Все о крокодилах

Крокодил – описание, характеристика, строение, фото

Крокодилы – это одни из немногих выживших представителей подкласса архозавров, а их ближайшие сородичи — это птицы, которые также являются потомками или родственниками архозавров. Кстати, динозавры входили именно в подкласс архозавров.

В зависимости от вида длина крокодила составляет 2-5,5 м, длина самого большого крокодила гиганта может достигать 7 метров. Вес крокодила составляет 400-700 кг, при этом вес головы матерого самца достигает 200 кг. У пресмыкающихся на редкость выражен половой диморфизм: самцы одного вида вырастают больше самок в 2-2,5 раза.

В шейном отделе рептилии находятся 9 позвонков, в туловище – 17. Длинный хвост крокодила состоит из 35 или 37 позвонков и выполняет рулевую и моторную функции, а также функцию терморегуляции.

Строение туловища рептилии — яркий пример приспособленности к существованию в водной стихии. Уплощенная голова крокодила оканчивается длинной мордой, туловище вытянутое и приплюснутое, подвижный хвост сдавлен с боков. По бокам туловища расположены короткие лапы. Передние конечности крокодилов имеют 5 пальцев, задние отличает отсутствие мизинца.

Пальцы соединены между собой перепонками. Несмотря на короткие лапы, даже маленькие крокодилы способны пробегать галопом короткие расстояния. Скорость крокодила на суше составляет 14-17 км/ч. В воде крокодил развивает скорость до 30-35 км/ч.

Строением черепа крокодил похож на динозавра и наделен двумя выраженными височными дугами.

Глаза, уши и ноздри расположены близко к верхушке головы. Благодаря этому рептилия может лежать под водой, обозревая окрестности, и при этом зафиксировать и почуять добычу лишь выставленными наружу глазами и ноздрями.

Глаза крокодила отличает вертикально-щелевидный зрачок, третье защитное веко и наличие слезных желез для промывания глаз.

Огромная пасть крокодила имеет зубы конусообразной формы, достигающие 5 см в длину. Внутри зубов рептилии находятся полости, в которых по мере стачивания образуются молодые острые зубы.

Количество зубов у крокодила может быть от 72 до 100 в зависимости от вида.

Тело крокодила покрыто кожей, состоящей из роговых щитков прямоугольной формы, расположенных четкими рядами. Под спинными щитками, а иногда и под брюхом образуются кожные окостенения небольшого размера, образующие подобие панциря. Брюхо защищают брюшные ребра, анатомически обособленные от позвоночника.

В зависимости от ареала и видовой принадлежности кожа крокодила может быть темно-коричневого, почти черного, серо-бурого, грязно-зеленого или песочного цвета.

Сердце крокодила четырехкамерное, а в крови рептилии присутствуют эффективные антибиотики, предотвращающие инфицирование при повреждениях или от грязной воды. Толстостенный, мускулистый желудок содержит гастролиты — особые камни, способствующие перемалыванию пищи и придающие длинному телу равновесие при плавании.

Растут крокодилы на протяжении всей жизни благодаря постоянному росту хрящевой ткани в костях. В природе крокодилы живут, в среднем, 80-100 лет.

В основном, у крокодилов нет врагов, но некоторые животные и птицы (вараны, черепахи, цапли и некоторые млекопитающие) поедают яйца крокодилов.

Крокодилы умеют прыгать, причем прыгают они высоко, хватая зубами свою жертву

вернуться к содержанию

Образ жизни крокодилов

Все виды крокодилов — типичные полуводные животные: живут в водоемах, но яйца откладывают на суше. Проводя большую часть суток в воде, на берег хищники выходят рано утром или во второй половине дня — самое благоприятное время для принятия солнечных ванн.

Крокодил — холоднокровное животное, и температура его тела зависит от окружающей среды. Остеодермы (костные пластины) рептилий, расположенные под роговыми щитками панциря крокодила, выполняют роль аккумуляторных батарей, накапливающих солнечное тепло.

Поэтому колебание температуры тела в течение суток обычно не превышает 1-2 градусов.

В сильную жару крокодилы открывают пасть для испарения воды, а мелкие птички склевывают кусочки пищи и пиявок, застрявших между зубов

В засуху крокодил может впасть в спячку, расположившись в вырытой на дне пересыхающего водоема яме.

Обычно крокодилы не уходят далеко от воды, но при необходимости могут преодолеть несколько километров пешком или не слишком ретивым галопом, развивая скорость до 17 км/ч.

вернуться к содержанию

Что едят крокодилы?

Пища крокодилов зависит от размера конкретной особи: чем крупнее рептилия, тем многообразнее ее меню.

Основу питания составляют различные виды рыб, ракообразные, моллюски, водные птицы, пролетающие над водой летучие мыши, змеи и ящерицы, в том числе ядовитые земноводные, например, жаба-ага.

В морской воде крокодил питается рыбой, дельфинами, черепахами, пилорылыми скатами и даже акулами, в том числе белыми, размер которых не уступает, а чаще превосходит по длине нападающего крокодила. Особенно разнообразно меню, состоящее из млекопитающих.

Удачная охота приносит крокодилу на обед питона, варана, кабана, антилопу, буйвола или оленя.

Нередко добычей крокодила становятся гиены, гепарды, леопарды и львы. Также крокодилы едят обезьян, дикобразов, кенгуру, зайцев, енотов, куниц и мангустов. При возможности перекусить не откажутся от нападения на любых домашних животных, будь то курица, лошадь или крупный рогатый скот.

Некоторые крокодилы едят друг друга, то есть не гнушаются нападать на себе подобных.

вернуться к содержанию

Чем отличается крокодил от аллигатора?

  • Крокодил принадлежит к семейству крокодиловые, аллигатор относится к семейству аллигаторовые. При этом обе рептилии относятся к отряду крокодилы.
  • Основное отличие крокодила от аллигатора – в строении челюсти и расположении зубов. При закрытой пасти у крокодила всегда торчит наружу один или пара зубов на нижней челюсти, а у аллигатора верхняя челюсть полностью прикрывает хищный оскал.
  • Также разница между крокодилом и аллигатором заключается в строении морды. Морда крокодила заостренная и имеет форму английской буквы V, у аллигатора морда тупая и больше напоминает букву U.
  • У крокодилов имеются солевые железы на языке и слезные железы в глазах для вывода из организма чрезмерного скопления солей, поэтому они могут обитать в море. Аллигаторы таких желез не имеют, поэтому в основном обитают в пресных водоемах.
  • Если сравнивать размер крокодила и аллигатора, то сложно сказать, какая из рептилий больше. Средняя длина аллигатора не превышает среднюю длину крокодила. Но если сравнивать самых крупных особей, то американский (миссисипский) аллигатор имеет максимальную длину тела не более 4,5 метров (по неофициальным данным, единственная максимально зафиксированная длина одной особи составляла 5,8 метров). А самый большой в мире гребнистый крокодил при средней длине тела в 5,2 метров может вырастать и до 7 метров в длину.
  • Средний вес миссисипского аллигатора (он крупнее китайского) составляет 200 кг, при этом максимально зафиксированный вес достигал 626 кг. Средний вес крокодила зависит от вида. И все же некоторые виды крокодилов весят гораздо больше аллигаторов. Например, вес острорылого крокодила достигает 1 тонны, а самый большой в мире гребнистый крокодил весит около 2 тонн.

вернуться к содержанию

Чем отличается крокодил от гавиала?

  • И крокодил, и гавиал относятся к отряду крокодилов. Но крокодил входит в семейство крокодиловые, а гавиал относится к семейству гавиаловые.
  • У крокодила имеются солевые железы, расположенные на языке, и особые слезные железы в области глаз: через них из организма крокодила выводится излишек солей. Данный фактор позволяет крокодилу обитать в соленой морской воде. Гавиал такими железами не обладает, поэтому является жителем абсолютно пресных водоемов.
  • Крокодила легко отличить от гавиала по форме челюстей: у гавиала челюсти довольно узкие, что обосновывается охотой только на рыбу. Крокодил является обладателем более широких челюстей.
  • У гавиала больше зубов, нежели у крокодила, но они гораздо меньше и тоньше: такие острые и тоненькие зубы нужны гавиалу, чтобы цепко удерживать в пасти пойманную рыбу. В зависимости от видовой принадлежности у крокодила 66 или 68 зубов, а вот гавиал может похвастаться наличием сотни острых зубов.
  • Очередное отличие крокодила от гавиала: из всего семейства крокодилов только гавиал проводит максимальное время в воде, выходя из водоема лишь для откладывания яиц и чтобы немного погреться на солнце. Крокодил находится в водоемах примерно треть своей жизни, предпочитая водное пространство суше.
  • Крокодилы и гавиалы совсем незначительно различаются своими габаритами. Самцы гавиала обычно имеют длину тела 3-4,5 метра, редко достигают 5,5 метров в длину. Крокодилы не сильно отстают от своих собратьев – длина взрослого самца варьируется в пределах 2-5,5 метров. И все же матерые самцы некоторых видов крокодилов нередко достигают 7-метровой длины. Что касается веса, то крокодилы в этом раунде выигрывают: гребнистый крокодил может достигать массы в 2000 кг, а гангский гавиал имеет скромный вес в 180-200 кг.

вернуться к содержанию

Виды крокодилов: названия, описание, список и фото

Современная классификация подразделяет отряд крокодилов на 3 семейства, 8 родов и 24 вида.

Семейство настоящие крокодилы (Crocodylidae). Некоторые из его разновидностей представляют особый интерес:

  • Гребнистый крокодил (морской крокодил) (Crocodylus porosus)

самый большой крокодил в мире, мега-хищник, прочно обосновавшийся на верхушке пищевой цепочки. Другие названия этой рептилии – подводный крокодил, крокодил-людоед, солти, устьевый и индо-тихоокеанский крокодил. Длина гребнистого крокодила может достигать 7 метров при весе до 2 тонн. Свое название вид обрел благодаря 2 массивным костным гребням, проходящим по рылу от края глаз. Во внешнем виде крокодила преобладают бледные желто-коричневые цвета, а на теле и хвосте различимы темные полосы и пятна. Любитель соленой воды является типичным обитателем рек, впадающих в океан, а также живет в морских лагунах. Гребнистые крокодилы нередко обитают в открытом море и встречаются на северном австралийском побережье, в Индонезии, Филиппинах, Индии и у берегов Японии. Пища крокодилов – это любая добыча, которую хищник может поймать. Это могут быть большие наземные животные: буйволы, леопарды, гризли, антилопы, питоны, вараны. Также добычей крокодила часто становятся млекопитающие средних размеров: кабаны, тапиры, динго, кенгуру, многие виды обезьян, в том числе орангутаны. Добычей могут стать и домашние животные: козы, овцы, лошади, свиньи, собаки и кошки. Из птиц в пасть гребнистому крокодилу попадают в основном водоплавающие виды, а также морские и пресноводные черепахи, дельфины, скаты и многие виды акул. Детеныши крокодила питаются водными беспозвоночными, лягушками, насекомыми и мелкой рыбешкой. Более взрослые особи свободно поедают ядовитых тростниковых жаб, крупную рыбу и ракообразных. Гребнистые крокодилы при случае практикуют каннибализм, не упуская возможности употребить в пищу мелких или слабых представителей своего вида.

  • Тупорылый крокодил (Osteolaemus tetraspis)

это самый маленький крокодил в мире. Длина тела взрослой особи составляет всего 1,5 метра. Самец весит около 80 кг, самка крокодилов весит около 30-35 кг. Окрас спины рептилии — черный, брюхо желтое, с черными пятнами. В отличие от других видов крокодилов, рептилия имеет хорошо бронированную твердыми пластинами-наростами кожу, что компенсирует недостаток роста. Тупорылые крокодилы обитают в пресных водоемах Западной Африки, пугливые и скрытные, ведут ночной образ жизни. Питаются рыбой, улитками и падалью.

  • Нильский крокодил (Crocodylus niloticus)

самое крупное пресмыкающееся семейства после гребнистого крокодила, обитает в Африке. Средняя длина тела самцов составляет от 4,5 до 5,5 метров, а вес крокодила мужского пола доходит почти до 1 тонны. Цвет крокодила серый или светло-коричневый, на спине и хвосте находятся темные полосы. Рептилия является одним из 3х видов, обитающих в странах Африки и не имеющих себе равных в водной стихии. Даже на суше конфликт, возникающий из-за добычи, например, со львами, заключается в “перетягивании каната”, а победителем все равно выходит крокодил. Нильский крокодил — типичный обитатель рек, озер и болот, расположенных к югу от пустыни Сахара, в том числе бассейна реки Нил. Нильский крокодил питается рыбой: нильский окунь, тилапия, черная кефаль, африканская щука и многочисленные представители карповых. А также млекопитающими: антилопами, водяными козлами, газелями, сернобыками, бородавочниками, шимпанзе и гориллами. Часто добычей крокодила становятся все виды одомашненных животных. Особо крупные особи нападают на буйволов, жирафов, бегемотов, носорогов и молодых африканских слонов. Молодые нильские крокодилы едят земноводных: африканскую жабу, изменчивую тростнянку и лягушку-голиафа. Детеныши питаются насекомыми (сверчки, кузнечики), крабами и другими беспозвоночными.

  • Сиамский крокодил (Crocodylus siamensis)

обладает телом длиной до 3-4 м. Цвет крокодила оливково-зеленый, иногда бывает темно-зеленым. Вес самца достигает 350 кг, вес самок составляет 150 кг. Этот вид крокодилов занесен в Красную книгу как вымирающий. Сегодня популяция насчитывает не более 5 тысяч особей. Ареал вида проходит по странам юго-востока Азии: Камбоджа, Малайзия, Вьетнам, Таиланд, а также встречается на острове Калимантан. Основной источник пищи сиамских крокодилов составляют различные виды рыб, амфибии, мелкие рептилии. В редких случаях крокодил питается грызунами и падалью.

  • Острорылый крокодил (Crocodylus acutus)

самый распространенный представитель семейства. Вид отличает узкая, характерно заостренная морда. Взрослые самцы вырастают до 4 м в длину, самки до 3 м. Вес крокодила составляет 500-1000 кг. Окраска крокодила сероватая или зеленовато-бурая. Крокодилы обитают в болотистой местности, реках, а также пресных и соленых озерах на территории Северной и Южной Америки. Острорылые крокодилы едят большинство видов пресноводных и морских рыб. Значительную часть рациона составляют птицы: пеликаны, фламинго, цапли, аисты. С определенной периодичностью крокодилы едят морских черепах и домашний скот. Молодые рептилии питаются крабами, улитками, а также насекомыми и их личинками.

  • Австралийский узкорылый крокодил (Crocodylus johnstoni)

является пресноводным пресмыкающимся и отличается небольшими размерами: самцы вырастают не более 3 метров в длину, самки до 2 метров. Животное имеет нехарактерно узкую для крокодила морду. Цвет рептилии коричневый с черными полосами на спине и хвосте крокодила. Популяция, составляющая около 100 тысяч особей, населяет пресные водоемы северной части Австралии. Австралийский узкорылый крокодил питается преимущественно рыбой. Незначительную часть рациона взрослых особей составляют амфибии, водоплавающие птицы, змеи, ящерицы и мелкие млекопитающие.

Семейство аллигаторовые (Alligatoridae), в котором выделяются подсемейство аллигаторы и подсемейство кайманы. К данному семейству относятся следующие разновидности:

  • Миссисипский аллигатор (американский аллигатор) (Alligator mississippiensis)

большая рептилия (пресмыкающееся), самцы которой вырастают до 4,5 м в длину при массе тела около 200 кг. В отличие от крокодила, американский аллигатор стойко переносит холод и может зимовать, вмерзнув телом в лед и оставляя на поверхности только ноздри. Эти аллигаторы обитают в пресных водоемах Северной Америки: запрудах, болотах, реках и озерах. Миссисипский (американский) аллигатор, в отличие от крокодилов, редко нападает на крупных животных. Взрослые аллигаторы питаются рыбой, водоплавающими птицами, водными змеями и черепахами, из млекопитающих едят нутрий, ондатр и енотов. Детеныши аллигатора едят червей, пауков, улиток, а также насекомых и их личинок. Некоторые аллигаторы не имеют в достаточном количестве пигмента меланина и являются альбиносами. Правда, белый крокодил редко встречается в природе.

Белый крокодил (альбинос)

  • Китайский аллигатор (Alligator sinensis)

мелкий вид аллигаторов, который к тому же является редким видом. В природе обитают всего 200 особей. Цвет аллигатора желто-серый, на нижней челюсти расположены черные пятна. Средняя длина аллигатора составляет 1,5 метра, максимальная достигает 2,2 метров. Вес хищника составляет 35-45 кг. Обитают аллигаторы в Китае, в бассейне реки Янцзы. Питаются небольшими птицами и млекопитающими, рыбой, змеями, моллюсками.

  • Крокодиловый (очковый) кайман (Caiman crocodilus)

относительно маленький аллигатор с длиной тела до 1,8-2 м и весом до 60 кг. Этот вид крокодила отличается узкой мордой и характерным костяным наростом между глазами, по форме напоминающим очки. Маленький кайман имеет желтый цвет тела с черными пятнами, взрослый крокодил имеет кожу оливково-зеленого цвета. Рептилия обладает самым широким ареалом из всех аллигаторов. Кайман обитает в низменных, непроточных водоемах с пресной или соленой водой от Мексики и Гватемалы до Доминиканы и Багамских островов. В силу небольшого размера кайман питается моллюсками, некрупной рыбой, пресноводными крабами, а также мелкими пресмыкающимися и млекопитающими. Матерые особи изредка нападают на крупных земноводных и змей, например, анаконду, а также на кабанов и даже других кайманов.

  • Черный кайман (Melanosuchus niger)

одна из самых крупных рептилий. Длина туловища матерого самца может превышать 5,5 м, а масса тела составлять более 500 кг. От глаз по всей длине морды проходит выраженный костный гребень, типичный для всех кайманов. Современная популяция, состоящая примерно из 100 тысяч особей, обитает в крупных реках и озерах Южной Америки. Взрослые черные кайманы едят большое количество рыбы, в том числе пираний, а также черепах и змей. Но основную часть пищи составляют млекопитающие: олени, водосвинки, пекари, коати, ленивцы, обезьяны, броненосцы, речные дельфины, бразильские выдры. На отдельных территориях ареала привычная пища рептилий – это различные домашние животные, в том числе крупный рогатый скот. Молодые кайманы питаются улитками, лягушками и мелкими видами рыб.

Семейство гавиаловые (Gavialidae) состоит из нескольких родов и только 2 современных видов:

  • Гангский гавиал (Gavialis gangeticus)

крупный представитель отряда с телом, вырастающим до 6 метров в длину. Гавиалы, в отличие от настоящих крокодилов, имеют более легкую конституцию, поэтому вес взрослой особи, в основном, не превышает 200 кг. Гавиалов отличает характерно узкая форма челюстей, удобно приспособленных для ловли рыбы, а также максимальное количество зубов — до 100 штук. Гавиалы обитают в омутах и коленах рек Индии, Пакистана и Бангладеш. Вид занесен в Красную книгу как особо редкий, в Бутане и Мьянме полностью истреблен. Благодаря преимущественно водному образу жизни гангский гавиал питается в основном рыбой. Особо крупные особи изредка нападают на мелких млекопитающих и с удовольствием поедают падаль. Детеныши пресмыкающихся довольствуются беспозвоночными животными.

  • Гавиаловый крокодил (Tomistoma schlegelii)

ближайший родственник гавиала, с такой же длинной, узкой мордой и гигантскими размерами. Длина тела крокодила может превышать 6 метров, но в среднем достигает не более 5 метров. Цвет крокодила шоколадно-коричневый с полосками на теле. Вес крокодила варьируется от 93 кг у самок до 210 кг у самцов. Этот вид пресмыкающихся имеет статус вымирающего. Небольшая популяция крокодилов, состоящая из 2,5 тысяч особей, обитает в мелководных, заболоченных речках и озерах Индонезии и Малайзии. Гавиаловый крокодил, в отличие от ближайшего родственника – гангского гавиала, рыбу, креветок и мелких позвоночных употребляет лишь отчасти. Несмотря на узкое рыло, основу рациона хищника составляют питоны и другие змеи, вараны, черепахи, мартышки, дикие свиньи, олени и выдры.

вернуться к содержанию

Размножение крокодилов. Как размножаются крокодилы?

Способности к оплодотворению крокодилы достигают на 8-10 году жизни при длине тела 2,5 метра у самцов и 1,7 метра у самок. Сезон размножения крокодилов южных видов приходится на зимние месяцы, северные крокодилы откладывают яйца осенью.

В начале брачного периода самцы оглашают окрестности призывным ревом, привлекающим самок, и шлепают мордами по воде. Во время брачных игр пара трется мордами и “поет” друг другу своеобразные “песни”.

Самка крокодила обустраивает гнездо на песчаных отмелях в непосредственной близости от берега или в пересохших речных руслах. В яму глубиной до полуметра самка крокодила откладывает от 20 до 85 яиц, закапывает их песком и оберегает на всем протяжении инкубационного периода, который длится около 3 месяцев.

Несмотря на заботу обоих родителей, в кладке сохраняется лишь 10% яиц.

В моменты, когда мать отлучается охладиться в воде или ненадолго укрыться от палящего солнца, гнездо крокодила могут разорить другие хищники или человек.

Маленькие крокодильчики вылупляются и издают звуки, похожие на щебетание. Тогда мать разрывает песок и переносит детенышей ближе к водоему в собственной пасти. Иногда родители сжимают яйца между языком и небом, помогая детям появиться на свет.

Пол новорожденных крокодилов определяет температура в гнезде во время инкубации. Если песок прогрет в диапазоне от 32 до 34,5 градусов, рождаются самцы. Температура выше или ниже такой отметки предопределяет появление на свет особей женского пола.

Детеныши крокодила имеют длину тела 30 см и поначалу быстро развиваются. Они окружены материнской заботой на протяжении 2 лет, после чего повзрослевшие и вытянувшиеся до 1-1,2 м отпрыски переходят к самостоятельному существованию.

вернуться к содержанию

Интересные факты о крокодилах

  • Хотя большинство рептилий рассматривают человека, вторгнувшегося на их территорию, как потенциальную добычу, чаще всего на людей нападают самые агрессивные крокодилы — нильский и гребнистый.
  • Опасные хищники крокодилы исторически считались культовым предметом поклонения во многих культурах. Для некоторых древних народов крокодил являлся священным животным, в честь бога-крокодила древние египтяне возводили храмы, а в гробницах фараонов часто находят забальзамированных рептилий.
  • По записям Геродота, еще в 5 веке до н.э. знатные египтяне держали крокодилов в качестве домашних питомцев. В наши дни американские власти зачастую вылавливают из канализации несчастных рептилий, выброшенных нерадивыми хозяевами.
  • Укус гребнистого крокодила самый сильный среди представителей животного мира и может сравниться лишь со сжатием челюстей кашалота или касатки.
  • Основной причиной сокращения популяции крокодилов считается истребление животных ради кожи, используемой в галантерейной промышленности. Ведь на изготовление сумочек, перчаток и ремешков годится лишь мягкая кожа крокодила с его брюха.
  • В случае непредвиденной голодовки крокодил может обходиться без пищи больше года благодаря внушительным жировым запасам и замедленному метаболизму.

Внешность и особенности

Обычная длина крокодилов варьируется от 2 до 5 метров в зависимости от вида, хотя встречаются и очень крупные животные. В основном, крокодилы находятся в воде, отдыхая или охотясь. Образ жизни рептилий повлиял на их внешний вид: приплюснутое, плоское туловище, плоская голова, короткие ноги и мощный, подвижный хвост, который крокодилы используют при движении в воде.

Характерной особенностью крокодилов являются самые сильные в природе у животных челюсти и большое количество зубов (60 и более). При этом новые зубы у рептилий могут появляться примерно три тысячи раз за всю их жизнь. Интересно, что зубы у крокодилов полые, пустые внутри, а новые зубы растут внутри старых.

Высокий уровень организации рептилий, как уже говорилось в начале доклада, подтверждается и более совершенной по сравнению в другими пресмыкающимися кровеносной системой. Сердце крокодила имеет четыре камеры, два желудочка и два предсердия.

Крокодилы — хладнокровные животные, то есть температура их тела полностью зависит от температуры окружающей среды. Именно поэтому рептилии предпочитают теплый климат, а слишком низкие (ниже 20 °C) и слишком высокие (38 °C) температуры для них смертельны. В таких условиях крокодил просто не выживет.

Крокодилы — долгожители, они могут дожить до 100 лет. Способствует этому и то, что у животных нет естественных врагов в природе.

Еще одной особенностью крокодилов является то, что они растут на протяжении всей жизни.

Происхождение «грозного имени»

Если вы думаете, что название «крокодил» (вызывающее в нашем воображении ассоциацию с грозным хищником, внушающим страх своей пастью, полной острых зубов), как-то связано с этой пастью, вы сильно заблуждаетесь.

Дело в том, что древние греки высокомерно называли крокодилов «галечными червями» (именно так переводится это слово), имея в виду бугристую, будто бы усыпанную крупной галькой, кожу. Разумеется, никакого отношения к червям эти крупные рептилии не имеют, поскольку зоологи относят их к отряду водных позвоночных или пресмыкающимся.

Первые аллигаторы появились на нашей планете в самом начале мезозойской эры, в триасе (почти 250 миллионов лет назад), причем изначально они вели исключительно сухопутный образ жизни. Со временем рептилии научились охотиться в воде, и смена места обитания наложила отпечаток на некоторые черты их облика.

Современные кайманы ведут полуводный образ жизни. Они могут подстерегать свою добычу в воде (и тогда их жертвами оказываются водные животные), а также притаившись на суше, вблизи водопоя (в этом случае добычей становятся околоводные животные или те, что пришли на водопой).

Особенности внешнего облика

Длина тела современных аллигаторов колеблется в пределах от двух до шести метров (некоторые особи могут достигать 9 метров), а вес отдельных гигантов может превышать тонну.

Полуводная жизнь и века эволюции наложили свой отпечаток на внешний облик этих гигантских рептилий. У них:

  • Удлиненное тело с мощным хвостом.

  • Плоская клиновидная голова с вытянутой мордой и крепкими челюстями, почти незаметно переходящая в короткую шею.

  • Короткие, но сильные конечности, имеющие пять пальцев на передних и четыре (из-за отсутствия мизинца) – на задних лапах. Как и у многих водоплавающих животных, пальцы крокодилов соединены перепонками.

  • Высоко посаженные глаза с вертикально-щелевидными зрачками, позволяющие крокодилам оставаться почти незаметными на поверхности воды, поскольку они способны держать снаружи лишь глаза и ноздри.

  • Есть особые клапаны, плотно закрывающие ушные отверстия и ноздри, когда крокодил находится под водой.

Полуводное обитание определило и особенности строения внутренних органов и систем. Так, у кайманов:

Есть вторичное костное небо, позволяющее находящемуся под водой крокодилу никогда не закрывать пасть (она не может герметично смыкаться из-за отсутствия губ) и при этом дышать через ноздри, выставленные из воды. Вода не может попасть в пищевод и в дыхательное горло благодаря действию небной занавески, выполняющей роль герметичного клапана и расположенной в самой глубине пасти.

В желудке всегда присутствуют желудочные камни (гастролиты), помогающие не только перетирать проглоченную пищу, но и смещать центр тяжести, придавая устойчивость плывущей рептилии.

Описание кожного покрова

Кожа аллигаторов защищена рядами крепких щитков из рогового вещества, а под щитками на спине расположены еще более прочные костные пластинки (остеодермы), составляющие панцирь.

Крокодилы обладают уникальной для рептилий особенностью: они никогда не сбрасывают кожу: их кожный покров растет вместе с животным. Поэтому чем старше кайман – тем неуязвимее и крепче его панцирь.

Аллигаторы способны изменять свою окраску: чем выше температура воды или воздуха, тем более зеленым становится крокодил (в его обычной окраске преобладают бурые тона).

Нюансы размножения

Для откладывания яиц самка выбирается на сушу и роет в песке яму. Если место солнечное, глубина ямы может достичь полуметра, если тенистое – глубина будет меньше.

Откладывание яиц (до 60 штук в кладке) происходит ночью. Отложив яйца, самка засыпает яму песком и на три месяца (именно такое количество времени необходимо для их инкубации) неотлучно находится при гнезде. За все это время самка не съедает ни крошки.

Пол молодых крокодильчиков зависит от температуры среды: самцы появляются при температуре от 31 до 34 градусов, самочки – при температуре, которая выше или ниже указанных значений.

Почему у хищников никогда не болят зубы?

Зубы (острые, огромные – до пяти сантиметров в длину), в изобилии усеивающие мощные челюсти – главное оружие аллигаторов, поэтому природа позаботилась о том, чтобы эти животные никогда не оставались безоружными.

Все зубы у гигантов имеют одинаковую клиновидную форму и полость внутри. Именно из этих полостей и появляются новые зубы (взамен изношенных или сломавшихся). Замена зубов у кайманов происходит в течение всей жизни, каждые два года.

В расположении зубов есть следующая закономерность: мелкие зубы на одной челюсти всегда располагаются напротив наиболее крупных на другой.

Зубы аллигаторов не приспособлены для пережевывания пищи, поэтому рептилии, схватив свою жертву, неистово тормошат ее, отрывая куски, которые тотчас заглатывают (мелкие жертвы проглатываются целиком).

Интересные факты из жизни рептилий

Аллигаторы широко распространены в странах с тропическим климатом и обитают большей частью в пресных водоемах, но некоторые виды (нильский, узкорылый африканский, гребнистый) способны жить в соленой воде, поэтому их можно встретить у морских побережий.

Объясняется это тем, что у этих видов рептилий избыток солей выводится при участии слезных желез (вы, наверное, слышали про «крокодильи» слезы?) и солевых желез на языке.

Рептилии холоднокровны (а вот их ближайшие родственники птицы — теплокровные животные), поэтому они так зависимы от температуры окружающей их среды. Если гигант перегрелся – ему достаточно погрузиться в водоем или широко открыть пасть. Этим моментом часто пользуются мелкие птички, которые бесстрашно заходят в нее и кормятся пиявками и остатками крокодильей трапезы, застрявшими между зубов (крокодилы при этом никогда не смыкают челюстей). Замерзнув, кайман выбирается погреться на солнышке.

Отдельные виды способны впасть в спячку, когда наступает засуха. Для этого они выкапывают глубокие ямы в мягком иле постепенно высыхающего водоема.

Преследуя добычу, крокодил может выпрыгнуть из воды на полутораметровую высоту. Если же погоня происходит на суше, аллигатор (единственный из пресмыкающихся) изменяет положение своих конечностей (обычно расположенных по краям туловища): он перемещает их под туловище и переходит в крокодилий галоп. Его скорость при этом может превышать 18 километров в час.

Эти удивительные рептилии растут всю жизнь, поскольку такой особенностью обладают хрящевые участки их костей.

Живут крокодилы долго: некоторые из них доживали до ста лет. Недавно в Уганде отловили великана весом в тонну, возраст которого составил восемьдесят лет.

Чем и как питаются аллигаторы?

Крокодилы – ночные хищники, поэтому большинство из них промышляет по ночам. Основу их рациона составляет рыба, однако ни один крокодил не откажется от добычи, с которой он в силах справиться.

Этим и объясняется смена вкусовых предпочтений у крокодила на протяжении его жизни: будучи молодым, он питается рыбой, ракообразными и моллюсками. Став старше, переключается на ловлю земноводных, а также водоплавающих птиц. Достигнув зрелого возраста, крокодил в состоянии охотиться на крупных млекопитающих.

Среди крокодилов нередки случаи каннибализма: более крупная особь часто не в силах отказать себе в слабости полакомиться более мелким собратом.

Крокодилы способны питаться падалью. Иногда они сознательно топят тушу добытого ими животного и выдерживают ее в воде в течение нескольких суток, после чего с удовольствием поедают. Недоеденные остатки трапезы часто ими припрятываются.

Голодный крокодил способен за один присест съесть количеств пищи, равное четверти массы собственного тела.

Большая часть съеденного депонируется в организме крокодилов в виде жира. Благодаря этим запасам рептилии способны длительное время (до полутора лет) обходиться без пищи.

Отдельные виды крокодилов выживают за счет сезонной пищи. Например, нильские крокодилы находят пропитание в период миграции антилопы гну. Крокодилы, живущие на Мадагаскаре, поджидают лемуров во мраке пещер, куда обезьянки заходят, чтобы утолить жажду (во время засухи воду можно найти только там).