Почему у котов хвост?

Шмойлова Ксения

Возраст: 6 лет

Руководитель: Горбунова

Татьяна Викторовна

ПРОЕКТ

«Зачем кошке хвост?»

Проблема

В группе читали русскую народную сказку «Хвосты» и сказку В.Бианки «Хвосты».

Обсудили, зачем нужны хвосты разным животным. Обратила внимание на своего любимого кота.

Возник вопрос: «А зачем хвост кошке?»

Гипотеза

для красоты;

укрываться, как одеялом;

служит, как руль;

для выражения настроения

Цель исследования

Какую роль в жизни кошек играет хвост?

Задачи исследования

Познакомиться с образом жизни кошек;

выяснить, зачем кошке хвост?

Методы

Наблюдение;

поиск в разных источниках

Объект исследования

кошка

Предмет исследования

хвост кошки

Ожидаемый результат

владение информацией о кошке и ее хвосте

Описание работы

У меня есть кот Тима. Я его очень люблю. Он такой забавный. Тима – умный, нежный, ласковый, красивый. Мне нравится с ним играть, я привязываю фантик от конфет на ниточку, и начинаю подергивать ее перед Тимой. Он начинает бегать и подпрыгивать за фантиком. Ласково я его называю Тимошей. Он любит нежиться на солнышке, лежа на подоконнике. Вообще кошки очень привязаны к людям, всегда без особого труда находят дорогу домой. У них очень тонкий слух – слышат малейший шорох, который производят мыши, и тот час же настораживаются. У кошек острое зрение. Они видят в полумраке гораздо лучше, чем человек. Днем при ярком свете глаза становятся узкими, а с наступлением темноты – расширяются.

Однажды вечером в группе нам прочитали русскую народную сказку «Хвосты». Сказка понравилась. Затем мы стали играть в подвижную игру. Мы сделали из ленточек хвостики, бегали, догоняя друг друга, пытаясь схватиться за хвост своих друзей. Было очень весело. На следующий день у нас в группе появилась еще одна книга «Хвосты», но ее автор В.Бианки. Нам прочитали и ее. Затем все вместе обсудили, что хвосты имеют определенное значение для разных животных.

Тогда я задумалась, а зачем нужен хвост моему коту? Сделала некоторые предположения и зарисовала их на листе бумаги.

Моя гипотеза: хвост нужен для красоты; укрываться, как одеялом; пользоваться, как рулем; выражать свое настроение.

Поставила перед собой цель: узнать, какую роль в жизни кошек играет хвост?

Моей задачей стало: познакомиться с образом жизни кошек и выяснить, зачем кошке хвост?

Сначала я спросила у мамы, и она сказала, что надо понаблюдать за своим котом Тимой.

И работа началась.

Мы всей семьей стали наблюдать за ним. Буквально ходили за Тимошей везде и фотографировали интересные моменты. А мне было интересно рисовать его. Папа из библиотеки принес книгу о кошках. Стала сравнивать своего кота с другими кошками.

И заметила: когда я прихожу домой, Тима бежит ко мне навстречу с высоко поднятым хвостом, выгибает спину и начинает тереться о мои ноги, так он показывает свою радость.

Когда он злится, бьет хвостом.

Когда слышит, что открывают холодильник, то бежит, подняв хвост вверх.

Когда Хвост поднят вверх, а его кончик загнут в виде крючка. Тима показывает, что он занят важной работой, от которой её нельзя отвлекать – он ест.

Так я поняла, что Тимоша с помощью хвоста разговаривает с нами.

А вот, когда он спит, то прижимает хвост к себе так близко, будто укрывается им, как одеялом.

Ну и, конечно же, у Тима такой большой пушистый хвост. Он ему нужен для красоты.

Потом мы вместе с мамой посмотрели в интернете, и я узнала, что хвост помогает кошке удерживать равновесие, когда она ходит по забору. А когда кошка прыгает с дерева или забора, то хвост помогает приземлиться на лапы.

Так в процессе наблюдения я выяснила,

что хвост нужен кошке для равновесия положения тела при прыжке;

кошка выражает свое настроение с помощью хвоста.

Все мои гипотезы подтвердились. Это исследование помогло мне понимать своего любимца лучше. Теперь я всегда знаю, какое у него настроение.

О своих наблюдениях я рассказала детям в группе и показала фотографии. Они тоже очень заинтересовались и решили провести исследование со своими питомцами.

Хвост — часть тела, представляющая окончание позвоночника, обтянутое мышцами и шкурой.

Вот у человека хвоста нет, отвалился когда-то за ненадобностью.

Зачем кошке хвост?

Во-первых, хвост для нее – своеобразный руль для балансировки, этакий выравниватель тела при беге, прыжках, падении.

Во-вторых, это средство общения. С помощью хвоста кошка легко выражает свои эмоции и настроение. Так, если кошка стоит около хозяина с поднятым и чуть подрагивающим хвостом, то это проявление ее любви к нему. В состоянии раздражения кошка дергает хвостом из стороны в сторону. А размахивает она им, когда не может принять решение. Поджатый же хвост означает испуг и т.д. В дикой природе представители семейства кошачьих держат хвост горизонтально или опущенным вниз, и только домашние кошки могут ходить, подняв хвост трубой.

Итак, хвост у кошки вроде бы при деле.

Но так ли уж он ей необходим?

На самом деле не очень, кошка может обойтись и без него, причем, без большого ущерба. Например, кошки, потерявшие хвост в результате травмы, продолжают прыгать, забираться на деревья, гулять по крышам и заборам ничуть не хуже хвостатых собратьев. При падении с высоты в процессе самовыравнивания кошка, помимо балансирования хвостом, использует и другие возможности, поэтому она готова приземлиться на лапы и без участия хвоста (подробнее о технике падения ). А для выражения эмоций можно подавать сигналы движениями головы и усов, использовать глаза, уши, когти и лапы. Все владельцы бесхвостых кошек прекрасно понимают своих питомцев.

Кстати, о бесхвостых кошках

Да, есть и такие. Абсолютное отсутствие хвоста характерно для английских кошек с острова Мэн — мэнксов. Представлены полностью бесхвостые кошки только двумя породами — мэнкс и кимрик (полудлинношерстная разновидность мэнксов). В других породах бесхвостые животные к разведению не допускаются. Почему? Причина в генетике.

Полное отсутствие хвоста (мэнковость) — генетическое повреждение позвоночника вплоть до его полного исчезновения, происходит под воздействием гена М и резорбции (рассасывания) эмбрионов. Такой летальный эффект возникает при «встрече» двух генов ММ (гомозигота). У кошек иных пород есть рецессивный ген m, благодаря которому и вырастают нормальные хвосты.

Есть еще интересные породы с укороченными хвостами – бобтейлы (bob – обрезок шерсти, помазок, гирька часов, т.е. нечто короткое и округлое, оставшееся от хвоста — tail). Хвост бобтейла должен иметь не менее пяти позвонков и быть хорошо опушенным, создавая впечатление помпона.

Немного скучной анатомии:

Длина хвоста у кошек индивидуальна, от крестца до кончика в пределах 20-40 см. Соответственно, число позвонков — от 20 до 27. Есть и породные склонности, например, у персидских кошек хвосты короче, у восточных пород (сиамских, ориентальных) и мэйн-кунов они более длинные.

Хвост кошки можно условно разделить три части: корень, стебель и кончик.

  • Корень хвоста начинается от крестца, состоящего из сросшихся уплощенных позвонков, и состоит из 4-6 позвонков.
  • Стебель (средняя часть хвоста) содержит 10-15 позвонков, имеющих удлиняющуюся цилиндрическую форму с межпозвонковыми хрящами и небольшим утолщением к суставным поверхностям (по виду напоминают катушки для ниток). Желеобразная субстанция, заполняющая суставные межпозвоночные щели, обеспечивает хвосту подвижность.
  • К концу хвоста позвонки постепенно укорачиваются и утончаются. Последний самый маленький и тонкий концевой позвонок часто бывает недоразвитым, асимметричным или острым. Поскольку его конец лишен поддерживающего межпозвонкового диска, он принимает свободную форму (гвоздика или слегка изогнутого шила). Именно этот последний позвонок зачастую влияет на выставочную оценку по экстерьеру.

Генетические аномалии

Вызывающие изменение формы хвоста: залом, излом, изгиб и узлообразование.

Залом — форма деформации хвоста, при которой последующий позвонок возвышается над предыдущим, как бы образуя «ступеньку вверх по лестнице». Эти деформированные позвонки имеют разную величину и округлые края.
Излом – форма деформации, противоположная залому, — позвонки расположены «ступенькой вниз по лестнице».
Изгиб — форма деформации, при которой один или несколько позвонков «выскакивают» за воображаемую линию, проходящую через середины позвонков от основния хвоста до его кончика. Тела таких выскочивших позвонков могут иметь клиновидную форму.
Узлообразование – форма деформации, характеризующаяся сращиванием двух или более измененных позвонков (внешне напоминает пообедавшего удава).

Увы, на этом проблемы, которые могут быть у кошки (следовательно, и у хозяина) с ее хвостом, не заканчиваются. Но это уже другая история (см. Хвостатые проблемы).

Итак, может, хвост кошке не так уж и нужен. Но именно он делает ее грацию совершенной. И поскольку только кошка умеет держать хвост трубой, пусть это преимущество за ней и остается!

Семейство кошачьих – самые популярные домашние животные. Они впечатляют своей утонченностью, характером и очарованием. Многие заводят котов или кошек в качестве домашних любимчиков. Несмотря на одомашнивание, инстинкты этих животных не уходят сквозь поколения. Один из самых заметных и эффектных органов кота – хвост. Зачем он питомцу и как им пользоваться – рассмотрено в статье ниже.

Немного анатомии

Каким бы ни был хвост у кота, толстым, пушистым или без шерсти, он является продолжением позвоночника животного. И он тоже состоит из позвонков. Их количество варьируется от 19 до 28 в зависимости от размера породы.

Чтобы объяснить детям, зачем коту хвост, стоит сначала разобраться в строении скелета животного. Вот некоторые особенности этого органа:

  • В нем присутствуют нервные окончания. Именно они влияют на правильную работу выделительной системы и движения задних лап питомца.
  • Животное чувствует сильную боль, если на хвост наступить или потянуть. Это может послужить причиной паралича задних конечностей или недержания мочи.
  • Строение хвоста такое же, как и у позвоночника, но имеет свою особенность: он толстый у основания (ближние 5 позвонков к крестцу – это корень) и имеет тенденцию к сужению ближе к концу (стебель).
  • Длина хвоста может отличаться в зависимости от породы.

Здоровье хвоста

Поскольку этот орган является естественным продолжением позвоночника животного, он имеет множество нервных окончаний. Какие болезни могут быть:

  • При получении травмы кошка испытывает стресс и болевые ощущения, возникает нарушение работы кишечника и почек.
  • Иногда случается вывих хвоста вследствие внешнего воздействия. Основным признаком служит его неестественное положение, изгиб. Чтобы исправить такое, состояние ветеринар сделает рентген и назначит перевязки.
  • Зачем коту нужен хвост? По состоянию шерсти на нем также можно судить о здоровье питомца. Если она выпадает или линяет, это может быть стресс, дерматит или аллергия. Другими осложнениями являются бактериальное или грибковое поражение, которые поддаются лечению только под контролем врача.

Хвосты некоторых пород кошек, например сфинксов, особенно подвержены возникновению кожных проблем. Поэтому при первых признаках нездоровой шерсти необходимо проконсультироваться со специалистом.

Понимаем своего питомца

С первого взгляда кажется, что хвост у кошки живет своей жизнью. Но наблюдение за его движениями может помочь хозяевам понять, что хочет животное.

Какое значение имеет хвост для кота, и как питомец выражает эмоции:

  • если кот опускает и не шевелит им, то животное устало либо разочаровано в чем-то;
  • поднятый вверх и движения кончиком означает радость;
  • если кот поднимет хвост вверх, то он чувствует свое превосходство, доминантность;
  • когда кошка поднимает хвост вверх, то она показывает свою гордость;
  • если питомец совершает им плавные движения, похожие на змеиные, то он проявляет интерес;
  • если животное не может что-то выбрать или находится в размышлениях, то хвост совершает машущие движения со стороны в сторону по небольшой амплитуде;
  • когда кот проявляет агрессивность, то движения хвоста показывают его уверенность – он становится дыбом, а уши прижаты;
  • если кот в хорошем настроении и рад видеть хозяина, то он подбегает, начинает тереться о ноги, а хвост поднимает вверх;
  • если шерсть сильно топорщится, это означает, что животное возбуждено (противостояние сородичам или разыгравшееся настроение);
  • если питомец совершает движения из стороны в сторону с большой амплитудой, то это показывает его сексуальное влечение;
  • биение хвостом о пол означает сердитость со стороны питомца, так он выражает свое недовольство, при этом глаза могут быть закрыты или смотреть непрерывно в одну точку.

Интересно то, что бесхвостые животные являются очень ограниченными в эмоциональном плане. Они не могут правильно показать свои ощущения, настроение, желания. Значимость хвоста для кошки можно сравнить с необходимостью пальцев для человека, говорящего на языке жестов.

Охота на добычу

Особенное значение хвост кота приобретает в процессе охоты. Семейство кошачьих активно использует его для того, чтобы стать отличныим хищниками:

  • Хвост помогает питомцу держать равновесие, именно поэтому кошки не падают с высоты, без проблем преодолевают высокие заборы, залезают на столбы, трубы, карнизы.
  • Хвост служит рулем в процессе погони, именно он позволяет усатому мгновенно менять направление движения.
  • Благодаря хвосту кот принимает правильное положение тела для совершения прыжка, а в воздухе – для оптимального приземления.

Бесхвостые сородичи не такое грациозные в своих подвигах. Они долго учатся обходиться без такой привилегии и часто остаются неуверенными в своих движениях. Если кот от природы не получил длинный хвост или он полностью отсутствует с детства, то питомец приспосабливается путем развития мускулатуры задних лап.

Развлечение и комфорт

Отвечая на вопрос, зачем коту хвост, важно понимать, что орган служит для создания собственного комфортного микроклимата. В период сильной жары животное машет им, что позволяет дополнительно охлаждать тело. А в холодное время года кошка сворачивается клубочком и прячет свой нос под хвостик.

Если питомцу становится скучно, то этот орган превращается в интересную игрушку. Кошка за ним охотится и ловит, как настоящую добычу. Особенно интересно наблюдать за маленькими котятами, которые часто играют со своим хвостом.

Несмотря на значимость органа для кошки, эта часть тела считается неприкосновенной. Редко животные позволяют гладить, расчесывать или мыть его.

Красота

Зачем коту хвост? И для красоты тоже. Вряд ли найдется человек, который скажет, что кошки не грациозны и не впечатляют своей красотой. Именно этот атрибут является частью облика животного – пушистый, длинный.

Особенное внимание питомец привлекает, когда сидит, окутав хвостом свои лапки. Прийти мимо такой картины невозможно. Например, неравнодушным к красоте кошачьих оказалось интернет-издание The Huffington Post. В 2016 году оно опубликовало статью, в которой представлена вся красота британской длинношерстной кошечки по имени Смузи (Smoothie). В статье описаны все достоинства питомца, среди них особое внимание уделяется идеальному хвостику.

Интересные факты о хвостатых

Издавна люди пытаются объяснить, зачем коту хвост. Об этой части тела складывали легенды. Вот несколько необычных фактов:

  • Древние тайские легенды гласят, что хвост кошки притягивает злых духов. Чтобы обезопасить свое жилище, тайцы отрубали своим питомцам орган. Так сразу было понятно, какое животное обитает на улице, а какое – домашнее.
  • Считается, что наличие хвоста влияет на способность к размножению. Так, у одного из родителей он должен присутствовать, иначе есть риск, что котята погибнут еще в утробе.
  • Котята могут рождаться с дефектами органа по причине недостатка минералов в организме или генетических изменений у родителей. Часто встречается деформация в виде его отвердевания. При этой теряется эластичность, и хвост предлагают ампутировать.
  • Только домашние питомцы поднимают хвост вверх трубой, дикие сородичи удерживают его в горизонтальном положении при движении.

Подведем итоги

Зачем коту хвост? Можно сказать, что это приспособление животное использует при каждом своем действии. Охота, игры, ласки, просьбы и агрессия – все это выражается с помощью хвоста. Также стоит отметить неотразимую красоту и грациозность кошачьих.

Этот орган является неотъемлемой уникальной частью питомца. Когда-то человек тоже имел хвост, но эволюция распорядилась так, что теперь от него остался только копчик.

© JaneA Kelley , Октябрь 2012

Хвост кошки — больше, чем просто украшение, он более чувствителен, чем можно подумать. Нет ничего приятнее того чувства, которое возникает после возвращения домой после трудного дня, когда Вас встречает кошка, урча и высоко поднимая от радости хвост. Всем своим видом кошка, как бы говорит: «Добро пожаловать! Я так по тебе скучала!». Но хвост может гораздо больше, чем выражать настроение кошки.

Для начала совершим небольшой экскурс в анатомию. Хвост кошек содержит от 19 до 23 позвонков, что составляет около 10 процентов от общего числа костей ее тела. Значительная группа мышц, связок, и сухожилий совместно формируют хвост, обеспечивают его удивительную подвижность. Средняя длина хвоста у взрослых котов — 28 сантиметров, у кошек — 25 сантиметров.

Хвост кошки — инструмент сохранения равновесия.

Хвост работает как противовес, когда кошка идет по узкой поверхности, такой как вершина забора или спинка стула. Это также помогает бегущей кошке оставаться на ногах при резких поворотах во время преследования добычи… или своей любимой игрушки.

Хвост кошки — инструмент общения.

При общении кошки активно используют «язык тела», а хвост является для них одним из наиболее важных средств коммуникации в этом языке. Порой, наблюдая за кошачьим хвостом, можно с первого взгляда понять, что она чувствует и пытается сообщить.

Довольные кошки, например, ходят с высокоподнятым хвостом, а если хвост он при этом подрагивает — значит, кошка чему-то очень рада. Если у кошки дергается кончик хвоста — значит, она слегка раздражена, а уж если она машет хвостом — лучше оставить ее в покое, иначе в ход пойдут когти. Кошка, выслеживающая добычу, опускает хвост к земле, при этом может слегка подергивать его кончиком. Таким образом она пытается контролировать свое волнение.

Травмы хвоста могут привести к необратимым повреждениям.

Хотя хвост не является продолжением спинного хребта, его травмы могут вызывать серьезные неврологические заболевания. Когда позвоночник заканчивается, нервы, которые помогают контролировать и обеспечивать работу хвоста, задних лап, мочевого пузыря, толстой кишки, ануса выходят наружу без защиты костей позвоночника. Даже просто дернув за хвост, можно растянуть или даже разорвать эти нервы и вызвать временную (или постоянную) неспособность ходить, удерживать хвост в вертикальном положении, недержание мочи, или хронические боли.

Кошка может жить без хвоста.

Кошки, хвост которым ампутировали из-за травмы, довольно легко обучаются компенсировать потерю. Кошки породы манкс вообще рождаются без хвоста, тем не менее не слышно утверждений об особой неуклюжести этой породы.

Не у всех бесхвостых кошек одинаковый «ген бесхвостости».

Ген, приводящий к бесхвостости у Манксов является доминантным. Это автоматически вызывает отсутствие хвоста, если у котенка присутствует хотя бы один такой ген. Если котята гомозиготные (с двумя копиями гена бесхвостости), беременность, как правило, самопроизвольно прерывается, поэтому бесхвостых кошек острова Мэн разводят от одного хвостатого и одного бесхвостого родителя. Но, даже у котят с одним геном, повышен риск возникновения болезни под названием Манкс-синдром, для которой характерны расщепление позвоночника, сращивание позвонков, проблемы с кишечником и мочевым пузырём. Напротив, ген, который отвечает за короткий, изломанный и изогнутый хвост японского бобтейла, является рецессивным — нужно иметь две его копии, чтобы он сработал. Кроме того ген бобтейлов не вызывает таких проблем со здоровьем, как ген Мэнских кошек.

Дополнительная информация.

  • Почему кошка гоняется за хвостом?
  • Сальный хвост у кота.
  • Пять необычных анатомических особенностей кошек.
  • Зачем кошка трогает лапой воду в блюдце?
  • Каудотомия (ампутация хвоста) у кошек.