Кто такой морской еж

Морские ежи — необычные обитатели морей и океанов

Человека всегда привлекало что-то необычное, неизведанное и недоступное. К этой категории можно отнести различных обитателей Мирового океана. Давайте поговорим о необычных животных, очень разнообразных и ярких представителях морской фауны — морских ежах.

Морские ежи

Морских ежей можно встретить в теплых водах, среди кораллов, а также в океанах, на глубине до 7 километров.

Морские ежи относятся к иглокожим животным, в настоящее время известно более 940 их видов. По своему строению ежи состоят из тела и иголок. Размер тела варьируется от 2 до 30 см, по форме оно может быть шарообразным и сплющенным. Сверху оно покрыто панцирем, что не позволяет ежу менять форму тела. Сверху с панцирем подвижно соединены иглы, у разных видов их размер может быть от 2 мм до 35 см. Острые иглы для ежей совершенно необходимы, с их помощью они передвигаются, едят и защищаются от врагов (у некоторых морских ежей иглы ядовитые).

Морской еж

Кроме этого, на теле ежей есть ротовое отверстие, жабры, специальные органы равновесия, а на нижней стороне тела есть ножки с присосками, служащие для движения и рытья нор. А на верхней стороне тела у ежей имеются глазки.

Рот у морских ежей находится на нижней части тела. Ежи могут жевать, у них есть так называемый аристотелев канал, снабженный очень острыми зубами. С их помощью ежи соскребают водоросли с камней, пережевывают пищу, а также двигаются, цепляясь зубами за дно.

Некоторые виды ежей прячутся от врагов в раcщелинах, среди кораллов и в норах, а другие предпочитают прикрывать себя раковинами, водорослями или зарываться в песок.

Морские обитатели

В еде морских ежей нельзя назвать гурманами, поскольку они едят все: водоросли, губки, падаль, мелких морских звезд и рачков. Крупные ежи могут съесть своих мелких собратьев и даже рака-богомола. А те ежи, которые живут на песчаном дне и вовсе не утруждают себя поисками еды, заглатывают большие порции песка и ила, надеясь, что вместе с ними в организм попадут и мелкие живые организмы.

Среди игл морских ежей часто селятся мелкие морские обитатели, и иглы спасают их от врагов. Но некоторые «жильцы» наносят огромный вред самим морским ежам. Так, например, некоторые виды морских моллюсков селятся на теле ежа огромными группами, не давая расти иглам; они откладывают яйца, крепя их к иголкам, а маленькие, только что родившиеся моллюски, прогрызают скорлупу ежа и питаются его телом, нанося тем самым ему непоправимый вред.

Трапеза морской выдры

У морских ежей есть и другие враги, от которых их не спасают даже длинные острые иглы — это омары, рыбы, птицы, морские котики, звезды и каланы (морские выдры). Наблюдать за каланом, поймавшим ежа, очень интересно. Есть два сценария развития событий. Согласно первому, калан хватает ежа передними лапами, долго крутит его в водорослях, пока иглы не покроются слоем водорослей, а потом съедает. Если рядом нет таковых, то калан находит камень, ложится в воде брюхом кверху, кладет ежа себе на грудь и бьет того камнем, пока скорлупа не лопнет. Причем морские выдры настолько любят ежей, что съедают огромное количество. От этого все внутренние органы их окрашены в фиолетовый цвет — цвет пигмента морских ежей.

К врагам морских ежей можно отнести и человека. Некоторые виды иглокожих являются объектом промысла. В тропических странах деликатесом считаются молоки и икра морских ежей. Скорлупа, в которой содержится много кальция и фосфора, используется в качестве удобрения земель. Пигмент морских ежей содержит антиокседант, обладающий общеукрепляющим действием.

Морские ежи приносят пользу местам своего обитания: они поглощают углекислоту и снижают уровень радиации.

Морской еж

Дайверам следует помнить, что еж может быть опасен для человека. В местах обитания ежей всегда есть опасность наступить на какого-нибудь представителя иглокожих. Если он окажется неядовитым, то человеку придется лишь перенести очень болезненную процедуру по удалению игл из ноги. А если еж снабжен ядовитыми иголками, то дело может закончиться плохо, ведь яд их вызывает паралич, затруднение дыхания и остановку сердца.

Так что, отправляйтесь к теплым морям, будьте осторожны и наслаждайтесь встречами с этими удивительными, причудливыми морскими созданиями.

Читайте также «Заповедник гигантских морских дьяволов (Индонезия) — заповедники мира»

Морские ежи относятся к классу иглокожих и их насчитывается до 940 видов. Они бывают очень разные по размеру, цвету и внешнему виду. Их размер варьируется от 2 до 30 см. Тело морских ежей покрыто известковыми пластинками, которые плотно соединены между собой и образуют панцирь, т.е. скорлупу, благодаря чему морской еж не может менять свою форму. Вообще, морские ежи бывают самых разных форм, и в зависимости от этого различают ежей с правильной и неправильной формы. Морские ежи правильной формы всегда круглые и симметричные, а у морских ежей неправильной формы четко видно переднюю и заднюю часть тела.

Для чего морским ежам нужны такие длинные и острые иглы? Для передвижения, питания и защиты. Встречаются некоторые виды морских ежей, у которых эти иголки ядовиты, но в целом большинство морских ежей не представляют опасности.

Если хорошо разглядеть морского ежа, то можно увидеть на его теле рот и сферидии, т.е. органы равновесия. Также у них есть органы дыхания и осязания. Рот расположен в нижней части тела, в центре, анальное отверстие и половое отверстие – в центре верхней стороны. У ежей правильной формы есть жевательный аппарат. Еще морских ежей имеют острые зубы, которые не только участвуют в переработке еды, но и для передвижения и рытья нор. У ежей неправильной формы нет жевательного аппарата, они питаются детритом (это вещество, состоящее из останков беспозвоночных животных, выделений и костей позвоночных животных и т.д.).

Морские ежи любят жить в морях и океанах с нормальным средним содержанием соли, на глубине до 7 км. Больше всего они распространены на коралловых рифах, недалеко от берегов. Они любят селиться в трещинах скал, возле камней и рифов. Морские ежи правильной формы выбирают для жизни скалистые поверхности, а ежи неправильной формы – мягкую песчаную поверхность. Морские ежи и ползают по поверхности и зарываются, а передвигаются они при помощи ножек. Некоторые морские организмы прячутся среди иголок морских ежей, тем самым защищаясь от других морских существ.

Кто же питается морскими ежами? Их едят рыбы, морские звезды, омары, морские котики, каланы и даже птицы.

В среднем морские ежи живут 10-15 лет, но иногда их возраст достигает 35 лет. Размножаться они начинают на 3-ем году жизни.

Жители побережий Средиземного моря, Северной и Южной Америки, Новой Зеландии и Японии употребляют в пищу морских ежей. Я сама не раз видела как филиппинцы вылавливали их и готовили, зачастую предлагали попробовать. Но в основном морских ежей едят в сыром виде, а именно их икру и молоки, что по вкусу напоминает соленые грибы, по рассказам моих родителей, которые недавно попробовали их в сыром виде.

Морские ежи редко живут по одному, обычно они объединяются ‘компанией’.

Если вы наступили на морского ежа и его иголки остались у вас в ноге, нужно намазать это место соком лимона или лайма. На следующий день все пройдет. Доставать иголки нет смысла, т.к. вы только расковыряете ногу, а иголки сломаются.

Вот так ежи прячутся, видны лишь иголки:

Вот что едят в морских ежах:

Если у вас намечается отдых и вы уже собрались в путешествие, то прочитайте про отличные цены в гостинице. Эта информация станет для вас очень полезной и необходимой. Также вы можете посмотреть фото и ознакомиться с отзывами других туристов.

Описание и среда обитания

Морские ежи имеют округлое тело, достигающее в размерах до 30 см. Сверху оно покрыто известковым панцирем, или скорлупой, которая позволяет изменять форму тела. По своему строению морские ежи делятся на правильных и неправильных. Правильные имеют почти идеально круглое тело и пятилучевую симметрию, а неправильные – более плоское тело, с различимыми передними и задними концами.

С панцирем морского ежа подвижно соединены разнообразной длины иглы, что и делает его похожим на сухопутного родственника, или дикобраза. Они могут достигать до 30 см в длину, в зависимости от вида. Иглы в основном служат для защиты, передвижения и питания. Также на поверхности панциря ежей находятся педицеллярии и специальные органы, нужные для равновесия – сферидии.

Некоторые виды снабжены ядовитыми железами, и встреча с такими представителями может закончиться плачевно. Обитают они в основном в тропических и субтропических районах Тихого, Индийского и Атлантического океанов.

Рот морского ежа находится в верхней части туловища. Он имеет специальный жевательный аппарат, позволяющий соскребать водоросли с камней, а также служащий опорой для передвижения животного. Такое строение характерно для правильных морских ежей, а неправильные, питающиеся детритом, такого аппарата не имеют.

Кишечник представляет собой спиральную трубку, проходящую внутри тела. Для дыхания еж использует наружные жабры, амбулакральную систему и придаточную кишку. Органы осязания и обоняния развиты слабо. Помимо сферидиев и амбулакральных ножек, у ежа на верхней стороне туловища имеются маленькие глазки.

Морские ежи широко распространены в довольно соленых морях и океанах. Обитают они на глубине примерно до 7 км. Часто можно встретить их представителей на коралловых рифах и отмелях, а также в прибрежной зоне. Они селятся в скалах и глубоких расщелинах, вырывая себе норы даже в твердом граните. Неправильные ежи предпочитают мягкий песчаный грунт, в который они также с успехом зарываются. Не встретишь морских ежей в слабосоленых водах Черного, Каспийского и Балтийского морей.

Питание и образ жизни

Морские ежи в большинстве своем всеядные животные. Они питаются водорослями, разнообразными морскими организмы, моллюсками, морскими звездами и даже поедают себе подобных. Те виды, которые селятся в песчаных норах, могут заглатывать песок и поедают попавших вместе с ним мелких организмов.

Прячась в иглах морских ежей, некоторые морские микроорганизмы тем самым создают себе уютную защиту от хищников. Является он и легкой добычей для паразитирующих моллюсков, которые просверливают его скорлупу и питаются нежными тканями.

Страшным врагом морского ежа считается калан – хищная морская выдра. Он настолько увлекается поеданием этих животных, что даже их кости окрашиваются в фиолетовый цвет пигментами ежей. Эта выдра либо разбивает ежей камнями, либо сначала долго вертит в лапах, обернув водорослями, чтобы примять иголки, а потом впивается в него зубами. Также небезопасны для ежей омары, морские звезды, рыбы, птицы и морские котики.

Ежи раздельнополые животные, которые размножаются икрой, откладывая ее на мелководье или прибрежных скалах.

Средняя продолжительность жизни морских ежей составляет примерно 15 лет. Существуют легенды, повествующие о бессмертности ежей, согласно которым у пожилых особей не возникало никаких изменений и признаков старения.

Состав и полезные свойства

Морской еж ценится своим богатым витаминным и минеральным составом. Они питаются полезными морскими водорослями, тем самым накапливая в себе все хорошие вещества и микроэлементы, которые распространяются и на его икру.

В икре и мясе морского ежа содержатся такие полезные минералы, как:

  • калий;
  • кальций;
  • магний;
  • цинк;
  • железо;
  • фосфор;
  • йод.

Присутствуют в большом количестве витамины А, Е, D, витамины группы В (тиамин, рибофлавин, и другие). Это огромный источник жирных кислот омега-6 и омега-3, а также заменимых и незаменимых аминокислот (фенилаланин, глутаминовая кислота, глицин).

Калорийность продукта составляет порядка 86 ккал на 100 грамм. Содержание белков примерно 13,8 грамм, на долю жиров приходится 4,3 грамма, а углеводов – 2,5 грамм.

Регулярное употребление мяса и икры морских ежей принесет неоценимую пользу для организма человека. Входящий в их состав лецитин оказывает положительное влияние на работу печени, головного мозга, помогает избавиться от вредных и опасных токсинов, шлаков, снижает уровень холестерина. А содержащиеся в них омега жирные кислоты зарядят энергией и бодростью, помогут справиться с депрессией, вернут жизнерадостность и оптимизм. Большое содержание йода способствует стабильной работе эндокринной системы и являются профилактикой заболеваний щитовидной железы. Икра морских ежей обладает способностью выводить из организма токсины, радионуклиды и вредные вещества, способствует восстановлению организма после химиотерапии и лучевой болезни. Этот продукт довольно часто входил в рацион японцев после бомбардировок Хиросимы и Нагасаки.

Применение в медицине

Лечебные свойства морских ежей были замечены и оценены довольно давно. Эти продукты содержат в себе столько полезных веществ, витаминов и минералов, что часто используется для лечения и профилактики различных заболеваний. Исследования ученых в области онкологических заболеваний показали, что некоторые вещества, содержащиеся в икре морских ежей способны поражать раковые клетки. При этом здоровые клетки проходят своеобразную очистку.

Регулярное употребление мяса и икры этих животных способствует:

  • нормализации кровяного давления;
  • повышению потенции;
  • выведению вредных веществ, радионуклидов и токсинов из организма;
  • повышению иммунитета и улучшению защитной функции организма;
  • улучшению работы щитовидной железы и половой функции;
  • нормализации работы сердечно-сосудистой системы;
  • восстановлению организма после лучевой и химиотерапии;
  • профилактике гастритов, язв, болезней желудочно-кишечного тракта.

Российские ученые из центра космических исследований разработали специальные таблетки на основе лечебных свойств морского ежа, применяющиеся при экстремальных физических нагрузках. Эти таблетки помогают избежать космонавтам физического и нервного истощения во время космических перелетов.

Ученые-диетологи Приморского края создали крепкую настойку на спирту на основе икры морского ежа. Это изобретение широко применяется в медицине в качестве гомеопатического общеукрепляющего средства. Лекарство способствует повышению сексуального влечения, улучшает иммунитет и повышает защитные свойства организма. Настойка может помочь избежать алкогольной интоксикации организма. Для этого нужно принимать ее до и после распития спиртных напитков.

Рецепт настойки из икры морских ежей

Приготовление этой настойки предельно простое. Следует просто отсортировать икру, хорошо промыть ее теплой морской водой и залить подогретым спиртовым раствором крепостью до 70% в соотношении 1:25. Полученный продукт оставляют настаиваться в темном месте в течение 4 дней при комнатной температуре. Затем раствор фильтруют и отстаивают. В такой настойке все полезные свойства икры сохраняются, и целебный напиток приобретает их в полном объеме.

Вред и опасные свойства морских ежей

Тонкие и острые иглы ежей таят в себе опасность для человека. Наступив на нее можно довольно серьезно травмироваться, так как иглы обычно ломаются, оставляя в стопе лишь мелкие кончики. А некоторые из ежей бывают сильно ядовитыми. Такие виды, попав в организм человека, вызывают негативное воздействие на нервную систему, паралич, замедляют работу сердца и затрудняют дыхание.

Пострадавшему нужно немедленно оказать первую помощь, вытащив элементы иглы и педициллярий, и обработав ужаленный участок антисептическим раствором. Рекомендуют также подержать пораженный участок в максимально горячей воде, которую только может выдержать человек, так как считается, что под термическим воздействием яд распадается. Желательно как можно скорее доставить пострадавшего в больницу, где он будет находиться под постоянным наблюдением.

Но даже и без яда, попадание иглы под кожу чревато неприятными последствиями. Так как в большинстве своем, бактерии, находящиеся на концах игл, вызывают нагноение раны.

Выводы

Морской еж считается изысканным деликатесом в Японии и некоторых восточных странах. Полезные и лечебные свойства обусловлены тем, что в его ежедневный рацион входят водоросли, которые напитывают его мясо и икру исключительным составом минералов, витаминов и других веществ необходимых для организма человека. На его основе готовят медицинские препараты, используют как источник молодости и красоты в косметологии, готовят утонченные блюда, но больше всего любят употреблять в сыром виде. В Японии считают, что именно такое применение этого продукта способно продлевать жизнь, и улучшать самочувствие. Последние исследования ученых доказали исключительную пользу морских ежей в борьбе с раковыми клетками. Ежедневное употребление их мяса или икры способно восстановить организм после лучевой терапии или химиотерапии и вывести опасные токсины, шлаки и радионуклиды. Противопоказаний против употребления морских ежей в пищу нет, кроме индивидуальной непереносимости или аллергических реакций на рыбу и морепродукты.

Больше свежей и актуальной информации о здоровье на нашем канале в Telegram. Подписывайтесь: https://t.me/foodandhealthru

Медузы, кораллы, полипы



Дикобразы подводного царства



Морского ежа называют дикобразом подводного царства. Однако не каждый морской еж усыпан колючими иглами, напоминающими иглы колючих животных суши — ежей и дикобразов. Большинство видов, в том числе и те, что встречаются в морях, омывающих российские берега, совершенно безобидны и безопасны для человека. Их можно брать в руки без опаски поранить себе палец или проткнуть кожу ладони. А некоторые морские ежи покрыты столь мелкими иглами, что их поверхность кажется скорее бархатистой, чем колючей.

Вначале уточним, что же это за зверь такой?
Морские ежи (Echinoidea) — животные класса иглокожих. Это очень древние животные, населявшие Землю уже в раннем силуре, т.е. приблизительно 500 млн. лет тому назад, как и их близкие родственники — морские звезды.
В настоящее время известно более 900 различных видов морских ежей, объединенных в два подкласса (правильные и неправильные ежи), которые, в свою очередь, представлены 4 надотрядами, составленными из 9 отрядов.
Судя по представленной классификации этих морских животных, в водах Мирового океана проживает великое множество различных, по форме и особенностям строения организма, морских ежей.

Тело морских ежей лишено выдающихся лучей, как у морских звезд, и имеет почти шарообразную или плоскую дискообразную форму. У некоторых ежей оно яйцеобразной и даже сердцевидной формы (это относится к подклассу неправильных ежей).
Цвет тела морских ежей может быть самым разнообразным — белым, черным, красным, голубым, зеленым — можно сказать, что в окраске тела ежей разных видов присутствует вся цветовая гамма. Некоторые виды даже могут менять окрас тела, как хамелеоны.
Форма тела морских ежей не меняется, поскольку оно заключено в панцирь (скорлупу), составленный из крупных хитиновых пластинок, закрепленных неподвижно между собой. Только небольшая площадка вокруг рта (перистом) и вокруг анального отверстия (перипрокт) остаются мягкими.
Подвижность панцирных пластинок сохраняется лишь у представителей одного из древнейших семейств морских ежей — Echinkthuriidae.

Панцирь у всех современных морских ежей устроен по одному принципу.
Он состоит из 20 рядов пластинок, расположенных по меридианам тела. Если, например, очистить от игл панцирь атлантического морского ежа (Echinus acutus), то сразу станет заметным пятилучевый план его строения.
В центре брюшной стороны (которая всегда обращена ко дну) размещено ротовое отверстие. В центре противоположного (так называемого — аборального) полюса расположено анальное отверстие.

От ротовой площадки к анальному отверстию по меридиану идут пять рядов (амбулакров), составленных из амбулакральных пластинок. Таких пластинок в каждом ряду может насчитываться несколько десятков и каждая пластинка имеет одну или несколько парных дырочек — пор, через которые проходят амбулакральные ножки. Каждой паре дырочек (пор) соответствует одна ножка.
Общее число ножек у морских ежей огромно — по всему телу животного их может быть больше тысячи. Это самые многоногие животные на свете! С помощью таких эластичных, способных вытягиваться и сокращаться цилиндрической формы ножек, снабженных на концах присоской, морской еж может не только переползать с места на место, но и передвигаться по отвесным скалам, прочно прикрепляться к донному субстрату в самых прибойных местах, и добывать себе пищу.

Каждый ряд пластинок (амбулакр) заканчивается на аборальном полюсе одной небольшой глазной пластинкой, на которой расположен крохотный глаз.
Между амбулакральными рядами пластинок на теле ежа расположены, так называемые интерамбуалкральные ряды, составленные из более крупных пластинок, лишенных пор для ножек. Эти ряды заканчиваются у аборального полюса одной пластинкой, несущей половую клетку.
Таким образом, чередующиеся глазные и половые пластинки образуют вокруг анального отверстия венчик пластинок, составляющий апикальное поле.
Ротовое отверстие у морских ежей затянуто мягкой кожей, большинство видов имеет только 5 пар округлых ротовых пластинок, снабженных ротовыми ножками. По краю ротового поля расположены наружные кожные жабры.

У ротового отверстия имеются, также, особые органы равновесия — сферидии.
В глубине ротового отверстия расположен особый жевательный аппарат — аристотелев фонарь. Он состоит из нескольких известковых перекладин и пластинок, соединенных между собой мышцами. Главной составной частью этого органа являются 5 парных пирамидок, внутри которых помещается по одному длинному зубу. Кончики этих зубов торчат из ротового отверстия морского ежа.
С помощью зубов морские ежи могут соскабливать с поверхности камней водоросли, захватывать другую пищу и даже передвигаться по дну.

На поверхности скорлупы морских ежей находятся многочисленные и разным образом устроенные бугорки, служащие для прикрепления игл. Иглы соединены с бугорками особыми суставными сумками с сильными мышцами, позволяющими морскому ежу поворачивать и вращать иглами в любом направлении.
Форма и длина игл у морских ежей различна. Они могут быть гладкими, шиповатыми, ребристыми и даже с причудливыми отростками. Иногда их длина в несколько раз превышает тело морского ежа.
Часто иглы используются ежами не только, как защитное приспособление, но и для передвижения.
Среди игл разбросаны особые хватательные органы — педицеллярии. Они устроены в виде мельчайших подвижных щипчиков, сидящих на бугорках скелетных пластинок ежа и прикрепленных к пластинкам мышцами. Педицеллярии ежей снабжены головками, в которых у многих ежей находится яд, вырабатываемый особыми железами морского ежа и по каналу поступающий к головке педицеллярии.



Яд морских ежей очень токсичен, и даже сильно разведенный в воде, может оказать губительное воздействие на многие морские организмы. С помощью ядовитых педицеллярий морские ежи борются с врагами, например, с морскими звездами. Но это не единственное назначение педициллярий — с их помощью ежи очищают тело от различного мусора, захватывают оказавшуюся поблизости добычу и передают ее через амбулакральные ножки в рот морского ежа.

Кишечник морского ежа представляет собой трубку, вьющуюся спиралью от ротового отверстия через все тело ежа. Иногда вдоль тела идет еще и придаточная кишка, которая соединена с кишечником обоими концами.
Дышат ежи при помощи кожных жабр, расположенных у рта, а также при помощи ножек и придаточной кишки.
Органы чувств и нервная система у морских ежей примитивные — у анального отверстия расположены пять светочувствительных глазков, а органы осязания находятся на амбулакральных ножках.
Так, в основном, устроены все виды морских ежей. Некоторое отличие имеют ежи подкласса неправильных, в частности, у них нет жевательного аппарата, поскольку их основная пища — планктон и детрит.

Правильных ежей можно назвать всеядными животными. Их рацион включает самые разнообразные продукты — водоросли, губки, органическую падаль, а также мелких ракообразных, моллюсков, морских звезд и более мелких собратьев по классу.

Несмотря на разнообразную защиту — панцирь, иглы и ядовитые педицеллярии, морские ежи часто становятся добычей крабов, ряда моллюсков, морских звезд, крупных рыб, птиц и млекопитающих. Например, морская выдра или калан, которая является самым заклятым врагом морских ежей, охотится на них так: она собирает морских ежей в прибрежной зоне, берет их в передние лапы и плывет к берегу на спине, держа добычу перед собой. На берегу она разбивает о скалы или твердые предметы скорлупу морских ежей и съедает икру и мягкие внутренности. Каланы настолько объедаются морскими ежами, что, обычно, их рот и кишечник окрашены пигментом ежей в фиолетовый цвет. Птицы собирают морских ежей во время отлива. Они бросают ежей с высоты на камни, разбивая их и выклевывая мягкие части тела.

Некоторые морские животные используют колючее оружие морских ежей в качестве прикрытия от врагов. Прячутся в иглах ежей некоторые мелкие рыбки, черви, голотурии и другие донные животные. Встречаются и животные, которые, используя иглы морских ежей в качестве защиты, ухитряются еще и паразитировать на них. Так, например, брюхоногие моллюски меланеллиды (Melanellidae) откладывают среди игл ежей икру, а вылупившиеся личинки прогрызают панцирь ежей и питаются их внутренностями.

Подавляющее большинство видов морских ежей раздельнополые. Размножаются они икрой, которая откладывается самками на мелководье и оплодотворяется половыми продуктами самцов. Половые клетки у морских ежей расположены рядом с глазными — в области анального отверстия. Половозрелого возраста ежи достигают, обычно, к третьему году жизни.

О продолжительности жизни морских ежей ходят настоящие легенды. Некоторые ученые считают, что они, теоретически, бессмертны. Изучение организма «пожилых» морских ежей показало, что каких-либо изменений и признаков старения в нем не возникает даже у особей старше ста лет.
Они имеют стойкую защиту от радиации, механизм которой пока не разгадан.
Их рост продолжается всю жизнь, до самой смерти. А смерть морских ежей, обычно, преждевременна — микробы, хищники, сети рыбаков и другие «несчастные случаи». поэтому средний возраст морских ежей, по мнению разных биологов, колеблется от 15 до 35 лет.

Многие морские ежи являются объектом промысла. Блюда из икры и молок ежей ценятся в странах средиземноморья, Восточной Азии, Новой Зеландии и многих других странах.

Отдельно об опасности морских ежей для человека.
Многие ежи вооружены длинными и очень тонкими иглами. Наступив, по неосторожности, на такого ежа, можно серьезно травмировать стопу. Иглы, протыкая кожу человека, обычно ломаются и оставляют в теле кончики, которые бывают еще чрезвычайно ядовитыми. Обычно возникает сильная боль, которая может продлиться несколько часов.
Яд у некоторых видов морских ежей чрезвычайно токсичен.
Так, например, морской еж токсопнеустес (Toxopneustes pileolus), обитающий в морях Юго-востока Азии, имеет на вооружении яд, который попав в организм человека, способен вызвать паралич мышц из-за воздействия на нервную систему. Затрудняется дыхание и деятельность сердечной мышцы.
Все это может привести к самым печальным последствиям для пострадавшего. В «укусе» принимают участие и педицеллярии, которые своими щипчиками кусают обидчика, вводя порции яда в его тело.
Очень опасен морской ёж астенозома (Asthenosoma varium) с ядовитыми кончиками игл и педицеллярий. Его яд тоже вызывает нарушения в деятельности нервной системы человека.

Первая помощь пострадавшему от яда морских ежей заключается в удалении обломков игл и педицеллярий из кожи пострадавшего и обработке пораженного участка антисептиком.
Считается, также, что яд морских ежей распадается под воздействием тепла. Поэтому можно опустить пострадавшую конечность в горячую (насколько может терпеть тело) воду.
Срочно доставить пострадавшего в лечебное учреждение для оказания квалифицированной медицинской помощи.
Необходимо постоянно следить за состоянием пораженного ядом морского ежа человека — при затруднении дыхания или нарушении сердечной деятельности, срочно производить искусственное дыхание и массаж сердца.

Следует отметить, что если вы наступите даже на неядовитого морского ежа, обломки его игл могут доставить вам серьезные неприятности. Находящиеся, обычно, на кончиках игл бактерии вызывают нагноение ранок.
Наиболее ядовитые ежи обитают в теплых морях тропиков и субтропиков.
Опаснейший морской еж токсопнеустес (Toxopneustes pileolus) является довольно редким животным; обитает, в основном, на коралловых рифах. Он имеет вид вишнево-красного шара величиной с крупное яблоко.

К полезным свойствам морских ежей следует отнести их роль санитаров морей, способность поглощать углекислоту, уменьшая ее количественный состав в атмосфере и даже (если верить некоторым источникам) способность снижать уровень радиации в местах постоянного обитания.
Кроме того, внутренности морских ежей используются в фармацевтике для приготовления некоторых лекарственных аппаратов.

Биология

Тело морских ежей обычно почти сферическое, размером от 2—3 до 30 см; покрыто рядами известковых пластинок. Пластинки, как правило, соединены неподвижно и образуют плотный панцирь (скорлупу), не позволяющий ежу изменять форму. По форме тела (и некоторым иным признакам) морские ежи подразделяются на правильных и неправильных. У правильных ежей форма тела почти круглая, и построены они по строго радиальной пятилучевой симметрии. У неправильных ежей форма тела уплощённая, и у них различимы передний и задний концы тела.

Панцирь морского ежа

С панцирем морских ежей подвижно соединены (при помощи суставной сумки с мышечными волокнами) иглы разнообразной длины. Длина колеблется от 1—2 мм (плоские ежи, Echinarachniidae) до 25—30 см (диадемовые ежи, Diadematidae). Есть вид, полностью лишённый игл — токсопнеустес (Toxopneustes), тело которого усеяно педицелляриями. Иглы зачастую служат морским ежам для передвижения, питания и защиты. У некоторых видов они ядовиты, так как соединены с особыми ядовитыми железами. Ядовитые виды (представители родов Asthenosoma, Diadema) распространены в основном в тропических и субтропических районах Индийского, Тихого и Атлантического океанов.

Кроме игл, на поверхности панциря морских ежей сидят педицеллярии, а также, у ротового отверстия, особые органы равновесия — сферидии. У некоторых видов педицеллярии также снабжены ядовитыми железами (Toxopneustes, Sphaerechinus).

Амбулакральная система обычна для иглокожих. Каждая амбулакральная ножка, снабжённая присоской, проходит сквозь скелетные пластинки панциря двумя веточками (через 2 поры). Амбулакральные ножки нижней стороны служат морским ежам для передвижения и рытья нор. Ножки спинной стороны преобразовались в органы осязания и дыхания. У некоторых видов амбулакральные ножки наряду с иглами и педицелляриями принимают активное участие в процессе очищения панциря и питания.

Рот у морских ежей расположен в центре нижней (оральной) стороны тела; анальное и половые отверстия — обычно в центре верхней (аборальной) стороны. У правильных морских ежей рот снабжён жевательным аппаратом (аристотелев фонарь), служащим для соскрёбывания водорослей с камней. Аристотелев фонарь состоит из 5 сложных челюстей, каждая из которых оканчивается острым зубом. Зубы аристотелева фонаря участвуют не только в переработке пищи, но и в передвижении (вонзаясь в грунт), а также предположительно в рытье нор. У неправильных морских ежей, питающихся детритом, жевательного аппарата нет.

Кишечник не имеет лучевого строения, а представляет трубку, идущую от ротового отверстия по спирали внутри полости тела. Иногда вдоль него идет придаточная кишка, открывающаяся в кишечник обоими концами. Органами дыхания служат наружные кожные жабры, расположенные около рта, амбулакральная система и придаточная кишка.

Органы чувств и нервная система развиты довольно слабо. Помимо осязательных амбулакральных ножек и сферидиев, у ежей имеются примитивные глазки, расположенные на верхней стороне тела.

Ежи — стеногалинные пойкилосмотические животные, не способные сохранять более или менее постоянное осмотическое давление полостных;и тканевых жидкостей при изменении осмотического давления окружающей среды, и потому не выдерживают существенного изменения солёности среды обитания.

Образ жизни и питание

Морской ёж Diadema setosum«Икра» серого морского ежа Суши с икрой морского ежа и перепелиными яйцами

Широко распространены в океанах и морях с нормальной солёностью на глубинах до 7 км; отсутствуют в малосолёных Каспийском, Чёрном и частично Балтийском морях. Широко распространены на коралловых рифах и в прибрежных водах, часто селясь там в расщелинах и углублениях скал. Правильные морские ежи предпочитают скалистые поверхности; неправильные — мягкий и песчаный грунт.

Морские ежи — донные ползающие или же зарывающиеся животные. Передвигаются с помощью амбулакральных ножек и игл. По некоторым предположениям, с помощью «аристотелева фонаря» морские ежи просверливают себе норы в скалах, даже гранитных и базальтовых, где прячутся во время отлива и от хищников. Другие виды закапываются в песок или просто прикрывают себя кусками раковин, водорослями и т. д.

Практически всеядны. Рацион включает водоросли, губок, мшанок, асцидий и разнообразную падаль, а также моллюсков, мелких морских звёзд и даже других морских ежей. Фиолетовый ёж Sphaerechinus granularis легко справляется с раком-богомолом Squilla mantis. Живущие на мягком грунте виды заглатывают песок и ил, переваривая попадающие с ними мелкие организмы.

Некоторые морские организмы используют морских ежей для защиты, прячась среди их игл: голотурии, офиуры, многощетинковые черви. Паразитические брюхоногие моллюски (Melanellidae), внедряясь в основание игл копьеносных ежей, образуют разрастания, напоминающие галлы, и тем самым мешают росту иглы. Некоторые виды моллюсков прикрепляют к иглам свои кладки, и развивающиеся моллюски просверливают скорлупу ежа, просовывают внутрь него хоботки и питаются тканями.

Морские ежи служат пищей для омаров, морских звёзд, рыб, птиц, морских котиков. Главным естественным врагом морского ежа является калан. Поймав ежа, калан либо долго крутит его в лапах (иногда предварительно завернув в водоросли), чтобы примять иголки и потом съедает; либо разбивает ежа камнем на собственной груди. Количество съедаемых каланами ежей столь велико, что кишечник, брюшина и даже кости этих морских млекопитающих порой окрашиваются пигментами морских ежей в фиолетовый цвет.