Розовая фея броненосец

Описание щитня

Люди нередко задаются вопросом, впервые увидев щитня: что это за существо? Действительно, его внешний вид никак нельзя назвать обычным. В первую очередь его особенности – это достояние почтенного возраста. На протяжении 230 миллионов лет нахождения на нашей планете морфология щитня не подвергалась изменениям.

Щитни – ракообразные, выделенные в отдельное семейство. Это существа небольших размеров: длина туловища у разных видов колеблется от 2 см у самых маленьких и до 12 см у наиболее крупных. Морских щитней не существует: все они являются обитателями пресноводных водоемов, где есть подходящие условия для их жизни.

Русскоязычное название семейства дано благодаря наличию у этих животных щитка, прикрывающего его туловище, что превосходно защищает организм. Вокруг этого панциря имеются ноги, количество которых может достигать 70 пар.
Также биологи выделяют щитней в типовой род Triops, что в переводе с греческого языка означает «трехглазый». Это связано с еще одной особенностью древних существ – наличием органа, внешне похожего на третий глаз. О его назначении есть две гипотезы: согласно одной, это своеобразный датчик слежения за светом, что помогает животному ориентироваться в окружающей среде; а другой – что орган выполняет примитивный химический анализ воды.

Щитни обитают на всех материках, кроме Антарктиды: они живут и в арктическом, и в тропическом климате.

Некоторые виды щитня

Всего известно 16 видов щитней. Но учёные допускают, что на самом деле их может быть больше, потому что исследования этих ракообразных неполны. Вот некоторые из наиболее ярких представителей семейства:

  1. Triops australiensis (австралийский щитень). Длина их туловища составляет 6 – 9 см, а окраска может быть разнообразна: коричневая, желтоватая и даже серая с голубым оттенком. Панцирь закругленный.
  2. Triops longicaudatus (или американский). Внешне похож на австралийского, но размеры его меньше – до 5 см.
  3. Lepidurus apus (весенний щитень). Распространен по всей Евразии. Тело животного буро-зеленое, заключено в светлый щиток, украшенный пятнами более темного оттенка. Длина существа около 5 см, а панцирь оканчивается продолговатой пластиной. Появляются в начале весны, когда температура воздуха достигает 15 °C. Тогда щитня можно отыскать в лужах, канавках, мелких водоемах и на заливных лугах.
    В ряде регионов весенний щитень занесен в Красную книгу
  4. Triops cancriformis (щитень летний). У этого вида массивный панцирь, под которым спрятано почти все тело. В отличие от весеннего, не имеет пластинки на окончании брюшка. Темные пятна, покрывающие панцирь, имеют более крупный размер.

Гигантский щитень, чья длина достигала 2 м, является вымершим существом. Однако сегодня в СМИ и интернете периодически появляются сведения об огромных (50 – 60 см) щитнях, наводящих панику на местных жителей в регионах России и Украины. Биологи называют такие слухи преувеличениями.

Жизнь щитней

Щитням удалось выжить на протяжении миллионов лет, практически не изменившись, благодаря уникальной в своем роде системе выживания. Они обитают только во временных водоемах небольшой глубины, где отсутствуют враги. Эти существа населяют только пресную и стоячую воду, поэтому видов морских щитней не существует.

Когда низина заполняется водой, спустя 1–3 суток «оживают» цисты – временная форма жизни, покрытая защитной оболочкой. Из нее появляются науплиусы (личинки, не превышающие 0,5 мм в длину). Сразу после рождения они начинают стремительно развиваться. Пройдя несколько циклов развития, что занимает пару недель, личинки станут взрослой особью, готовой к продолжению рода.

Называть цисты яйцами ошибочно, потому что в них заключен уже сформировавшийся эмбрион.

Практически всю свою жизнь щитень обитает на дне своего водоема, ища себе корм на дне. Их активность длиться сутки напролет, хотя для полноценной жизнедеятельности существам все-таки требуется солнечный свет, который легко проникает вглубь мелкого водоема.

Многих интересует, опасен ли щитень для людей. Несмотря на кажущийся многим устрашающим внешний вид, это ракообразное не приносит вреда здоровью человека.

У щитней есть одна странность в поведении, объяснить которую ученые до сих пор не смогли: животные иногда плавают на поверхности воды брюшком вверх. Оно имеет красный цвет, что делает существо заметным для птиц, с радостью лакомящихся столь легкой добычей. У биологов существовала версия, что такие выходы на поверхность нужны для получения кислорода, когда его недостаточно в воде. Но опыты показали, что даже при его оптимальном насыщении щитни продолжают вести себя странным образом. Единственное объяснение говорит, что всплытия являются рудиментарным поведением: раньше эти членистоногие питались бактериями, скапливающимися у поверхности воды.

В процессе жизни щитней, которая составляет 50–90 суток, они постоянно линяют, особенно в первые недели жизни. По мере роста старый щиток становится мал, и животное сбрасывает его.

Питание животного

Щитни – это всеядные существа. В водоеме, в котором они обитают, эти животные обычно замыкают пищевую цепочку, занимая место главного хищника. Некоторым видам свойственен каннибализм, но щитни поедают своих сородичей только при недостатке традиционного пропитания. В некоторых регионах их считают вредителями, потому что триопсы не прочь полакомиться и растительной пищей, нанося урон рисовым посадкам.

Как они размножаются?

Процесс размножения щитней очень увлекателен и до сих пор окончательно не изучен. Так, обычно в популяции присутствуют только самки, занимающиеся откладыванием цист без помощи особей мужского пола. Но являются ли они гермафродитами или им свойственен партеногенез (размножение без оплодотворения) – не выяснено. Также неясными остаются причины, по которым иногда в популяции все же появляются самцы и начинает происходить двуполое размножение.

Цисты легко разносятся ветром по поверхности земли, что способствует расселению щитней.

На крае панциря, у задней части брюшка щитня, прикреплен особый мешочек, в котором спрятана яйцеклетка. Из нее развивается эмбрион в оболочке – циста. Их-то самки и зарывают в грунт на дне водоема, скрепив их особым секретом. Когда это произошло, популяция готова к вымиранию: когда вода исчезнет, цисты останутся в грунте продолжат род, когда влага вернется и будут благоприятные условия. Они крайне живучи, и способны сохранятся на протяжении десятилетий. Цистам не угрожает засуха, повышения и понижения температуры воздуха.

Механизм активизации цист также пока представляет загадку для ученых. Установлено только, что для этого требуется подходящая температура, мягкая вода, лучи света и определенный химический состав окружающей среды. При выполнении этих условий пробуждается половина цист, а другая остается в спящем состоянии для «подстраховки» на случай, если из-за пересыхания водоема популяция не успеет отложить новые.

Содержание щитней в аквариумах

Набирает популярность содержание щитней в аквариумах с пресной водой. Это очень неприхотливые существа: они комфортно чувствуют себя в воде любой температуры, нетребовательны к корму. Продают их обычно в состоянии цист, из которых потом появляются личинки. Наблюдать за процессом весьма увлекательно.

В магазинах аквариумистической тематики продают наборы с цистами щитня для детей, потому что уход за этими ракообразными не представляет большой сложности.

Чтобы щитни комфортно чувствовали себя в неволе, нужно создать для них определенные условия:

  1. Пресная вода температурой от 15 °С (для Lepidurus apus) до 25 °C (для остальных).
  2. На дне аквариума должен быть мелкий песок, необходимый для существования и размножения щитней.
  3. Корм – такой же, как и для аквариумных рыбок. Эти существа всеядны, поэтому специального угощения для них не потребуется.
  4. Как только из цист появились личинки, рекомендовано обеспечить им круглосуточное искусственное освещение: так развитие пойдет быстрее.
  5. Оптимальное количество щитней в одном аквариуме – 5 особей.

Но есть и некоторые трудности, которые могут возникнуть в содержании. Щитни, являясь хищниками, способны уничтожать небольших обитателей аквариума: например, мальков рыб. Также они иногда повреждают корни декоративных растений.

Щитни – уникальные древние животные. Их жизнь настолько удивительна, что некоторые ее стороны до сих пор являются большой тайной для биологов. Заведя щитня в аквариуме, можно познакомиться с существом и его привычками поближе: это увлекательный процесс, который будет по нраву и детям, и взрослым.

Внешний вид

Плащеносный броненосец, или «розовая фея» – самый маленький из семейства броненосцевых. Длина его тела составляет 9-11 см (не считая хвост), а вес обычно не превышает 200 г. Цвет меха и панциря светло-розового оттенка, благодаря которому он и получил своё прозвище.

Необычный для броненосцев мех выполняет важную функцию терморегуляции, без которой ночное животное не смогло бы выжить в переменчивом климате. Панцири – это визитная карточка Броненосцевых, и у «розовой феи» он тоже имеется. Правда, его панцирь намного мягче и гибче. Он расположен достаточно близко к телу, и кровеносные сосуды видны через броню. Также это единственный броненосец, у которого панцирь не полностью прилегает к телу.

Плащеносный броненосец может свернуться, чтобы защитить уязвимую мягкую нижнюю сторону, покрытую густыми белыми волосами. Бронированная оболочка состоит из 24 полос, которые позволяют животному свернуться в шар. В задней части она сплющена, чтобы броненосец мог утрамбовывать землю, когда он копает. Считается, что это помогает предотвратить разрушение туннелей.

Образ жизни

В дикой природе плащеносные броненосцы ведут ночной образ жизни. У животного есть два массивных набора когтей на передних и задних конечностях, которые помогают быстро вырыть норы в уплотненной почве. Его прозвали «песочным пловцом», потому что говорят, что он может «прорываться сквозь землю так же быстро, как рыба может плавать в море». Эти когти очень велики относительно размера тела животного, и мешают ему ходить по твёрдой поверхности. Торпедообразное тело уменьшает количество сопротивления, с которым броненосец может столкнуться во время работы в подземных туннелях. А толстый голый хвост нужен для равновесия во время рытья.

Броненосцы выкапывают норы недалеко от муравейников и питаются их обитателями. Ещё в их рацион входят черви, улитки, различные насекомые и личинки, а также некоторые корни растения.

Как и большинство броненосцев, они в основном полагаются на обоняние, чтобы найти друг друга и свою добычу. Кстати, про размножение этих животных не известно почти ничего – слишком мало их удавалось поймать. Туземные племена уверяют, что мать носит своих детёнышей под панцирем.

Почему плащеносного броненосца называют розовой феей?

Феей это странное существо прозвали из-за его крошечных размеров. Длина тела «карманного динозавра» составляет от 9 до 15 сантиметров, а его вес не превышает 90 грамм. Однако крупные особи могут весить 200 грамм. Хвост у этого животного тоже небольшой. Его длина примерно 2,5-3 сантиметра. Зверь настолько маленький, что у него даже не возможности поднять собственный хвост, который при ходьбе всегда волочится по земле.

Розовой феей плащеносного броненосца назвали из-за того, что у него есть панцирь нежно-розвого цвета. Он состоит из 24 прочных костистых пластин, которые располагаются на спине. Прикреплена эта защитная броня к телу при помощи небольших полосок. Благодаря тому, что панцирь неплотно прилегает к спине, зверек может сворачиваться в клубок. Такая своеобразная броня выполняет не только защитную функцию, но и обеспечивает терморегуляцию тела. Это нужно для того, чтобы животное хорошо приспосабливалось к переменчивому климату.

Помимо панциря у броненосца есть еще и розовый мех. Им покрыты бока и брюшко зверька. Благодаря такому густому и толстому шерстяному покрову, животное не замерзает даже в самые холодные ночи.

Еще одно мощное приспособление для выживания – это сильные лапы. Причем передние конечности намного сильнее задних, что позволяет животному быстро вырывать глубокие норы. На каждой лапе есть по 5 пальцев, оснащенных длинными когтями.

Где живет плащеносный броненосец?

Розовые феи обитают только в некоторых районов Аргентины. Встретить их можно только на сухих песчаных лугах, либо на равнинах с кактусами и кустами. Строят свои жилища звери в непосредственной близости от источников пищи, то есть рядом с муравейниками.

Эти удивительные создания ведут уединенный образ жизни. С другими особями они встречаются только во время брачного периода. Свои норы животные покидают по ночам, чтобы поохотиться, а днем они спят.

Розовые броненосцы – очень трусливые создания. Во время ночной охоты они соблюдают предельную осторожность. При малейшей опасности зверьки сразу же зарываются в песок. Длинные когти позволяют им быстро раскапывать его. В течение всего нескольких минут броненосцам удается полностью скрыться в песке. При этом их движения схожи с движениями пловцов.

Свои норы розовые феи вырывают тоже достаточно быстро. Задние конечности позволяют им ловко продвигаться вперед, находясь под землей. Передними лапами животные при этом орудуют крайне аккуратно, стараясь не запачкать голову грязью.

В норе броненосец всегда чувствует себя в безопасности. В случае любой попытки проникновения в жилище, зверек просто закрывает вход в него своей защитной броней. Хищник уходит, понимая, что его жертва вне зоны досягаемости.