Семейство собак

СОБАКА (Canis familiaris), одомашненное млекопитающее семейства псовых (Canidae) отряда хищных, одно из самых популярных домашних животных. Вероятно, человек приручил собаку не менее 14 000 лет назад. Именно такой возраст был определен для ископаемых зубов и челюсти домашней собаки, найденных в одной из пещер в Ираке. На ее стенах и в других местах обнаружены рисунки, запечатлевшие собак, напоминающих некоторые современные породы; кроме того, похожие изображения собак, обычно охотничьих, встречаются на примитивной глиняной посуде. Известно, что древние греки разводили несколько типов их пород, различавшихся главным образом по врожденному поведению (пастушьи, сторожевые и охотничьи). Египтяне 9000 лет назад тоже держали несколько их типов, а 4000 лет назад использовали огромных собак, напоминающих мастифов, в сражениях.

Предок собаки – волк; различия между ним и некоторыми породами столь малы, что этих животных легко спутать. Близкое родство отражено в научной классификации: речь идет о двух видах одного рода (C. familiaris и C. lupus). В результате длинной череды мутаций волк дал начало всем породам собак, разнообразие которых поистине поразительно. Неизвестно, когда произошли первые мутации, привлекшие внимание человека, но случилось это очень давно. Вероятно, волки держались поблизости от древних людей и подкармливались остатками их охотничьих трофеев. Вместе с тем, возможно, и человек пользовался тушами копытных, убитых волками, до того как хищники успевали их полностью съесть. Согласно собранным данным и гипотезам, люди и волки издревле хорошо уживались и в той или иной степени зависели друг от друга.

Хотя и неизвестно, когда домашние собаки приобрели отличия от своих диких предков, ученые полагают, что к 3500 до н.э. в Европе уже существовало четыре их основных типа, давших начало большинству современных пород. Собака Иностранцева (C. familiaris inostranzewi) представляла собой крупного зверя, полученного в результате скрещивания ранних дингоподобных собак и северных волков. Возможно, она стала предком таких мощных пород, как немецкая овчарка, хаски и чау-чау. Бронзовая собака (C. f. matris-optimae) была примитивной овчаркой, от которой произошли, например, колли, а маленькая торфяная собака (C. f. palustris) дала начало терьерам и шпицам. Пепельная (зольная) собака (C. f. intermedius) – это, по-видимому, предок большинства гончих, за исключением грейхаундов, которые могли произойти прямо от исходных дингоподобных форм.

СТРОЕНИЕ И ПОВЕДЕНИЕ

Существует более 200 пород собак. Ниже будут описаны некоторые наиболее интересные черты их сходства и различия.

Размер.

Рост собак в холке варьирует от 100 см у огромного ирландского волкодава до 15 см у крошечной чихуахуа. Масса собаки зависит от ее телосложения и количества жировых запасов. Например, один ожиревший сенбернар весил 113 кг, а потом похудел до 72 кг.

При регулярной тренировке собаки удивительно сильны для своих размеров – некоторые способны переносить на спине тяжелую поклажу, таскать за собой сани, бревна и другие большие грузы. Эти животные также очень выносливы. Ездовым собакам часто приходится вшестером буксировать нарты массой в одну тонну по нескольку часов подряд, фоксхаунды могут идти по следу 48 ч без передышки.

Мех.

Мексиканская голая собачка почти лишена волос. У некоторых пород шерсть может отрастать до 45 см, и только постоянные стрижка и расчесывание обеспечивают животному нормальную жизнь. Породы различаются даже характером волоса – у одних он грубый, у других – шелковистый. Большинство собак гладкошерстные, но у некоторых волосы вертикально торчат из волосяных сумок, за счет чего получается т.н. жесткошерстность. Как правило, волос в поперечном сечении круглый, но у некоторых пород он овальный, что дает кудрявый мех. Когда волосы одновременно и длинные и кудрявые, шерсть выглядит как руно, т.е. завита в длинные тугие спирали, например у пули.

У некоторых пород только один тип волос, но у большинства различаются кроющая «ость» и мягкий подшерсток. Длинный и густой подшерсток северных собак защищает их от сильного мороза.

У всех собак мех один раз в год линяет, и срок линьки в значительной мере зависит от длительности светового дня. Линька начинается, когда дни становятся заметно длиннее. К середине лета старые волосы выпадают, а новые частично отрастают. Если собаку постоянно держать дома, где электрическое освещение поддерживает примерно одинаковую «долготу дня» круглый год, линька затягивается. При естественном освещении она завершается за несколько месяцев.

На рост шерсти влияет и температура. Если держать собаку на улице, то с наступлением холодов ее мех густеет. Если собака той же породы живет в тепле, мех ее всегда менее густой.

Большинство окрасов собак обусловлено сочетанием черных и желтых волос, характерных для их предка – волка. Однако мутации и другие причины привели к несравненно большему разнообразию, что вообще типично для домашних животных.

У собак, как и у всех млекопитающих, цвет меха определяется содержащимися в волосах пигментными гранулами. Когда их много, окрас черный. Когда черных гранул меньше и расположены они более рыхло, окрас становится темно-каштановым. Когда черные гранулы рассеяны, а желтых нет, получается т.н. голубой, или серый, мех. В отсутствие черного пигмента он желтый. Если пигментов вообще нет, собака оказывается альбиносом. Такие особи очень редки; у них белый мех и красные глаза.

Уши.

У некоторых пород уши очень сильно отличаются от заостренных стоячих ушей предкового, волчьего типа. Иногда они намного короче; зато другая крайность – висячие уши черно-подпалого фоксхаунда с «размахом» (если измерять поверх головы, растянув их в стороны), достигающим 100 см.

У некоторых собак уши от природы стоячие и заостренные, у других, например гончих, они висят из-за своей длины и веса. У ряда пород, с висячими в естественном состоянии ушами, их подрезают (купируют) в раннем возрасте, чтобы сделать стоячими и заостренными. Однако в Великобритании и некоторых других странах эта операция запрещена. Теперь там выводят «вислоухих» собак с более короткими ушами, которые могут стоять прямо без подрезания.

Форма и постановка хвоста.

В результате селекционной работы у собак наблюдается огромное разнообразие форм и постановок хвоста. Например, у некоторых бульдоговидных пород он короткий и скрученный. У подружейных пород, работающих по пернатой дичи, различают два противоположных варианта его постановки. По клубным стандартам США эти собаки должны охотиться с высоко поднятым хвостом, тогда как правила принятые в Великобритании, требуют, чтобы в рабочем положении он был вытянут назад. В результате некоторые подружейные породы, например пойнтеры и сеттеры, разводятся в двух вариантах.

Собаки такого типа иногда повреждают свой длинный хвост в густом кустарнике, поэтому у ряда этих пород его принято обрубать (купировать). Хвосты купируют также у спаниелей, пуделей, доберманов, шнауцеров и некоторых других пород. У староанглийской овчарки (бобтейла) и шипперке хвоста в принципе нет. Если он присутствует у новорожденного, его ампутируют в раннем возрасте.

Лапы.

У всех собак на каждой лапе четыре опорных пальца с когтями, которые, в отличие от кошачьих, не втягиваются. Кроме того, на передней лапе с внутренней стороны находится пятый палец, называемый прибылым. У некоторых пород он расположен так высоко на лапе, что совершенно бесполезен, у других растет ниже и хорошо развит. Известны также породы с прибылыми пальцами не только на передних, но и на задних лапах: считается, что они полезны для плавания.

Зубы.

Как и у всех млекопитающих, у собак два набора зубов. Маленькие острые молочные зубы развиваются у щенков к концу грудного периода, т.е. в возрасте 6–8 недель. К 14 неделям выпадают два средних верхних резца, а вслед за ними и все остальные молочные зубы. Им на смену быстро прорезаются постоянные, и к пятимесячному возрасту у собаки уже развит полный их «взрослый» набор, состоящий из 42 зубов.

Собака использует расположенные спереди мелкие резцы – по шесть верхних и нижних – для скусывания пищи, а четыре заостренных длинных клыка по бокам от них – для ее разрывания, а также во время драк. Остальные зубы – предкоренные и коренные – нужны для разгрызания костей и разрезания мяса.

Несмотря на типично хищнический зубной аппарат, собаки не чисто плотоядны. В диком состоянии они пожирают свою добычу целиком, включая значительное количество частично переваренного растительного содержимого ее желудка. Большинство домашних собак тоже любит при случае целиком съесть грызуна, например мышь или сурка.

Потовые железы.

Человек и многие другие млекопитающие частично избавляются от лишнего тепла посредством выделения пота с большой части поверхности тела. У собаки потовые железы находятся только на носу и подошвах, поэтому участвуют в терморегуляции значительно меньше. Кроме потоотделения, терморегуляции у них способствует испарение слюны с поверхности языка и глотки. Оно остужает собаку; чем животному жарче, тем чаще оно дышит, широко раскрыв пасть.

Голос.

Собаки могут издавать звуки различной высоты и интенсивности. Это не только лай. Потерявшись, они воют, от боли – скулят, а во время еды – рычат, предупреждая: «Не подходи». Самки, находясь около щенков, часто волнуются и урчат, когда те беспокойно повизгивают.

Представители всех пород способны по собственной инициативе «петь». Многие собаки реагируют на звучание определенных нот и подвывают им. Некоторые собаки, особенно северные, как будто любят «петь хором»: поднимая головы, они воют в унисон.

Голос считается важным признаком охотничьих собак. Благодаря тщательной селекции у английских пород, особенно у гончих, специально добиваются его приятного звучания.

Органы чувств.

У собак те же чувства, что и у человека, только одни развиты сильнее, другие – так же, а третьи, возможно, – хуже. Слух у собак значительно тоньше. Если человек различает звуки частотой до 20 000 Гц, то большинство собак – до 40 000 Гц (а некоторые – и вдвое более высокие тона), т.е. воспринимает частоты, которые для нас являются «ультразвуковыми». На этом основано использование «бесшумного» свистка Гальтона: им подают сигналы частотой выше 20 000 Гц. Собаки их воспринимают, а люди – нет.

Обоняние (чутье) сильно зависит от породы, но все собаки сильно превосходят в этом отношении людей, причем некоторые способны учуять даже такие слабые запахи, которые не улавливает ни один прибор. Например, бладхаунды различают запах конкретного человека среди следов сотен людей.

Хотя вкусовая чувствительность собак изучалась недостаточно, судя по некоторым наблюдениям, она также выше, чем у людей. Однако то, что в экспериментах определялось как «вкус», возможно, включает в себя и недоступный человеку запах объекта.

Собаки не различают цвета; в остальном их зрение, вероятно, близко к человеческому. Однако некоторые породы видят хуже, чем мы, особенно вдали. Осязание у собак, похоже, развито слабее, чем у людей.

Умственные способности.

Физиологи считают собак одними из самых умных домашних животных. Однако в этом смысле они несколько уступают некоторым диким видам и значительно «глупее» обезьян. У собак превосходная память, особенно на запахи, и они быстро обучаются методом проб и ошибок. В течение большей части истории собаководства их натаскивали, используя принуждение и наказание. Однако благодаря лучшему пониманию физиологической природы условного рефлекса теперь обучение собак требует меньше времени и доставляет животному удовольствие. Кроме того, этот метод, основанный на поощрении, дает более стойкий результат.

Врожденное поведение.

Некоторые стереотипы поведения одинаковы у всех пород. Например, прежде чем лечь, собака обычно крутится на выбранном для этого месте. Для объяснения такого поведения предложено несколько теорий. По одной из них, этот стереотип сформировался в связи с тем, что собаке нужно утоптать траву или снег, чтобы сделать свою постель поудобнее. По другой – в основе такого поведения лежат движения самки вокруг щенков, когда она нежными толчками собирает их в кучку, чтобы, ложась, не придавить детенышей.

Кроме того, выделяются особые породные стереотипы, давно замеченные селекционерами. Исходно различные типы собак создавались на основе их темперамента и характерных рабочих способностей. Хотя одновременно с этим происходил отбор физических признаков, они считались менее существенными. В результате породы одного направления заметно различаются по внешности, однако, например, все овчарки обладают врожденным пастушьим инстинктом.

Другая специализация поведения связана с драчливостью и способом ведения боя. Особенно агрессивны собаки бойцовых пород. В схватке они, вцепившись челюстями в противника, мотают головой из стороны в сторону, чтобы клыки глубже вонзились в его тело.

Скрещивание пород с разными стереотипами поведения показывает, что некоторые из них у потомков доминируют. Например, если скрестить подружейную собаку, которая охотится, подняв голову, с постоянно нюхающей землю гончей, у потомства проявляются тенденция высоко держать голову и интерес к охоте на птиц.

Спаривание и размножение.

Самку собаки называют сукой, а самца – кобелем. Когда самка рожает, говорят, что она щенится, а родившиеся вместе щенки относятся к одному помету. У собак возраст полового созревания более или менее пропорционален размеру. У сук мелких пород первый половой цикл наступает в возрасте от 7 до 9 мес, а у самых крупных – не раньше 14-го, а то и 16-го месяца жизни.

Половой цикл суки называется эстральным циклом, а в просторечии – «течкой». В это время поведение собаки отражает развитие ее яичников. Когда на их поверхности увеличиваются фолликулы с яйцеклетками, сука становится беспокойной и бродит, оставляя повсюду маленькие мочевые метки, привлекающие самцов. Она подпускает к себе кобеля для спаривания в течение нескольких дней, предшествующих разрыву фолликулов и выходу яйцеклеток в половые пути. Это продолжается обычно с 12-го до 16-го дня цикла: наилучшее время для «вязки» собак. После удачного спаривания роды наступают примерно через 61 день.

Количество высвобождаемых яйцеклеток колеблется от одной до 25 и в общем пропорционально размерам собаки. В самых крупных пометах бывает до 25 щенков; одна сука фоксхаунда родила и выкормила 22 щенка.

Если помет состоит из 7 щенков, роды обычно длятся от 45 мин до 2 ч. Однако некоторые породы рожают дольше; иногда им для этого требуется целый день, причем последние щенки, как правило, появляются на свет мертворожденными. Следующая течка наступает обычно через 4–5 мес после родов.

Продолжительность жизни.

В зависимости от породы собаки живут от 9 до 15 лет, но известны особи, доживавшие до 20 лет и, судя по всему, до 15 лет сохранявшие нормальную физическую форму. Смертность собак от болезней значительно уменьшилась благодаря вакцинам и улучшению ветеринарного обслуживания, однако это не привело к существенному удлинению средней продолжительности жизни, так как многие особи гибнут в результате несчастных случаев. Подсчитано, что с учетом смертности щенков средняя продолжительность жизни собак не превышает пяти лет.

КЛАССИФИКАЦИЯ

Существует два основных способа классификации многочисленных пород собак. Естественная классификация исходит из того, как порода используется или для чего она была выведена. Выставочная классификация основана на сложившихся в разных странах традициях.

Естественная классификация.

Эта система выделяет девять классов: подружейные собаки, гончие, борзые, овчарки, сторожевые собаки, терьеры, бойцовые, упряжные (ездовые) и комнатно-декоративные собаки.

Подружейные породы, например английский сеттер, спаниель и пойнтер, используются в основном для охоты на птицу. Они очень внимательны и послушны; многие наделены инстинктом находить и подносить добычу, причем не только на суше, но и в воде.

Гончие – это охотничьи собаки, которые идут по следу (запаху) животных, опустив нос к земле. Их часто используют для охоты на медведя, лисицу, оленя, опоссума и пуму, иногда – для поиска преступников, беглых заключенных и пропавших людей. Некоторые породы гончих созданы специально для выслеживания зверя на деревьях (белок, куниц и т.п.).

Борзые – тоже охотничьи собаки, но в отличие от гончих они преследуют животных, пользуясь своим острым зрением. Это одни из самых быстрых собак. Среди их широко распространенных пород – грейхаунд, ирландский волкодав, уиппет, салюки и афганская борзая.

Овчарок, таких, как пули и бобтейла, обычно держат на фермах, где разводят овец и крупный рогатый скот. Как правило, они работают без команды, не позволяя стаду разбредаться.

Сторожевые собаки защищают жизнь и собственность человека. Широко известны среди них немецкая овчарка, которую часто используют в качестве поводыря для слепых, и доберман. Хотя сторожевые собаки кажутся злыми, со своими хозяевами они вполне дружелюбны. Кроме того, они бдительны, обладают хорошей реакцией и послушны.

Терьеры исходно выведены для охоты на сурков, барсуков и других некрупных норных животных. У этих собак мощные челюсти, необходимые для вытаскивания добычи из норы, а также сильные лапы и крепкие когти, используемые для рытья. Крупные терьеры, например эрдельтерьер, применяются для охоты на больших животных, в частности пуму.

Бойцовые собаки, такие, как бульдог и бультерьер, выведены главным образом для травли быков и собачьих боев. Хотя эти «виды спорта» сейчас запрещены в большинстве стран, они еще процветают в некоторых районах Южной Америки, Японии и США.

Упряжные собаки, например маламут, обычно используются, чтобы тащить тележку, сани или другие тяжелые грузы. Это крупные, выносливые и очень сильные животные. Кроме того, северные ездовые собаки способны выдерживать очень низкие температуры – до -46 °C.

Комнатно-декоративные собаки, такие, как померанский шпиц, чихуахуа и пекинес, благодаря своему миниатюрному размеру издавна популярны в качестве своего рода живых игрушек. Однако они всегда настороже и своим лаем способны предупредить хозяев о серьезной опасности.

Выставочная классификация.

В некоторых клубах собаководства и среди любителей иногда применяется деление пород на семь классов: терьеры, комнатно-декоративные собаки, гончие и борзые, служебные, подружейные, неохотничьи (пользовательные) и пастушьи собаки.

Страница 1 из 4

В семействе собачьих около 40 видов животных — это волки, койоты, шакалы, лисы, песцы, дикие и домашние собаки. Почти все собачьи — ловкие и умелые охотники. У них удлинённое рыло с крепкими челюстями, которым удобно дотягиваться до жертвы в погоне и наносить ей острыми зубами многочисленные укусы, пока та не падёт от ран. Для быстрого бега собачьи обзавелись крепким телом и длинными сильными ногами с мощными тупыми когтями.

Серый волк

Обыкновенный, или серый, волк — «лицо» семейства собачьих и центральный вид большого рода волков. Крупный, сильный и беспощадный хищник, волк населяет всю северную часть суши Земли, от тундры Крайнего Севера Евразии и Северной Америки до аравийских пустынь и индийских джунглей. Голодной зимой волки сбиваются в большие стаи для охоты на крупную добычу: лосей, оленей, кабанов. Стаей руководит вожак — самый сильный и опытный волк. В стае только вожак и его супруга, матёрая волчица, обзаводятся потомством. Волчат кормит вся стая. Летом, когда легче добывать пищу, волчьи стаи часто распадаются, и волки живут поодиночке.

В стае волков доминантный самец демонстрирует свою власть, имитируя укус в шею иерархически нижестоящей особи, которая принимает позу подчинения. Групповой вой волков, сопровождающийся соприкосновениями и помахиванием хвостами, выглядит радостным мероприятием.

Живущие в разных условиях волки выглядят по-разному. Лесные волки, жители густых чащ, окрашены темнее, чем их собратья из южных пустынь, которых скрывает в песках светлая серо-бежевая шерсть. В тундре и на вечных льдах Арктики живут самые крупные — полярные волки. Проводя большую часть года среди снегов, эти волки стали белыми. Летом в тундре для волков много добычи — это и мелкие, похожие на мышей грызуны лемминги, и зайцы, и прилетающие на гнездовья гуси. Но зимой, когда всё сковано льдом и снегом, стаи полярных волков отправляются в долгие странствия на поиски стад северных оленей или овцебыков. Это непростая добыча: у оленей быстрые ноги, и они вооружены крепкими копытами, овцебыки неповоротливы, но сильны, и у них острые рога. Добычей волков чаще становятся отбившиеся от стада детёныши. Но и их защищают родители, и лишь одна из 10 охот для волков успешна.

Шакалы и койоты

Шакалы и койоты — мелкие родственники волков. Койоты, или луговые волки, обитают в североамериканских степях, прериях, а шакалы живут на юге Евразии и в Африке. Шакалов 4 вида: обыкновенный, чепрачный, полосатый и самый редкий эфиопский. Шакалы и койоты не сбиваются в стаи и не охотятся на крупную добычу, живут поодиночке или семьями.

Главная добыча койотов — похожие на сусликов луговые собачки. Шакалы добывают сурикат и ловко ловят птиц, схватывая их в прыжке. И те и другие не брезгают падалью и отходами и заходят даже в города порыться в помойках. Койоты и шакалы не так злобны, как волки, и все споры решают не в драках, а в шумных перепалках. Они игривы и устраивают шуточные бои друг с другом и со своими детёнышами, обучая их приёмам охоты. Дружелюбные и любопытные шакалы и койоты легко приручаются.

Есть выражение: «Труслив как шакал», но так ли это? Шакалы часто воруют добычу у крупных хищников, например у львов. Львы отгоняют воришек, и люди, видя, как шакалы удирают от одного лишь грозного рыка, сочли их трусливыми. Шакал слабее льва, который может убить одним ударом лапы. Однако шакал хитер, ловок и отважен, и, едва бдительность львов ослабнет, он снова утащит кусок добычи прямо из-под носа огромного хищника.

Собака динго

Австралия отделена от других материков большим водным пространством, которое трудно преодолеть наземным животным. Там, в изоляции от остального мира, сохранились вымершие на других материках древние сумчатые животные, такие как кенгуру, коалы, кускусы, и два сумчатых хищника: сумчатый волк и сумчатый дьявол (первый уже вымер, второй выжил только в Тасмании). Единственным «современным» животным Австралии была дикая собака динго. Собака в Австралии казалась пришельцем из другого мира, творением будущего, случайно оказавшимся в прошлом — ведь в Австралии, в отличие от остальной планеты, время и эволюция как бы замерли.

Как же оказались динго в Австралии? Их, как питомцев и помощников на охоте, привезли туда люди — первые поселенцы материка, австралийские аборигены. Они и дали им название — «динго». В Австралии динго обрели рай — там было полно беззащитных сумчатых, ставших лёгкой добычей. Сумчатые хищники не составили конкуренции таким совершенным охотникам, как собаки. Сбежавшие от хозяев динго одичали, расплодились и заселили всю Австралию. У динго не было врагов до прибытия в Австралию европейцев. Европейцы стали разводить в Австралии овец и кроликов. Динго приняли домашних животных, как приятное дополнение к меню из сумчатых. В ответ на истребление овец люди стали истреблять динго. Но одичавшие и расплодившиеся кролики, а также новые посёлки и города с их изобильными помойками дали динго богатый источник кормов. И сколько люди ни убивали собак, те восстанавливали численность, быстро размножаясь на хорошем питании.

Динго водятся не только в Австралии, но и на островах Юго-Восточной Азии, откуда их и привезли в Австралию аборигены, а также в Таиланде, Лаосе, Мьянме и на юге Китая. Динго живут стаями до 12 собак во главе с вожаком и его супругой. Только эта пара и производит потомство, которое кормят все члены стаи. Стая занимает свой охотничий участок и охраняет его от вторжения соседей. Живущие в городах динго питаются отбросами, ловят крыс и мышей. В дикой природе они охотятся на небольших кенгуру и прочих сумчатых, нанося ущерб природе материка. Но основу их питания составляют кролики. Сокращая поголовье кроликов, отнимающих у сумчатых растительную пищу, столь скудную в засушливой Австралии, динго оказывают услугу местной фауне.

Гривистый волк

В семействе собачьих есть животные, которые хотя и называются волками, но не принадлежат к роду волков. Это обитатель южноамериканских степей (пампасов) — гривистый волк. Внешне он больше похож на крупную лису, чем на волка: рыжая шерсть, острая длинная мордочка, большие уши. У этого зверя непропорционально высокие ноги и длинная тёмная шерсть на холке, образующая подобие гривы. Ноги-ходули носят гривистого волка над высокими травами пампасов, и он сверху выглядывает добычу: южноамериканских крупных грызунов агути и паку, птиц, ящериц, насекомых. Гривистые волки едят много фруктов и кореньев, а изредка, в бескормицу, эти одиночки объединяются для совместной охоты на домашних овец. Рядом с гривистыми волками, в зарослях кустарников по берегам рек обитают небольшие, похожие на короткошёрстных лис, звери майконги. Они держатся поодиночке, парами и небольшими семейными группами. По ночам они выходят добывать крабов, рыб, лягушек, ящериц, насекомых, отыскивать ягоды и фрукты.

  • В начало
  • Назад
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • В конец

Многие владельцы четвероногих друзей не задумываются о том, к какому виду относятся собаки. На этот вопрос могут дать ответ кинологи и ученые-биологи. Согласно научной классификации, собаки, независимо от породы, относятся к домену эукариотов, царству животных, подцарству многоклеточных, типу хордовых, классу млекопитающих, отряду хищных, семейству псовых, роду волков, виду волков, подвиду собак. Самцов псовых называют кобелями, а самок – суками.

Научная классификация

В научном мире с 1758 года домашних псов было принято называть Canis lupius familiars LINNAEUS. Именно тогда их в отдельный биологический вид выделил шведский естествоиспытатель Карл Линней. Но в 1993 году Американская ассоциация териологов и Смитсоновский институт произвели расклассификацию данных животных и выделили их в подвид волка (Canis lupus).

Близкие, сходные животные объединяются в семейства, отряды и классы. Если говорить о том, к какому классу и семейству относятся собаки с точки зрения зоологии, и какие еще животные входят в эту классификацию, то можно сказать, что они принадлежат к тому же классу, что и люди – плацентарные млекопитающие. Сюда входят все животные, рождающие детенышей в плаценте и выкармливающие свое потомство молоком. К семейству псовых также принадлежат такие дикие животные, как волки, лисицы, шакалы, койоты, динго и песцы.

Есть и другие животные семейства собачьих, которые напоминают собак лишь внешне. Они имеют уникальное строение и повадки и ведут особый образ жизни. К ним причисляют кустарниковых собак, похожих на миниатюрных медведей, енотовидных собак, напоминающих енотов темной маской на мордочке, крупных, но миролюбивых гиеновидных собак и красных волков с характерным цветом шерсти.

Верный друг человека

Собаки являются домашними животными. Наряду с кошками, они были одомашнены много веков назад. Домашние псы произошли от волков. Но поскольку эти хищники обладают свирепым нравом, их скрещивали с менее агрессивными шакалами. Так были выведены первые породы.

Во все времена пес считался компаньоном, помощником и лучшим другом человека. Сначала эти животные помогали людям охотиться и охраняли их жилища, затем научились пасти скот и ходить в упряжке. Сегодня они служат телохранителями и поводырями, выслеживают преступников и помогают искать попавших под снежные лавины людей. Декоративные породы скрашивают досуг своих хозяев и считаются членами семьи.

Практически все собаки, кроме бойцовых, отличаются дружелюбным нравом, хорошей обучаемостью, социальным поведением. При правильном воспитании они признают хозяина вожаком, беспрекословно его слушаются, а также охраняют маленьких детей.

Породы

В природе для того чтобы появились новые виды животных должны пройти тысячелетия. Когда у представителя вида появляется новый признак, полезный для выживания в дикой среде, он передается из поколения в поколение, с каждым разом закрепляясь все больше. С накоплением достаточного количества определенных качеств появляется новый вид.

Существует несколько теорий происхождения домашних псов. Но большинство ученых придерживаются гипотезы, что они относятся к виду волков и некоторых видов шакалов. Однако собаки происходят от волков различных подвидов. Ученые считают, что предком таких крупных псов, как лайки, овчарки и другие, был обыкновенный серый волк, а предком пуделей, терьеров, гончих и борзых – более мелкий индийский волк.

В дальнейшем человек видоизменял собак, выводя множество различных пород, как крупных, так и мелких. Искусственный отбор происходит гораздо быстрее, чем естественный. При этом нужный признак выявляется гораздо сильнее, чем у первоначального вида.

Всего в мире известно примерно 400 домашних пород. Их принято разделять на 4 группы:

  • охотничьи;
  • служебные;
  • декоративные;
  • ездовые.

Каждой породе присущи определенные особенности. К охотничьим разновидностям относятся борзые, обладающие крепкими челюстями и хорошим зрением; гончие, имеющие хороший нюх; норные собаки — терьеры и таксы; легавые и спаниели, помогающие охотиться на птиц.

Среди служебных пород можно назвать доберманов, догов, боксеров и бульдогов. К служебно-розыскным разновидностям и собакам-спасателям принадлежат сенбернары и овчарки, которых отличает высокий интеллект и хорошая обучаемость.

Декоративные породы спокойные и миловидные. К ним относятся мопсы, пудели, шпицы, болонки и другие мелкие породы. Часто их называют карманными, но они являются отличными компаньонами.

Также стоит упомянуть собак, которых жители Крайнего Севера используют для тяги гужевого транспорта. В упряжках хорошо ходят лайки и их разновидности: хаски и маламуты. Они отличаются выносливостью, густой шерстью и сильными ногами.

Принимая решение о приобретении щенка, следует иметь в виду, что это большая ответственность. Чтобы пес вырос здоровым, умным и неагрессивным, за ним нужно правильно ухаживать, вовремя кормить, гулять, воспитывать и дрессировать. Случается, что безответственные хозяева выгоняют питомцев на улицу, и они пополняют стаи диких собак, которые бродят по улицам, питаются отходами и иногда даже нападают на людей. Это говорит о том, что в псах просыпаются инстинкты диких животных, которые привыкли бороться за свое существование.

Представители огромного семейства псовых, которое насчитывает 37 видов, одни из самых умных и сообразительных животных на планете, подчиняющиеся определенному порядку и иерархии. Они обитают на всех материках кроме Антарктиды, и в большинстве своем, это бесстрашные быстроногие хищники, многие из которых охотятся стаями. Некоторые виды не боятся человека, а собака стала первым животным, одомашненным людьми. Познакомимся с ними поближе, и в нашем обзоре самые красивые представители семейства псовых, с прекрасными фотографиями и описаниями видов.

Майконг

Этого красивого хищника из семейства представителей псовых еще называют саванной лисицей, а обитает майконг в странах Латинской Америки.

Вырастают майконги не более 50 см в холке, а весят при этом от 5 до 8 кг. Охотиться предпочитают в темное время суток, в одиночку, но и иногда и в паре. Майконги практически всеядные животные, и с удовольствием поедают мелких грызунов, птиц, лягушек, не прочь полакомиться и черепашьими яйцами.

Примечательно, что родовое наименование майконгов «Cerdocyon» в переводе с древнегреческого языка дословно переводится как «хитрая собака».

Чепрачный шакал

Шакал с рыжевато-серым окрасом на спине имеет темные полосы, которые и стали причиной видового наименования из-за схожести с чепраком.

Встретить красивое небольшое животное можно на восточном и южном побережье Африки. Чепрачный шакал немного длиннее обыкновенного волка, но меньше его по росту.

Животное очень доверчивое и легко привыкает к людям. В местах обитания местные жители из шерсти этих шакалов делают великолепные меховые ковры, которые называются каросс.

Койот

Свое имя эти луговые собаки получили от ацтекского слова «coyotl», а вот латинское наименование «Canis latrans» переводится как собака лающая.

Койоты выбрали местом обитания просторы Северной Америки, и их можно встретить от Панамы до Аляски. Предпочитают держаться открытых участков прерий и пустынь, и редко забредают в леса.

Сами по себе койоты небольшие, они вырастают в длину не более 1 м. Интересно, что койоты легко приспосабливаются к среде обитания, и могут легко выжить в урбанизированных районах.

Кустарниковая собака

Милое, но хищное млекопитающее обитает во влажных саваннах Южной и Центральной Америки. По внешнему виду это самый необычный представитель собачьих, так как больше напоминает выдру.

Предпочитают селиться вблизи водоемов, ведут ночной образ жизни, а днем прячутся в норах. Самое социальное из всех псовых латинской Америки. Могут проживать семейными парами, но чаще любят жить и добывать пищу в стае, в которой находится от 10 до 12 особей.

Несмотря на огромный ареал обитания, кустарниковые собаки очень редкие животные, и занесены в Международную Красную Книгу. Охота на этих миловидных животных запрещена.

Красный волк

Довольно редкое, но очень красивое животное, сочетающее в себе черты волка, лисицы и шакала, встречается в Юго-Восточной Азии, от горных районов Тянь-Шаня до Малайского архипелага.

Именно окрас отличает его от волка обыкновенного. Также у красного волка более пушистая шерсть и длинный хвост. Горные волки, которые иногда поднимаются на высоту до 4 тыс. м, социальные животные, так как проживают и охотятся стаями.

К сожалению, грациозное и красивое животное находится под угрозой исчезновения, и охраняется законами государств, в которых обитает.

Волк обыкновенный

Не лишен привлекательности и обыкновенный серый волк, обитающий практически во всех ландшафтах, встречающихся на Земле.

Еще совсем недавно ареал волков был намного шире, но уменьшился, в большей степени по причине наступления человека на естественные зоны обитания волков. Размеры зависят от среды обитания, а вес самого крупного волка был равен 80 кг.

Красивый, но опасный хищник может нападать и на человека. Проживают волки, в основном стаями, но встречаются и одиночки, бесстрашно защищающие свою территорию обитания.

Кстати на нашем сайте most-beauty.ru Вы можете прочитать интереснейшую статью про самых красивых волков планеты.

Полосатый шакал

Ареал обитания полосатых шакалов — Центральная и Южная Африка, а селится животное недалеко от человеческих жилищ, предпочитая саванны и лесистые районы.

Окрас небольшого животного, в основном серый, а по бокам проходят светлые полосы, которые и послужили причиной видового наименования. У этих шакалов и красивейший хвост, пушистый, бурого цвета с белым кончиком.

Отметим, что среди всех шакалов у полосатых самые мощные зубы, а охотится он на ящериц, мелких грызунов, а самой крупной жертвой оказываются зайцы.

Гривистый волк

Хищное и красивое млекопитающее, с характерной гривой на шее, самый крупный из всех псовых, обитающих на Южноамериканском континенте. Внешне больше напоминает большую лисицу на длинных, стройных ногах, чем волка.

В холке гривистый волк достигает от 80 до 87 см, а вот тело короткое не более 130 см в длину. Днем обычно животные отдыхают в тени густых лесов, а вот в сумеречное и ночное время выходят на охоту. Охотятся на небольших животных, но употребляют и растительную пищу.

Общаются между собой посредством горлового лая, а вот при встрече с соперником грозно рычат, охраняя территорию.

Дикая собака Динго

Вторично одичавшая красивая собака, получила свое название с приходом в Австралию европейцев, которые переняли у аборигенов слово «тинго», использовавшееся при описании этих милых животных.

По внешнему виду, это хорошо сложенная, мускулистая собака, достигающая средних размеров, и имеющая характерный рыжеватый окрас с различными оттенками. Предпочитают вести ночной образ жизни.

Со временем Динго стали главными хищниками австралийского континента, а вот в Азии нередко чудная дикая собака селится вблизи жилищ человека.

У нас на сайте Вы также можете узнать много интересного о животных, обитающих только на Австралийском континенте!

Мелвильский островной волк

Красивого хищника с характерным белым окрасом шерсти еще называют элсмирский или арктический волк, по наименованию островов в Северной Америке, где можно встретить это животное.

Мелвильские волки меньше своих материковых сородичей, но также как они, предпочитают охотиться стаями. Охотятся как на мелких животных — зайцев, леммингов, так и на крупных. В их рационе овцебыки, северные олени, могут нападать на лосей, если те проваливаются под лед, и не могут оказать сопротивление.

Проживают на исконном месте обитания, и не расселяются в другие области.

Гиеновая собака

Многие найдут множество аргументов против внесения гиеновидной собаки в список красивых псовых, но согласитесь, что и этот вид не лишен своего обаяния и привлекательности.

Научное название этих хищников, обитающих в степях и саваннах Африки, переводится как расписной волк. И действительно, по внешнему виду они очень похожи на волков, а вот оригинальный окрас из белых, черных и рыжих пятен выделяет животное среди сородичей.

Охотятся группами по 5-10 особей на крупных парнокопытных. Но не прочь, как и их далекие предки полакомиться падалью, или объедками с пиршества львов и других крупных хищников.

Корсак

Сложно представить, что эти милые и симпатичные степные лисицы хищники из огромного семейства псовых. Корсак значительно меньше обыкновенных лисиц, но внешне очень похож на своих рыжих сородичей.

Миловидные лисички предпочитают селиться в холмистой местности, и их ареал обитания ограничен пустынями, степями и полупустынями Юго-Восточной Европы и Азии.

Живут корсаки в норах, которые сами и вырывают, а с наступлением сумерек выходят на охоту. Их необычный внешний вид привел к тому, что они стали частыми обитателями зоопарков. В неволе проявляют активность и в дневное время.

Обыкновенная лисица

Рыжая и хитрая лисица, самый распространенный и крупнейший вид из своего многочисленного рода. К тому же, как мы все знаем с детства, это главный персонаж большинства русских сказок.

Обитает в разных частях света, кроме, естественно, Антарктиды, а также Южной Америки. Окрас и размеры зависят от подвида, а их более 50, и места обитания. Изящное тело заканчивается пушистым хвостом с белым кончиком, а вот голову украшают треугольные ушки обычно темного цвета.

Принадлежит к хищникам, но рацион питания красивых животных очень разнообразен. Многие отмечают природную сообразительность лисиц, которая и позволяет им выживать в дикой природе.

Чёрно-бурая лисица

Стоит упомянуть и об этой красавице, которая является морфой лисицы обыкновенной, но отличается от родственницы невероятно красивым и пышным черно-бурым мехом.

Обитают в основном на Североамериканском континенте, а окрас животных довольно вариативен, от чисто черного до серого с голубоватым и бурым оттенками. Но кончик хвоста всегда белый, что придает хищницам шарма.

Чёрно-бурая лисица широко представлена в геральдике, а в хозяйстве их мех используют для изготовления верхней одежды и головных уборов.

Енотовидная собака

Родиной и естественным ареалом обитания симпатичного всеядного животного является Юго-Восточная Азия, а вот в Европу енотовидную собаку завезли, и она легко приспособилась к местным условиям проживания.

Живут вблизи водоемов парами, а в качестве убежищ используют норы лисиц или барсуков, реже вырывают норы самостоятельно. Очень красивое животное, имеющее необычный окрас, а хвост в отличие от сородичей не имеет полос.

Вырастают взрослые особи до размеров небольшой собачки, и, что интересно, единственный представитель большого семейства псовых, который зимой залегает в спячку.

Большеухая лисица

Хищное животное своим внешним видом напоминает свою обыкновенную родственницу, но гораздо меньших размеров и с непропорционально большими ушами. Именно эта часть тела и обусловила видовое наименование красивой лисички с большими ушами и выразительными глазами.

Встречается на южной оконечности Африканского континента, а также на восточном побережье. Питается насекомыми, которые составляют основной рацион, но и не редко охотится на мелких грызунов.

Большеухие лисицы проживают парами или триадами, где две самки держатся около одного самца.

Песец

Животное с невероятно красивым мехом проживает за Северным полярным кругом, а во время зимних кочевок может достигать юга Финляндии, а в России доходить до низовий реки Амур.

Из-за внешней схожести с лисами, песцов еще называют полярной лисицей, а их мех с давних времен был ценнейшим средством обмена и торговли.

Песцы всеядны, а в их рацион питания входит около 125 видов разнообразных животных и около 30 видов растений. Легко ладит с человеком, и на некоторых островных фермах ведет полусвободный образ жизни, прибегая по команде на кормление.

Фенек

Пожалуй, самый красивый и необычный представитель собачьих, это маленький, с большими ушами фенек. Миниатюрную лисичку можно встретить в Сахаре и в других пустынных просторах Африки.

Предпочитая пустыни, все же держится возле небольших кустарников, а в моменты опасности прячется в норы или заросли высокой травы. Вырывает в песке норы со множественными лабиринтами. Выходит из своих укрытий в поисках пищи, преимущественно, ночью.

Живут семейными группками, где старшей выступает семейная пара, а число стаи доходит до 12 особей.

В заключение

На фото: Майконг

Сложно выделить в дикой природе самого красивого представителя такого большого семейства, как псовые, ведь у каждого есть своя изюминка и особенность во внешнем виде и поведении.

В заключении отметим, что многие из представителей псовых из-за своего ценного меха становятся объектом охоты. Но в то же время и человек становится жертвой бесстрашных хищников, и история знает немало примеров, когда люди становились объектом нападения со стороны волков, койотов, шакалов и даже лисиц.

Автор статьи: Валерий Скиба