием кинетизма, то есть многие кости черепа подвижны относительно друг друга. У змей очень подвижны квадратные, соединённые с ними чешуйчатые, а также верхнечелюстные, верхневисочные, нёбные и крыловидные кости, которые соединены с мозговой коробкой эластичными связками. Угловая, надугловая и сочленовная кости нижней челюсти сросшиеся, а между ними и зубной костью присутствует подвижное сочленение. Обе половины нижней челюсти соединены эластичной связкой. Такая система подвижно сочленённых костей способствует чрезвычайно широкому раскрыванию рта, что необходимо для заглатывания крупной добычи целиком, а также обеспечивает возможность независимых движений правой и левой половин челюстного аппарата при проталкивании добычи в глотку с поочередным перехватыванием. Всё это позволяет змеям заглатывать относительно очень крупную добычу, по размерам часто превышающую толщину туловища змеи.

Зубы змей расположены на зубных, верхнечелюстных, крыловидных и иногда на предчелюстных костях. Зубы острые и тонкие, приросшие к краям челюстных костей или соединённые с челюстью при помощи особых связок. У ядовитых змей на верхнечелюстных костях расположены крупные острые, загнутые назад ядовитые зубы. Такие зубы имеют бороздку на передней поверхности или внутренний канал, по которым яд при укусе попадает в рану. У гадюковых змей за счет подвижности укороченных верхнечелюстных костей ядовитые зубы могут вращаться на 90°. Ядовитые зубы в некоторых случаях (у габонской гадюки) достигают длины 4,5 сантиметров.

Змеи отличаются большим количеством позвонков (от 200 до 450).

Грудины, как и грудной клетки, нет, при заглатывании пищи рёбра раздвигаются. Плечевой пояс отсутствует. Рудименты тазового пояса сохраняются у некоторых примитивных семейств змей.

Внутренние органы

Схематичное изображение внутренних органов змеи: 1 — пищевод, 2 — трахея, 3 — трахейное лёгкое, 4 — рудиментарное левое лёгкое, 5 — правое лёгкое, 6 — сердце и вилочковая железа, 7 — печень, 8 — желудок, 9 — воздушный (плавательный) мешок, 10 — жёлчный пузырь, 11 — поджелудочная железа, 12 — селезёнка, 13 — кишечник, 14 — семенники, 15 — почки.

Внутренние органы имеют вытянутую форму и расположены асимметрично. Кроме того, некоторые из парных органов утратили одну половину и стали непарными. Например, у наиболее примитивных змей развиты оба лёгких, но при этом правое всегда больше левого; у большинства змей левое лёгкое совсем исчезает либо рудиментарно. Гадюки и некоторые другие змеи, помимо правого лёгкого, имеют еще и так называемое трахейное лёгкое, образованное расширенной задней частью трахеи. Само же лёгкое в своей задней части преобразовано в тонкостенный резервуар для воздуха. Водяным змеям оно служит плавательным пузырём. Он очень растяжим, и змея может сильно раздуваться при вдохе, а при выдохе может издавать громкое и продолжительное шипение.

Сердце змей расположено в области раздвоения трахеи и заключено в сердечную сумку — перикард. В связи с отсутствием диафрагмы сердце способно перемещаться, что защищает его от возможного повреждения при прохождении крупных жертв по пищеводу. Сосудистая система змей также имеет особенности. Селезёнка с прикреплённым к ней жёлчным пузырём, а также поджелудочная железа фильтруют кровь. В сердечно-сосудистой системе змей имеется уникальная почечная портальная система — кровь от хвоста змеи проходит через почки, прежде чем вернуться к сердцу. Вилочковая железа находится в жировой ткани выше сердца и отвечает за выработку иммунных клеток в кровь. Лимфатические узлы у змей отсутствуют.

Пищевод змей очень мускулист, что облегчает проталкивание пищи в желудок, который представляет собой удлинённый мешок, переходящий в сравнительно короткий кишечник.

Почки сильно вытянуты в длину, а мочевой пузырь отсутствует. Семенники тоже удлинены, а копулятивный орган самцов представляет собой парные мешки, обычно снабженные различными по величине и форме шипиками. Эти мешки лежат под кожей позади анального отверстия и выворачиваются наружу при возбуждении. В яйцеводах змей четыре отдела: воронка, белковая часть, яйцевая камера и матка. Белковый отдел яйцеводов змей по гистологической структуре сходен с аналогичным отделом яйцевода птиц, но заметно короче него. В яйцевой камере яйца находятся весьма долго. В это время яйцевая камера играет роль инкубатора: снабжает яйца влагой и обеспечивает газообмен зародыша.

Органы чувств

Раздвоенный язык жёлтой анаконды.

Обоняние

В поисках добычи змеи отслеживают запахи, используя раздвоенный язык для сбора частиц из окружающей среды и затем передавая их на анализ в ротовую полость (а точнее, в вомероназальный орган или орган Якобсона). Змеиный язык постоянно находится в движении, отбирая пробы частиц воздуха, почвы или воды. Анализируя их химический состав, он позволяет обнаружить добычу или хищника и определить их положение. У змей, обитающих в воде (например, у анаконды), язык эффективно функционирует под водой. Таким образом, он даёт возможность направленного обоняния и определения вкуса одновременно.

Зрение

Глаза змей защищены сросшимися прозрачными веками. Их зрение варьирует в широких пределах — от способности только отличить свет от тьмы до довольно острого. Вообще говоря, оно направлено не столько на получение резкого изображения, сколько на отслеживание движения. Как правило, зрение хорошо развито у древесных змей и слабо — у роющих (ведущих в основном подземный образ жизни). Некоторые змеи (например, Ahaetulla) обладают бинокулярным зрением — способны наводить оба глаза на одну точку. Фокусировка глаза у большинства змей осуществляется путём движения хрусталика относительно сетчатки, в то время как у большинства остальных амниот — путём изменения его кривизны.

Тепловая чувствительность

Термограмма: холоднокровная змея схватила теплокровную мышь

По сравнению с другими пресмыкающимися у змей наиболее развитый орган тепловой чувствительности. Он находится на лицевой ямке между глазом и носом с каждой стороны головы. Гадюки, питоны, удавы обладают чувствительными рецепторами, расположенными в глубоких канавках на морде. Они позволяют им «видеть» тепло, излучаемое теплокровной добычей (например, млекопитающими). Другие представители оснащены тепловыми рецепторами, выстилающими верхнюю губу чуть ниже ноздрей. У ямкоголовых змей термолокаторы позволяют определять даже направление источника теплового излучения. При этом они воспринимают инфракрасное излучение, исходящее от окружающих предметов, именно по его тепловому действию.

Вибрационная чувствительность

Наружное и среднее ухо (в том числе слуховое отверстие и барабанная перепонка) у змей отсутствуют, однако они ощущают вибрацию земли и звуки (хотя и в довольно узком диапазоне частот). Части тела, находящиеся в прямом контакте с окружающей средой, очень чувствительны к вибрации. Благодаря этому змеи чувствуют приближение других животных.

Среда обитания и образ жизни

Распространение

Змеи освоили практически все жизненные пространства Земли, кроме воздушного. Они встречаются на всех материках, кроме Антарктиды. Змеи распространены от Полярного круга на севере до южной оконечности Американского материка. Особенно многочисленны они в тропических областях Азии, Африки, Южной Америки и в Австралии. Отсутствуют на высоких широтах (в том числе в Гренландии и Исландии), а также в Ирландии и Новой Зеландии.

Предпочитают обитать на территориях с жарким климатом. Обитают в различных экологических условиях — лесах, степях, пустынях, в предгорьях и горах.

Змеи в основном ведут наземный образ жизни, но некоторые виды живут под землей, в воде, на деревьях. При наступлении неблагоприятных условий (например, при похолодании) змеи впадают в спячку.

Калифорнийский удав поедает мышь

Питание

Все известные змеи — хищники. Питаются разнообразными животными: позвоночными и беспозвоночными. Существуют виды змей, которые специализируются на поедании определённого вида добычи, то есть стенофаги. Например, глянцевый рачий уж (Liodytes rigida) питается почти исключительно речными раками, а африканские яичные змеи (Dasypeltis) — только яйцами птиц.

Неядовитые змеи заглатывают добычу живьём (например, ужи) либо предварительно умертвляют её, сжимая челюстями и придавливая телом к земле (стройные полозы) или удушая в кольцах тела (удавы и питоны). Ядовитые змеи убивают добычу, вводя в её тело яд при помощи специализированных ядопроводящих зубов.

Змеи, как правило, заглатывают добычу целиком. Механизм заглатывания состоит в попеременном движении правой и левой половинами нижней челюсти (змея как бы натягивает себя на добычу).

> Половое поведение и размножение змей Половые органы кобры.

Большинство змей размножаются откладкой яиц. Но некоторые виды яйцеживородящие или живородящие.

Классификация

Собакоголовый удав — представитель семейства Ложноногие змеи. Шумящая гадюка — представитель семейства Гадюковые.

Основные группы змей — Scolecophidia (слепые змеи, 1 надсемейство) и Alethinophidia (все остальные змеи, 5 надсемейств). Иногда им придают ранг инфраотрядов. Alethinophidia делят на Caenophidia (высшие и бородавчатые змеи) и Henophidia (все остальные).

По данным базы The Reptile Database, по состоянию на февраль 2017 года известен 3631 вид змей. Их объединяют в более 20 семейств и 6 надсемейств (4 семейства пока не включены ни в одно надсемейство). Ядовитые змеи составляют около четверти известных видов.

  • Семейство Aniliidae — Вальковатые змеи
  • Семейство Bolyeriidae — Маскаренские удавы, или болиериды
  • Семейство Tropidophiidae — Земляные удавы
  • Семейство Xenophidiidae
  • Надсемейство Acrochordoidea
    • Семейство Acrochordidae — Бородавчатые змеи
  • Надсемейство Uropeltoidea
    • Семейство Anomochilidae
    • Семейство Cylindrophiidae — Цилиндрические змеи
    • Семейство Uropeltidae — Щитохвостые змеи
  • Надсемейство Pythonoidea
    • Семейство Loxocemidae — Мексиканские земляные питоны
    • Семейство Pythonidae — Питоны
    • Семейство Xenopeltidae — Лучистые змеи
  • Надсемейство Booidea
    • Семейство Boidae — Ложноногие змеи
  • Надсемейство Colubroidea
    • Семейство Colubridae — Ужеобразные
    • Семейство Lamprophiidae
    • Семейство Elapidae — Аспидовые
    • Семейство Homalopsidae
    • Семейство Pareidae
    • Семейство Viperidae — Гадюковые
    • Семейство Xenodermidae
    • Семейство Xenodermatidae
  • Надсемейство Typhlopoidea (инфраотряд Scolecophidia)
    • Семейство Anomalepididae — Американские червеобразные змеи
    • Семейство Gerrhopilidae
    • Семейство Typhlopidae — Слепозмейки
    • Семейство Leptotyphlopidae — Узкоротые змеи
    • Семейство Xenotyphlopidae

Ископаемые виды

Одно из вымерших семейств змей — Madtsoiidae. К нему относится, в частности, найденный в 1987 году и описанный в 2010 году Sanajeh indicus. Он жил около 67 миллионов лет назад (в маастрихтском веке мелового периода) и имел длину 3,5 метра. Вместе с его костями были обнаружены окаменелые останки скорлупы. Это первое свидетельство того, что змеи поедали яйца и детёнышей динозавров. К этому же семейству отнесён Najash rionegrina, живший на территории Аргентины в меловом периоде, около 95 миллионов лет назад (сеноман). Его останки были найдены в 2006 году.