Кто такой полоз

Содержание

Описание

Достигает в длину более 2 м (максимальные размеры, зарегистрированные у данного вида — 2,25 м). Теменные щитки расположены в двух рядах (в последнем — три мелких, в первом — два, реже — один). Широкий (в 1,5 раза шире своей длины) межчелюстной щиток слегка выдается между межносовыми. Предглазничный щиток — один крупный, подглазничных нет, заглазничных — два; трапециевидный скуловой касается 2—3 верхнегубных и даже иногда первого, а глаз — четвёртого и пятого (в случае восьми верхнегубных) или пятого и шестого (в случае девяти) щитков. Вокруг середины туловища обычно расположено 23 ряда чешуй (редко — 21). В количестве брюшных и подхвостовых щитков заметен половой диморфизм, хотя перекрывание показателей по этим признакам существенное: брюшных щитков у самцов — 195—236, у самок — 207—248, а подхвостовых у самцов — 60—85 пар, у самок — 60—100. Анальный щиток раздвоен. Брюшные щитки по бокам имеют хорошо заметные валики, которые образуют два ребра по бокам брюха, тянущиеся почти вдоль всего тела. Туловищные чешуи этого вида в передней части тела гладкие, а в задней — слабо ребристые. Ребристость лучше выражена у самцов, чем у самок.

Общий фон окраски желтовато-серовато-кремовый, иногда оливково-бурый или серо-коричневый. Беловатые края некоторых чешуй создают на спине этого вида змеи тонкий сетчатый рисунок. Брюхо его может быть белое, с перламутровым отливом (чаще у самцов), яично-желтое (обычно у самок), со сливающимися в разной степени темными пятнами, окрашивающими низ тела порой в почти чёрный цвет. От рта до затылка заметны беловатые пятна, а от заднего края глаза до угла рта тянется нерезкая темная полоска. У молодых особей сверху в области шеи хорошо заметны пара округлых или округло-треугольных черных пятен, соединяющихся на заднем крае теменных щитков, и два овальных желтоватых затылочных пятна, которые исчезают с возрастом. Лишь у 30 % взрослых особей затылочные пятна могут быть слабо выражены. Для этого вида описаны альбиносы, имеющие соломенную окраску и красные глаза.

Образ жизни

Живёт эскулапов полоз обычно по лесистым предгорьям (от буковых до хвойных лесов с вечнозеленым подлеском), поднимаясь в горы на высоту до 2000 м над уровнем моря. Появляется порой на чайных плантациях и посадках фундука, влажных лугах и лесных полянах, скалистых склонах оврагов. Убежищами ему служат норы млекопитающих и пустоты между камнями, кучи хвороста и дупла деревьев. Свои индивидуальные участки и убежища он может использовать по несколько лет. На деревья взбирается, используя неровности коры, о которые он опирается свободными краями брюшных щитков и изгибами тела. По ветвям соприкасающихся крон способен легко переползать с дерева на дерево. Избегает открытых мест, предпочитая увлажненные биотопы.

Активный сезон начинается в апреле—мае и длится до октября, но в местах с теплым морским климатом на зимовку может уходить в начале декабря. Спаривание происходит на земле, а иногда даже на деревьях в мае—июне.

У эскулаповых змей описан так называемый брачный танец, когда самец и самка обвивают друг друга задними половинами тела, передние поднимая вверх. В таком положении они могут ползать. В момент спаривания самец удерживает самку челюстями за шею. Обычно в июле самка откладывает 4—10 яиц размером 17—20 x 35—50 мм, через 2—3 месяца из них появляется сеголетки.

В питании преобладают грызуны, землеройки, яйца птиц, птенцы, иногда и взрослые мелкие певчие птицы. Охотясь, полоз обследует норы и гнезда, лазает по деревьям. Добычу удушает, сжимая её кольцами тела. Крупную жертву переваривает около четырёх суток.

Врагами являются хищные птицы и млекопитающие, известны случаи нападения на него сов. Этот полоз — достаточно агрессивная змея. Может наносить болезненные укусы. В большинстве случаев поражения сопровождаются отеками и локальными кровоизлияниями.

Эскулапов полоз обладает реликтовым ареалом, что стало причиной внесения его в Красные книги России, Украины и Грузии.

Маисовый полоз в дикой природе

Как правило, полозы являются земляными обитателями и перемещаются по её поверхности, но некоторые особи весьма активно ведут себя также на деревьях и кустарниках.

Это интересно! Основная версия того, что второе название змеи получено рептилией благодаря частому обитанию на кукурузных полях и вблизи зернохранилищ, где полоз охотится на мышей и крыс, часто оспаривается другим, не менее интересным предположением. Считается, что рисунок на животе маисового полоза сильно напоминает зерна в початке кукурузы.

Ареал и места обитания

В природных условиях маисовый или пятнистый лазающий полоз встречается, как правило, в лиственных лесах, а также на бесплодных почвах и вблизи скалистых склонов. Очень большая численность популяции обитает рядом с фермерскими хозяйствами практически на всей территории Америки, а также в Мексиканских провинциях и на Каймановых островах.

Образ жизни крысиной змеи

В естественных местах обитания рептилия примерно четыре месяца обитает на земле, а затем достаточно часто поднимается на деревья или кустарники, скальные выступы и любые другие возвышенности. Для взрослых особей характерным является полудревесный образ жизни.

Морфы маисового полоза

Красная крысиная змея – вполне объяснимое второе название змеи, отличающейся не только неприхотливостью, но и разнообразием окраса. Самые популярные морфы:

Морф «Amelanism» – особи с полным отсутствием черного пигмента, розовыми или красными глазами и беловато-розовым или красным окрашиванием;

Морф «Hypomelanism» – особи с коричневыми, сероватыми или светло-коричневыми вентральными чешуйками;

Морф «Anerythrysm» – особи с полным отсутствием красного пигмента, светло-серым окрасом и небольшим количеством желтого цвета на шее и нижней части живота;

Морф «Charcoal» – особи с преимущественным окрасом в виде нейтральных серых и коричневатых оттенков, а также с практически полным отсутствием желтого пигмента;

Морф «Caramel» – особи с мутацией, подавляющей красный пигмент и заменяющей его на желтые оттенки в окрашивании;

Морф «Lava» – особи с преобладающим черным пигментом, придающим практически однотонное тёмное окрашивание с небольшими черноватыми вкраплениями.

Морф «Lavender» – одна из наиболее интересных мутаций, характеризующихся практически полным отсутствием меланина. В результате окрас полоза может варьироваться от нежно-лавандового цвета до розовых и кофейных оттенков.

Питание и добыча

В природных условиях основная активность маисовых полозов приходится на вечернее время и предрассветный период, когда рептилия лучше всего видит свою добычу. Пищей для змеи становятся мыши и некрупные крысы, летучие мыши, а также мелкие птицы и их птенцы или яйца.

Основные враги змеи

Угрозу для маисового полоза или красной крысиной змеи могут представлять многие крупные пернатые, включая аистов, цаплю, птицу-секретаря, коршуна, ястреба и орла. Из млекопитающих наибольшая опасность представлена ягуарами, дикими кабанами, крокодилами, леопардами и мангустами.

Содержание маисового полоза в домашних условиях

Содержать в домашних условиях абсолютно неагрессивных и не слишком крупных по размерам маисовых полозов не слишком сложно, но требуется обязательно соблюдать несколько основных, наиболее важных для жизни и здоровья рептилии правил.

Устройство террариума для змеи

Террариумы для маисового полоза подбираются в соответствии с размерами и возрастом рептилии. Для недавно появившихся на свет змей и молодых особей понадобится «жилище», объем которого составляет примерно 40-50 литров. Более взрослого и полностью сформированного маисового полоза нужно заселять в террариум, объём которого не может быть меньше 70-100 литров с размерами 70х40х40 см.

В качестве основного субстрата нужно использовать сосновую стружку, а также дробленую древесную кору, чистый гравий или бумагу. Хорошо зарекомендовало себя искусственное покрытие «Astroturf». Для обеспечения дневного освещения рекомендуется использовать люминесцентные лампы.

Также очень важно обустроить в террариуме теплый угол с температурным режимом в 28-30°С и холодный угол с температурой на уровне 24-26°С. Ночью температура должна быть на уровне 21-23°С. Для поддержания влажности в террариуме осуществляется частое опрыскивание тёплой водой из пульверизатора. Внутри террариума должна быть расположена достаточно большая и очень устойчивая поилка, а также несколько чистых коряг и относительно крупных корней.

Режим питания, основной рацион

Осуществлять кормление взрослого маисового полоза нужно еженедельно. С этой целью используются мелкие грызуны, а также суточные цыплята. Чтобы не травмировать змею, лучше всего использовать не живой, а замороженный и затем размороженный до комнатной температуры корм. Вместе с кормом красной крысиной змее нужно давать различные витаминно-минеральные добавки. Вода для питья должна регулярно заменяться свежей.

Меры предосторожности

Многих любителей рептилий волнуют вопросы: маисовый полоз ядовитый или нет, и какая побочка может наблюдаться в случае укуса. Следует отметить, что полозы этого вида совершенно не ядовитые, поэтому не способны причинить вред человеку и домашним животным своим укусом.

Важно! Маисового полоза можно легко перепутать с очень ядовитым медноголовым щитомордником, а основные отличия представлены более узкой головой, светлым окрасом и присутствием пятен квадратной формы.

Здоровье маисового полоза

Результатом активного инбридинга стало появление у большинства полозов, рожденных в условиях неволи, проблем со здоровьем, которые проявляются в отказе от корма, внезапной и беспричинной смерти, резком снижении продолжительности жизни.

У особей, которые слишком часто трутся телом о крышку террариума, как правило, образуются потертости, которые обязательно нужно обрабатывать специальными антисептиками или мазями на основе антибиотиков. При правильном содержании в неволе, продолжительность жизни превышает десять лет.

Разведение змеи дома

С целью домашнего разведения можно использовать трёхлетних самок и двухлетних самцов. Самка должна иметь длину примерно метр и весить не менее трети килограмма. Стимуляция процесса осуществляется при помощи искусственной зимней спячки, в котором рептилия должна пребывать не менее двух месяцев. В этот период температура в террариуме составляет 13°С.

После зимовки, примерно в феврале или марте, происходит спаривание. Период беременности длится чуть больше месяца, после чего в террариуме требуется разместить специальный ящик-гнездо с влажным вермикулитом. Самка откладывает от десяти до пятнадцати яиц. Кладка осторожно изымается, а яйца выращивают в инкубаторе на протяжении пары месяцев при постоянной температуре 26-29°С.

Это интересно! Новорожденные полозы имеют специальный зуб, при помощи которого они способны выбираться из яйца самостоятельно.

Если появившийся на свет маисовой полоз отказывается принимать пищу самостоятельно, то необходимо кормить рептилию принудительно. Важно помнить, что среди новорожденных красных крысиных змей наблюдается довольно высокий процент смертности.

Купить маисового полоза – рекомендации

Если любителя экзотических рептилий интересует именно красная крысиная змея, то купить её в настоящее время не представляет сложностей. Неприхотливость сделала маисового полоза очень распространённым, поэтому его выращиванием в неволе и реализацией занимаются многие частные заводчики.

Где купить змею, на что обратить внимание

При выборе полоза для содержания в домашних условиях нужно обязательно убедиться, что рептилия обладает чистой кожей, на поверхности которой отсутствуют трещины и эктопаразиты. Полоз должен быть хорошо откормлен и иметь ясные глаза. Особое внимание нужно обратить на происхождение рептилии. Лучше всего приживаются полозы, рожденные в неволе.

Цена маисового полоза

Популярная в нашей стране красная крысиная змея, цена на которую часто варьируется в зависимости от окраса и возраста, реализуется как частными заводчиками, так и многими специализирующимися на рептилиях зоопитомниками. На цену влияет класс, к которому относится полоз:

  • S — ювенильный;
  • M — подросток;
  • L — от полу взрослых до половозрелых;
  • XL — взрослая, крупная и половозрелая особь;
  • XXL — очень крупная особь.

Средняя цена взрослой особи составляет пять тысяч рублей. Лучше всего приобрести с рептилией комплект, включающий террариум и основное оборудование для содержания. Стоимость такого комплекта, как правило, не превышает 8-9 тысяч рублей.

Метки: амфибии, змеи, змеи для домашнего содержания, рептилии

Полозы виды. Полоз — змея неядовитая

Полоз — разновидность змей, относящихся к семейству Ужеобразные. Они обитают в Северной Америке, Азии, а также на территории нашей страны. Ужиное семейство многочисленно и разнообразно.

Одним из крупных представителей семейства является — змея, достигающая двухметровой длины и считающаяся крупнейшей в Европе. Немало небылиц сложено о нем. К примеру, что он преследует людей, душит их и утаскивает в свое логово. Это выдумки, но змея полоз действительно способна неожиданно и беспричинно напасть на человека, хотя серьезного вреда нанести не может: укусы ее несильные, да и человек может просто отбросить змею. Конечно, страшно, когда такая громадина нападает, и все же это не повод, чтобы нещадно убивать змей — активных истребителей грызунов, даже таких больших, как суслики.

Не все представители этого семейства агрессивны. Оливковый полоз — змея, предпочитающая с человеком не общаться, а сразу скрыться из поля зрения. Встречается она в Средней Азии и Закавказье, однако селиться предпочитает вблизи человеческих жилищ, иногда даже на чердаках и в огородах.

Многим людям непонятно, полоз — или нет? Так вот, зубы у него, конечно, имеются, и придавить ими он может, но ядовитых желез нет, то есть смертельной опасности он не несет. Среди представителей ужеобразных есть разновидность, у которой слюна достаточно токсична. Это разноцветный полоз — змея, которая может укусить, только если ее схватить или испугать. В остальном эта рептилия мирная, более того — при встрече с человеком удирает от него с такой скоростью, что даже проследить за ней удается не всегда.

Самый крупный представитель семейства обитает в долине реки Муграб в Это большеглазый полоз — змея длиной до 3,5 метра, очень мирная. В самом крайнем случае она способна использовать силу удара хвостом по голове. Кстати, это вторая змея по величине после удава среди неядовитых рептилий.

Все полозы отлично плавают и лазают по деревьям. Некоторые даже селятся в дуплах и питаются, не спускаясь с дерева. Еще один интересный вид — эскулапов полоз. Змея имеет специфические брюшные щитки для лазанья по деревьям, но и на земле она проводит много времени, охотясь и подкарауливая грызунов.

Существуют еще узорчатый, леопардовый, закавказский полозы. Все они любят лакомиться птичьими яйцами и птенцами, но польза от них перекрывает нанесенный вред. Чего не скажешь о полозе четырехполосом — эта змея очень вредна, так как грызуны ее не интересуют, питается она исключительно птицами, разоряет дуплянки и скворечники.

Особого внимания заслуживает амурный полоз, змея двухметровая, живущая на Дальнем Востоке. Он нисколько не боится людей и прекрасно приживается в неволе. В тех краях и сегодня во дворах иногда ползают большие спокойные прирученные змеи, а грызунов там нет и в помине. Можно сказать, что он выполняет роль кошки.

Спаривание всех ужеобразных происходит в мае. Самец обвивается вокруг самки, удерживает ее за шею челюстями и в таком положении они остаются около 30 минут. Позже самка отложит 10 и более яиц, из которых в сентябре появится потомство.

Полозы с похолоданием устраивается в облюбованных местах на зимовку. На поверхность выходят с потеплением, примерно в марте-апреле.

Змеи – такие разные существа: порой ядовитые и коварные, а порой – совсем безобидные. Героем этого рассказа стал узорчатый полоз.

Нет-нет, ошибки в написании нет, если кто-то вдруг подумал, что речь о том, что змея куда-то ползет. Полоз — не глагол, а название одной из самых распространенных змей из семейства ужеобразных, рода лазающих полозов.

Враги в природе

Хищные млекопитающие и птицы являются основными врагами полоза. Способность быстро передвигаться и прятаться на ветках деревьев служит полозу спасением. В случае приближения опасности, кончик змеи начинает быстро и сильно вибрировать, ударяясь о землю, и создавая характерный звук.

Эскулапов полоз (или эскулапова змея) (Elaphe longissima) – представитель семейства ужеобразных рода лазающие полозы.

Символическое изображение этой рептилии известно, пожалуй, всем. Эскулапова змея – эмблема медицины. Свое название она получила по имени греческого бога врачевания Асклепия (в латинском произношении – Эскулап). Интересна связанная с этим легенда.

В Древнем Риме свирепствовала чума, уносившая ежедневно десятки жизней. Римляне были в отчаянии. Жрецы предсказали, что спасение наступит только тогда, когда из греческого города Эпидавра будет привезен бог Эскулап. Тот час был снаряжен военный корабль с посольством в этот город. По прибытии чужеземцев повели в храм Эскулапа к статуе божества. И вдруг к изумлению присутствующих из-под статуи выползла змея и направилась к выходу. Она ползла по городу, а за ней на почтительном расстоянии шествовали члены посольства и жители города. Добравшись до гавани, змея бросилась в воду, доплыла до корабля и заползла в каюту капитана.

Через несколько дней корабль сделал остановку в Анциуме. Здесь змея, до этого спокойно лежавший в каюте, вдруг выползла из нее, бросилась в воду и поплыла к берегу. Добравшись до берега, она направилась к другому знаменитому храму Эскулапа и забралась на росшее возле него миртовое дерево. Она просидела на нем ровно 3 дня, после чего вновь вернулась на корабль.

Когда корабль прибыл в Рим, змея поселилась на одном из небольших островков вблизи города. Чума сразу же прекратилось. С тех пор бога Эскулапа стали изображать с жезлом, вокруг которого обвивается змея.

Каждая легенда связана с какими-то реальными событиями. Можно было бы предположить, что в основе этой лежит тот факт, что яд змей используется в медицине. Однако эскулапов полоз – неядовитая змея. А его научное латинское – лонгезимма, означает удлиненный.

Эскулапов полоз – одна из самых крупных европейских змей: она может достигать 2 метра в длину. Это стройное, но очень сильное животное. Узкая голова слабо отграничена от туловища.

Чешуя гладкая и блестящая. Взрослые особи сверху окрашены в желтоватые, серые и коричневые цвета. Встречаются и почти черные экземпляры. Передняя часть тела обычно светлее задней. Края отдельных чешуй нередко белые и образуют тонкий сетчатый узор.

Иногда на верхней стороне тела заметны четыре продольные темные полосы. От заднего края глаза до угла рта проходит темная полоса, под глазом можно заметить характерное темное пятно. Брюшная сторона светлая, обычно с нерезкими темными пятнами.

Молодые особи окрашены немного ярче: сверху они светло-коричневые или красноватые с многочисленными темными поперечными полосками. Из-за крупных желтоватых пятен в задней части головы молодую змею можно принять за обыкновенного ужа. Однако, присмотревшись, их нетрудно различить по форме головы – узкой у полоза и более треугольной у ужа.

Известны у этого вида и альбиносы. Они очень необычны: верхняя сторона тела соломенного цвета, глаза и язык красные.

Особенности образа жизни лесной змеи

У этого полоза есть еще одно название – лесной. И вот оно-то больше, пожалуй ему соответствует. Эта рептилия, несмотря на солидные размеры, прекрасно лазает по ветвям деревьям, обвивая их. Особое устройство брюшных щитков позволяет ему заползать на толстые стволы деревьев, упираясь в малейшие неровности коры.

Эта змея всегда старается избегать открытых мест, даже солнечные ванны принимает в полутени. Как и другие полозы, хорошо плавает.

Убежищами рептилиям служат норы млекопитающих, дупла, кучи валежника, пустоты под камнями и трещины скал. Живут они на определенных индивидуальных участках, использует по нескольку лет одни и те же убежища.

Двигается полоз стремтиьельно, плавно и бесшумно – особенно эффектно это смотрится, когда он ползет в кронах деревьев.

Обычно активен днем, но можно повстречать его и лунной ночью, когда он охотится.

Основная его пища – грызуны. Их он добывает и днем, обследуя их норы убежище. Часто разнообразит свое меню птицами, а точнее птенцами и их яйцами, которых отыскивает в гнездах. В этом ему помогают прекрасные способности к лазанию. Высота и толщина стволов деревьев, на которых располагаются гнезда, не являются для него серьезным препятствием. Очень редко поедает ящериц.

Схватив крупную, сильную жертву, эскулапова змея молниеносно обвивает ее кольцами своего тела и душит. Переваривание крупной добычей продолжается 4 суток.

Как у крупной и сильной змеи, у эскулаповых полозов врагов немного. Известны случаи нападения на них сов.

Брачный сезон приходится на конец апреля – начало мая. Самец находит и преследует самку. Дальнейшее поведение описано как брачный танец змей: самец и самка обвивают друг друга задними половинами тела, а передние поднимают высоко вверх. «Обнявшись» таким образом, брачные партнеры могут и ползать. При спаривании самец может удерживать самку челюстями за шею.

Самка откладывает от 5 до 10 белых, эллиптической формы, яиц, оставляя их во мху, в рыхлой земле или в прелых листьях.

Змейки появляются на свет длиной 23-25 см. Питаются они ящерицами и маленькими мышатами. Половой зрелости достигают на третьем -четвертом году жизни.

Эскулапова змея и человек

Это – один из старейших видов террариумных животных: человек содержит эскулаповых змей в неволе со времен Древнего Рима.

И в наше время они являются типичными излюбленными домашними пресмыкающимися. Между тем нрав этих рептилий не столь миролюбив – они агрессивны, могут кусаться, даже привыкнув к длительному содержанию в террариуме.

Главную опасность для существования полоза в природе представляет человек. Этих крупных и заметных змей очень часто уничтожают, отлавливают из любопытства. Их численность сокращается в результате разрушения мест обитания. Во многих странах они охраняются законом.

Как вид с низкой численностью и небольшим ареалом, эскулапов полоз внесен в Красную книгу Российской Федерации.

Маисовый полоз — змея, которая стала в наше время очень популярной среди любителей террариумов. С латинского название переводится так: elaphe — ползающий, guttata — пятнистый. Маисовым его назвали из-за того, что чаще всего полоза можно найти на кукурузных плантациях. Иногда рептилию еще называют красной крысиной змеей, она выделяется среди остальных видов красивой яркой окраской и разнообразием цветовой гаммы и рисунка.

Среди коллекционеров рептилий маисовый полоз занимает первое место, если даже брать во внимание мировую террариумистику. Экземпляры этого вида в природе практически не отлавливаются, так как эти змеи успешно размножаются в неволе уже на протяжении десятилетий. В последнее время исследователи отметили тот факт, что в террариумных условиях количество маисовых полозов больше, чем в естественной среде обитания. К тому же были зафиксированы линии цветовых вариаций, которые в корне отличаются от типичных.

Описание маисового полоза

Маисовый полоз имеет сравнительно небольшой размер: взрослые змеи вырастают длинной до 150 см, малыши, в зависимости от возраста — 20-40 см. Самая отличительная черта этих созданий — окрас. Его разнообразие и красота всевозможных рисунков просто поражает. Стандартными цветами полоза считаются черный, красный, к которому относятся все его оттенки, начиная от розового и заканчивая вишневым, коричневый, оранжевый, кремовый, белый.

Стоит отметить, что среди этого разнообразия цветов есть разновидности, в окрасе которых отсутствует черный цвет, называются они амеланистами. У них преобладают белые и телесные цвета, которые могут разбавляться оранжевыми, желтоватыми или светло-красными пятнами. Не имеет в своей цветовой гамме черного цвета и маисовый полоз альбинос. Эти животные нежно-кремового цвета с еле проглядывающими темными полосками, глаза у них красного или розового оттенка.

Разобрать где самец, а где самка, отталкиваясь от расцветки и размера, невозможно, различают их по хвостам. Самцы отличаются длинным хвостом с характерным утолщением у основания, от анального отверстия он цилиндрический, затем переходит в конус. Самки имеют хвост заметно короче, у них он конусообразный без какого либо утолщения у основания.

Образ жизни

Маисовый полоз при надлежащем уходе может прожить до двадцати лет. Молодая кукурузная змея живет только на земле, у нее нет сил подниматься на возвышенности. Повзрослевший полоз способен залазить даже на очень высокие деревья, хотя по его образу жизни ему это не требуется.

Зимой маисовый красавец впадает в спячку и находится в сонном состоянии до наступления весеннего тепла, он начинает вести себя активно тогда, когда вырастает уже достаточно высокая трава. В дикой природе на зимовку полоз заползает в расщелины скал, под бревна или в другие укромные места. Иногда среди зимы он может на короткое время выползать из своего убежища, чтобы немножко полежать на солнышке.

Главное занятие крысиной змеи — это охота. Охотится она на маленьких птиц, грызунов, ящериц и беспозвоночных. Догнав добычу, она сильно сжимает ее в своих объятиях и душит.

Активно полоз ведет себя в ночное время или перед рассветом, в дневное время, особенно когда очень жарко, он предпочитает отдыхать в тенечке в укрытии, стараясь подобрать такое место, где его никто не потревожит.

Маисовый полоз: содержание

Чтобы ваш любимец хорошо развивался и не болел, ему нужно создать необходимые условия. Террариум для маисового полоза подбирается в соответствии с его размером. Для малышей и молодых змей понадобится «дом» объемом 40-50 литров, для рептилий в возрасте 4-5 лет нужно не меньше восьмидесятилитрового террариума.

На дно «домика» необходимо поместить специальный субстрат, только если он изготовленный из кукурузных початков, то использовать его нельзя, так как он сушит змеиную кожу. Рекомендуется взять кокосовый субстрат, крупный песок или гравий. Освещение подойдет лампами дневного света, температура поддерживается около 25-29 градусов, с помощью термоковрика или термошнура. Обязательно позаботьтесь о том, чтобы в террариуме был сооружен уголок, в котором змея могла бы укрыться. Это могут быть домики, полочки или что-то подобное. Кроме этого не забудьте положить корягу или ветки, маисовый красавец любит ползать по таким небольшим возвышенностям.

В змеином жилище обязательно должна быть кювета с водой, чтобы кукурузная змея могла плавать и отмокать во время линьки. В самом теплом уголке помещается кювета со сфагнумом, благодаря этому будет поддерживаться необходимая влажность и полоз получит возможность зарыться, это ему тоже нужно делать время от времени. В холодном углу должно быть сухо.

Маисовый полоз: кормление

Если крысиная змея не в спячке, а ведет активный образ жизни, то она кормится каждые десять дней. В естественной среде обитания полоз питается летучими мышами, грызунами, ящерицами, птицами и их яйцами.

В домашних условиях змей кормят мышами, крысами, хомяками, перепелами и цыплятами. Молодым рептилиям скармливают новорожденных мышат. Кормежку проводят один раз в пять дней. Такой перерыв между трапезами необходим полозу, чтобы переварить еду и нормально испражниться.

Рекомендуется не допускать, чтобы кукурузная змея сама ловила себе мышку или птичку в саду. По той простой причине, что вместе с такой добычей полоз может подхватить инфекцию и заболеть, так же возможны отравления. Корм лучше покупать у людей, которые не первый год занимаются заготовкой мелких грызунов.

Есть еще одно важное правило в процедуре кормления. Еду нельзя ни в коем случае протягивать голой рукой. Корм необходимо закреплять в специальном пинцете. Затем немного покачивать им перед змеей, чтобы она обратила на него внимание. При этом вести себя нужно очень аккуратно, как известно, полоз заглатывает добычу целиком и сразу, так что легко может достать и руку, если решитесь проигнорировать совет по использованию пинцета.

Маисовый полоз и человек

Маисовый полоз, цена на которого не слишком велика (составляет от 2,5 тысяч рублей и выше в зависимости от ряда факторов), будет чудесным домашним животным. Его считают самой лучшей змеей для новичков в разведении рептилий и это идеальный вариант для первого жителя домашнего террариума. Такое мнение объясняется тем, что этот красавец отличается миролюбивым характером и совершенно неприхотлив в содержании.

Приобретать лучше детеныша, его будет легче приручить. Маисовый полоз спокойно живет рядом с человеком, совершенно не выказывая страха. Он быстро начинает признавать своего хозяина, привыкает к его рукам и любит сопровождать в домашних делах. Не любить это красивое создание природы просто невозможно!

Желтобрюхий полоз относится к стройным полозам. В фауне России известны пять видов этого рода.

Это — быстро ползающие наземные змеи с изящным туловищем и относительно длинным хвостом. У них четко отграниченная от тела голова, большие глаза с круглым зрачком. И на охоте, и при защите от врагов они полагаются на свое великолепное зрение, быструю реакцию и высокую скорость передвижения.

Желтобрюхий полоз — самая крупная змея в Европе

Желтобрюхий полоз достигает двухметрового размера, а рекордные экземпляры превышают два с половиной метра, при этом длина хвоста занимает примерно треть общей длины, а диаметр тела самых больших особей равен лишь пяти сантиметрам. Поэтому даже очень крупные полозы выглядят стройными. Голова у них относительно небольшая, покрыта крупными щитками. Глаза большие и не прикрываются щитками. Спинная чешуя — без ребрышек. Окраска верхней стороны тела однотонная — оливково-серая, коричневатая, желтоватая, красная разных оттенков или почти черная. При этом кое-где каждая чешуйка светлее в центре, а кое-где — по краям, что создает мелкосетчатый узор. Нижняя сторона тела также однотонная — обычно желтоватого цвета.

У молодых полозов по серому или бурому фону верхней стороны тела проходит один или два ряда темных пятен, местами сливающихся друг с другом в короткие поперечные полоски. Ряд более мелких пятен тянется и по бокам. Мелкие темные пятна образуют на голове правильный узор. Брюшная сторона у них серовато-белая с желтыми или красноватыми пятнами по краям брюшных щитков.

Где обирает желтобрюхий полоз?

Желтобрюхий полоз распространен на Балканском полуострове, в Малой Азии, на Кавказе, на юге Туркмении, в Молдавии, на Украине. В России обитает в Нижнем Поволжье и в Предкавказье.

Эта змея предпочитает сухие и открытые места. Встречается в степях, пустынях и полупустынях, зарослях кустарников, в разреженных сухих лесах, среди скал и на каменистых склонах (в горы поднимается на высоту до 2000 метров), а также в развалинах построек, в садах и виноградниках. Полозов находят и по берегам рек, но в воду они не заходят, а приползают туда в поисках пищи и из-за прекрасных укрытий в прибрежных зарослях. Иногда они заползают в хозяйственные постройки, под стога сена. Как и многие другие виды змей, живущие в сходных биотопах, укрываются в норах грызунов, среди камней, в густых зарослях трав и кустарников, а также в низких дуплах деревьев. Желтобрюхие полозы очень привязаны к своим убежищам и постоянно возвращаются к ним, даже удалившись на значительные расстояния.

Зимуют желтобрюхие полозы, по-видимому, в норах грызунов и других укрытиях в земле. Иногда в одном месте на зимовку собираются несколько особей.

Желтобрюхий полоз известен своей агрессивностью. Когда кто-то рассказывает, что его преследовала змея, то, если это не вымысел, речь, скорее всего, идет именно об этом полозе. Конечно, желтобрюхий полоз не кидается на людей специально и не охотится за ними. Но если человек ему угрожает, полоз нередко сам бросается в атаку — с громким, пугающим противника шипением и широко разинув пасть. При этом он может «прыгать» в сторону врага на расстояние до одного метра, стараясь вцепиться в самое уязвимое место. Случалось, он наносил сильные укусы. Агрессивное поведение желтобрюхого полоза может обратить в бегство даже такое крупное животное, как лошадь. Злобный нрав проявляют не только взрослые и сильные особи этого вида, но и молодь.

В природе эти змеи немногочисленны, но и не редки. За дневную экскурсию можно увидеть несколько змей этого вида. В начале XX века их было значительно больше, в южнороссийских степях они считались наиболее часто встречающейся змеей.

Желтобрюхий полоз очень быстро ползает. Если он, спасаясь от преследования, встречает на своем пути обрыв, то ловко «прыгает» с него. Неплохо лазает по ветвям, но высоко на деревья не поднимается. Активен только днем.

Размножение желтобрюхих полозов

В брачный период эти змеи встречаются парами. Во время спаривания самец удерживает самку челюстями за шею; при этом полозы утрачивают обычную бдительность. Через четыре-шесть недель самка откладывает 6-12 яиц, иногда-в дупла или трещины в стволах деревьев. Половая зрелость наступает в возрасте трех-четырех лет, а продолжительность жизни в природе оценивается в семь-восемь лет.

Желтобрюхие полозы иногда становятся добычей крупных птиц, лисиц, куниц. Гибнут они под колесами автомобилей: автомобиль — не лошадь, его не испугаешь ни размерами, ни громким шипением, ни угрожающими бросками. Злобное поведение желтобрюхого полоза вызывает особую неприязнь людей. Это, вдобавок к открытому образу жизни и крупным размерам, приводит к тому, что полозов уничтожают особенно часто. Кроме того, как и другие обитатели равнинных открытых территорий, этот вид страдает от распашки степных земель, выпаса скота и других форм хозяйственной деятельности человека. В связи с этим численность желтобрюхого полоза неуклонно сокращается, хотя вымирание ему, по крайней мере в ближайшее время, не грозит.

Как и многих других змей, желтобрюхого полоза нередко содержат в террариумах и вольерах. Отловленные животные сначала ведут себя в неволе очень беспокойно, но быстро привыкают и становятся не такими агрессивными и опасными.

В юго-восточном Дагестане распространен близкий к желтобрюхому краснобрюхий ноли. Это — «красный» полоз: у него и спинная сторона красная или коричневатая, и брюхо окрашено в красноватые тона, и даже глаза — с красной радужной оболочкой.

Неядовитые змеи России

Уж обыкновенный

Неядовитые змеи России

Домовой, леший, водяной — многие слышали эти слова, но мало, кто знает, что это только сокращенный титул этих мифических персонажей.
На самом деле в древности звучало: Леший царь, Домовой царь, Водяной царь — это самые известные персонажи. Был также Полевой царь, Луговой царь, Болотный царь. Также их называли Хозяевами или Господарями, после соответсвующей приставки.

Не буду говорить за всю Россию, но на Белой Руси было в древности, да еще лет 200 назад даже, живое олицетворение Домового Царя, Домового, или как его называли в народе Домовика.
Этим живым олицетворением-символом — был уж обыкновенный (лат. Natrix natrix).

Мало кто не знаком с этой, на мой взгляд, симпатичной змеей. Его можно встретить и на лугу, и в лесу, на даче, у дороги — змея весьма распространенная.
Обыкновенный уж максимально достигает 2.05 (обычно менее 1) м в длину. На серо-оливковой или буро-черной спине имеются темные пятна, расположенные в шахматном порядке, сетчатый рисунок и светлые (белые, лимонно- или оранжево-желтые) шейные пятна. У этого вида отмечены полные альбиносы и меланисты.

Вид встречается почти по всей Европе (кроме Ирландии, Сев. Великобритании, севера Скандинавского п-ова) от 67 o с. ш. до Сев.-Зап. Африки и Зап. Азии. На восток ареал вида достигает Юго-Вост. Сибири, Сев. Китая и Сев.-Вост. Монголии. На такой огромной территории различают 9 — 12 подвидов. В России бульшую часть страны занимает номинативный подвид. Он же встречается в Центр. и Сев. Европе. От Заволжья до Урала, Зап. Сибири, Бурятии и Юго-Вост. Сибири обитает N. n. scutata (Pallas, 1771), отличающийся от номинативного более темной окраской тела, более интенсивной (до оранжево-желтой) окраской височных (шейных) пятен и слабо выраженной или вообще отсутствующей следующей за желтыми парой черных пятен. Персидский уж (N. n. persa (Pallas, 1814) известен из большей части Балканского п-ова, Мал. Азии, Вост. Предкавказья, Закавказья и Юго-Зап. Туркмении. Единичные находки этого подвида обнаружены в Крыму.

Обыкновенный уж встречается обычно в достаточно влажных местах (по берегам рек, озер, прудов, в прибрежных тростниках, на пойменных лугах, в оврагах, огородах и садах, на болотах и в сырых местах у родников). Хорошо плавает и ныряет, заплывая достаточно далеко на морские острова.

Под водой способен проплывать значительные расстояния. В горы поднимается на высоту до 2300 м н. ур. м. Нередко его можно увидеть около человеческого жилья: в сараях и кучах мусора, щелях деревянных построек, стогах сена, в подвалах и под крыльцами дачных домиков. Такие условия аналогичны природным, где он поселяется, используя в качестве убежищ пустоты под камнями, корнями деревьев, норах грызунов. Иногда попадается также в садах и огородах, лесопарковой зоне крупных городов.

Активен в дневное время суток, охотится обычно в утренние и вечерние часы. Питается, в основном, озерными лягушками (в ряде мест с их обилием связана высокая численность популяций ужа), а также жабами, головастиками и мальками рыб, ящерицами, птенцами певчих птиц, мелкими млекопитающими и рыбами, заглатывая их живьем, без предварительного умерщвления. В результате этого проглоченная добыча некоторое время остается живой в желудке ужа. Процесс заглатывания добычи может длиться несколько часов. Проглатывание жертвы начинается с ориентации ее головой в рот, даже если сначала он схватывает добычу за конечность, то постепенно пытается перехватить за бок, а потом за голову.

Долгое время (до 420 дней) уж способен обходиться без пищи. В стрессовом состоянии отрыгивает проглоченную добычу.

От врагов спасается бегством или принимает оборонительную позу, складывая тело зигзагом, шипя и “сплющивая “ шейную область, ритмично подергивает кончиком хвоста. При встрече с человеком он всегда стремится незаметно ускользнуть. Если это не удается, уж может защищаться, пытаясь отпугнуть врага. Подобно кобре, он поднимает переднюю часть тела, при этом шея у него становится плоской. Он шипит и делает выпады в сторону опасности, иногда даже с разинутой пастью. Однако кусает уж чрезвычайно редко, даже если его взять в руки. Укус его небольших зубов, хотя и чувствительный, но не сильный и не болезненный. Обычно он пытается освободиться энергичными движениями всего тела и выпускает зловонную жидкость из желез, расположенных вблизи клоаки. Кроме того, он освобождает кишечник, отрыгивая недавно съеденную пищу и извергая экскременты. Возможно, он это делает не столько в качестве защиты, сколько из-за стресса. Если же это не помогает, уж использует очень характерную тактику — притворяется мертвым. Вся его мускулатура расслабляется, он повисает как веревка, пасть безжизненно раскрыта, из нее вываливается язык и в некоторых случаях даже капает слюна с кровью. Притвориться мертвым уж может не только в руках, но и на земле, если преследователь не дает ему возможности скрыться. Часто при этом он, как бы в судорогах, выворачивается брюшной стороной вверх.

В природе врагами ужа являются 40 видов птиц, на ужиные яйца нападают даже муравьи и жужелицы, а на молодых ужат — рыба (форель), земноводные (жабы, лягушки), ежи, мелкие грызуны. У обыкновенного ужа известен каннибализм. Одним из серьезных врагов ужа являются крысы, уничтожающие его кладки и потомство около человеческого жилья.

Период активности длится с середины марта — начала апреля по сентябрь — ноябрь. Зимуют ужи под корнями, в трещинах береговых обрывов, норах грызунов, подвалах. Совместные зимовки с другими видами редки. За сезон активности происходит не менее трех линек.

Спаривание происходит в апреле — мае. В этот период они образуют скопления в несколько десятков особей ( брачные клубки ), состоящие из одной самки и около 20 самцов.

Яйца размером 12 — 20 x 20 — 30 мм откладывают в июле — августе в трухлявые пни, кучи листьев, торфа, навоза. Объем кладок варьирует от 4 до 50 (редко до 105) яиц. Одна самка длиной тела до 70 см в норме откладывает 6 — 16 яиц, особи длиной от 0.7 до 1.0 м — 12 — 21 яйцо, а более 1 м — обычно до 35 яиц. Иногда встречаются так называемые коллективные кладки, когда несколько самок откладывают до 3000 яиц в наиболее благоприятных участках биотопа. Отложенные яйца в них покрыты клейким белком, в результате чего они прилипают друг к другу и окружающим предметам. “ Склеенная “ плотная кладка лучше сохраняется благодаря уменьшению влагопотерь в ней. Молодые особи достигают в длину 11 — 26 см и веса 7 — 8 г. Половозрелость наступает на третьем — четвертом году жизни.

Обыкновенный уж внесен уже в Красные книги Московской и Томской областей. Лимитирующими факторами являются: строительные, мелиоративные и сельскохозяйственные работы в местах их обитания, гибель на автодорогах, неконтролируемый вылов для продажи и т. д. В ряде других регионах России он также стал редок.

Вот так выглядит, распространено, и живет это живое существо.

Как, я сказал в начале, уж обыкновенный считался жителями Белой Руси Домовым-Домовиком. Но, этим персонажем не мог быть любой лесной » желтоухий » змей, а только тот, который жил возле человека — под его домом.

Этот уж считался настоящим членом патриархальной семьи, подкармливался семьей — хозяйка ежедневно наливала ему в специальную мисочку свежее молоко, а хозяин нежно брал на свои мозолистые руки и ласкал, так , как мы привыкли обращаться с кошками. Зачастую уж приползал на руки хозяина по зову, что весьма не характерно и редко для змей, трудно поддающихся дрессуре.
Детям категорически запрещалось играть и обижать Ужа-Домовика.
Убийство Ужа-Домового считалось страшным грехом, который без сомнения навлекал на дом беду.
Ужи-Домовики жили в » составе семьи » десятилетиями.

Эта традиция может многим показаться глупой, бессмысленной и противной, но в ней, оказывается не все бессмысленно!
Увлекаясь биологией я узнал об уже несколько достаточно необыкновенных и интересных фактов, к сожалению малоизвестных:

Факт № 1: На территории, где обитает уж (а это несколько сотен квадратных метров) — не водятся гадюка, ядовитая и опасная змея, которая раньше буквально кишела по Белой Руси. Уж ее не терпит и изгоняет со своей территории. К тому же гадюка не выносит запаха издаваемого ужом.
Факт № 2: Запах ужа не переносят мыши и крысы, где обитает уж — мало грызунов.
Факт № 3: Уж ловит лягушек «на живца» — использует как приманку собственный язык, и в результате, лягушка сама прыгает ему в рот, желая полакомиться червяком, за который принимает язык ужа — сие видел раза два сам.

Вот за первые два достоинства, думаю мои предки и ценили ужа.

Ужей обитающих вне дома — древние жители Белой Руси тоже считали змеями сакральными, Царь-змеями, из-за желтых «ушек».
Много легенд о Царе-уже возникло из-за случаев, когда желтые «уши» ужа действительно походили на корону во время линьки змеи, кода кожа оттапыривалась, и при встрече с людьми, последние принимали отслоившуюся часть шкуры за Царскую корону.Вот такая это обычная, да не обычная змея!

К сожалению, многие люди убивают ужей по разным причинам: кто-то боится змей вообще, и потому убивает их всех; — кто-то не отличает ужа от ядовитой змеи (бывают ужи без желтых » ушек «).
В результате полезная и безобидная змея становится жертвой бездумного человека.

А, ведь вполне возможно, что убив во дворе своего дома, дачи ужа, они фактически открывают дверь своим врагам мышам да крысам, и такому опасному соседу, как ядовитая змея — гадюка!

Полозы

узорчатый полоз

Полозы – крупные неядовитые змеи длиной более двух метров. Распространены как на Кавказе, так и в Средней Азии, а также на юге Дальнего Востока, а даже в Северной Америке.

оливковый полоз

Полозы – очень быстрые змеи. Быстрее их ползает только мамба. Нужно отметить, что полоз ползает с одинаковой скоростью (около 6 км/час) как по каменной или песчаной почте, так и по ветвям деревьев. Иной раз это да ползанием трудно назвать, ведь при движении по ветвям большая часть тела полоза находится в воздухе.

Плавает полоз также не хуже чем ползает.

желтобрюхий полоз

Для человека обычно полоз опасности не представляет. Хотя агрессия некоторых видов, например, пятнистого или желтобрюхого полоза заставляет проявлять осторожность. Они могут атаковать практически без причин, высоко подпрыгивая и пытаясь укусить за лицо.

леопардовый ( большеглазый ) полоз

Большеглазый полоз, тоже может броситься на человека, но только в безвыходном положении. Не смотря на свой рост, а вернее свою длину в 3.5 метра (из неядовитых змей крупнее только удавы и питоны), он прекрасно лазит по самым тонким ветвям в кроне дерева, охотясь на птиц. В поисках пищи большеглазый полоз может заползти и в сарай или даже в дом. Там он охотится на крыс и мышей, а попутно и на цыплят.

Укус полоза довольно болезненный, но абсолютно не опасный. Хотя такое утверждение относится не ко всем полозам. После укуса узорчатого полоза появляются все признаки отравления змеиным ядом – отеки, головокружение, сильная боль. Некоторые приравнивают укус полоза к укусу степной гадюки. Проходят все симптомы примерно через три дня.

В любом случае нужно быть осторожным при обращении с полозами. Но это никак не значит, что их нужно уничтожать.

Обыкновенная медянка

Обыкновенная медянка — относительно небольшая (до 70 см длиной), массивная и сильная змея. Для человека не опасна. Хвост составляет четвертую или пятую часть общей длины. У нее уплощенная и слабо отграниченная от шеи голова. Чешуя гладкая.

Верхняя сторона тела сероватая или коричневая, иногда с красным оттенком. Красноватая окраска чаще встречается у самцов, коричневая — у самок. По этому фону на спине располагаются два-четыре продольных ряда темных пятен, иногда почта незаметных. На голове часто имеется дугообразная темная полоса. От ноздри через глаз к углу пасти проходит темная полоса, а сами глаза нередко красные. По бокам тела разбросаны мелкие крапины. Нижняя сторона тела, как и верхняя, серого, коричневого, розового или красноватого цвета. Рисунок брюшной стороны состоит из темных размытых пятен и крапинок, иногда посередине живота проходит темно-серая полоса. Нижняя сторона хвоста окрашена светлее. Новорожденные медянки окрашены ярче: темный рисунок на спине у них отчетливый, а нижняя сторона тела — красная. Благодаря красноватому оттенку спины и медно-красному брюху эта змея и получила свое название.

Из-за массивного телосложения и сходства в окраске медянку нередко путают с обыкновенной гадюкой. Наиболее заметные различия этих совместно обитающих видов следующие. У гадюки голова копьевидной формы и четко отграничена от шеи. у медянки она более узкая и шейный перехват слабо заметен. Голова медянки покрыта крупными щитками, у гадюки — мелкими. Чешуя тела гадюки ребристая, а у медянки она гладкая. Зрачок у медянки круглый, у гадюки — вертикальный.

Ареал медянки обыкновенной

Ареал медянки включает почти всю Европу, Западный Казахстан, Малую Азию, Кавказ, Северный Иран. В России вид населяет европейскую часть, доходя на севере до Онежского озера, на востоке — до Западной Сибири.

Обыкновенная медянка — обитатель лесистых мест. Она встречается в лиственных, хвойных и смешанных лесах, придерживается прогреваемых солнцем опушек, вырубок, зарастающих полян. На открытых местах — степных участках и лугах — отмечается реже. В горах распространена на поросших кустарником склонах, иногда попадается в луговой и субальпийской зонах, поднимаясь до высоты 3000 метров. Плотность населения медянки повсеместно довольно низкая, эта змея встречается гораздо реже, чем совместно с ней обитающие гадюки и ужи. Во многих частях своего ареала, особенно на севере, она известна лишь по единичным находкам.

Медянка ведет в основном наземный образ жизни, хотя может заползать и на ветви кустов. Убежищами ей служат норы грызунов, пространства под камнями и стволами деревьев, трещины в скалах. Сырых мест медянка избегает, в воду заходит очень неохотно, хотя при необходимости может неплохо плавать. Она теплолюбива и активна обычно в теплое дневное время. Однако иногда выползает на поверхность в сумерки или ясной лунной ночью.

Медянки очень привязаны к определенному месту жительства: каждая особь обитает на относительно небольшом индивидуальном участке, на котором ее можно встретить из года в год.

У медянок есть характерное оборонительное поведение. При нападении врага она сворачивается в плотный клубок, внутри которого прячет голову. На попытки прикосновения к ней реагирует, еще сильнее сжимаясь. Из такого положения может с резким шипением делать броски в сторону врага. Взятая в руки медянка яростно кусается и может прокусить кожу до крови. Возможно, этим объясняется неприязненное отношение людей к медянке во многих местах ее распространения. Иногда ее совершенно безосновательно считают самой ядовитой змеей, более опасной, чем гадюка. Кроме того, как и ужи, медянка может «выстрелить» в обидчика выделениями приклоакальных желез.

Защитное поведение и сходство с гадюкой далеко не всегда спасают медянку. Ее добывают различные птицы, куницы, кабаны, ежи и даже крысы. Новорожденной медянкой могут закусить и такие неопасные животные, как травяные лягушки или крупные певчие птицы.

В неволе эти змеи реже проявляют свой недружелюбный характер и постепенно настолько привыкают к террариуму, что берут корм из рук хозяина.

Обыкновенная медянка поедает самых разных позвоночных животных, которых может отыскать в местах своего распространения, но предпочитает ящериц всех видов. Она довольно медлительна и охотится не на активных животных, а на отдыхающих в укрытиях. Именно поэтому часто добывает скрытно живущих веретениц. Нередко подстерегает жертву, неподвижно сидя в засаде, а затем стремительно бросается на ничего не подозревающую ящерицу, когда та подползает достаточно близко. Жертву обхватывает кольцами своего тела, но иногда не душит, а удерживает таким образом в удобном для заглатывания положении. Мускулатура медянки развита сильнее, чем у ужа или гадюки; она способна удерживать своими кольцами даже такую мелкую «деталь», как лапку ящерицы. Небольшой змее бывает нелегко справиться с крупными, сильными ящерицами. Иногда происходят настоящие сражения, в которых чаще побеждает все-таки змея. Правда, случается, что побежденная ящерица в предсмертных судорогах так сильно вцепляется челюстями в змею, что, заглатывая добычу, медянка отрывает ее от себя, как бульдога, иногда вместе с собственной кожей. Справиться с ящерицами ей помогает и ее ядовитая и опасная для холоднокровных животных слюна, которая попадает в кровь жертвы при сильном укусе.

Очевидно, яд помогает разделаться и с другими жертвами — при случае ими становятся ужи и другие змеи. Известны случаи каннибализма. Аппетит у медянок отличный. Она может заглатывать и очень крупную добычу (например, в желудке змеи длиной 57 сантиметров нашли веретеницу длиной 35 сантиметров), и сразу нескольких животных (в желудке медянки иногда обнаруживали трех живородящих или прытких ящериц). Обследуя различные укромные места в поисках добычи, медянка заползает и в норы грызунов и охотно поедает там голых детенышей.

Весной медянок встречают парами. Как и у стройных полозов, самец при спаривании удерживает самку челюстями за шею, обвиваясь вокруг ее тела. Спаривание может происходить и осенью — в этом случае самка приносит потомство следующим летом.

Самки медянки рожают живых детенышей в яйцевых оболочках. Появляющиеся на свет змейки длиной 12—17 сантиметров сразу разрывают эти оболочки и начинают самостоятельную жизнь. Одна самка приносит от 2 до 15 детенышей. Новорожденные могут поедать насекомых, но, как и взрослые, предпочитают ящериц, правда, маленьких. Половой зрелости достигают на третьем году жизни.

Повсеместно низкая численность медянки объясняется, очевидно, их гастрономическим пристрастием к питанию ящерицами. Такая кормовая база не столь обширна и надежна, как лягушки или мелкие грызуны. Повсеместное сокращение численности ящериц ведет к еще большему сокращению популяций медянок. Сказывается и постоянное истребление этих змей людьми. В результате во многих районах своего распространения медянка находится под угрозой исчезновения. В ряде европейских стран охраняется законом.

Веретеница ломкая

Веретеница ломкая — небольшая, внешне напоминающая змейку, ящерица с длиной тела до 45 см, из которых до двух третей приходится на гибкий хвост.

Она — пример наиболее полной редукции конечностей: грудины у нее нет вообще, сохраняется единственный крестцовый позвонок с короткими расширенными ребрами, от поясов передних и задних конечностей остается с каждой стороны по небольшой косточке. Между туловищем и хвостом нет заметного перехода, и при взгляде сверху почти невозможно понять, где заканчивается собственно тело и где начинается хвост. Тело ломкой веретеницы покрыто гладкой чешуей, располагающейся ровными продольными рядами. Верхняя сторона окрашена в коричневые или серые цвета с характерным бронзовым отливом, благодаря которому веретеница получила свое другое, русское, название — «медяница» (не путать со змеей медянкой!). Бока и брюшная сторона — светлые. У взрослых самцов на спине имеются два ряда пятен, обычно голубоватых, но иногда темно-бурых, которые более заметны на передней части спины. По другим внешним признакам отличить самца от самки очень трудно.

Совершенно иначе окрашены молодые, недавно появившиеся на свет веретеницы. Они очень красивы с их серебристо-белой или золотисто-кремовой спиной, по которой проходят одна или две узкие продольные полосы. Эта окраска резко контрастирует с темно-шоколадной или почти черной и тоже блестящей нижней стороной тела. На боках эти два контрастных цвета четко отграничены один от другого. Детеныши настолько непохожи на взрослых, что в XIX веке по ним был описан самостоятельный вид.

Среди веретениц чаще, чем среди других чешуйчатых пресмыкающихся, встречаются полные альбиносы; очевидно, скрытный образ их жизни способствует выживанию таких необычных экземпляров. Эти животные имеют серовато-белую с розовым отблеском окраску всего тела. Глаза, как у всех альбиносов, красные. Иногда находят и черных веретениц — меланистов.

Эта ящерица распространена почти по всей Европе, встречается в Алжире, в Малой Азии, в Северном Иране и на Кавказе. Вместе с живородящей ящерицей веретеница образует «форпост» пресмыкающихся на севере Европы. У нас она известна главным образом из районов европейской части — на востоке граница ее ареала доходит до Тобола в Западной Сибири. На севере она попадается в Карелии, на юге — в Предкавказье.

Веретеница ломкая — обитатель лесов. Ее можно увидеть в широколиственных и смешанных лесах, а также на опушках, лугах. Может заходить на поля и в сады. На Кавказе живет в горных лесах, на поросших невысокой растительностью склонах, на лесных лугах и в открытой степи с кустарником. В горы поднимается на высоту до 2300 метров. Эта ящерица любит затененные, влажные места, однако может выползать и на солнце или на сухое место, но недалеко от своего укрытия.

Веретеница активна в вечерние и утренние сумерки, остальную часть суток проводит под камнями, в рыхлой почве между корней растений, в густом переплетении травы, в трухлявых пнях, под валежником, в норах мелких млекопитающих. В рыхлом грунте веретеница может и сама сделать себе ход, продавливая и «пробуравливая» его головой.

Как и большинство ящериц, веретеница ведет оседлый образ жизни. Ее индивидуальные участки невелики — радиусом всего несколько метров. Появляющиеся на свет молодые особи расселяются также на небольшие расстояния.

Несмотря на свою змееобразную внешность, веретеницы медлительны и немного неуклюжи. При ползании они используют наиболее распространенный среди змей способ перемещения — волнообразно изгибают тело и хвост, но их движению препятствует костный панцирь. Жесткие покровы защищают этих ящериц от повреждений, когда они лазают в зарослях, кучах валежника, среди камней или в лесной подстилке, но тормозят их ползание на ровном, открытом месте. Веретеница, подобно змеям, может и плавать, подняв голову над водой, однако явно этого «не любит», быстро выбивается из сил и в воду заходит только при необходимости.

Веретеница ломкая не только никудышный пловец, но и плохой охотник из-за своей неповоротливости, а также слабого зрения. В отличие от других ящериц она не различает цветов, более того, даже оттенки серого цвета она едва распознает. Впрочем, при ее скрытном полуподземном образе жизни это и не важно. Слабость зрения веретеница компенсирует развитой чувствительностью к запахам, которые улавливает, как и змеи, с помощью часто высовываемого раздвоенного языка.

Как питается веретеница ломкая?

Постоянная пища веретениц — такие же медлительные, ведущие полуподземный образ жизни слизни и дождевые черви. Отыскать их во влажном месте в лесу нетрудно, поэтому нет необходимости много ползать и не нужен большой индивидуальный участок. Преследовать и разглядывать такую добычу тоже незачем. Обнаружив жертву, веретеница не торопи гея: «обнюхивает» ее с помощью языка, затем начинает заглатывать. При этом она периодически трется головой о землю, стирая слизь с пищи и со своей морды. Поедание крупной добычи может продолжаться полчаса и даже дольше. Острые, загнутые назад зубы веретеницы позволяют удерживать скользкое упругое тело жертвы. Они же помогают извлекать дождевых червей из их ходов: постепенно перехватывая челюстями тело червя, она неторопливо вытягивает его целиком. Если же цепляющегося щетинками за стенки хода червя вытащить не удается, ящерица откручивает ту его часть, которую уже схватила. Неоднократно наблюдали, как две веретеницы, схватившие одного червя с двух концов, разрывали его пополам, вращаясь всем телом вокруг своей оси — одна по часовой стрелке, другая — против.

С помощью загнутых назад зубов веретенице удается даже вытягивать из раковин улиток. Для этого она, упираясь мордой в основание раковины, постепенно перехватывает челюстями мускулистую «ногу» улитки все выше и выше. При случае веретеница может поживиться многоножками, мокрицами, гусеницами. Поскольку, как и змеи, она может заглатывать крупную добычу, изредка ее жертвами становятся другие ящерицы, молодые ящерицы этого же вида и даже змеи. Известен такой факт: веретеница длиной 29 сантиметров заглотила молодого ужа длиной 18 сантиметров. Случаев поедания растительности у них не отмечено.

Для зимовки веретеницы отыскивают глубокие ямы и ходы и зарываются в них. Глубина таких камер может достигать 70 сантиметров. Поскольку подходящих для зимовки мест не так много, в них собираются сразу по несколько ящериц, иногда до 30 и более. Интересно, что веретеницы часто сами выкапывают или углубляют зимовочное помещение. Выполняют эту работу с помощью головы, очевидно, наиболее крупные особи — они и располагаются в самой глубине камеры. Вход в такое убежище обычно прикрыт мхом, травой, землей, и остается загадкой, чья это работа. Бывает, находят совместные зимовки веретениц с земноводными или с гадюками.

Как все чешуйчатые пресмыкающиеся, веретеница периодически линяет. Но сбрасывает она отмершие покровы не единым «чехлом» — выползком, как у змей, как бы вытягивающих свое тело из выворачиваемой наизнанку шкурки, а сначала сдвигает их к хвосту, сминая кольцами. Затем отслаивающийся эпителий отделяется, но не целиком, а частями, в виде колец.

Как веретеница защищается от врагов?

Защита веретениц от врагов — скрытный образ жизни и костяная кольчуга под чешуей, а также способность отбрасывать хвост. Кроме того, они могут «выстрелить» своими экскрементами. У молодых ящериц отмечается своеобразное защитное поведение: при опасности они переворачиваются на спину, демонстрируя темное брюшко. Такая смена окраски, по-видимому производит эффект неожиданности. Однако этого арсенала средств явно недостаточно, и веретеница нередко становится жертвой самых разных хищников. Молодых ящериц поедают и хищные жуки (жужелицы), и жабы, и различные змеи. Лисы, куницы, барсуки, ежи, дневные и ночные птицы (известно как минимум 25 видов птиц, питающихся веретеницами) — далеко не полный перечень врагов безногой ящерицы. Любопытно, что веретеницу-медяницу из змей особенно часто заглатывает змея медянка, с которой их нередко путают из-за созвучных названий. Очень часто веретениц уничтожают люди — в разных странах существует непонятно на чем базирующееся суеверке о «страшной ядовитости» этих абсолютно безвредных ящериц. Между тем взятая в руки веретеница даже не пытается кусаться.

Веретеница прекрасно живет в террариуме.

Рекордный возраст находившейся в неволе ящерицы этого вида — 54 года. Причем в возрасте 45 лет эта веретеница еще участвовала в размножении. Случаи жизни веретениц в террариумах в течение 20—30 лет довольно обычны.

Из-за скрытного образа жизни эта ящерица относительно редко встречается людям, и сведений о ее распространении и, главное, численности почти нет. Во многих странах Европы она стала очень редкой и взята под охрану.