Кто такой мегалодон

Повадки мегалодона

Эта акула охотно питалась дельфинами, морскими свиньями, кашалотами. Благодаря своим огромным размерам она могла сделать своей жертвой любого представителя подводного царства. Чтобы судить о питании мегалодона, ученые делали выводы на основании найденных останков жертв акулы, на которых были отметины зубов мегалодона. В основной рацион питания акулы входили китообразные – именно их останки со следами укусов огромных зубов были обнаружены в немалом количестве. А определить, что это именно зубы мегалодона было довольно просто – укус выглядит огромным, а также имеются характерные царапины и зазубренные края от острейших зубов. Ученым иногда даже удавалось найти останки китов, в которых были обнаружены зубы мегалодона.

Как правило, акулы нападают на свою жертву и кусают в самое уязвимое место. Но, по мнению ученых, самая большая акула в мире мегалодон действовала по-другому. По найденным останкам жертв акулы ученым удалось выяснить, что она таранила добычу, стараясь сломать жертве кости и повредить ей внутренние органы. И после такого маневра жертва становилась пиршеством для мегалодона. Даже в случае, когда жертва акулы обладала крупными размерами, тактика мегалодона не менялась – акула стремилась обездвиживать добычу и затем съедала ее.

Как выглядела древняя акула Мегалодон?

Гигантская акула Мегалодон буквально потрясает воображение своими размерами: двухметровая пасть, вооруженная пятью рядами 18-ти сантиметровых зубов (всего их около 300), длина тела по разным оценкам от 15 до 30 метров!

Вес — порядка 45 тонн! Сила укуса — около 10 тонн. Это был самый крупный смертоносный хищник за всю историю нашей планеты!

Этот гигантский монстр одним своим появлением наводил ужас на всех морских обитателей — устоять против хищника таких размеров не могло ни одно морское существо.

Треугольные зубы Мегалодона можно обнаружить в скальных породах в любом месте земного шара, что свидетельствует о широком распространении этого вида.

Более 500 лет окаменелые зубы Мегалодона считались останками драконов и лишь в 1667 году датчанин Нильс Стенсен смог правильно определить их принадлежность к надотряду акул.

Скорее всего, внешне акула Мегалодон (полное название – carcharodon megalodon) была очень похожа на современную белую акулу.

Чтобы представить себе внешний вид гигантского Мегалодона, нужно увеличить взрослую особь большой белой акулы в 5-6 раз – полученное таким образом существо будет очень похоже на кархародона мегалодона.

Смотреть видео: National Geographic — Акула Мегалодон

Особенности древней акулы Мегалодон

Основной пищей для гигантских акул были киты, кашалоты, дельфины и гигантские морские черепахи, причем методы охоты Мегалодона были совершеннее охотничьей стратегии белых акул.

Исследования окаменелостей китов показали, что все они были убиты одним мощным таранным ударом, ломающим кости и разрывающим внутренние органы.

В более близкой к нашему времени эпохе гигантские акулы изменили тактику охоты – появились новые виды китов, размеры которых лишь немногим уступали размерам Мегалодона.

Новая тактика заключалась в обездвиживании жертвы – мощные челюсти акулы вонзались частоколом треугольных зубов в конечности китов, одним движением отрывая хвост или плавники. Без конечностей жертва не могла передвигаться и гигантская акула неторопливо насыщалась, откусывая кусок за куском.

Гигантская акула Мегалодон

По мнению официальной науки, гигантская акула Мегалодон полностью вымерла как вид около двух миллионов лет назад, еще до периода плейстоцена (около 1,5 миллионов лет назад).

Причиной вымирания послужило резкое похолодание океанов; основной объект охоты Мегалодона – китообразные – перебрались в глубокие холодные воды в поисках планктона, а гигантская акула выжить в этих условиях не смогла – она предпочитала теплые прибрежные воды.

Как считают ученые, значительный урон молодняку Мегалодона оказали киты-косатки – для них детеныши гигантской акулы были излюбленным объектом охоты.

Смотреть видео — Гигантская акула Мегалодон:

В 1918 году рыбаки стали свидетелями появления Мегалодона

Австралийский ихтиолог Дэвид Стед описал в своей книге «Акулы и скаты морей Австралии» одно событие, которое ему приходилось расследовать в 1918 году – Дэвид в то время был старшим менеджером государственного предприятия по промысловому лову.

Странное событие произошло в 1918 году в акватории Австралии (Порт Стивенс, Новый Южный Уэльс): рыбаки уже более недели категорически отказывались выходить на лов лангустов в воды острова Брутон, объясняя, что там они видели акулу гигантских размеров.

Во время очередного погружения для сбора ловушек с лангустами, ныряльщики увидели огромную рыбу, направлявшуюся прямо к месту их промысла.

Люди в ужасе всплыли на поверхность и забрались на палубу траулера, а гигантская акула неторопливо проглотила все ловушки вместе с лангустами и тросами, удерживающими ловушки на дне, причем вес каждого контейнера-ловушки вместе с пойманными лангустами составлял не менее 35 кг!

Подробный опрос каждого ловца в отдельности показал, что размеры акулы были просто невероятными – не менее 35 метров, а ее голова была настолько огромна, что была похожа на «крышу сарая больших размеров».

Рыбаки единогласно утверждали, что гигантская акула была «призрачно-белого» цвета.

Как отмечает в своей книге Дэвид Стед, эти парни не могли ошибиться, поскольку хорошо знали местных акул и китов. Кроме того, недельный отказ выходить в море серьезно сократил их заработок – это свидетельствует, что рыбаки действительно не могли побороть охвативший их ужас от встречи с Мегалодоном.

Канал Discovery: Мегалодон жив — новые доказательства

Океанские глубины хранят в себе опасные тайны

Систематическое положение Мегалодона спорное, но большинство ученых относят его к отряду ламнообразных. Впервые ископаемого гиганта описал швейцарец Жан Луи Огассис, он же и отнес его к роду кархородон.

Это ископаемое внешне было похоже на большую белую акулу, но имело размеры в 4-5 раз больше — до 25-30 метров в длину, и вес предположительно до 50 тонн. Это немного меньше, чем размеры современного кита — кашалота.

Современные исполинская и китовая акулы тоже не маленькие, обычно длиной 10 метров и более, но это безобидные планктоноядные существа.

А Мегалодон был настоящим кровожадным хищником, и его жертвами были древние примитивные усатые киты — цетотерии. Происходили эти жестокие битвы гигантов в теплых водах морей недалеко от берегов всех континентов, так как находят ископаемые остатки гиганта в самых разных точках Мирового океана, кроме районов полярных поясов.

Скелет колосса, как и всех акул, состоял из хрящей, которые, в отличие от костей, не сохраняются.

Поэтому чаще всего из останков Мегалодона находят его 15-18 сантиметровые зубы. Один такой зуб едва умещается на двух мужских ладонях.

Но слухи о гигантских хищных акулах, живущих в настоящее время в морях, не утихают и служат материалом для создания различных фильмов ужасов.

Из реальных свидетельств есть пока только одно: в 60-х годах прошлого века у берегов Австралии моряки видели гигантскую акулу длиной около 35 метров.

Плавает ли сейчас по бескрайним просторам океанов самая большая древняя акула или давно вымерла — никто не может сказать точно. Тайны природы для того и существуют, чтобы стремление к их разгадке позволяло человеку лучше узнавать окружающий мир и свое место в этом мире.

Новые факты, свидетельства, улики существования Мегалодона, а также подробный анализ сенсационных заявлений доступны вам в Аналитическом разделе:
Проект «Мегалодон».

Первые предположения

Он считается самой большой акулой, известной науке в настоящий момент.

Зуб большой белой акулы и окаменелый зуб мегалодона

Первой находкой, подтвердившей существование, стали зубы.

Правда, сначала считалось, что это окаменевшие языки змей или драконов. Только в 1667 году Н. Стенсен из Дании предположил, что это зубы именно акулы.

1835 год стал известен тем, что Льюис Агассис, швейцарский естествоиспытатель, написав работу про ископаемых рыб, дал научное название древней акуле — Carcharodon megalodon.

К сожалению, полного скелета мегалодона найдено не было. Как и у всех акул, он состоял из хрящей, поэтому не сохранился. Обнаруживались исключительно окаменевшие зубы и позвонки.

Возраст останков составляет 2,8 – 2,5 млн лет. Получается, эти акулы существовали в раннем миоцене – позднем плиоцене.

Необычные находки:

  • Зубы. Наиболее часто встречающимися находками останков мегалодона являются зубы. Только белая акула, ныне живущая, имеет схожие по строению. Но зубы древней акулы были гораздо больше – в 2-3 раза минимум, мощнее, прочнее и имели равномерные зазубрины. Форма зубов треугольная, или V-образная. По диагонали размер достигал 18-19 см. По всему миру находились останки гигантской рыбы: Европа, Африка, Северная и Южная Америка, Куба, Ямайка, Япония, Индия и даже в районе Марианской впадины. Наибольший зуб был обнаружен в Перу – 19 см, а в Южной Каролине – 18,4 см.
  • Позвонки. Помимо зубов исследователи по всему миру находили позвонки мегалодона. В 1926 году в Бельгии, рядом с Антверпеном обнаружили фрагмент, состоящий из 150 позвонков, диаметр которых составлял до 15,5 см. В 1983 году в Дании – 20 позвонков от 10 до 23 см. В 2006 году в Перу был найден позвоночный столб с максимально большими позвонками – до 23 см в диаметре.

Размеры тела

Полноценных останков, кроме зубов и позвонков, найдено не было, поэтому для оценки размеров мегалодона ученые вынуждены прибегать к реконструкциям, сравнивая его с большой белой акулой.

Сравнительные размеры: максимальный и минимальный размер мегалодона, большой белой акулы и человека

  1. Бэшфорд Дин, Американский музей естественной истории, в 1900х годах произвел первую попытку. Челюсть, воссозданная им, превышала 3 метра, соответственно, длина тела ископаемой акулы приблизительно достигала 30 метров.
  2. Дж. Э. Рэндалл в 1973 году проводя исследования, сделал вывод, что мегалодон имел тело длиной до 13 метров.
  3. М. Д. Готтфрид и группа ученых в 1996 году сообщили, что длина тела была от 16 до 20 метров, а вес доходил до 47 тонн.
  4. Клиффорд Джереми в 2002 году проверил ранее полученные данные, сверив их с новыми расчетами. Получалось, что длина тела была 16,5 метров.
  5. Каталина Пименто в 2013 году проводя анализ найденных зубов, получила новые результаты. Длина тела была 17,9 метров.

Челюсть: строение и сила укуса

Челюсть мегалодона в Национальном Аквариуме Балтимора, штат Мэриленд, США

В 1989 году японские ученые описали сохранившиеся останки, имеющие почти полный набор зубов.

Мегалодон имел очень крепкие зубы, общее число которых достигало 276 штук. Располагались они в 5 рядов.

Палеонтологи считают, что длина челюсти самых крупных особей доходила до 2 метров.

Несмотря на огромную величину, зубы были весьма тонкими и имели мелкую режущую кромку.

Корни зубов были мощными относительно общей высоты зуба.

Благодаря этим зубам мегалодон был способен вскрывать грудную клетку или прокусывать позвонки крупных животных, не ломаясь, даже если врезаются в кости.

С. Уро с командой ученых в 2008 году провел эксперимент, целью которого было определить силу укуса мегалодона.

Исходя из результатов, она достигала от 108,5 до 182 кН. Эти показатели гораздо выше, чем сила укуса у дунклеостея – 7,4 кН, белой акулы – 18,2 кН. Самые близкие показатели у дейнозуха – 103 кН, тираннозавра – 156 кН, плиозавра Функе – 150 кН.

Реконструкция скелета

Исследования ученых и попытки реконструкции тела мегалодона позволили научному сообществу определить схему строения скелета.

Реконструированный скелет мегалодона в Калвертском морском музее, штат Мэриленд, США

Все показатели описываются в сравнении с большой белой акулой: череп был хрящевым, но гораздо более толстым и прочным; плавники – массивные и толстые для передвижения и управления гигантским телом; число позвонков превышало количество у остальных экземпляров.

На основе всех полученных данных Готтфрид смог реконструировать полный скелет мегалодона: вышло 11,5 метров в длину.

Получается, мегалодон – наиболее крупная из всех существовавших рыб. Но такие крупные размеры туловища давали определенные неудобства доисторической акуле, а именно:

  • Газообмен;
  • Минимальная выносливость;
  • Медленный метаболизм;
  • Недостаточно активный образ жизни.

Жизнь и способы охоты

Принято считать, что акулы – хищники, питающиеся мелкими животными. Но мегалодон из-за своих огромных размеров, мощных челюстей и зубов предпочитал добычу покрупнее.

Найденные останки говорят о том, что он питался китообразными – кашалотами, гренландскими китами, цетотериями, дельфинами, морскими свиньями, сиренами, морскими черепахами.

Большое количество костей китов, обнаруженных на сегодняшний день, имеют четкие следы глубоких царапин, словно от больших зубов.

Ученые уверены, что это следы зубов мегалодона. Более того рядом с такими останками, как правило, находились сами зубы.

Все акулы на охоте используют сложную стратегию. Но мегалодон стал исключением в этом: из-за размеров тела он не мог развивать высокую скорость, имел ограниченный запас выносливости.

Скорее всего, охотился, используя исключительно засады, выжидая приближение добычи.

Есть версии, что он мог идти на таран, затем убивал и съедал жертву.

Б. Кент считает, что, имея такие огромные зубы, древняя рыба пыталась ломать кости, чтобы повредить жизненно важные органы в грудной клетке.

Причины вымирания

Акула мегалодон вымерла 3 млн лет назад. Существует несколько причин.

  1. По мнению ученых, причина исчезновения этих крупных хищников – конкуренция с другими животными во время нехватки пищи.
  2. Глобальное изменение климата. Основной пищей их были мелкие китообразные, которые населяли теплое мелководье шельфовых морей. Возможно, огромная рыба проживала примерно там же. В момент похолодания в плиоцене ледники сковали воду, заставляя исчезнуть шельфовые моря. Вода в океанах стала холоднее, что отразилось и на мегалодонах, и на их добыче.
  3. Возникновение зубатых китов – предков современных касаток. Они обладали более развитым мозгом и вели стайный образ жизни. Из-за огромных размеров мегалодоны не могли маневренно плавать, поэтому, скорее всего, подвергались нападкам касаток.

Мегалодон в 21 веке

Некоторые ученые убеждены, что он живет по сей день. В пользу данного факта они приводят совершенно немыслимые аргументы, которые не выдерживают никакой критики.

Во-первых, говорят они, исследовано всего лишь 5% мирового океана. Возможно, древние акулы могут скрываться в неисследованных частях.

Во-вторых, существуют несколько снимков, на которых запечатлены фрагменты тела мегалодона. Однако все это опровергнуто, и в настоящий момент, мировое научное сообщество абсолютно уверено, что этот вид вымер.

Мегалодон; есть ли вероятность, что всё-таки он остался жив до наших времён и обитает в той самой «Бездне Челленджера»?

Eugene Gorelik 2116 2 года назад Программист

Тут два вопроса и второй намного проще первого — независимо от того существуют ли мегалодоны до сих пор, они не могут жить в бездне Челленджера. Нет никаких намеков даже что мегалодоны были настолько глубоководными. Нет даже намеков что хоть какая-то акула может быть настолько глубоководной — рекордсмен пока это белоглазая акула (она же португальская) живущая на глубинах до 3700 метров. Но португальская акула дорастает до 120 сантиметров максимум и это неспроста. На таких глубинах крупному хищнику просто нечего жрать. Даже одному — он просто потратит больше энергии на погоню за мелкой рыбешкой, чем получит от ее поедания.
Второй вопрос сложнее, потому что вероятность штука такая — все что не противоречит законам природы, но при этом не проверено экспериментом имеет ненулевую вероятность. Вопрос насколько ненулевую. В случае с мегалодонами я бы предложил что вероятность отличается от нуля пренебрежимо мало. Мы пока не слишком хорошо изучили океан, но пропустить хищника втрое большего чем белая акула — довольно трудно. Тем более что у такого монстра нет инстинкта «прятаться» — ему миллионы лет было не от кого, а за пару веков ему не переучиться.

Акула-мегалодон: топ 10 удивительных фактов об этом ужасном чудовище

Невероятные факты

Мегалодон (Carcharocles megalodon) – это огромных размеров акула, обитавшая примерно от 2,6 миллионов до 23-ех миллионов лет тому назад. Впрочем, некоторые ученые сообщают об еще более древних находках, связанных с этим чудовищем.

Мегалодон был одним из самых страшных, сильных и неуязвимых хищников, когда-либо существовавших на нашей планете. Это гигантское животное бороздило просторы океана, оставляя мало шансов той живности, которой не посчастливилось встретиться ему на пути.

Вымершая гигантская акула была настоящей машиной смерти. Более идеального убийцу подобных размеров природа еще никогда не создавала. Не случайно именно этот персонаж является главным во многих фильмах ужасов про океанические глубины.

О размерах этого хищника мы можем судить исключительно по информации, полученной от исследователей, которые изучали и изучают ископаемые останки мегалодона. От них же мы узнали и другие удивительные факты, которыми спешим поделиться с вами.

Гигантская акула

Самое последнее свидетельство

На планете Земля имеется пять огромных океанов (если выделить отдельно Южный океан), которые покрывают 71 процент ее поверхности. Объем воды в этих океанах составляет более 1,3 миллиардов кубических километров.

Учитывая масштабы водной стихии, неудивительно, что человечество, по мнению ученых, даже с помощью современных эхолокационных технологий изучило менее десяти процентов мирового океана.

Мы на самом деле не знаем, что может скрываться под толщей воды, даже на не очень больших глубинах. Поэтому нас ждут сюрпризы. Как это случилось в 1928 и 1933-ем годах, когда несколько человек сообщили о том, что наблюдали огромную акулу длиной более 12-ти метров.

Произошло это у побережья Южного острова Новой Зеландии, возле поселения Рангиора. Чуть ранее, в 1918-ом году, у австралийского натуралиста по имени Дэвид Стэд состоялась беседа с группой ныряльщиков, которые рыбачили вблизи острова Бротона, штат Новый Южный Уэльс, Австралия.

Рыбаки рассказали ему об огромной акуле, размером с синего кита, которая неожиданно всплыла из глубины, а затем сожрала все их ловушки с лобстерами. При этом диаметр каждой ловушки был около одного метра.

По словам ныряльщиков, вода буквально вскипела возле плавающей акулы. Мужчины были настолько испуганы, что в тот день отказались возвращаться в воду. Впрочем, несмотря на эти свидетельства о недавних появлениях мегалодона, считается, что гигантская акула вымерла около 2,6-ти миллионов лет тому назад.

Могучий хищник

Мегалодон в среднем весил от 50-ти до 70-ти тонн при длине тела примерно 11-13 метров. Однако наиболее крупные особи могли достигать веса в сто тонн и 20-ти метровой длины. Так или иначе, мегалодон был самым мощным хищником в воде.

Чтобы осознать эти размеры, необходимо представить себе огромного зверя с острыми, как бритва, зубами; размер этого животного сопоставим с размером большого туристического двухэтажного автобуса.

Гигантский плезиозавр под названием «кронозавр» и его собрат лиоплевродон, хотя и являлись крупными морскими хищниками Мезозойской эры, обладали все же недостаточно крупными размерами по сравнению с мегалодоном. Да и весили они не более сорока тонн.

Способ убийства мегалодоном своих жертв был жестоким; в отличие от других акул, которые атакуют, целясь в мягкие ткани (такие, как низ живота или плавники), мегалодон имел возможность прокусывать даже кости.

Учеными были обнаружены окаменелые останки кита, на костях которого сохранились следы компрессионных переломов со стороны живота, оставленных мегалодоном, ударившим своей мордой снизу. Очевидно, удар был такой силы, что должен был оглушить жертву, после чего хищник мог приступать к ее пожиранию.

Существуют также находки окаменелых костей скелетов китов со следами от зубов древней акулы. Ученые считают, что мегалодоны путешествовали группами. Таким образом, они представляли страшную и непобедимую силу в водах того периода истории планеты.

Имя ему – Большой зуб

Само название «мегалодон» переводится с греческого как большой зуб. Это имя как нельзя лучше подходит данному животному. Размеры его зубов в длину составляли от семи до 18-ти сантиметров. При этом «охотники за зубами» не теряют надежды найти еще большие экземпляры.

Впрочем, и 18-ти сантиметровые зубы – это достаточно редкие находки. Их было найдено очень мало. На черном рынке цена таких зубов может достигать десятков тысяч долларов. Восьмисантиметровый зуб большой взрослой белой акулы вполне сопоставим по размерам с зубом детеныша мегалодона.

5 странных фактов, которые вы не знали про акул

Акулы постоянно обновляют свои зубы, теряя до 20-ти тысяч зубов в течение всей своей жизни. Чаще всего они ломают их о тела своих жертв. Но акулам повезло – в их пасти имеется пять рядов зубов, поэтому такие потери проходят незаметно.

Большинство зубов мегалодонов, которые продаются или продавались онлайн, являются изношенными. Очевидно, причина в том, что эта акула большую часть своей жизни проводила, охотясь и питаясь. Похоже на то, что этот гигант редко чувствовал себя сытым.

Вымершая акула

Пиршество из горбатых китов

Такие огромные хищные создания, каковыми являлись мегалодоны, должны были иметь нешуточный аппетит. Пасть древней акулы в раскрытом состоянии могла достигать колоссальных размеров – 3,4 на 2,7 метра.

Они могли сожрать жертву любых размеров – от мелких животных (типа дельфинов, других акул и морских черепах) до огромных горбатых китов. Благодаря своим мощным челюстям, сила укуса которых могла составлять примерно от 110-ти тысяч до 180-ти тысяч Ньютон, Мегалодон наносил страшные раны, круша кости жертвы.

Как уже говорилось ранее, учеными были найдены окаменелые останки костей скелета китов с отметинами от укусов мегаладона. Благодаря этим находкам ученым удалось изучить то, как именно страшные хищники пожирали своих жертв.

В некоторых костях даже сохранились кусочки кончиков зубов мегаладона, которые обламывались при нападении древних акул. В наши дни большие белые акулы также охотятся на китов, но предпочитают нападать на детенышей или на ослабленных (раненых) взрослых особей, которых легче убить.

Мегадолон обитал повсеместно

В период расцвета своего существования, древнюю акулу мегалодона можно было встретить в океанах по всему миру. Об этом говорят находки в виде зубов этого хищника, которые находят практически везде.

Окаменелые останки, принадлежащие этим монструозным тварям, были найдены в Северной и Южной Америке, Европе, Африке, Пуэрто-Рико, на Кубе, Ямайке, Канарских островах, в Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, у островов Гренадины и в Индии.

Иными словами, если эти территории миллионы лет назад находились под водой и в них была еда, значит мегалодон тоже там обитал. Считается, что продолжительность жизни древней акулы составляла от 20-ти до 40 лет, однако не исключено, что некоторые представители этого вида жили дольше.

Еще одним преимуществом, которым обладали мегалодоны, являлось то, что они были геотермическими животными. Это означает, что эти гигантские акулы могли поддерживать постоянной температуру своего тела вне зависимости от температуры внешней среды.

Таким образом, мировой океан всей планеты был открыт для мегалодонов. Сейчас эта древняя акула является объектом внимания главным образом криптозоологов. И действительно, шансов, что мы когда-нибудь столкнемся с живым мегалодоном, практически нет.

Несмотря на это, не стоит забывать, к примеру, о латимерии – кистеперой рыбе, которая оказалась живым ископаемым; или о крабе-йети – проживающем в районе гидротермальных жерл пушистом крабе, который был обнаружен лишь в 2005-ом году, когда подводная лодка опустилась на глубину 2200 метров.

Мегалодон предпочитал небольшие глубины

Довольно сложно представить, что такой огромный хищник, каким являлся мегалодон, мог обитать где-нибудь, кроме самых глубоких частей мирового океана. Однако, как показывают последние находки, эти акулы предпочитали плавать вблизи прибрежных зон.

Пребывание в теплых неглубоких прибрежных водах позволяло мегалодонам эффективно давать потомство. Исследователи из Университета Флориды, США, рассказали об обнаружении окаменелых останков возрастом десять миллионов лет совсем юных мегалодонов в Панаме.

Было обнаружено более четырехсот окаменелых зубов, собранных на мелководье. Все эти зубы принадлежат совсем маленьким детенышам древних акул. Аналогичные останки детенышей были найдены в так называемой Долине Костей во Флориде, а также в прибрежных зонах округа Калверт, Мэриленд, США.

И хотя новорожденные мегалодоны уже поражали своими размерами (в среднем от 2,1 до 4-ех метров, что сопоставимо с размерами современных акул), они были уязвимы для различных хищников (в том числе и для других акул). Океан – это крайне опасное место для любых новорожденных хищников, поэтому акулы старались держаться мелководья, чтобы дать своему потомству максимальные шансы на выживание.

Мегалодон был очень быстрым

Мегалодоны не только имели исполинские размеры – они также были очень быстрыми для своих размеров. В 1926-ом году исследователь по фамилии Лериш сделал поразительное открытие, обнаружив более-менее сохранившийся позвоночный столб мегалодона.

Этот столб состоял из 150-ти позвонков. Благодаря этой находке исследователи получили возможность узнать гораздо больше о поведении и повадках этих гигантских акул. Изучив форму позвонка, ученые пришли к выводу, что мегалодон вцеплялся в жертву своими мощными челюстями, а затем начинал двигать головой из стороны в сторону, стараясь оторвать кусок плоти от костей.

Именно эта манера охоты и делала древнюю акулу столь опасным хищником – попав к ней в челюсти, у жертвы не было никакой возможности вырваться оттуда. Опять же, благодаря форме своего тела, мегалодон мог развивать скорость 32 и более километров в час.

Белые акулы в рывке развивают и большую скорость, однако для габаритов мегалодона его скорость считается просто невероятной. Считается, что в обычном состоянии древние акулы перемещались со средней скоростью в 18 километров в час. Но и этой скорости мегалодону хватало, чтобы быть быстрее многих других видов в океане.

Впрочем, если верить другим специалистам, в частности, именитым ученым из Зоологического общества Лондона, эта скорость была выше. Некоторые исследователи считают, что мегалодон имел возможность перемещаться в воде со средней скоростью, которая превышает среднюю скорость любой современной акулы.

Древняя акула

Мегалдоны вымерли из-за голода

Несмотря на тот факт, что не существует прямых доказательств того, как именно и почему эти древние акулы начали вымирать, многие специалисты предполагают, что этому в немалой степени поспособствовал огромный аппетит этих хищников.

Около 2,6 миллионов лет тому назад уровень мирового океана начал резко изменяться, что оказало значительное влияние на многие виды, которые являлись основным источником пищи для гигантских акул.

В этот период времени вымерло более трети всех морских млекопитающих. Оставшиеся в живых виды более мелких размеров, которые могли стать добычей мегалодона, зачастую становились источником пищи для более мелких и юрких хищников океана.

Как бы то ни было, конкуренция была очень жесткая. При этом мегалодон все так же нуждался в огромных количествах пищи ежедневно, которая позволяла бы ему поддерживать свою температуру тела на уровне, необходимом для его выживания.

Расцвет популяции мегалодонов пришелся примерно на середину миоценовой эпохи, которая началась около 23 миллионов лет назад и закончилась примерно 5,3 миллиона лет назад.

К концу эпохи мегалодона можно было обнаружить главным образом у берегов Европы, Серверной Америки и в Индийском океане. Ближе к периоду массового вымирания, то есть к плиоценовому периоду (около 2,6 миллионов лет тому назад), древние агулы стали мигрировать к побережью Южной Америки, Азии и Австралии.

Мегалодон подпитывал людские мифы о драконах

В XVII-ом веке датский натуралист Николас Стено пытался определить происхождение найденных им зубов мегалодона. До этого периода человечество никак не связывало подобные находки с гигантскими акулами, обитавшими миллионы лет назад. Да и не могло связывать.

В те года зубы мегалодона именовали не иначе как «каменными языками». Люди искренне считали, что это были вовсе не зубы, а языки драконов или гигантских змеевидных ящеров, похожих на драконов, в существовании которых тогда мало кто сомневался.

Было широко распространено мнение, согласно которому дракон мог терять кончик своего языка в схватке или в момент смерти, который затем превращался в камень. Кончики языков драконов (то есть зубы мегалодонов) охотно собирали обыватели, которые верили, что они являются талисманами, предохраняющими от укусов и отравлений.

И когда Стено пришел к выводу, что эти каменные треугольники – вовсе не кончики языков драконов, а зубы огромной акулы, мифы о драконах стали постепенно уходить в прошлое. Вместо них появились реальные доказательства существовавших ранее других монстров.

Мега-фейк

В 2013-ом году, когда человечество уже привыкло к тому, что просторы океана стали относительно безопасными, канал Discovery Channel выпустил псевдодокументальный фильм под названием «Мегалодон: акула-монстр жива».

В этом фильме, показанном на канале в рамках так называемой «Акульей недели», были продемонстрированы якобы реальные факты существования мегалодона в наше время, включающие в себя «архивные фото времен Второй мировой войны».

Если верить этим фотографиям, то длина только одного хвоста акулы должна была быть не менее 19-ти метров. Впрочем, данное кино не впечатлило никого, кроме обычных обывателей. Да и те в конечном итоге высказались, наряду с критиками, крайне негативно об обмане Discovery.