Кто такой китоглав

Китоглав птица. Образ жизни и среда обитания птицы китоглав

Особенности и среда обитания китоглава

Китоглав или королевская цапля относится к отряду аистообразных и является представителем семейства китоглавых.

Численность этих странных птиц составляет около 15 тысяч особей. Это довольно редкие птицы. Причинами их исчезновения считаются сокращение территории, подходящей для их обитания и разорение гнезд.

Королевский китоглав обладает своеобразной внешностью, которую сложно потом забыть. Он похож на ожившее доисторическое чудище с массивной головой. Голова настолько велика, что ее размеры почти идентичны туловищу этой птицы.

Удивительно, но такую огромную голову держит длинная и тонкая шея. Главная отличительная черта – это клюв. Он очень широкий и похожий на ковш.

Местные жители дали свое название этому «пернатому динозавру» — «отец башмака». Английская трактовка – «китоголовый», а немецкая – «ботинкоголовый».

Встречается гигантский китоглав только на одном материке – Африке. Ареалом обитания является Кения, Заира, Уганды, Танзания, Замбия, Ботсваны и Южный Судан.

Для своего обитания он выбирает труднодоступные места: папирусовые болота и топи. Образ жизни ведет оседлый и не покидает территорию гнездования.

Природа позаботилась, чтобы условия проживания были комфортны для этой птицы. Китоглав имеет длинные, тонкие лапы, а пальцы широко расставлены.

Такое строение лап позволяет увеличить площадь соприкосновения с почвой, и в итоге птица не проваливается в мягкую жижу болот. Благодаря этой способности гигантский китоглав может часами стоять на одном месте и свободно передвигаться по заболоченной местности.

Королевская цапля достаточно внушительных размеров и является одной из крупнейших представительниц из отряда аистообразных. Ее рост достигает 1-1,2 м, а размах крыльев 2-2,5 м. Впечатляющие габариты. Весит такой гигант 4-7 кг.

Окрас оперения этой птицы серый. Огромная голова увенчана хохолком на затылке. Знаменитый клюв китоглава желтого цвета, внушительных размеров. Длина его 23 см, а ширина – 10 см. Заканчивается он крючком, который направлен вниз.

Еще одной особенностью этой необычной птицы являются глаза. Они расположены на передней части черепа, а не по бокам, как у большинства пернатых.

Такое расположение глаз дает им возможность видеть все вокруг в трехмерном изображении. Стоит заметить, что самца и самку этого вида птиц внешне очень трудно отличить друг от друга.

Характер и образ жизни китоглава

Цапля китоглав ведет оседлый и уединенный образ жизни. На протяжении всей жизни они обитают на определенной территории, стараясь держаться поодиночке. Увидеть пару китоглавов удается немногим.

Общение с членами стаи происходит с помощью трещания и своеобразных криков. Но это происходит только в исключительных случаях, в основном они стараются сохранять тишину и не привлекать особого внимания к своей персоне.

Когда птица отдыхает, она кладет клюв на грудь. Видимо, чтобы снять напряжение с шеи, так как клюв этих птиц просто огромен. Но именно благодаря его большим размерам, китоглава считают самым искусным рыболовом.

Полет королевской цапли невероятно грациозен. В основном они совершают перелеты на небольшой высоте, но бывают случаи, когда они решают подняться высоко в небо и парить над просторами своей обители. В это время китоглавы втягивают шею и становятся похожими на самолет.

Несмотря на их устрашающую внешность, это спокойные и незлобные птицы. Они отлично сходятся с людьми в неволе и легко приручаются. Их необычный вид привлекает зевак в зоопарках. Но как уже упоминалось, эти птицы встречаются довольно редко как в естественной среде, так и в неволе.

Королевский китоглав является любимчиком фотографов. Достаточно раз взглянуть на фото китоглава и складывается впечатление, что смотришь на статую «серого кардинала». Настолько долго они могут стоять неподвижно.

Все его движения медлительны и размеренны. Эта птица «королевских кровей» отличается хорошими манерами. Если подойти и поклониться, тряся головой, то в ответ китоглав кланяется тоже.

Вот такое аристократическое приветствие. Цапли и ибисы часто используют китоглава в качестве телохранителя. Они собираются стаями вокруг них, чувствуя себя в безопасности рядом с таким гигантом.

Питание китоглава

Птица китоглав является превосходным рыболовом и охотником за водной живностью. Она способно простоять неподвижно долгое время, в ожидании своей добычи.

Иногда, чтобы «выкурить» рыбу на поверхность эти «хитрюги» мутят воду. Во время такой охоты, складывается впечатление, что королевскому терпению этой цапли нет предела. В меню китоглава входят сом, тилапий, змеи, лягушки, моллюски, черепашки и даже молодые крокодильчики.

Свой огромный клюв они используют как сачок. Им они зачерпывают рыбу и другую живность водоема. Но еда не всегда отправляется сразу же в желудок. Китоглав, словно шеф-повар, предварительно очищает ее от лишней растительности.

Королевская цапля предпочитает одиночество, и даже на территории с высокой плотностью проживания, они питаются на расстоянии друг от друга. Это расстояние составляет минимум 20 м. Это же правило касается и семейных пар китоглава.

Размножение и продолжительность жизни китоглава

Период размножения королевского китоглава начинается после сезона дождей. Выпадает это знаменательное событие на март — июль. В это время цапли исполняют брачные танцы друг перед другом. Брачный танец представляет собой поклоны китоглава перед будущим партнером, вытягивание шеи и своеобразные песни-серенады.

Дальше по сценарию начинается постройка семейного гнездышко. Его размеры, под стать и самим жильцам, просто огромны. Диаметр такого гнезда составляет 2,5 м. Самка откладывает 1-3 яйца, но выживает лишь 1 птенец. В высиживание и воспитание потомства участвуют оба родителя. Насиживание на яйцах длится примерно месяц.

В жаркую погоду, чтобы поддерживать определенный температурный режим, китоглавы «купают» яйца. Такие же водные процедуры они проделывают и с птенцом. Вылупляются птенцы, покрытые густым пухом.

Происхождение вида и описание

Фото: Китоглав

Китоглав был известен у древних египтян и арабов, но не был классифицирован до XIX — го века, когда живые образцы были привезены в Европу. Джон Гулд описал вид в 1850 году, назвав его Balaeniceps rex. Название рода происходит от латинских слов balaena «кит» и caput «голова», сокращенно -ceps в сложных словах. Арабы называют эту птицу абу маркуб, что означает «туфелька».

Видео: Китоглав

Традиционно связанный с аистами (Ciconiiformes), он был сохранен в таксономии Sibley-Ahlquist, которая объединила огромное количество несвязанных друг с другом таксонов в «Ciconiiformes». Совсем недавно считалось, что китоглав ближе к пеликанам (на основании анатомических сравнений) или к цаплям (на основе биохимических данных).

Интересный факт: Микроскопический анализ структуры яичной скорлупы в 1995 году, позволил Константину Михайлову обнаружить, что скорлупа из китоглава напоминала структуру скорлупы пеликанообразных.

Само покрытие состояло из толстого материала микроглобулина над кристаллическими оболочками. Недавнее исследование ДНК подтверждает их принадлежность к Pelecaniformes.

До сих пор были описаны два ископаемое родственников китоглава:

  • Goliathia с ранним олигоценом из Египта;
  • Paludavis из раннего миоцена.

Было высказано предположение, что загадочная африканская ископаемая птица Eremopezus была также родственником китоглава, но доказательства этого не подтверждены. Все, что известно об Эремопезе, это то, что это была очень крупная, возможно, нелетающая птица с гибкими ногами, позволяющими ей справляться с растительностью и добычей.

Внешний вид и особенности

Фото: Птица китоглав

Shoebills — единственный член рода Balaeniceps и единственный живой член семьи Balaenicipitidae. Это высокие, несколько пугающе выглядящие птицы, имеющие высоту от 110 до 140 см, а некоторые экземпляры достигают целых 152 см. Длина от хвоста до клюва может колебаться от 100 до 1401 см, размах крыльев от 230 до 260 см. Самцы имеют более удлиненные клювы. Вес, как сообщается, варьируется от 4 до 7 кг. Самец будет весить в среднем где-то 5,6 кг и больше, а обычная самка 4,9 кг.

Оперение серовато-серого цвета с темно-серой головой. Первичные цвета имеют черные кончики, а вторичные имеют зеленоватый оттенок. Нижняя часть тела имеет более светлый оттенок серого. На затылке находится небольшой пучок перьев, который можно возвести в гребень. Недавно вылупившийся птенец китоглава покрыт серебристо-сероватым шелковистым пухом, и имеет немного более темный оттенок серого, чем взрослые особи.

Интересный факт: По мнению орнитологов этот вид один из пяти наиболее привлекательных птиц Африки. Существуют еще египетские изображения китоглава.

Выпуклый клюв является наиболее заметной особенностью птицы и напоминает деревянный ботинок, соломенного цвета с неустойчивыми сероватыми отметинами. Это огромная конструкция, оканчивающаяся острым изогнутым крючком. Мандибулы (жвалы) имеют острые края, которые помогают захватывать и поедать добычу. Шея меньше и толще, нежели у прочих длинноногих болотных птиц, таких как журавли и цапли. Глаза большие и желтоватого или серовато-белого цвета. Ноги длинные и черноватые. Пальцы очень длинные и полностью разделены без перепонок между ними.

Где обитает китоглав?

Фото: Китоглав в Замбии

Вид эндемичен для Африки и населяет восточно-центральную часть континента.

Основные группы птиц находятся:

  • в южном Судане (главным образом в Белом Ниле);
  • на заболоченных территориях северной части Уганды;
  • в западной Танзании;
  • в некоторых частях восточного Конго;
  • в северо-восточной Замбии на болоте Бангвеулу;
  • небольшие популяции находятся в восточных частях Заира и Руанды.

Этот вид наиболее многочислен в субрегионе Западного Нила и прилегающих районах южного Судана. Сообщалось о единичных случаях поселения китоглавов в Кении, северном Камеруне , юго-западной Эфиопии и Малави. Бродячие особи были замечены в бассейнах Окаванго, Ботсвана и верховья реки Конго. Shoebill относится к немигрирующим птицам с ограниченными сезонными перемещениями из-за изменений среды обитания, наличия пищи и беспокойства от людей.

Китоглавы облюбовали пресноводные болота и обширные, густые болота. Они часто встречаются в районах поймы с вкраплениями нетронутого папируса и тростника. Когда аист китоглав находится в области с глубокой водой, ему необходимо, чтобы было много плавающей растительности. Они также предпочитают водоемы с плохо насыщенной кислородом водой. Это заставляет рыбу, живущую там, чаще всплывать на поверхность, увеличивая вероятность ее поимки.

Теперь Вы знаете где живет птица китоглав. Давайте же посмотрим, что она употребляет в пищу.

Чем питается китоглав?

Фото: Китоглав или королевская цапля

Китоглавы проводят большую часть своего времени в поисках пищи в водной среде. Основная часть их плотоядной диета состоит из водно-болотных позвоночных.

Предполагается, что к предпочтительным видам добычи относятся:

  • мраморный протоптер (P. aethiopicus);
  • сенегальский многопёр (P. senegalus);
  • различные виды тиляпий;
  • сом (Silurus).

К другой добыче, которую поедал этот вид, относятся:

  • лягушки;
  • водяные змеи;
  • нильские вараны (V. niloticus);
  • мелкие крокодилы;
  • небольшие черепахи;
  • улитки;
  • грызуны;
  • мелкая водоплавающая птица.

Учитывая огромный клюв с острыми краями, и широким входным отверстием, китоглав может охотиться на более крупную добычу, нежели другие болотные птицы. Рыба, поедаемая этим видом, обычно имеет длину от 15 до 50 см и весит где-то 500 г. Змеи, на которых охотятся, обычно имеют длину от 50 до 60 см. В болотах Бангвеулу главная добыча, которую родители доставляют птенцам — африканский клариевый сом и водяные змеи.

Основная тактика, которую применяют китоклювы — это «стоять и ждать», а также «бродить медленно». Когда предмет добычи обнаружен, голова и шея птицы быстро погружается в воду, в результате чего птица теряет равновесие и падает. После этого китоглав должен восстановить равновесие и снова начать с положения стоя.

Наряду с добычей, в клюв попадают частички растительности. Чтобы избавиться от зеленой массы, китоглавы качают головой из стороны в сторону, удерживая добычу. Перед глотанием добычу обычно обезглавливают. Также большой клюв часто применяют для вырывания грязи на дне пруда, чтобы извлечь спрятавшуюся в норах рыбу.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Цапля китоглав

Китоглавы никогда не встречаются в группах во время кормления. Только когда сильно ощущается не хватка продовольствия, эти пернатые будут кормиться рядом друг с другом. Часто самец и самка племенной пары добывают корм на противоположных сторонах своей территории. Птицы не мигрируют, пока существуют хорошие условия для кормления. Однако в некоторых областях их ареала они будут совершать сезонные перемещения между гнездовыми и кормовыми зонами.

Интересный факт: Китоглавы не боятся людей. Исследователи, изучающие этих птиц, смогли подойти ближе, чем на 2 м к их гнезду. Птицы не угрожали людям, но смотрели прямо на них.

Китоглавы парят в термиках (масса поднимающегося воздуха), и часто видны парящими над своей территорией в течение дня. В полете шея птицы втягивается. Пернатые, как правило, молчат, но часто грохочят своими клювами. Взрослые так приветствуя друг друга в гнезде, а птенцы просто грохочут клювами играя. Взрослые также будут издавать скулящий или «мычащий» шум, а птенцы издают звук напоминающий икоту, особенно когда они просят еду.

Основные чувства, которые китоглавы используют во время охоты — это зрение и слух. Чтобы облегчить бинокулярное зрение, птицы держат свои головы и клювы вертикально вниз к груди. Китоглав при взлете держит крылья ровно, и, как пеликаны летит с втянутой шеей. Его частота взмахов составляет приблизительно 150 раз в минуту. Это одна из самых медленных скоростей среди всех птиц, за исключением более крупных видов аистов. Модель полета состоит из чередующихся циклов: взмахов и скольжения продолжительностью около семи секунд. Птицы живут почти 36 лет в дикой природе.

Социальная структура и размножение

Фото: Китоглав в полете

Китоглавы — имеют территории размером приблизительно 3 км². В период размножения эти птицы очень территориальны и защищают гнездо от любых хищников или конкурентов. Время размножения варьируется в зависимости от местоположения, но обычно совпадает с началом сухого сезона. Репродуктивный цикл длится от 6 до 7 месяцев. Участок диаметром 3 метра вытаптывается и очищается для гнезда.

Гнездо находится на небольшом острове или на массе плавающей растительности. Вложенный материал, такой как трава, сплетается на земле, образуя большую структуру диаметром около 1 метра. Откладывается от одного до трех, обычно два, слоистых беловатых яйца, но к концу цикла размножения остается только один птенец. Инкубационный период проходит за 30 суток. Китоглавы кормят птенцов срыгивающей пищей не менее 1–3 раз в день, по мере взросления 5-6 раз.

Интересный факт: Развитие китоглавов — это медленный процесс по сравнению с прочими птицами. Перья развиваются примерно до 60 дней, а выход птенцов из гнезда происходит только на 95 день. Но птенцы смогут летать примерно на 105-112 сутки. Родители продолжают кормить детенышей около месяца после оперения.

Китоглавы — моногамные пернатые. Оба родителя участвуют во всех аспектах строительства гнезда, инкубации и выращивания птенцов. Для того, чтобы яйца оставались прохладными, взрослый особи набирают полный клюв воды и выливают его на гнездо. Кроме этого они укладывают кусочки мокрой травы вокруг яиц и переворачивают яйца лапами или клювом.

Естественные враги китоглавов

Фото: Птица китоглав

Есть несколько хищников взрослых китоглавов. Это, в основном, крупные птицы-хищники (ястреб, сокол, коршун) нападающие во время медленного полета. Однако самыми опасными врагами являются крокодилы, в больших количествах населяющие африканские болота. Птенцы и яйца могут быть взяты многими хищниками, но это случается очень редко, т. к. эти птицы настойчиво защищают своих детенышей и строят гнезда в местах, недоступных для желающих полакомиться ими.

Самые опасные враги китоглава — люди, которые ловят птиц и продают на еду. Кроме этого коренные жители получают большие суммы денег от продажи этих пернатых в зоопарки. Китоглаву угрожают охотники, разрушение их среды обитания людьми и культурные табу, которые приводят к тому, что на них планомерно охотятся и захватывают члены местных племен.

Интересный факт: Во многих африканских культурах считается, что китоглавы являются табу и приносят несчастье. Некоторые из местных племен требуют, чтобы их члены убивали этих птиц, чтобы очистить свою землю от дурных предзнаменований. Это привело к исчезновению вида в некоторых частях Африки.

Покупка особей зоопарками, которая была разработана для выживания этого вида, привела к значительному уменьшению популяций. Многие пернатые, взятые из естественной среды обитания и помещенные в зоопарки, отказываются от спаривания. Это происходит потому, что китоглавы очень скрытные и одинокие животные, а стресс от транзита, незнакомой обстановки и присутствия людей в зоопарках, как известно, убивает этих пернатых.

Популяция и статус вида

Фото: Китоглав в природе

Было проведено много оценок популяций китоглавов, но наиболее точными являются 11 000-15 000 птиц по всему ареалу. Поскольку популяции разбросаны по большим территориям и большинство из них недоступны для человека в течение большей части года, трудно получить достоверное число.

Угрозу представляет разрушение и деградация среды обитания, охоты и отлова для торговли птицами. Подходящая среда обитания перерабатывается для выращивания и выпаса скота. А как известно, крупный рогатый скот топчет гнезда. В Уганде разведка нефти может повлиять на популяции этого вида путем изменения его среды обитания и загрязнения окружающей среды нефтью. Загрязнение также может быть значительным там, где отходы агрохимикатов и кожевенного производства стекают или сбрасываются в озеро Виктория.

Вид используется для торговли зоопарком, что является проблемой, особенно в Танзании, где торговля видами все еще является законной. Китоглавы продаются за 10 000–20 000 $, что делает их самыми дорогими птицами в зоопарке. По оценкам специалистов из водно-болотных угодий Бангвеулу (Замбия), яйца и птенцы забираются местными жителями для потребления и продажи.

Интересный факт: Успех размножения может быть всего лишь 10% в год, главным образом из-за человеческого фактора. В течение сезона размножения 2011-2013 гг. Только 10 из 25 птенцов были успешно оперены: четыре птенца погибли при пожаре, один был убит, а 10 были взяты людьми.

В Замбии пожар и засуха угрожают местам обитания. Есть некоторые доказательства для захвата и преследования. Конфликт в Руанде и Конго привел к нарушению охраняемых районов, а распространение огнестрельного оружия значительно облегчило охоту. В Малагараси большие площади лесных массивов миомбо, прилегающие к болотам, расчищаются для выращивания табака и ведения сельского хозяйства, а численность населения, включая рыбаков, фермеров и полукочевых скотоводов, в последние десятилетия очень быстро увеличилась. За четыре года только 7 из 13 гнезд были успешными.

Охрана китоглавов

Фото: Китоглав из Красной книги

К сожалению, этот вид находится на грани исчезновения и борется за свое выживание. МСОП оценивает китоглавов Shoebill как находящихся под угрозой исчезновения. Пернатые также перечислены в Приложении II СИТЕС и защищены законом в Судане, Центрально-африканской Республике, Уганде, Руанде, Заире и Замбии Африканской конвенцией о природе и природных ресурсах. Местный фольклор также защищает китоглавов, а местных жителей учат уважать и даже бояться этих птиц.

Этот редкий и локализованный вид занесен в список уязвимых, поскольку, по оценкам, он имеет одну небольшую популяцию в широких пределах распространения. Советом по управлению водно-болотными угодьями Бангвеулу реализуется план по сохранению вида. В Южном Судане предпринимаются шаги для лучшего понимания особенностей вида и улучшения статуса охраняемых районов.

Китоглав приносит деньги через туризм. Многие путешественники едут в Африку на речные экскурсии, чтобы посмотреть на дикую природу. Несколько ключевых мест обозначены как угодья китоглавов в Южном Судане, Уганде, Танзании и Замбии. На водно-болотных угодьях Бангвеулу местные рыбаки нанимаются в качестве охранников для защиты гнезд, что повышает осведомленность местного населения и повышает успех размножения.

Описание королевской цапли

В 1849 году вид был открыт, а спустя год классифицирован и описан. Но всемирную известность королевская цапля обрела чуть позже, благодаря Бенгту Бергу, в чьей книге о путешествии по Судану фигурировала под именем абу-маркуб (араб. «отец башмака»).

Книга, изданная на многих языках (включая русский), увидела свет незадолго до второй мировой войны и сразу покорила читательские сердца. Родственниками китоглава считаются пеликан и голенастые птицы, в том числе марабу, цапля, аист. Последний напоминает китоглава анатомией.

Черты, роднящие китоглава с цаплями:

  • удлиненный задний палец (растущий на одном уровне с другими);
  • наличие 2 крупных пудреток;
  • редукция копчиковой железы;
  • единственная слепая кишка.

Родовое наименование Balaeniceps переводится как «китоголовый», немецкое Schuhschabelstorch – как «ботинкоголовый». Оба названия адресуют к самой примечательной детали птичьего экстерьера – гигантскому клюву.

Внешний вид

Первое, что бросится вам в глаза при взгляде на королевскую цаплю – огромный, как деревянный башмак, светло-желтый клюв, вооруженный свисающим крючком на конце. Кажется, что птица неудачно засунула голову в сабо и не смогла ее вытащить – настолько габариты вздутого клюва несоразмерны голове (в поперечнике практически равной ширине корпуса) и телу в целом.

По мнению орнитологов, такие пропорции туловища, как у китоглава, для пернатых не характерны. Общее впечатление анатомического диссонанса довершает изящная шея (объемом с клюв) и тоненькие палочки-ножки. Отдыхая, птица укладывает свой тяжелый клюв на грудь, чтобы поменьше напрягать шейные мышцы. Известно также, что у китоглава короткие язык и хвост, есть большой железистый желудок, но нет мускульного.

Это интересно! Еще одна удивительная черта в облике королевской цапли – круглые светлые глаза, расположенные на одной плоскости, а не по бокам, как у большинства птиц. Эта особенность делает зрение китоглава объемным.

Самцы/самки окрашены в одинаковые сдержанные тона и внешне не отличимы друг от друга. Основной фон оперения – темно-серый, на спине (как у всех цапель) растет порошковый пух, но на груди такого пуха (в отличие от цапель) не наблюдается. Это довольно внушительная птица с размахом крыльев около 2,3 м, вырастающая почти до 1,5 м при весе 9–15 кг.

Образ жизни и поведение

Китоглав не стремится к общению с соплеменниками и создает пары только в брачный сезон, повинуясь древнему инстинкту. Это осторожное и инертное создание, оберегающее свою жизнь от посторонних. В светлое время суток королевская цапля предпочитает скрываться в плотных зарослях тростника и папируса, где могут прятаться даже слоны.

Китоглав адаптировался к существованию на болотах, чему немало способствуют длинные ноги с широко расставленными пальцами, позволяющими не увязать в топкой грязи. Излюбленная поза королевской цапли – многочасовое замирание на одном месте с прижатым к груди клювом. Оцепенение и лень настолько глубоки, что птица не всегда реагирует на проходящих мимо людей и взлетает крайне редко.

Это интересно! Поднявшись в воздух, китоглав не устремляется ввысь, а красиво летит на бреющем полете, иногда переключаясь на парение (подобно орлам и стервятникам) с использованием воздушных потоков. Находясь в воздухе, он втягивает шею, как типичная цапля, из-за чего широкий клюв оказывается прижатым к груди.

Наблюдательный пост королевской цапли обычно находится на плавучем растительном островке, но периодически птица покидает его и заходит в болото так далеко, что вода касается брюха. Китоглав, в силу патологической скрытности, редко прибегает к обозначению своего местоположения громкими звуками, но время от времени все же щелкает или трещит клювом (как аист) либо пронзительно «хохочет».

Сколько живут королевские цапли

По неофициальным сведениям, китоглав может быть отнесен к долгожителям, так как живет (при благоприятных условиях) не менее 35 лет.

Рацион китоглава

Утолять голод птица предпочитает в одиночестве, удаляясь от ближайших соседей минимум на 20 метров. Королевская цапля часами выстаивает на мелководье, высматривая зазевавшуюся живность. К охоте обычно приступает с рассветом, но часто продолжает ее и днем.

Большую часть рациона королевской цапли составляют протоптерусы (двоякодышащие рыбы). Кроме того, в меню входят:

  • полиптерус;
  • телапия и сом;
  • амфибии;
  • грызуны;
  • черепахи;
  • водяные змеи;
  • молодые крокодилы.

Своих любимых жертв (протоптерусов, сомов и телапий) китоглав выслеживает в засаде, выжидая, когда они подплывут к поверхности.

Это интересно! Птица застывает, опустив голову, готовая в любой миг схватить неосторожную рыбешку. Заметив ее, китоглав, взмахивая крыльями, кидается в воду и поддевает острым крючком, надежно удерживающим трофей.

Прежде чем проглотить улов, птица освобождает его от растений и иногда отрывает голову. Королевская цапля избегает непроходимых зарослей, предпочитая охотиться на участках, прореженных слонами и бегемотами. К тому же, около таких искусственных каналов (ведущих к озерам) всегда скапливается много рыбы.

Размножение и потомство

Замкнутость китоглава напоминает о себе даже в брачный сезон – создав пару, партнеры разделяют обязанности, действуя не сообща, а поодиночке. Именно так они сооружают гнездо, работая, что называется, посменно. Гнездо выглядит как огромная круглая платформа с основанием 2,5 м в поперечнике.

Строительные материалы – стебли тростника и папируса, поверх которых укладывается мягкая сухая трава, которую птицы плотно утрамбовывают лапами. Период размножения привязан к географическому региону, где проживает конкретная популяция. К примеру, в Судане старт любовных ухаживаний приурочен к окончанию сезона дождей.

Это интересно! Романтический ритуал королевской цапли, часто наблюдаемый в зоопарках, состоит из череды кивков, вытягивания шеи, пощелкивания клювами и глухих звуков.

После удачного оплодотворения самка откладывает от 1 до 3 белых яиц, согревая их ночью и охлаждая (при необходимости) днем. В этом ей очень помогает огромный и объемистый, как черпак, клюв: в нем она носит воду, чтобы обливать горячую скорлупу. К слову, такие купания китоглав практикует и после появления птенцов, которые вылупляются спустя месяц.

Хлопоты по их воспитанию и пропитанию родители так же, как и строительство гнезда, делят между собой. Новорожденные покрыты мягким серым пушком и наделены характерными крючковатыми надклювьями. Увы, из всех птенцов китоглава выживает, как правило, единственный. Птицы дают ему полупереваренный корм, вернее, отрыжку из собственного зоба, но спустя месяц птенец способен проглатывать и цельные крупные куски.

Два первых месяца он сидит в родительском гнезде и часто возвращается туда, даже научившись летать. Птенцы взрослеют не очень быстро, вставая на крыло через 3 месяца и обретая репродуктивные функции лишь к 3 годам. Молодая королевская цапля отличается от взрослой бурым цветом перьев.