Голубь из красной книги

Происхождение вида и описание

Фото: Странствующий голубь

Странствующий голубь (Ectopistes migratorius) — единственный представитель монотипного рода Ectopistes из семейства голубиных. Латинское название, данное Линнеем в 1758 г, отражает его натуру и в переводе означает «мигрирующий странник», или «кочевник».

Это эндемичный вид Северной Америки. Как показали генетические исследования, его ныне живущие ближайшие родственники из рода Patagioenas встречаются только в Новом свете. Более отдаленная и разнообразная в видовом отношении родня из представителей настоящих голубей и кукушковых горлиц населяет юго-восточную Азию.

Видео: Странствующий голубь

Как считает одна группа исследователей, именно отсюда предки странствующего голубя отправились некогда на поиски новых земель либо через беренгийскую сушу, либо напрямую через Тихий океан. Ископаемые остатки свидетельствуют, что примерно 100000 лет назад вид уже обитал в разных штатах североамериканского континента.

По мнению других ученых родственные связи с восточноазиатскими голубями оказываются более отдаленными. Предков новосветских голубей надо искать в Неотропике, то есть биогеографической области, объединяющей Южную и Центральную Америки и прилегающие острова. Впрочем, те и другие проводили генетические анализы на музейном материале и полученные результаты не могут считаться особо точными.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит странствующий голубь

Странник был приспособлен к долгим скоростным перелетам, на это указывает все в строении его тела: небольшая голова, обтекаемые контуры фигуры, длинные острые крылья и хвост, составляющий более половины тела. Два особо длинных пера по центру хвоста подчеркивают удлиненную форму этой птицы, заточенной на полет.

Виду свойственен половой диморфизм. Длина взрослого самца составляла около 40 см, вес до 340 г. Крыло самца было 196 – 215 мм длиной, хвост — 175 – 210 мм. Об окраске теперь можно судить по пыльным чучелам и рисункам, сделанным с них или по памяти. Достоверно известен только один художник, которому позировали живые голуби — Чарльз Найт.

Ровные сизые перья головы переходили на шее в переливчатые, как у нашего сизаря. В зависимости от освещения они отливали фиолетовым, бронзовым, золотисто-зеленым. Голубовато-серая с оливковым оттенком окраска спины плавно перетекала на кроющие перья второго порядка. Некоторые кроющие оканчивались темным пятном, придавая крыльям пестроту.

Маховые перья первого порядка были контрастно-темными и такую же окраску имели два центральных хвостовых пера. Остальные перья хвоста были белыми и постепенно укорачивались от центра к его краям. Судя по изображениям, хвост этого голубя скорее бы подошел райской птице. Абрикосовый окрас горла и груди, плавно бледнея, переходил в белый на брюшке и подхвостье. Довершал картину черный клюв, малиново-красные глаза и яркие красные лапки.

Самка была чуть меньше, не более 40 см, и выглядела менее вызывающе. Главным образом из-за буровато-серого цвета грудки и горла. Отличали ее так же более пестрые крылья, маховые перья с рыжеватой каймой по внешней стороне, относительно короткий хвост, голубоватое (а не красное) кольцо вокруг глаза. Молодежь, в общем, напоминала взрослых самок, отличаясь полным отсутствием перелива на шейке, темной буроватой окраской головы и груди. Половые различия проявлялись на втором году жизни.

Где обитал странствующий голубь?

Фото: Птица странствующий голубь

Ареал странствующего голубя на протяжении последнего этапа существования вида практически совпадал с областью распространения широколиственных лесов, занимающих центральные и восточные районы Северной Америки от юга Канады до Мексики. Распределялись голубиные стаи неравномерно: в основном мигрировали по всей территории в поисках корма, а стабильно обустраивались только на период размножения.

Места гнездования ограничивались штатами Висконсин, Мичиган, Нью-Йорк на севере и Кентукки и Пенсильвания на юге. Отдельные кочующие стаи отмечались вдоль цепи скалистых гор, но в основном западные леса были предоставлены в распоряжение конкуренту странников – полосатохвостым голубям. В холодные зимы странствующие голуби могли залетать далеко на юг: на Кубу и Бермудские острова.

Интересный факт: Окраска этих голубей очень стабильна, судя по чучелам. Среди сотен экземпляров был обнаружен единственный нетипичный. Самка из музея естественной истории в Тринге (Англия) имеет буроватый верх, белый низ, белые маховые первого порядка. Есть подозрение, что чучело просто долго находилось на солнце.

Огромные стаи требовали для размещения соответствующие территории. Экологические предпочтения во время кочевий и гнездований определялись наличием укрытий и кормовыми ресурсами. Такие условия предоставляли им обширные дубовые и буковые леса, а на селитебных территориях — поля с созревшими зерновыми культурами.

Теперь Вы знаете где жил странствующий голубь. Давайте же посмотрим, что он употреблял в пищу.

Чем питался странствующий голубь?

Фото: Вымерший странствующий голубь

Меню птицы зависело от сезона и определялось той едой, что оказывалась в изобилии.

Весной и летом основной пищей служили мелкие беспозвоночные (черви, улитки, гусеницы) и мягкие плоды лесных деревьев и трав:

  • ирги;
  • черемух поздней и пенсильванской;
  • шелковицы красной;
  • дерена канадского;
  • винограда приречного;
  • местных видов черники;
  • малины западной и ежевики;
  • лаконоса.

К осени, когда созревали орехи и желуди, голуби пускались в путь на поиски. Богатые урожаи случались нерегулярно и в разных местах, так что из года в год голуби прочесывали леса, меняя маршруты и делая остановки у изобильных источников корма. Они либо летели всей стаей, либо отправляли на разведку отдельных птиц, которые совершали дневные облеты местности, удаляясь на расстояние до 130, а то и 160 км от места ночевки.

В основном в пищу шли:

  • желуди 4 видов дубов, в основном белого, который в те времена был распространен гораздо шире;
  • буковые орешки;
  • плоды каштана зубчатого, еще не уничтоженного эпидемией грибной болезни, завезенной в начале ХХ века;
  • крылатки кленов и ясеней;
  • культурные зерновые, гречка, кукуруза.

Этим они питались всю зимой и кормили птенцов весной, используя то, что не успело прорасти. Птицы раскапывали еду среди палых листьев и снега, срывали с деревьев, причем желуди могли глотать целиком благодаря растяжимой глотке и способности широко разевать клюв. Зоб странника отличался исключительной вместимостью. Было подсчитано, что в нем могло поместиться 28 орехов или 17 желудей, за сутки птица поглощала до 100 г желудей. Быстро наглотавшись, голуби рассаживались по деревьям и уже без спешки занимались перевариванием добытого.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Странствующий голубь

Странствующие голуби относились к кочующим птицам. Все время, свободное от высиживания и выкармливания потомства, они перелетали в поисках пищи с места на место. С наступлением холодов они смещались на юг ареала. Отдельные стаи насчитывали миллиарды птиц и выглядели как извивающиеся ленты до 500 км в длину и 1,5 км в ширину. Наблюдателям казалось, что им нет конца. Высота полета варьировала от 1 до 400 м в зависимости от силы ветра. Средняя скорость взрослого голубя на таких перелетах составляла около 100 км/час.

В полете голубь делал быстрые и короткие взмахи крыльями, которые учащались перед посадкой. И если в воздухе он был ловок и легко маневрировал даже в густом лесу, то по земле ходил неуклюжими короткими шагами. О присутствии стаи можно было узнать за многие километры. Птицы издавали громкие, резкие немелодичные крики. Того требовала обстановка – в огромной тесной толпе каждый старался перекричать другого. Драк почти не было – в конфликтных ситуациях птицы довольствовались тем, что угрожали друг другу растопыренными крыльями и расходились.

Интересный факт: Сохранились записи голубиных криков, сделанные американским орнитологом Уоллисом Крейгом в 1911 г. Ученый записал последних представителей вида, живущих в неволе. Различные чирикающие и ворчащие сигналы служили для привлечения внимания, воркование приглашало к спариванию, особую мелодию исполнял голубь на гнезде.

Для ночевок странники выбирали большие площади. Особо крупные стаи могли занимать до 26000 гектар, при этом птицы сидели в страшной тесноте, сдавливая друг друга. Время стоянки зависело от запасов пищи, погоды, обстановки. Места стоянок могли меняться год от году. Продолжительность жизни вольных голубей осталась неизвестной. В неволе могли прожить не меньше 15 лет, а самый последний представитель вида, голубка Марта, прожила 29 лет.

Социальная структура и размножение

Фото: Исчезнувший странствующий голубь

Для странников характерно коммунальное гнездование. С начала марта стаи начинали стягиваться в районы гнездования. К концу месяца возникали огромные колонии. Одна из последних, отмеченная в 1871 г. в лесу штата Висконсин, занимала 220000 га, в ней проживало 136 миллионов особей и так тесно, что на одно дерево приходилось в среднем около 500 гнезд. Но обычно колонии ограничивались территорией от 50 до тысячи гектаров. Гнездование продолжалось от одного до полутора месяцев.

Процесс ухаживания самца за самкой предшествовал спариванию. Он происходил в сени ветвей и включал нежное воркование и распускание хвоста и крыльев, которыми самец чертил по поверхности. Ритуал завершался тем, что самка целовала самца, в точности, как это делают сизари. Осталось неизвестным, сколько раз за сезон они выводили птенцов. Скорее всего, только один. В течение нескольких дней новобрачные строили из веток гнездо в виде мелкой чаши около 15 см в диаметре. Яйцо обычно было одно, белое, 40 х 34 мм. Высиживали его оба родителя по очереди, птенец вылуплялся через 12 – 14 дней.

Птенец – типичное дитя гнездовых птиц, рождался слепой и беспомощный, поначалу питался зобным молоком родителей. Через 3 – 6 дней его переводили на взрослую пищу, а через 13 – 15 переставали кормить совсем. Птенец, уже полностью оперенный, обретал самостоятельность. Весь процесс занимал около месяца. Через год, если ему удавалось выжить, юнец уже сам строил гнездо.

Естественные враги странствующего голубя

Фото: Птица странствующий голубь

У голубей, к какому бы виду они ни относились, всегда много врагов. Голубь – птица крупная, вкусная и незащищенная.

На земле и в кронах деревьев на них охотились хищники всех размеров и разной систематической принадлежности:

  • пронырливые куньи (американская норка, куница, длиннохвостая ласка;
  • енот полоскун;
  • красная рысь;
  • волк и американская лиса;
  • черный медведь;
  • пума.

Особенно уязвимы оказывались птенцы, которых ловили на гнездах и в период вылета. Взрослых птиц преследовали в воздухе орлы, соколы и ястребы, по ночам доставали совы. Нашли у странствующих голубей и паразитов – посмертно, конечно. Это пара видов вшей, которые, как считалось, вымерли вместе с хозяином. Но потом одна из них была обнаружена на другом виде голубя. Это немного утешает.

Самый же опасный врагом оказался человек, которому странники обязаны исчезновением. Индейцы издавна использовали голубей на еду, но со своими примитивными методами охоты они не могли нанести им существенный урон. С началом освоения Америкилеса европейцами охота на голубей приняла широкие масштабы. Их убивали уже не только для еды, но ради пера и спортивной охоты, на корм свиньям, а главное – для продажи. Было разработано множество способов охоты, но все они сводились к одному: «Как поймать или убить побольше».

Например, в особые туннельные сети зараз могло залететь до 3500 голубей. Ради поимки молодых особо вкусных птиц разоряли гнездовья, вырубая и выжигая деревья. К тому же их просто уничтожали, как вредителей сельского хозяйства. Особый вред причиняла голубям вырубка лесов в местах гнездования.

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит странствующий голубь

Статус вида – исчезнувший. Странствующий голубь был самой многочисленной птицей североамериканского континента. Численность вида не была постоянной и сильно варьировала в зависимости от урожая семян и плодов, климатических условий. В годы расцвета она достигала 3 – 5 миллиардов.

Процесс вымирания нагляднее всего покажет хроника последних лет жизни вида:

  • 1850-е годы. Голубь становится более редким в восточных штатах, хотя популяция все еще насчитывает миллионы особей. Свидетель варварской охоты делает пророческое высказывание, что к концу столетия голуби останутся только в музеях. В 1857г. в штате Огайо предложен законопроект по защите птиц, но он был отвергнут;
  • 1870-е годы. Заметное падение численности. Большие гнездовья остались только у Великих озер. Защитники природы протестуют против спортивной стрельбы;
  • 1878 г. Последнее крупное гнездовье у г. Петоски (Мичиган) в течение пяти месяцев планомерно уничтожается: по 50 000 птиц каждый день. Начало кампаний по защите странника;
  • 1880-е годы. Гнездовья стали рассеянными. Птицы бросают гнезда в случае опасности;
  • 1897 г. Приняты законопроекты о запрете охоты в Мичигане и Пенсильвании;
  • 1890-е годы. В первые годы десятилетия местами отмечаются небольшие стаи. Убийства продолжаются. К середине периода голуби в природе практически исчезают. Отдельные сообщения о встрече с ними еще появляются в начале ХХ века;
  • 1910 г. В зоопарке г. Цинциннати остается в живых последний представитель вида – голубка Марта;
  • 1914 г., 1 сентября, 13 час. по местному времени. Вид «странствующий голубь» прекратил свое существование.

Интересный факт: Марте поставлен памятник, а ее последний приют в Цинциннати, названный «Мемориальной избушкой странствующего голубя», имеет статус исторического памятника в США. Имеется ее прижизненный портрет кисти Чарльза Найта. Ей посвящены картины, книги, песни и стихотворения, в том числе написанные к столетию со дня смерти.

В Международной красной книге и выпусках «Красных списков угрожаемых видов» МСОП странствующий голубь имеет статус вымершего вида. На все перечисленные меры охраны один ответ – No. Значит ли это, что с ним покончено навсегда? Клонирование с использованием генома из чучел и других органических остатков в данном случае невозможно по причине разрушения хромосом при хранении. В последние годы американский генетик Джордж Чёрч предложил новую идею: реконструировать геном из фрагментов и внедрить его в половые клетки сизарей. Чтобы они родили и выкормили новоявленного «феникса». Но все это пока на стадии теории.

Странствующий голубь всегда приводится как пример варварского отношения человека к своим собратьям. Но причины вымирания вида нередко кроются в особенностях его биологии. В неволе странники демонстрировали слабое воспроизводство, плохую жизнеспособность птенцов, подверженность болезням. Если это было свойственно и диким голубям, то становится понятно, что спасала их только невероятная численность. Массовое уничтожение могло вызвать уменьшение численности ниже критического уровня, после чего процесс вымирания стал необратим.

Маскаренские острова находятся к востоку от острова Мадагаскар, в Индийском океане. Самые крупные острова: Маврикий, Реюньон и Родригес. Долгая изоляция островов от материков сформировала здесь очень необычную флору и фауну. Из-за отсутствия крупных хищников на острове появились нелетающие формы птиц. Печальной известностью знаменит нелетающий голубь — дронт. На каждом из больших Маскаренских островов обитало по виду этой птицы.

Экологические народные парки.

Нелетающий голубь — дронт. Фото Wikipedia

С открытием этих земель мореплаватели обнаружили целые острова, населенные дронтами. Голуби умом не отличаются, так и дронты выходили с любопытством смотреть на диковинных двуногих пришельцев с кораблей. Моряки убивали тысячами этих птиц, забивали трюмы и перетапливали на масло для светильников. Завезенные на остров крысы, мангусты, макаки-крабоеды разоряли гнезда дронтов. Истребление этих безобидных птиц прошло настолько быстро, что зоологи не успели сохранить ни одного чучела. Хотя эта птица могла быть полезной для разведения, так как она достигала 16 кг веса и могла быть ценным домашним животным. Но, как и со Стеллеровой коровой жалеть нам пришлось дронтов, когда мы полностью их потеряли.

Та же судьба постигла нелетающего черного попугая, гигантскую маврикийскую черепаху. Кроме того, что Маврикий считается одним из самых населенных островов мира, человек привез с собой множество чужеродных видов, из которых самыми опасными стали обезьяны. Китайская гуава и дикая малина стали теснить уникальную местную флору. На Маврикии осталось несколько древних деревьев тамбалоке, которые целиком зависели от дронтов. Ученые всего мира безуспешно пытались прорастить семена этого дерева. Считается, что плоды деревьев поедались дронтами, которые съедали мякоть, а семя под действием желудочных соков становилось мягким и прорастало. Таким образом, уничтожение одного вида повлекло за собой вымирание других. По мотивам этой истории Джеральд Дарелл написал свою знаменитую художественную книгу «Птица-пересмешник», а также сделал Дронта символом Джерсийского треста разведения диких животных.

Гигантская черепаха. Фото Wikipedia

На острове Родригес и Реюньон были практически полностью уничтожены леса, и исчезла реликтовая фауна, такие виды, как родригесская птица пустынник, реюньонская пустельга. Успехом у зоологов было спасение золотых крыланов (Pteropus rodricensis) с острова Родригес, где колония этих симпатичных зверьков стремительно сокращалась. Теперь этих животных больше живет в зоопарках, чем в исконном местообитании.


Экопоселение Большая Медведица.

Pteropus rodricensis. Фото zeroextinction.org

На Маврикии зоологи успели сохранить больше видов животных благодаря вулкану, который успокоился совсем недавно. Прежде всего, был организован национальный парк Блек-Ривер Годж, который, несмотря на маленькую площадь, стал прибежищем для оставшейся реликтовой флоры и фауны. Это место стало пристанищем вымирающих маврикийских попугайчиков, маврикийской пустельги и розового голубя. Спасению маскаренской фауны во многом мы обязаны знаменитому натуралисту Джеральду Дареллу, который принимал активное участие в отлове, спасении и разведении редких зверей. Фонд Дарелла провел титаническую работу по спасению видов и разведению их на острове Джерси.

Всего лишь 10 особей розового голубя (Nesoenas mayeri) оставалось в природе в 60-х годах XX века. Благодаря английским и местным зоологам, которые много приложили усилий к спасению вида, популяция сейчас насчитывает 350 особей. Голуби по-прежнему страдают от хищников, которые разоряют их гнезда, а также от недостатка аборигенной растительности, которой они только и питаются.

США признали природу угрозой своей безопасности!

Розовый голубь. Фото Wikipedia

Не менее трагическая судьба у маврикийской пустельги (Falco punctatus). У этого вида и самки и самцы окрашены как самцы обыкновенной пустельги, в то же время на соседних Сейшельских островах и самки и самцы имеют окраску самок обыкновенной пустельги. В 70-х годах двадцатого века популяция маврикийской пустельги насчитывала всего 2 особи на воле и -2 в неволе!!! Разорение макаками гнезд, а также ядовитое действие химиката ДДТ повлияли на снижение популяции. И зоологам удалось сделать практически невыполнимое дело — восстановить вид от вымирания. Для пары диких пустельг была оборудована ниша в скалах для гнезда, куда не могли добраться обезьяны. Они вывели трех слетков, ещё двух вывела пара в неволе. В дальнейшем зоологи подсовывали птицам пустые яйца, а птенцов выводили в инкубаторе. Сегодня популяция маврикийской пустельги насчитывает 800 особей. Это яркий пример, что можно спасти вид даже в самых тяжелых ситуациях.

Греческие пчелы сошли с ума!

Маврикийская пустельга.

Рядом с Маврикием находится маленький скалистый остров Круглый, где обитает два вида сцинков, один вид геккона, и земляной удав, которые нигде больше в мире не встречаются. Завезенные козы и кролики буквально полностью уничтожили растительность на острове. Еще чуть-чуть и этот остров мог разделить судьбу острова Пасхи, где люди вымерли от уничтожения лесов. Сотрудники фонда Дарелла успешно развели рептилий в неволе, а природоохранная служба Новой Зеландии уничтожила коз и кроликов. Теперь на острове снова шумит зелень леса, и редкие виды рептилий могут спокойно охотиться за насекомыми в тени деревьев.

Круглый остров. Фото webspace.qmul.ac.uk

Сложна судьба природы Маскаренских островов, где борьба между инородными и аборигенными видами продолжается и по сей день, и это дает большой урок для раздумий всем людям. С одной стороны — нельзя проводить бездумно интродукцию, а с другой — всегда можно спасти редкий вид, было бы только желание.

Источник: Джеральд Дарелл. Золотые крыланы и розовые голуби. М. Эксмо 2004 г.; Джеральд Дарелл. Юбилей ковчега. М. Эксмо 2004 г.

Бескрылый голубь

Стряхнув кольцо, что сковывает лапки,
В окно влетел почти бескрылый голубь.
И видно ночь летел он без оглядки
Из мест, где в сердце прорубили прорубь.
Ему я дал святой воды напиться-
(Вчера с утра набрал её в соборе).
Я не герой, тут незачем гордиться,
Но мне хотелось, чтоб он был на воле.
Мы с ним нашли духовное единство:
Он — одинок, я и подавно — бука,
Мне не впервой уже свершать бесчинства,
А что поделать? Жизнь — такая штука.
Сидели мы с дружком играя в думки:
Я о себе, а он — о голубином.
Мне не впервой судить свои поступки,
Скитаясь по измученным чужбинам.
Ну что, малец? Ты мне сослужишь службу?
Подставишь ушки под мои занудны речи?
Ты знаешь, у меня была подружка.
Такая… Впору с ней расправить узки плечи.
Мы жили прямо тут-в моей лачуге.
Да что тебе рассказывать? Ты знаешь.
Неужто не было с тобой такой подруги?
Ты вроде не дурак, все понимаешь.
И выглядишь солидно, величаво,
Но почему в глазах твоих тоска томится?
Ты тоже был влюблен, была с тобою пава?
(Дошёл до ручки. Впрямь болтаю с птицей).
Ты о себе поведать мне не хочешь?
Откуда у тебя кольцо на лапке?
И почему средь мерзлой зимней ночи
Из мест родных летишь ты без оглядки?
Меня, ты знаешь, тоже кольцевали,
Не так, конечно, образно, скорее.
Мне тоже вечно что — то запрещали,
А я в итоге стал ещё слабее.
Хотелось мне кричать, хотелось биться,
Но я склонял к ним голову седую.
Я не герой,мне незачем гордиться,
Но с детства щеку подставлял вторую.
Ты думаешь о чем? О жарких странах?
Я тоже, знаешь, думал, но однажды.
Мне с детства порассказывала мама,
Что за границей люди злы, продажны.
Я верил ей, ведь это мать родная.
Но мне хотелось вырваться на волю.
Сейчас уж поздно, все я понимаю,
А раньше надо было дать всем бою…
Скупой слезой умыться захотелось.
Святой воды сейчас хочу напиться.
Хочу кольцо с души и сердца срезать.
И крылья отрастить…
Послушай, птица!
А так ли просто ты ко мне ворвался?
И просто так ли мы с тобой похожи?
Ты одинок, я и подавно — бука,
Ты окольцован, я, пожалуй, тоже.
Я посмотрел на сломанные крылья,
Мне вдарил током холод января.
Я не герой и нечем мне гордиться,
Бескрылый голубь — это, видно, я.

В Канаде и США еще в XIX столетии встречались странствующие голуби. В то время данный вид был одним из многочисленных среди остальных голубей.Только в одном штате Онтарио обитало около 162 колоний этих пернатых.

Образ жизни странствующих голубей

Странствующие голуби жили на деревьях, на одном дереве могло находиться до сотни гнезд этих птиц. Местные жители говорят, что нередко ветви не выдерживали веса большого количества сидящих на них голубей и ломались.

Каждая самка приносила всего по одному яйцу. Странствующие голуби вели кочующий образ жизни, как только на кормовом участке возникали проблемы с питанием, пернатые собирались в большие колонии и улетали на новое место. Именно поэтому этих голубей и назвали «странствующими».

Размеры пернатых голубей были небольшими. Их крылья были узкой формы, а хвост к низу зауживался. Голова была покрыта перьями голубого цвета.

Спина, крылья и хвост странствующего голубя имели темно-серый окрас, брюшко было белым, а грудка и голова были красно-бурые. У них были ярко-красные глаза.

Причины исчезновения вида

На протяжении 50-ти лет люди жестоко истребляли этих беззащитных птиц, что привело к вымиранию странствующего голубя. Численность голубей снижалась постепенно с 1800 по 1870 годы, а затем, цифра стала падать резко. Факторов, оказавших влияние на исчезновение вида, было много, но основным оказалось браконьерство.

Последнее большое гнездование этих пернатых было отмечено в 1883 году. А последнюю живую особь зафиксировали в Огайо в 1900 году.

Когда эти голуби обитали многочисленными колониями в Северной Америке. Они уничтожали целые плантации фруктов и орехов. Такая прожорливость этих птиц не могла понравиться колонистам. Кроме того голубиное мясо было очень вкусным. Поэтому птиц убивали в огромном количестве. Их ели, зарывали в погреба-ледники, а тушками кормили собак. Люди даже устраивали соревнования по отстрелу странствующих голубей. Всего полвека хватило, что бы многочисленный вид исчез с лица нашей планеты.

Трагедия странствующих голубей

История истребления странствующих голубей — самая потрясающая драма, разыгравшаяся в природе при участии человека.
Едва ли ещё какое нибудь пернатое животное встречалось на земле в таких чудовищно огромных количествах, как странствующий голубь Северной Америки. Рассказы о нем читаются как фантастический роман.
Странствующие голуби обитали по всей территории США и Южной Канады. Они появлялись в небе столь густыми стаями, что буквально заслоняли солнце. Становилось сумрачно, как при затмении. Летящие птицы покрывали весь небосвод от горизонта до горизонта. Голубиный помёт падал с неба, подобно хлопьям снега, бесконечное гудение крыльев напоминало свист штормового ветра.
Американский орнитолог Вильсон рассказывает о стае голубей, которая пролетала над ним в течение четырех часов. Стая растянулась на 360 километров! Он подсчитал приблизительное количество птиц: получилась невероятная цифра — 2 230 272 000 голубей. А таких стай насчитывалось великое множество. Это значит, что численность всего одной только стаи странствующих голубей во много раз превышала количество всех вообще наземных птиц в такой стране, как, например, Англия или Финляндия .
Можно ли было быстро истребить такое сказочное множество птиц? Печальная судьба странствующего голубя говорит, что можно, если умело приняться за дело.
Странствующих голубей уничтожали всеми способами, которые для этого годились. Стреляли из ружей, винтовок, пистолетов, мушкетов всех систем и калибров. В ход были пущены даже горшки с серой, которые разжигали под деревьями на местах ночёвок голубей. Птиц ловили сетями, били палками, камнями. Так густы были стаи голубей, порой они летели так низко, что колонисты сбивали их жердями. Ни один метательный снаряд, брошенный вверх, не падал обратно, не сбив одного или двух голубей. Даже собаки ловили пролетающих голубей, прыгая в воздух.
Люди из Европы презирали законы «невежественных» индейцев, запрещающие охоту на птиц в период размножения. Они миллионами убивали гнездящихся голубей. В штате Мичиган в 1878 году гнездовая колония голубей занимала все деревья в лесу на пространстве 15×57 километров. Гнездовье в Кентукки располагалось на вдвое более обширной площади. На каждом дереве висело иногда больше сотни гнёзд, и нередко сучья обламывались под тяжестью быстро растущих птенцов.
Когда птенцы годились уже в пищу, отовсюду съезжались толпы убийц. Они приезжали с семьями, работниками, пригоняли стада свиней. Деревья с гнёздами валили на землю и убивали палками не оперившихся ещё птенцов.
Во всех Соединённых Штатах и в Канаде в семидесятых годах прошлого века добывались сотни миллионов голубей! Насчитывалось много тысяч профессиональных «охотников» на голубей, которые зарабатывали баснословные по тем временам деньги — до 10 фунтов стерлингов в день.
Неужели в большой стране не нашлось ни одного человека, который поднял бы голос в защиту избиваемых птиц? Неужели в США не было законов, охраняющих богатства природы?
Законы такие, конечно, были. Ещё в 1848 году в Массачусетсе издано постановление, запрещающее ловлю голубей сетями. Через три года в штате Вермонт были взяты под охрану все непромысловые птицы, в их числе странствующие голуби. Законы, запрещающие их добычу, были вскоре приняты и в других штатах. Но кто считался с ними, когда речь шла о большом бизнесе!
В 1880 году в стране встречались ещё значительные стаи странствующих голубей, но уже через 20 лет от них не осталось и следа. Исчезновение фантастически многочисленного вида было так внезапно, что в Америке, кажется, до сих пор не могут прийти в себя от неожиданности. Изобретено несколько «теорий» для объяснения ошеломляюще быстрого, «как взрыв динамита», исчезновения голубей. Одни предполагают, что все голуби утонули в Атлантическом океане, когда «эмигрировали» в Австралию. Другие думают, что они улетели на Северный полюс и там замёрзли.
Нужно ли объяснять после всего изложенного, что в истреблении странствующих голубей повинен не Северный полюс и не Атлантический океан, а стихия более страшная, имя которой «бизнес».
В начале нашего века в зоопарках ну различных любителей жило ещё несколько странствующих голубей. Последняя представительница этого вида — голубь Марта — умерла в городе Цинциннати в сентябре 1914 года.