Самый опасный морской хищник

Конусообразная улитка — страшный парализующий яд

Увидев такое милое создание и не подумаешь, что оно таит страшные опасности. Это брюхоногий моллюск, тело которого спрятано в красивую конусообразную раковину. Многие пловцы непременно захотят поднять ее и забрать домой. Однако этот обитатель океана — опасный хищник, охотящийся с помощью парализующего яда. Он поедает более мелких моллюсков, червей, рыбок. Его яд настолько страшный, что человек может умереть от укуса улитки.

Хищник охотится ночью, днем он прячется в песке. Кроме того, это одно из самых коварных морских животных. Оно имеет выстреливающий шип с ядовитым веществом и отростки-приманки, которые привлекают рыбок. Нападение на ничего не подозревающих обитателей океана происходит внезапно. При приближении самой подходящей добычи улитка выпускает мини-гарпун с острыми зубами, направленными назад. При проколе плоти в нее впрыскивается токсичное вещество. Жертву мгновенно парализует, после чего моллюск подтягивает ее к себе и съедает. Если этот страшный яд попадает в кровь человека, он умирает через несколько минут. В медицине токсичное вещество, вырабатываемое самой опасной улиткой океана, применяется как анальгетик.

Мурена — страшный хищник с большими размерами

Мурена не зря попала в список самых опасных животных океана. Встреча с этим обитателем моря крайне нежелательна для человека. Особенно страшным является яванский гимноторакс, или гигантская мурена. Это очень большой хищник, достигающий 3 метров в длину. Мурены отличаются агрессивным поведением и могут абсолютно неожиданно напасть на свою жертву. Водятся они на территории всего тропического пояса. Их можно встретить в таких регионах:

  • Красное море;
  • Восточное побережье Африки;
  • Гавайские острова;
  • Маркизские острова.

Мурены довольно неприятны на вид, их можно назвать одними из самых страшных морских животных с точки зрения внешности. Они имеют длинное змееподобное туловище, которое заканчивается большой головой с мощными челюстями. При раскрытии челюстей можно заметить огромные клыки, расположенные в 2 ряда. На спине находится плавник, позволяющий хищнику хорошо маневрировать, развивать большую скорость. Мурена находится на вершине пищевой цепочки, поэтому ее популяции ничего не угрожает. Эти обитатели океана любят охотиться в лагунах, возле коралловых рифов. Эти места часто посещают дайверы. Зарегистрировано множество случаев внезапных нападений на человека.

Синекольчатый осьминог — обманчивая внешность хищника

Синекольчатый осьминог относится к классу головоногих моллюсков. Это достаточно привлекательное животное, имеющее красивую окраску. На желто-белый фон его туловища нанесены синие и черные кольца. Если напугать этого обитателя морских вод, синие окружности становятся ярче и начинают переливаться. Это может привлечь к нему пловцов, однако трогать его ни в коем случае нельзя.

Синекольчатый осьминог является одним из самых опасных животных для человека, общение с которым может закончится смертью. Осьминоги данного вида очень маленькие, длина их тела достигает всего 25 см, весят они около 100 г. Несмотря на это, силы их яда достаточно, чтобы убить взрослого человека. Это хищники, нападающие на других обитателей морей и океанов и кусающие их. Осьминоги отличаются агрессивностью, их поведение непредсказуемо. Токсичные вещества, попадающие в кровь, оказывают паралитическое действие. Противоядия от него нет. Воздействуя на нервную систему, яд вызывает остановку сердца, из-за чего наступает смерть.

Электрический скат — необычное оружие

Электрический скат — опасное морское животное, которое имеет специальные органы, производящие электрические заряды. Напряжение варьируется от 80 до 220 вольт. Этого хватает для того, чтобы оглушить и даже убить достаточно крупных рыб или морских животных.

Они представляют опасность и для человека. Скаты могут выпускать целую серию зарядов подряд, воздействуя на свою жертву. В основном они обитают на глубине, редко заходя на мелководье. Но они могут нанести травмы дайверам, случайно прикоснувшихся к ним. Поэтому не стоит трогать морского ската, увидев его в воде.

Барракуда

Барракуда / Фото: wikimedia

Барракуда – это топ-модель тропических океанов: длинная, до двух метров, тонкая и изящная. Кто бы мог подумать, что эта красавица – просто машина для убийств. Барракуды охотятся стаями, развивают скорость до 45 км/ч и решительно никого не боятся. Их зубы – это акульи челюсти в миниатюре.

Барракуда запросто может напасть на человека, но не со зла: в мутной воде или в тёмное время суток она принимает наши руки и ноги за рыб, которых можно съесть. Также её привлекают блестящие предметы – часы, ножи, инструменты. Запомните, барракуда – вершина своей пищевой цепочки, со стажем охоты в 50 млн. лет. Решив поплавать с аквалангом в её владениях, будьте вежливы и осторожны.

Полосатый хирург

Полостый хирург / Фото: wikimedia

Полосатый хирург – очень красивая рыба. Небольшая, до 40 см в длину, она живёт в Тихом и Индийском океанах. По бокам у рыбы жёлто-синие полосы, брюхо – синее с оранжевым плавником. Когда вы смотрите на неё, рука сама тянется потрогать. Не стоит этого делать: на кончиках хвоста хирурга находятся острые как скальпель пластины, которые к тому же ядовиты.

Помните, что в океане водится 1.200 видов ядовитых рыб, из-за которых страдает до 50.000 людей в год. Впрочем, опасные рыбы компенсируют нанесённый ущерб – они незаменимы в разработке новых лекарств.

Жёлтый морской анемон

Жёлтый морской анемон / Фото: cepolina

Не собирайте цветы для любимой на дне моря. Хотя бы потому, что это совсем не цветы. Морские анемоны похожи на гибрид тюльпана и пеона, достигший метра в диаметре. Они живут в тропиках и субтропиках. В юности анемоны крепятся «подошвой» к твёрдому грунту и больше уж перемещаться не могут. Ничего, они всё равно вас достанут: анемоны мгновенно выпускают щупальца, которые пронзают рыб, неосторожно проплывающих поблизости. Парализующий нейротоксин лишает жертву подвижности. Всё, что остаётся анемону – подтащить её ко рту, перехватить губными щупальцами и съесть. Человек, конечно, крупноват, чтобы стать обедом, но болезненный ожёг ему гарантирован.

Муреновый угорь

Муреновый угорь / Фото: davyjoneslocker

Муреновый угорь – это устрашающий подводный змей до трёх метров в длину, с каменно-твёрдым гребнем на спине. Обитает в тропических и умеренных водах. С виду у него небольшой рот, но на самом деле он способен так широко разинуть пасть, заглатывая жертву, что просто не может сделать это в своей пещере. Так зевать, что даже не помещаться дома – это рекорд.

Впрочем, муреновый угорь не любит покидать пещеру, поэтому поступает проще: у него есть два ряда зубастых челюстей, и второй ряд внезапно выдвигается вперёд, чтобы схватить жертву, которая проплывает мимо дверей. Как в фильме ужасов, не так ли? Окрестные рыбы в курсе, что на «лестничную площадку» к угрю лучше не заплывать, поэтому ночью ему всё-таки приходится выйти из дому на охоту.

Рыба-жаба

Рыба-жаба / Фото: wikimedia

Трудно представить существо более уродливое, чем рыба-жаба. Её огромная голова приплюснута, рот растянут до ушей, а всё тело покрыто наростами. От обморока нас спасают только её небольшие размеры: до полуметра в длину и не более трёх килограммов живого веса. При этом рыба-жаба очень миролюбива: она тихо сидит на дне, сливаясь с ним по цвету в целях маскировки, и поджидает неосторожных кальмаров и креветок. Мощные челюсти с хрустом прокусывают панцири крабов и устриц.

Рыба-жаба охраняет свою территорию, издавая звук, похожий на скрежет или гудок, и выставляя ядовитые шипы. Уважайте личное пространство – и у вас не будет с ней проблем. Но как назло, эта рыба обитает в западной части Атлантики, в том числе возле «белых пляжей» штата-курорта Флориды. Сотни купальщиков с воплями выскакивают из воды, наткнувшись на ядовитый шип, и отправляются прямиком в больницу.

Большая белая акула

Большая белая акула / Фото: Alamy

Белая акула не нуждается в представлении. Даже те, кто ни разу не видел море, знают, что эта рыба – людоед. До шести метров в длину, она может весить больше двух тонн. Человек для неё – просто ломтик бекона. Чтобы перекусить этот ломтик, у белой акулы есть 300 зубов, увековеченных Спилбергом в фильме «Челюсти».

К счастью, люди не кажутся акуле вкусными. Гораздо больше ей нравятся дельфины, тюлени, морские котики и черепахи. Под настроение белая акула лакомится падалью: туша мёртвого кита для неё – целый банкет. Иногда употребляет в пищу других акул – да, она людоед не только потому, что ест людей. Водится во всех океанах, кроме Северного Ледовитого, но находится на грани вымирания: в мире осталось около 3.500 особей.

Улитка-конус

Улитка-конус / Фото: wikimedia

Небольшая по размерам улитка-конус не просто выглядит безобидно – она вызывает желание забрать её домой в качестве сувенира. Особенно привлекает внимание правильная конусообразная форма. Неосторожный турист берёт улитку в руку, и конус, вырванный из привычной среды, начинает защищаться. В ход идёт ядовитый шип, который выстреливает словно дротик из рыльца улитки. Сувенир достаётся дорогой ценой: яд конуса смертельно опасен для человека, и каждый третий пострадавший не доезжает до больницы.

У конуса отличное обоняние – он способен идти по следу жертвы часами. Обычно улитка охотится на моллюсков, или мелких рыб, которые, конечно, быстрее самого конуса, но медленнее его гарпуна, способного поразить цель на расстоянии метра. В голодные времена улитки-конусы без сантиментов едят себе подобных – да, они тоже каннибалы.

Индонезийская рыба-игла

Индонезийская рыба-игла / Фото: David Doubilet

Все знают, что такое рыба-игла: тонкая, вёрткая хищница длиной до 60 см, настолько гибкая, что её можно завязать в узел. Отличительная примета – морда, вытянутая в форме иглы и полная острых зубов. Некоторые виды рыбы-иглы отлично чувствуют себя в Чёрном море и вполне дружелюбно обходят ныряльщиков стороной.

Индонезийская рыба-игла тоже вполне миролюбива – пока находится под водой. Однако она имеет привычку выпрыгивать из воды на свежий воздух, где сразу превращается в метательный кинжал, только очень злой. Нельзя сказать, что игла делает это часто. Зато когда делает, для человека, ставшего её мишенью, всё заканчивается тяжёлыми ранениями или смертью. Игла впивается в тело, без труда прокусывая артерию. Индонезийским рыбакам требуется немало мужества, чтобы выйти рыбачить в ночь – в темноте фонари на лодках привлекают рыб и провоцируют атаку.

Гребнистый крокодил

Гребнистый крокодил / Фото: wikimedia

Гребнистый крокодил больше известен как морской крокодил, поскольку обитает в солёной воде. Но самое говорящее его название – крокодил-людоед. Это крупнейший хищник на планете из ныне живущих – в длину он достигает семи метров, вес может превышать две тонны. Живёт в устьях рек и прибрежных водах по всей Юго-Восточной Азии и Северной Австралии, являясь наиболее распространённым крокодилом в мире.

Гребнистый крокодил чрезвычайно агрессивен. Огромные шестиметровые самцы любят устраивать бои без правил – жестокие схватки, которые заканчиваются смертью противника. Этот хищник охотится в одиночку, и ест всё, с чем может справиться – а справиться он может абсолютно со всем, что обитает в его ареале. Ещё один любимый вид спорта – прыжки вверх над поверхностью воды. Крокодил может выбросить из воды почти всё своё тело – две тонны! – оттолкнувшись хвостом от дна. Он каннибал – ест даже представителей своего вида, а уж другими крокодилами закусывает без счёта. О человеческих жертвах не хочется и вспоминать: челюсти гребнистого крокодила перекусывают людей, как зефир, и хорошо, если умереть получается быстро.

Волосистая цианея

Волосистая цианея / Фото: masterok

Цианея очень похожа на разноцветных медуз, которых все мы боялись в детстве. Но растут люди, растут и страхи: она в десятки раз крупнее обычной медузы. Её «шапка» достигает двух метров в диаметре, а густые щупальца вытягиваются на 30 метров. Другое название цианеи – «львиная грива» – хорошо отражает её внешний вид. Плотная сеть ядовитых щупальцев медузы отлично ловит некрупных рыб, планктон, и медуз помельче. Парализованные ядом, они становятся лёгкой добычей.

Цианея часто встречается в Тихом океане, Атлантике и Балтийском море. В одном из своих рассказов Артур Конан Дойл сделал медузу убийцей людей, закрепив за ней дурную славу. Рады сообщить, что это совсем не так: цианея не способна убить человека, разве что нанести ему серьёзные кожные повреждения. Если у вас прочный гидрокостюм и достаточно мужества, вы можете поплавать вместе с прекрасным морским чудовищем без риска для жизни.

Происхождение

Морские млекопитающие — звери, произошедшие от сухопутных животных, которые вторично связали свою жизнь на определённом этапе эволюционного развития с морской водной стихией. Возникновение сирен и китообразных датируется эоценом, их предками были соответственно древние афротерии и парнокопытные. Дальнейшее разделение китообразных на усатых и зубатых китов произошло на границе эоцена и олигоцена. К концу эоцена как китообразные, так и сирены эволюционировали в полностью водные организмы с атрофированными задними конечностями и специализированным хвостом, питающиеся, слышащие и размножающиеся в воде. Эта эволюция проходила в эпоху, когда моря были мелкими и тёплыми, богатыми на пищу. У сирен, наряду с хоботными, был ещё один родственный отряд, также относящийся к кладе Tethyteria — десмостилии. Эти животные, также относимые к морским млекопитающим, существовали с начала олигоцена до конца миоцена и известны по находкам в северной части Тихого океана. Изотопный анализ содержания углерода и кислорода в тканях зубов показал, что рацион десмостилий напоминал рацион современных ламантинов и состоял из морских и пресноводных водорослей. Ластоногие эволюционировали примерно на 20 млн лет позже, чем китообразные и сирены, от древних хищных. Наиболее ранний представитель этой группы, эналиаркт, известен по позднеолигоценовым отложениям Орегона. Формы, более близкие к современным ластоногим — Pteronarctos и Pacificotaria — развились в начале и середине миоцена; у них уже наличествует уникальное для современных ластоногих устройство окологлазничных костей. Талассокнусы (Thalassocnus) — род ведших полуводный образ жизни ленивцев — существовали в плиоцене в Южной Америке. Наконец, представители куньих и медвежьих среди морских млекопитающих появились лишь относительно недавно и практически неизвестны по палеонтологическим находкам (поскольку и те, и другие представлены среди морских млекопитающих отдельными видами, это тоже затрудняет задачу их опознания, так как палеонтологические находки классифицируются в основном на уровне рода). Род Enhydra, к которому относится современный калан, по-видимому, сформировался в начале плейстоцена, 1—3 млн лет назад; предполагается, что от рода выдры до него отпочковывались ещё две ветви, порождавшие морских выдр, но до настоящего времени их представители не дожили. Существуют разные оценки, когда белый медведь отделился от бурого (Ursus arctos, с которым до настоящего времени возможна успешная гибридизация) — от 4-5 миллионов до 600 тысяч лет назад, а анализ генома указывает на ещё более недавнее время — около 160 тысяч лет назад. Палеонтологические находки позволяют достоверно утверждать, что белый медведь адаптировался к арктическим холодам и морской диете не позднее, чем 110 тысяч лет назад.

Морфологические сходства внутри этой полифилетической группы объясняются конвергентной и параллельной эволюцией. Адаптационные изменения в анатомии морских млекопитающих, облегчающие водный или полуводный образ жизни (см. Адаптация к морскому образу жизни), включают сглаживание тела и приобретение им веретенообразной формы, потерю задних конечностей (как у китообразных и сирен) или их модификацию для движения в воде (как у ластоногих). У каланов и белых медведей морфологические изменения менее выражены, и они всё ещё сильно напоминают внешне своих родичей, ведущих сухопутный образ жизни. Скелеты десмостилий тоже не обладают характерными для водных организмов особенностями и их причисление к морским млекопитающим практически полностью основывается на том факте, что их останки находят только в морских отложениях.

Систематика морских млекопитающих

Современные морские млекопитающие
(по книге Marine Mammals of the World, 1993)

В настоящее время существуют около 128 видов морских млекопитающих, традиционно делимых на пять групп, перечисленных ниже.

  • Отряд Sirenia: сирены
    • семейство Trichechidae: ламантины (3 вида)
    • семейство Dugongidae: дюгони (1 вид)
  • Отряд Cetacea: китообразные
    • подотряд Mysticeti: усатые киты (14 или 15 видов)
    • подотряд Odontoceti: зубатые киты (около 73 видов)
  • Отряд Carnivora: хищные
    • монофилетическая группа ластоногие
      • семейство Phocidae: настоящие тюлени (около 20 видов)
      • семейство Otariidae: ушастые тюлени (около 16 видов)
      • семейство Odobenidae: моржовые (1 вид)
    • семейство Mustelidae: куньи
      • калан (Enhydra lutris)
      • морская (кошачья) выдра (Lontra felina)
    • семейство Ursidae: медвежьи
      • белый медведь (Ursus maritimus)

Ранее ластоногих нередко рассматривали в качестве самостоятельного отряда Pinnipedia. Помимо ныне существующих клад, к морским млекопитающим относят и две вымерших:

  • отряд Desmostylia (десмостилии, ранний олигоцен — поздний миоцен)
  • и род Thalassocnus (талассокнус, плиоцен).

На основании морфологического сходства устройства черепа и зубного аппарата с каланами и кошачьими выдрами к морским млекопитающим могут также относить ископаемый род хищных Kolponomos (колпономос), известный по миоценовым находкам и предположительно родственный ластоногим, но внешне напоминавший медведей. Включая описанные ископаемые, число известных видов китообразных к концу первого десятилетия XXI века превышало 240, сирен — 30 и ластоногих — 60.

  • Американский ламантин (Trichechus manatus), из отряда Сирены

  • Горбач (Megaptera novaeangliae), из отряда Китообразные

  • Калифорнийский морской лев, из семейства Ушастые тюлени

  • Калан (Enhydra lutris), из семейства Куньи

  • Белый медведь (Ursus maritimus), из семейства Медвежьи

Зафиксировано несколько десятков случаев успешной гибридизации между разными видами китообразных и ластоногих, как в естественной среде обитания, так и в неволе. Эти случаи описаны преимущественно на морфологическом уровне, хотя в последнее время началось и применение молекулярных техник изучения. в частности показавшие, что от 17 до 30 процентов популяции морских котиков на острове Маккуори (Австралия) представляли собой гибриды трёх разных видов — субтропического, кергеленского и новозеландского. Среди китообразных родившиеся в неволе гибриды афалин (с малой косаткой и длиннорылой белобочкой) в свою очередь успешно приносили потомство в первом поколении. Учёными наблюдались случаи межвидового спаривания (между длинномордым и обыкновенным тюленем, южным морским львом и южноамериканским морским котиком и т. д.)

Адаптация к морскому образу жизни

Физиология и модели поведения морских млекопитающих претерпели изменения, позволяющие им лучше приспособиться к жизни в море. Для давно возникших таксонов морских млекопитающих характерны изменения в форме тела, улучшающие её гидродинамичность. У китообразных, сирен и ластоногих тело за время эволюции тело приобрело обтекаемую форму. Задние конечности у первых двух групп атрофировались, а у третьей поменяли форму так, чтобы обеспечивать более эффективное передвижение в водной среде.

Важной характеристикой жизни в водной среде является способность к нырянию. Морские животные могут нырять за пищей или спасаться под водой от хищников, ныряние может быть способом увеличить скорость движения в воде или служить сохранению энергии за счёт сокращения метаболизма. В целом морские млекопитающие превосходят других представителей этого класса в способности к нырянию, хотя у отдельных видов она развита хуже (в частности, у ушастых тюленей и сирен максимальная продолжительность задержки дыхания как правило составляет менее 10 минут). Зафиксированные рекорды продолжительности и глубины погружения к середине 2010-х годов принадлежали кювьерову клюворылу из подотряда зубатых китов — 137,5 минуты и 2991 м соответственно; долгое пребывание под водой и большую глубину погружения демонстрируют также кашалоты, морские слоны, киты-бутылконосы и гринды.

Поскольку млекопитающие не могут дышать под водой, это быстро приводит к отрицательным физиологическим эффектам — истощению кислорода и росту концентрации углекислого газа в крови, накоплению продуктов молочной кислоты в тканях, и организм морских млекопитающих адаптировался к этим изменениям. Ещё один фактор, требующий адаптации — повышенное давление на глубине. У ластоногих кровяное давление в мозгу регулируется за счёт варьирующегося диаметра аорты, причём размер так называемой аортной луковицы (англ. aortic bulb) напрямую коррелирует с глубиной погружения у разных видов. Схожая особенность анатомии зафиксирована и у некоторых китообразных. Для кровеносной системы морских млекопитающих характерны также плотные массы свёрнутых спиралями артерий и вен, известные как retia mirabilia, расположенные вдоль внутренней задней стенки грудной полости, а также в конечностях и на периферии тела. Эти скопления сосудов служат резервуарами кислорода и особенно развиты у такого умелого ныряльщика, как кашалот. Запасы кислорода также могут создаваться в мышцах, благодаря связывающему кислород белку миоглобину — это характерно не только для морских млекопитающих, но и для других ныряющих животных, включая пресноводных выдр, бобров и ондатр. Собственные запасы кислорода в мышцах позволяют исключить их из цикла снабжения кислородом через кровь, сохраняя его для мозга и других чувствительных органов. Новую порцию кислорода мышцы получают лишь после возобновления дыхания. Наконец, расход кислорода уменьшается благодаря замедлению ритма сердцебиения (брадикардии).

Водный образ жизни требует хорошего энергетического баланса — водный организм должен или наиболее эффективно получать и накапливать энергию, либо экономно её расходовать. Второе может достигаться за счёт сезонных миграций, вариаций основного обмена веществ или терморегуляции. Поскольку для многих морских млекопитающих характерны длительные периоды голодания, их организмы приспособились к потере значительной части массы тела — так, у северных морских слонов она может достигать 42 %, но бо́льшая часть приходится на жировую ткань, почти не затрагивая другие ткани. Сохранение тепла у морских млекопитающих может осуществляться с помощью как меха, так и жировой прослойки. Меховой покров эффективен при условии, что между ворсинками содержится воздух, служащий теплоизоляцией, и поэтому мех нуждается в уходе и расчёсывании — так, подсчитано, что калан проводит 16 % своего времени в уходе за мехом. Жир требует не ухода, а усиленного питания, и в голодное время, когда он используется организмом для поддержания энергии, его эффективность как теплоизолятора падает. Чтобы избежать прилива крови к коже и лишней теплопотери, тюлени, выходящие на берег в голодное время, сбиваются вместе, прижимаясь друг к другу и таким образом уменьшая площадь открытой поверхности тела. Лучшая утилизация питательных веществ, в частности, достигается за счёт удлинения кишечника — у всех хищных морских млекопитающих, вне зависимости от происхождения, тонкая кишка длиннее, чем у сухопутных млекопитающих сопоставимых габаритов.

Поскольку распространение звука в воде и воздухе различно, слух китообразных, сирен и ластоногих адаптирован к водной среде (слух белого медведя и морских выдр, по-видимому, всё ещё аналогичен слуху наземных животных, а в воде они предположительно полагаются на акустическую проводимость кости). У китообразных отсутствуют ушные раковины, внешний слуховой проход истончён, частично блокирован и в целом нефункционален. Звук поступает в ухо напрямую через мягкие ткани головы. Кроме того, видом адаптации к водной среде является способность китообразных к эхолокации.

Распространение

Биоразнообразие видов морских млекопитающих, 1990—1999 годы: A) все виды (n = 115), B) зубатые киты (n = 69), C) усатые киты (n = 14), D) ластоногие (n = 32)

Географическое распространение морских млекопитающих по морям и океанам Земли не равномерно и не случайно. Ареал конкретных видов может определяться глубиной, температурным и океанографическим режимом, и в частности морскими течениями, а для пагофильных видов (среда обитания которых связана со льдами) — формированием и движением морского льда. Распространение морских млекопитающих напрямую связано с распространением основных источников пищи — таких как веслоногие ракообразные для северного гладкого кита или подводные «луга» для ламантинов — а также естественных врагов, что особенно существенно для более мелких видов.

С точки зрения заселённых глубин и близости к береговой линии морские млекопитающие могут быть разделены на прибрежных (обитающих в эстуариях и прибрежных водах), неритических (населяющих воды континентального шельфа) и океанических (обитателей открытого моря за пределами подводных окраин материков). Примерами первой категории могут служить каланы, дюгони и бутылконосые дельфины, второй — серые киты и калифорнийские морские львы, третьей — кашалоты и клюворыловые киты. Для кашалотов и морских слонов способность глубоко нырять, добывая пищу на недоступных для конкурирующих видов глубинах, обусловила их проживание в районе подводных каньонов и впадин, тогда как усатые киты в целом, с их ориентацией на океанский планктон как основной источник питания, предпочитают меньшие глубины. В то же время это разделение достаточно условно, так как многие виды морских млекопитающих могут обитать на разных глубинах и расстояниях от берега. Несмотря на название, морские млекопитающие проникают и в пресноводные водоёмы. Естественной средой обитания для речных дельфинов (гангского, амазонского, китайского, а также ла-платского) являются реки, а некоторые настоящие тюлени (каспийская, байкальская, сайменская нерпы и тюлень Унгавы) обитают в пресных озёрах в глубине континента.

Другой возможный критерий различения морских млекопитающих — основные географические широты обитания: существуют тропические и субтропические виды, обитатели умеренных широт и жители Арктики и Антарктики. Некоторые виды строго привязаны только к одной из климатических зон — так, белый медведь, нарвал, белуха и гренландский кит обитают исключительно в арктических водах, а ареал сирен ограничен тропическими и субтропическими, — но другие свободно перемещаются между ними. Примером могут служить миграции некоторых усатых китов между холодными полярными и тёплыми тропическими водами или распространение косаток во всех климатических зонах. Другие примеры космополитичных видов — серый дельфин и обыкновенный тюлень. В некоторых случаях близкородственные виды распространены в умеренных водах по обе стороны тропической зоны, без пересечений ареала. Таковы калифорнийская морская свинья, северный плавун и северный морской слон в Северном полушарии и близкие к ним аргентинская морская свинья, южный плавун и южный морской слон — в Южном. Такая специфика распространения, по-видимому, является результатом аллопатрического видообразования — возможно, в процессе плейстоценовых похолоданий, когда вид, изначально зародившийся по одну сторону экватора, распространялся во второе полушарие, а затем популяции разделялись при новом глобальном потеплении.

Взаимодействие с человеком

Человеческая деятельность (охота, хищническое рыболовство, ведущее к истощению источников питания, и загрязнение окружающей среды) оказывает важное влияние на морских млекопитающих. В особенности это касается видов, чьё существование хотя бы частично проходит на суше — их естественные условия обитания трансформируются в связи с расширением районов, заселяемых людьми. Примером могут служить тюлени-монахи. Помимо того, что их среда обитания пострадала особенно сильно, они были также объектом коммерческого промысла, и в результате человеческой деятельности один из видов этого рода — карибский тюлень-монах — полностью вымер, а другой — средиземноморский тюлень-монах, раньше предпочитавший открытые пляжи, — к настоящему времени выходит на берег в труднодоступных пещерах, в том числе с подводными входами. Изменения температуры прибрежных вод, вызванные человеческой деятельностью, повлияли на сезонные миграции американского ламантина: популяции, ранее откочёвывавшие зимой в более тёплые широты, остаются севернее, но держатся ближе к тепловым электростанциям, сбрасывающим горячую воду в море. Глобальное потепление, связываемое с человеческой деятельностью, сократило площадь и время существования сезонных морских льдов, от которых зависит выживание белых медведей. Этот же фактор влечёт за собой сокращение популяций антарктического криля в Южной Атлантике, критичного для многих видов усатых китов, а также морских котиков, тюленей-крабоедов и морских леопардов. В то же время освобождение ото льда новых участков моря облегчает доступ к новым видам добычи для косаток, чья диета не специализирована.

Будучи в основном крупными животными, морские млекопитающие на протяжении долгого времени привлекали к себе внимание человека как объекты охоты. В отличие от крупных наземных млекопитающих, для которых подобное внимание закончилось полным исчезновением (мамонты и североамериканские дикие лошади в позднем плейстоцене и большие нелетающие птицы в исторический период), труднодоступность мест обитания морских млекопитающих служила им защитой. Важным фактором были и огромные пространства, на которых приходилось вести их поиск. Только на протяжении нескольких последних столетий развитие технологий обеспечило эффективный поиск и добычу морских млекопитающих в промышленных масштабах, быстро приведя многие виды на грань исчезновения. Однако в результате сокращения популяций, делающего добычу нерентабельной, и усиления природоохранных движений истребление в большинстве случаев было остановлено. Тем не менее ряд видов морских млекопитающих в результате человеческой деятельности исчез полностью. Помимо упомянутого выше карибского тюленя-монаха, были истреблены стеллерова корова, японский морской лев, китайский речной дельфин и атлантический серый кит — Eschrichtius robustus gibbosus (почти полностью истреблена также популяция серых китов на севере Тихого океана между Охотским морем и югом Корейского полуострова). В 1800-е годы была окончательно истреблена охотниками за мехами морская норка (Neovison macrodon) — единственный, помимо калана и кошачьей выдры, представитель куньих среди морских млекопитающих. Угрожаемым остаётся положение таких видов, как средиземноморский тюлень-монах (популяция менее 1000 особей) и калифорнийская морская свинья — представители этого вида гибнут не в результате намеренной охоты, а запутываясь в рыболовных сетях. Популяции крупных полосатиковых китов, северного гладкого кита и серого кита восстанавливаются очень медленно, и угроза этим видам не миновала. В целом, по разным оценкам, под угрозой к концу первого десятилетия XXI века находилось существование от 23 % до 61 % известных видов морских млекопитающих.

> Примечания > Литература > Ссылки

  • Общество изучения морских млекопитающих
  • Совет по морским млекопитающим
  • Центр реабилитации морских млекопитающих

Самые опасные хищники морей и океанов

Моря и океаны образуют совместную уникальную экосистему, которая становится местом обитания миллионов удивительных существ. Некоторые обитатели глубин являются самыми большими живыми организмами на планете, других, можно рассмотреть, используя необычайно мощные микроскопы.

В процессе эволюции каждое живое существо океана выработало уникальную стратегию, которая позволяет выживать каждой отдельной особи и виду в целом в глубинах вод.

Однако не все обитатели океана выбрали оборонительную форму поведения, некоторые из представителей подводной фауны стали настоящими хищниками, агрессивными, хитрыми, коварными и смертоносными.

В этой статье будут названы наиболее смертоносные обитатели морских глубин.

«Тупорылая акула»

Она охотиться на мелководье, где так часто купаются люди, и заслуженно считается одной из наиболее коварных и опасных акул, которые обитают в океане.

Акулы этого вида получили название «тупорылые», благодаря своему массивному, цельному телу, и определенной формы пасти, напоминающей грань квадрата. Агрессивная репутация тупорылых акул, подтверждается частотой нападений и убийств людей. Взрослая особь достигает четырех метров и двигается под водой с поразительной скоростью. Она охотиться буквально в акватории всех океанов, поедая все на своем пути.

Ученые недавно установили, что глаза акула практически не использует во время охоты, она полагается на более «тонкие» чувства. Развитое обоняние позволяет ей улавливать запах жертвы на расстоянии до двух километров.

Специальный орган на ее голове улавливает малейшие колебания в воде, что помогает ей отслеживать жертву. После того, как хищник определился с жертвой, он стремительно бросается к ней, разгоняясь до 20 километром в час, что вдвое быстрее, чем плавает пловец-олимпиец.

Тупорылая акула вооружена зубами, кромка которых напоминает небольшие лезвия пил. Действительно эволюция создала безжалостного убийцу. Человеку практически невозможно спастись из ее пасти.

«Большая барракуда»

Акулы не единственные существа, которые были созданы эволюцией, как безжалостные хищники. В океане много существ, которые могут похвастаться своей смертоносностью.

В мире существует примерно 26 видов барракуда, но «Большая барракуда» самая крупная, агрессивная и опасная. Своим строением она похожа на торпеду. Взрослая особь достигает 2 метров и при этом весит 45 -50 килограмм. Она может преследовать свою добычу на глубине до 100 метров. Охотник определяет точное месторасположение жертвы благодаря великолепному зрению. Большая барракуда великолепный стратег, ученые определили, что этот хищник использует два способа ловли добычи, догоняя жертву, достигая скорости 55 км/ч или же поджидая добычу в засаде. К счастью, этот хищник редко нападает на человека, официально известно только два случая, когда барракуда убила человека.

«Кашалот»

Длина взрослой особи достигает 25 метров, а вес может доходить до 50 тонн. Каждый день — это гигантское плотоядное животное поглощает тонну еды. Горло кашалота достаточно велико, чтобы он мог проглотить взрослого мужчину. Согласно официальной научной парадигме это морское чудовище не охотиться на людей, а довольствуется осьминогами и рыбой, которых поедает благодаря острым, как кинжалы зубам. Хотя некоторые ученые предполагают, что кашалот может съесть человека, как альтернативу тому же осьминогу.

«Электрический скат»

Большое дискообразное тело электрического ската может весить более 40 килограмм. Это один из 24 видов скатов, который способен нанести удар сильным электрическим током. Этот удар способен надолго «выключить» человека, а в отдельных случаях даже убить. Часто одинокие аквалангисты погибают из-за того существа, оглушенные его ударом, они просто не успевают всплыть на поверхность, когда заканчивается кислород в баллонах.

Скат, нападая на свою добычу, наносит ей сокрушительный удар током, который разрушает ее нервную систему и приводит к мышечному спазму. Этот хищник может нападать на своих жертв на глубине до 200 метров, но предпочитает охотиться на мелководье.

«Парусник»

Этот вид рыб не имеет длинных, как лезвие зубов, но выступающий вперед острый нарост, может быть использован ними, как смертоносное оружие. Зачастую люди погибают в процессе рыбалки на этого обитателя океана. Парусник вырастает до четырех метров и может весить 100 килограмм. Этот хищник самый быстрый из всех охотников в океане, его отпекаемая форма тела позволяет ему разгоняться до скорости в 120 км/ч.

«Морской леопард»

Этот вид тюленей питается преимущественно теплокровной добычей. Его угодьями для охоты являются холодные арктические воды. Основным его блюдом являются пингвины, которых морской леопард безжалостно преследует и употребляет в пищу. В среднем хищник убивает 5-6 пингвинов в день. Пингвины могут спрятаться только на плавучих льдинах. В процессе охоты морской леопард развивает скорость до 40 км/ч. Его вес составляет 500 килограмм.

«Иглоподушечный морской еж»

Морские ежи — существа небольшого размера, как правило, имеют твердый панцирь и покрыты острыми иглами. Кроме этого один из видов морских ежей может еще и кусаться.

Однако речь пойдет про совершенно безобидного, на первый взгляд, представителя этого вида. Он не имеет острых колючек и при этом выглядит ярко и празднично.

Иглоподушечный морской ёж, несмотря на праздничную, яркую окраску смертоносен и безжалостен, яд, находящийся в его иглах может легко оборвать жизнь взрослому человеку. В мешочке на каждой игле находится сильнодействующий токсин, который попадает в организм жертвы, как только игла повреждает кожу.

Однако это не весь арсенал этого существа. Кроме игл с ядом, еж имеет множество крошечных челюстей, в которых находятся маленькие клыки. На конце зубов скапливается особо опасный токсин, который попадая в кровь, парализует нервную систему.

Океан таит в себе огромное количество опасностей, на первый взгляд безобидные существа способны причинить существенный вред человеку, что говорить тогда про существ, которые были представлены в этом списке.

Человеку давно необходимо понять, что он не такой уж и хозяин дикой природы, перед лицом настоящих хищников меркнет все достижения цивилизации.

фото:John ‘K’

Акулы

Пожалуй, самым опасным хищником океана можно назвать белую акулу: это животное нагоняет огромный страх на людей. Акулы обитали в океане за много лет до появления человека. Известно около 400 видов этих животных, однако самым опасным хищником считают именно белую акулу. Ее мощные зубы, огромный вес — порядка 3 тонн и длина около 6 метров способны привести в ужас кого угодно. Хищник имеет веретенообразное тело, большие плавники и хвост в виде полумесяца, живет примерно 27 лет. В полости рта находятся 300 острых зубов, верхняя челюсть снабжена треугольными зубами, а на нижней челюсти они приобретают загнутую форму.

фото:corwinconnect

Однако человек не является «лакомством» для этих животных, они предпочитают нападать на тех обитателей, которые имеют хорошие жировые запасы, например, на морских котиков и львов. Люди не слишком интересны для белых акул: в них много мышечной ткани и сухожилий. Нападение акул на людей происходит по двум причинам:

человек барахтается в воде, и хищник принимает его за легкую добычу – больное животное;

силуэт человека, плывущего на серфинговой доске, напоминает очертания других жителей океана. Поскольку акулы имеют слабое зрение, они могут ошибиться и принять пловца за простую добычу. Чтобы удостовериться в съедобности жертвы, хищник делает пробный укус или же ограничивается мощным толчком, однако может и разорвать добычу на куски.

фото:Venson Kuchipudi

Как поведет себя белая акула, сложно предугадать. Поймав добычу, акула мотает головой в разнее стороны, что помогает ей разорвать жертву на куски.

Ученые считают, что благодаря этому животному Тихий океан является самым чистым, поскольку акула поедает наиболее слабых существ.

Актинии

Эти организмы относятся к классу стрекающих, отличительной особенностью которых является наличие стрекательных клеток, используемых для защиты от хищников и с целью нападения. Актинии ведут сидячий образ жизни, их длина достигает 1 метра в высоту.

фото:Achim

Эти хищники прикрепляются ко дну специальной ногой, называющейся базальным диском или подошвой. Щупальца актиний, число которых варьирует от десятка до сотни, содержат специальные клетки, именуемые книдоцитами. Эти клетки выделяют яд, состоящий из смеси токсинов, предназначенный для охоты и самообороны. В яде содержатся вещества, воздействующие на нервную систему: парализуют жертву, что позволяет хищнику подтянуть ее поближе ко рту. С помощью яда актинии обездвиживают рыб и ракообразных, которые составляют их основной рацион питания.

Для человека яд стрекательных клеток не опасен для жизни, но может вызвать болезненность и ожоги.

Касатки

Эти хищники относятся к семейству дельфиновых, однако не имеют всех доброжелательных черт этих животных. Их прозвище – кит-убийца, употребляют они в пищу практически всех обитателей океанов: моллюсков, рыб, млекопитающих. Если пропитания им достаточно, то касатки вполне миролюбиво существуют с другими китообразными. Но если касатка проголодается, пищей ей может стать и кит, и дельфин, и пингвин.

фото:Nick Johnson

Размер жертвы не имеет особого значения: если это большое животное, касатки могут напасть всем стадом. Но, когда убить жертву не получается одним махом, касатки могут извести ее измором, откусывая от тела по небольшому кусочку. Никто не убережется от нападения касаток – ни мелкая сельдь, ни крупный дельфин.

Стая этих животных работает в строго отлаженном режиме: когда они замечают жертву, то становятся очень «молчаливыми».

фото:Sean

Передвигаются они ровными шеренгами, как солдаты, причем у каждой особи имеется своя задача. Если стая касаток ведет оседлый образ жизни, что для пропитания им вполне подходят рыбы или ракообразные. Мигрирующая стая касаток может использовать в качестве пропитания крупных млекопитающих, таких как тюлени и морские львы. Свое прозвище – «киты-убийцы» они вполне оправдывают.

Осьминоги

Это представители отряда головоногих моллюсков. У осьминогов великолепно развито обоняние, зрение и осязание, однако слышат они не слишком хорошо. Осьминоги — подвижные животные, которые с помощью щупалец захватывают жертву и обездвиживают ее с помощью парализующего яда. Их добычей чаще всего становятся крабы и омары: с помощью своего орудия они раскалывают их панцирь и достигают тела жертвы. Для человека яд осьминогов также опасен, появляются проблемы с речью, дыханием и глотанием. Если помощь не подоспеет вовремя, это может привести к смерти.

Общие характеристики сверххищников

Обычно сверххищников располагают на четвёртом или пятом уровне пищевой цепи, над продуцентами, травоядными и остальными хищниками, хотя в локальных, в частности, островных, системах роль сверххищников могут выполнять хищники среднего звена, такие, как койоты, орлы, вараны, динго, одичавшие домашние собаки, и даже хищники нижнего звена, в частности, крупные змеи и домашние кошки. Удаление сверххищников из экосистемы или их чрезмерное размножение приводит к кумулятивному эффекту, известному как трофический каскад, при котором происходят существенные изменения в численности и образе жизни не только хищников среднего звена, но и травоядных и растительного мира системы. Обычно считается, что в каждом биоценозе может быть только один сверххищник; однако есть примеры экологических систем, где сосуществовали несколько видов высших хищников, в частности, плейстоценовая Северная Америка или современный Серенгети.

Сверххищник не обязательно должен быть исключительно плотоядным. Он может употреблять растительную пищу или падаль, как это происходит в случае с гризли. Сверххищник способен отнимать чужую добычу и истреблять конкурентов. Также он может обеспечивать пищей симбиотические виды (акулы обеспечивают пищей прилипал и рыб-лоцманов, человек кормит кошек, собак и т. д.) или, в случае с человеком, делиться пищей с хищником, который помогает ему на охоте (дрессированным беркутом, гепардом, дельфином, охотничьей собакой). Следующее положение на пищевой пирамиде занимают только паразиты и редуценты.

Сверххищники моря

Косатки Комодский варан является высшим хищником в местах своего обитания. Исторически гигантские вараны были более распространены в качестве сверххищников. В частности, окаменелости Varanus sivalensi известны из позднего плиоцена — раннего плейстоцена Индии, где эти огромные ящерицы охотились наравне с развитыми хищными млекопитающими.

В качестве высших хищников доисторических морей в разные периоды выступали, например, головоногие ортоконы (ордовикский период), дунклеостей — десятиметровая панцирная рыба (девонский период), цимбоспондилы и талаттоархоны отряда ихтиозавров (триасовый период), дакозавр и плезиозух из числа морских крокодиломорфов (юрский период), гигантские плиозавриды (юрский период, ранний меловой период), мозазавры (поздний меловой период), базилозавры (эоцен), крупные зубатые киты, такие как левиафан Мелвилла (плиоцен), а также гигантские акулы отодусы (палеоцен-плиоцен).

Различными источниками в качестве сверххищников современных морей называются крупные акулы (в частности, кархародоны, тупорылые и тигровые акулы), кашалоты и косатки.

Сверххищники суши

В различные периоды истории Земли место высших сухопутных хищников занимали представители разных классов животных. Основными сухопутными сверххищниками пермского и триасового периодов называют некоторых хищных представителей синапсид, или звероящеров, и гигантских амфибий, например, эриопса. С середины юры и до середины мелового периода эту нишу на суше занимали различные карнозавры, в частности, представители семейств аллозаврид (такие, как аллозавр) и мегалозаврид (в том числе торвозавр), для позднего мелового периода в этой роли выступали в основном широко известные тираннозавриды. Крупные тероподы оставались основными сверххищниками вплоть до конца мезозоя, но помимо них верхнее положение в пищевых цепях тогда также могли занимать гигантские крокодилы и наземные крокодиломорфы, такие как баурузухиды.

В Арктике сверххищником является белый медведь. Настоящие крокодилы, крупные аллигаторовые (черные кайманы), большие кошки, бурые медведи, в некоторых районах — большие стаи волков, гиены и другие крупные плотоядные животные, также являются наглядным примером современных суперхищников. Комодский варан обитает на нескольких островах Индонезии — Комодо (1700 особей), Ринка (1300 особей), Гили-Мотанг (100 особей) и Флорес (около 2000 особей), расположенных в группе Малых Зондских островов, где считается сверххищником и занимает нишу таких крупных хищников, как лев или тигр. В Новой Гвинее сверххищником суши является крокодиловый варан.

Мужчина масаи Знаменитый охотник Джим Корбетт рядом с тушей убитого им «Рудрапраягского людоеда», 1926 год

Человек как сверххищник

Человек разумный часто рассматривается как главный сверххищник современности, способный подавлять конкуренцию со стороны локальных высших хищников как на суше, так и в море. Но существуют и исключения, когда отсутствие людей или их недостаточная техническая оснащённость позволяют другим видам конкурировать с людьми и даже превосходить их.

Так, до изобретения крупнокалиберных винтовок в годы Второй мировой войны, практически не было способов противостоять крупным крокодилам. В современности также известны крокодилы-людоеды, такие как «Белоспинный крокодил», десять лет терроризировавший Саравак, и Густав, возможно живущий по сей день.

В 1920-х годах в Северной Индии в округе Рудрапраяг индийский леопард, прозванный «Рудрапраягским людоедом», за 8 лет убил 125 человек. Леопард стал знаменит на весь мир и до поры до времени уходил от всех ловушек охотников.

Также на обширном заболоченном пространстве, образованном общей дельтой рек Ганг и Брахмапутра, обитают около 500 бенгальских тигров — самая крупная колония на Земле. Здесь они находятся в безопасности от браконьеров и считают человека лакомой и доступной добычей (при доступности других жертв так чаще поступают старые или ослабленные животные). Для обитателей островов дельты тигры-людоеды не являются единственной опасностью, но всё же вызывают у них наибольший страх. Раньше тигры нападали на людей во многих местах своего индийского ареала. Скорее всего, это поведение вызвано тем, что тигры иногда нападают на индийского дикобраза. Иглы глубоко вонзаются в кожу неудачливого хищника и не выходят оттуда, вызывая острую боль. Рекордные находки игл в шкуре убитых тигров: до 50 штук; длиной до 25 см; иглы толщиной с карандаш. Такой охотник уже не в состоянии поймать более резвую добычу, вследствие чего выбирает в качестве жертвы человека.

> См. также

  • Биомасса
  • Конкуренция (биология)
  • Хищничество
  • Экология

> Примечания