Где бобр обитает

Содержание

Обыкновенный бобр

Обыкновенный бобр
Научная классификация
промежуточные ранги

Домен: Эукариоты
Царство: Животные
Подцарство: Эуметазои
Без ранга: Двусторонне-симметричные
Без ранга: Вторичноротые
Тип: Хордовые
Подтип: Позвоночные
Инфратип: Челюстноротые
Надкласс: Четвероногие
Класс: Млекопитающие
Подкласс: Звери
Инфракласс: Плацентарные
Надотряд: Euarchontoglires
Грандотряд: Грызунообразные
Отряд: Грызуны
Подотряд: Боброобразные
Семейство: Бобровые
Род: Бобры
Вид: Обыкновенный бобр
Международное научное название

Castor fiber
Linnaeus, 1758

Ареал
Охранный статус
Вызывающие наименьшие опасения
IUCN 3.1 Least Concern: 4007
Геохронология появился 11,608 млн лет

млн лет Эпоха П-д Эра
Чт К
а
й
н
о
з
о
й
2,588
5,33 Плиоцен Н
е
о
г
е
н
23,03 Миоцен
33,9 Олигоцен П
а
л
е
о
г
е
н
55,8 Эоцен
65,5 Палеоцен
251 Мезозой

◄ Наше время ◄ Мел-палеогеновое вымирание


Систематика
на Викивидах

Изображения
на Викискладе
ITIS 573165
NCBI 10185
EOL 1036116
FW 54309

Запрос «Бобр» перенаправляется сюда; см. также другие значения. Запрос «Бобёр» перенаправляется сюда; см. также другие значения.

Обыкнове́нный бобр, или речно́й бобр (лат. Castor fiber), — полуводное млекопитающее отряда грызунов; один из двух современных представителей семейства бобровых (наряду с канадским бобром, которого ранее считали подвидом). Самый крупный грызун фауны Старого Света и второй по величине грызун после капибары.

Внешний вид

Бобр принимает солнечные ванны

Бобр — крупный грызун, приспособленный к полуводному образу жизни. Длина его тела достигает 1—1,3 м, высота в плече — до 35,5 см, а масса — до 30—32 кг. Половой диморфизм выражен слабо, самки крупнее. Тело у бобра приземистое, с укороченными пятипалыми конечностями; задние значительно сильнее передних. Между пальцами имеются плавательные перепонки, сильно развитые на задних конечностях и слабо — на передних. Когти на лапах сильные, уплощённые. Коготь II пальца задних конечностей раздвоен — им бобр расчёсывает мех. Хвост веслообразный, сильно уплощённый сверху вниз; его длина — до 30 см, ширина — 10—13 см. Волосы на хвосте имеются лишь у его основания. Бо́льшая его часть покрыта крупными роговыми щитками, между которыми растут редкие, короткие и жёсткие волоски. Наверху по средней линии хвоста тянется роговой киль. Глаза у бобра небольшие; уши широкие и короткие, едва выступающие над уровнем меха. Ушные отверстия и ноздри смыкаются под водой, глаза закрываются мигательными перепонками. Коренные зубы обычно не имеют корней; слабо обособленные корни образуются лишь у отдельных старых особей. Резцы позади изолированы от ротовой полости особыми выростами губ, что позволяет бобру грызть под водой. В кариотипе обыкновенного бобра 48 хромосом (у канадского бобра — 40).

Бобр обладает красивым мехом, который состоит из грубых остевых волос и очень густой шелковистой подпуши. Окраска меха от светло-каштановой до тёмно-бурой, иногда чёрная. Хвост и конечности чёрные. Линька один раз в году, в конце весны, но продолжается почти до зимы. В анальной области находятся парные железы, жировики и непосредственно сама бобровая струя, которая и выделяет сильно пахнущий секрет — бобровую струю. Сложившееся мнение об использовании жировиков как смазки меха от намокания ошибочно. Секрет жировиков выполняет коммуникативную функцию, исключительно неся информацию о владельце (пол, возраст). Запах бобровой струи служит ориентиром другим бобрам о границе территории бобрового поселения, он уникален, как отпечатки пальцев. Секрет жировиков, используемый совместно со струёй, позволяет дольше сохранять бобровую метку в «рабочем» состоянии благодаря маслянистой структуре, которая испаряется намного дольше секрета бобровой струи.

Распространение

В раннее историческое время обыкновенный бобр был распространён по всей лесолуговой зоне Европы и Азии, однако вследствие интенсивной добычи к началу XX века бобр на большей части ареала оказался практически истреблён. Нынешний ареал бобра представляет собой по большей части результат усилий по акклиматизации и реинтродукции. В Европе он обитает в Скандинавских странах, низовьях Роны (Франция), бассейне Эльбы (Германия), бассейне Вислы (Польша), в лесной и отчасти лесостепной зонах Европейской части России, в Белоруссии, на Украине. В России бобр встречается также в Северном Зауралье, повсеместно в Новосибирской области. Разрозненные очаги обитания обыкновенного бобра имеются в верховьях Енисея, Кузбассе, Прибайкалье, в Хабаровском крае, на Камчатке, в Курганской, в Омской и в Томской области (десять тысяч особей) до реки Кети на севере, в Алтайском крае. Кроме того, он водится в северных и восточных областях Казахстана, в Монголии (реки Урунгу и Бимен) и в Северо-Западном Китае (Синьцзян-Уйгурский автономный район).

Образ жизни

Бобровая хатка

Бобры предпочитают селиться по берегам медленно текущих речек, стариц, прудов и озёр, водохранилищ, ирригационных каналов и карьеров. Избегают широких и быстрых рек, а также водоёмов, промерзающих зимой до дна. Для бобров важно наличие по берегам водоёма древесно-кустарниковой растительности из мягких лиственных пород, а также обилие водной и прибрежной травянистой растительности, составляющей их рацион. Бобры превосходно плавают и ныряют. Большие лёгкие и печень обеспечивают им такие запасы воздуха и артериальной крови, что под водой бобры могут оставаться 10—15 минут, проплывая за это время до 750 м. На суше бобры довольно неуклюжи.

Бобр спит

Живут бобры поодиночке или семьями. Полная семья состоит из 5—8 особей: семейной пары и молодых бобров — приплода прошлого и текущего годов. Семейный участок иногда занимается семьёй в течение многих поколений. Небольшой водоём занимает одна семья или холостой бобр. На более крупных водоёмах длина семейного участка вдоль берега составляет от 0,3 до 2,9 км. От воды бобры редко удаляются более чем на 200 м. Протяжённость участка зависит от количества кормов. В богатых растительностью местах участки могут соприкасаться и даже пересекаться. Границы своей территории бобры метят секретом мускусных желез — бобровой струёй. Метки наносятся на особые холмики из грязи, ила и веток высотой 30 см и шириной до 1 м. Между собой бобры общаются с помощью пахучих меток, поз, ударов хвостом по воде и криков, напоминающих свист. При опасности плывущий бобр громко хлопает хвостом по воде и ныряет. Хлопок служит для всех бобров в пределах слышимости сигналом тревоги.

След бобра

Активны бобры ночью и в сумерках. Летом они выходят из жилищ в сумерках и трудятся до 4—6 часов утра. Осенью, когда начинается заготовка кормов на зиму, трудовой день удлиняется до 10—12 часов. Зимой активность снижается и сдвигается на светлое время суток; в это время года на поверхности бобры почти не показываются. При температуре ниже −20 °C животные остаются в своих жилищах.

Хатки и плотины

Следы работы бобров Бобровая плотина
Вологодская область Бобровая плотина на реке Сосновочка; Бековский район, Пензенская область

Живут бобры в норах или хатках. Вход в жилище бобра для безопасности всегда располагается под водой. Норы бобры роют в крутых и обрывистых берегах; они представляют собой сложный лабиринт с 4-5 входами. Стены и потолок норы старательно разравниваются и утрамбовываются. Жилая камера внутри норы устраивается на глубине не более 1 м. Ширина жилой камеры немногим более метра, высота — 40-50 сантиметров. Пол обязательно находится на 20 сантиметров выше уровня воды. Если вода в реке поднимается, бобр приподнимает пол, соскребая землю с потолка. Чтобы участок реки над входом в нору зимой не замёрз и не запер животных в норе, они накрывают это место особым навесом. Иногда потолок норы разрушается и на его месте устраивается прочный настил из веток и хвороста, превращая нору в переходный тип убежища — полухатку. Весной в паводок бобры строят на вершинах кустов гамаки-лёжки из веток и сучьев с подстилкой из сухой травы.

Хатки строятся в местах, где рытьё норы невозможно, — на пологих и низких заболоченных берегах и на отмелях. Постройку нового жилья бобры редко начинают раньше конца августа. Хатки имеют вид конусообразной кучи хвороста, скреплённого илом и землёй, высотой до 1-3 м и диаметром до 10-12 м. Стены хатки тщательно обмазывают илом и глиной, так, что она превращается в настоящую крепость, неприступную для хищников; воздух поступает через отверстие в потолке. Несмотря на распространённое мнение, бобры наносят глину при помощи передних лап, а не хвоста (хвост им служит исключительно рулём). Внутри хатки имеются лазы в воду и платформа, возвышающаяся над уровнем воды. С первыми заморозками бобры дополнительно изолируют хатки новым слоем глины. Зимой в хатках сохраняется положительная температура, вода в лазах не замерзает, и бобры имеют возможность выходить в подлёдную толщу водоёма. В сильные морозы над хатками стоит пар, что является признаком обитаемости жилья. Иногда в одном поселении бобров встречаются и хатки и норы. Бобры очень чистоплотны, никогда не засоряют своего жилья остатками еды и экскрементами.

В водоёмах с изменяющимся уровнем воды, а также на мелких ручьях и речках, семьи бобров строят плотины (запруды). Это позволяет им поднимать, поддерживать и регулировать уровень воды в водоёме, чтобы входы в хатки и норы не осушились и не стали доступными для хищников. Плотины устраиваются ниже бобрового городка из стволов деревьев, веток и хвороста, скрепляемых глиной, илом, кусками сплавины и другими материалами, которые бобры приносят в зубах или передних лапах. Если водоём имеет быстрое течение и на дне есть камни, они тоже используются как строительный материал. Вес камней порой может достигать 15-18 кг.

Для возведения плотины выбираются места, где деревья растут ближе к кромке берега. Строительство начинается с того, что бобры вертикально втыкают в дно ветви и стволы, укрепляя промежутки ветвями и тростником, заполняя пустоты илом, глиной и камнями. В качестве опорного каркаса они часто используют упавшее в реку дерево, постепенно обкладывая его со всех сторон строительным материалом. Порой ветви в бобровых плотинах пускают корни, придавая им дополнительную прочность. Обычная длина плотины 20-30 м, ширина в основании 4-6 м, у гребня — 1-2 м; высота может достигать 4,8 м, хотя обычно — 2 м. Старая плотина легко выдерживает вес человека. Рекорд в постройке плотин принадлежит, однако, не обыкновенным, а канадским бобрам — плотина, построенная ими на р. Джефферсон (Монтана), достигала в длину 700 м. (В штате Нью-Хэмпшир есть плотина большей длины — 1,2 км.) Форма плотины зависит от скорости течения — там, где оно медленное, запруда практически прямая; на быстрых речках она выгнута в сторону течения. Если течение очень сильное, выше по реке бобры воздвигают небольшие дополнительные плотины. На одном конце плотины часто устраивается сток, чтобы её не прорвало паводком. В среднем на постройку 10 м плотины, у бобровой семьи уходит примерно неделя. Бобры тщательно следят за сохранностью плотины и латают её в случае течи. Иногда в постройке участвуют несколько семей, работающих «посменно».

Большой вклад в изучение поведения бобров при постройке плотин внесли шведский этолог Дон Уилсон (1971) и французский зоолог Ришар (1967, 1980). Выяснилось, что основным стимулом к строительству является шум текущей воды. Обладая прекрасным слухом, бобры безошибочно определяли, где звук изменился, а значит, произошли изменения в структуре плотины. При этом они не обращали внимание даже на отсутствие воды — точно так же бобры реагировали на звук воды, записанный на магнитофон. Дальнейшие опыты показали, что звук, видимо, является не единственным стимулом. Так, трубу, проложенную сквозь плотину, бобры забивали илом и ветками, даже если она проходила по дну и была «неслышна». При этом остаётся не до конца ясным, как бобры распределяют между собой обязанности при коллективной работе. Они могут работать либо коллективами, как уже говорилось выше, либо в одиночестве. Но и коллективы, и независимые строители действуют по странному всеобщему плану, абсолютно точному и продуманному до мелочей.

Канал, прокопанный бобрами

Для строительства и заготовки корма бобры валят деревья, подгрызая их у основания, отгрызают ветки, затем разделяют ствол на части. Осину диаметром 5-7 см бобр валит за 5 минут; дерево диаметром 40 см валит и разделывает за ночь, так что к утру на месте работы зверька остаётся только ошкуренный пенёк и кучка стружек. Ствол подгрызенного бобром дерева приобретает характерную форму «песочных часов». Грызёт бобр, поднявшись на задние лапы и опираясь на хвост. Его челюсти действуют как пила: чтобы свалить дерево, бобр упирается верхними резцами в его кору и начинает быстро водить нижней челюстью из стороны в сторону, совершая 5-6 движений в секунду. Резцы у бобра самозатачивающиеся: только передняя их сторона покрыта эмалью, задняя состоит из менее твёрдого дентина. Когда бобр что-либо грызёт, дентин стачивается быстрее, чем эмаль, поэтому передняя кромка зуба всё время остается острой.

Часть веток поваленного дерева бобры поедают на месте, другие сносят и буксируют или сплавляют по воде к своему жилищу или к месту строительства плотины. Ежегодно ходя одними и теми же маршрутами за пищей и стройматериалом, они протаптывают в берегу дорожки, которые постепенно заливаются водой — бобровые каналы. По ним они сплавляют древесный корм. Длина канала достигает сотен метров при ширине 40-50 см и глубине до 1 м. Бобры всегда содержат каналы в чистоте.

Местность, преобразовавшуюся в результате деятельности поселившихся на ней бобров, называют бобровым ландшафтом.

Питание

Дерево, обгрызенное бобром Бобровая «столовая» в осиннике; Савинский район, Ивановская область

Бобры строго растительноядны. Питаются они корой и побегами деревьев, предпочитая осину, иву, тополь и берёзу, а также различными травянистыми растениями (кувшинкой, кубышкой, ирисом, рогозом, тростником и т. п., до 300 наименований). Обилие деревьев мягких пород составляет необходимое условие их обитания. Лещина, липа, вяз, черемуха и некоторые другие деревья имеют второстепенное значение в их рационе. Ольху и дуб обычно не едят, но используют для построек. Охотно поедают жёлуди. Ежедневное количество пищи составляет до 20 % веса бобра. Крупные зубы и мощный прикус позволяют бобрам легко справляться с твёрдыми растительными кормами. Богатая целлюлозой пища переваривается с участием микрофлоры кишечного тракта. Обычно бобр потребляет в пищу лишь несколько пород деревьев; для перехода на новое питание ему требуется адаптационный период, в течение которого микроорганизмы приспосабливаются к новой диете.

Летом доля травянистых кормов в рационе бобров увеличивается. Осенью бобры занимаются заготовкой древесного корма на зиму. Запасы бобры складывают в воду, где они вплоть до февраля сохраняют свои пищевые качества. Объём запасов бывает огромным: до 60-70 кубометров на семью. Чтобы корм не вмерзал в лёд, бобры обычно подтапливают его ниже уровня воды под крутые нависающие берега. Таким образом, даже после того как водоём замерзает, еда остаётся доступной для бобров подо льдом.

Влияние бобров на экологическую ситуацию

Появление бобров в реках и особенно постройка ими запруд оказывает благоприятное воздействие на экологическое состояние водных и приречных биотопов. В образовавшемся разливе поселяются многочисленные моллюски и водные насекомые, которые в свою очередь привлекают выхухолей и водоплавающих птиц. Птицы на лапках приносят рыбью икру. Рыба, оказавшись в благоприятных условиях, начинает размножаться. Поваленные бобрами деревья служат кормом для зайцев и многих копытных, которые обгладывают кору со стволов и ветвей. Сок, вытекающий весной из подточенных деревьев, любят бабочки и муравьи, вслед за которыми появляются птицы. Защитой бобров пользуются выхухоли, в их хатках вместе с хозяевами часто поселяются ондатры. Запруды способствуют очистке воды, уменьшая её мутность; в них задерживается ил.

В то же время бобровые запруды способны причинять вред человеческим постройкам. Известны случаи, когда устроенные бобрами разливы затапливали и размывали улицы и железнодорожное полотно и даже служили причиной крушений.

Статус популяции и хозяйственное значение

Западносибирский бобр. Монета Банка России — Серия: «Красная книга», серебро, 1 рубль, 2001 год

Бобры издавна добываются ради своего красивого и прочного меха. Помимо ценной пушнины, они дают бобровую струю, используемую в парфюмерии и медицине. Мясо бобров съедобно; между тем, они являются природными носителями возбудителей сальмонеллёза. (Любопытно, что в католической традиции мясо бобра считается постным, поскольку бобр, согласно церковным канонам, из-за своего чешуйчатого хвоста считался рыбой.)

В результате хищнического промысла обыкновенный бобр оказался на грани вымирания: к началу XX века осталось всего 6—8 изолированных популяций (в бассейнах Роны, Эльбы, Дона, Днепра, в Северном Зауралье, верховьях Енисея), в общей сложности насчитывавших 1200 голов. Чтобы сохранить этого ценного зверя, в странах Европы был принят ряд эффективных мер по охране и восстановлению численности. Начало им положил запрет на охоту на бобров, установленный в 1845 году в Норвегии. К 1998 году популяция бобров в Европе и России оценивалась уже в 430 000 голов.

Обыкновенный бобр имеет статус минимального риска в «Красном списке угрожаемых видов» МСОП. Западносибирский и тувинский подвиды обыкновенного бобра занесены в Красную Книгу России. Основную угрозу для него в настоящее время составляют мелиорационные мероприятия, загрязнение воды и сооружение гидроэлектростанций. Детергенты, загрязняющие водоёмы, смывают естественный защитный слой и ухудшают качество бобрового меха.

В местах, где численность бобров очень высокая, они иногда становятся вредителями, поскольку их плотины способны вызвать затопление сельхозугодий, населённых пунктов и дорог. Чаще всего в таких случаях прибегают к уничтожению плотин, но это не всегда позволяет добиться нужного результата, так как бобры очень быстро восстанавливают повреждения.

Бобры на территории России

Бобры на 3 белорусских рублях 1992 года

Около тысячи лет назад в Восточной Европе (на Руси, в Польше и в Литве) сложился организованный промысел бобров. Люди, занятые этим делом (бобровники), имели исключительное право на охоту (бобровые гоны) в княжеских (позднее — и иных) владениях. По сути, эти животные находились на положении полудомашних, иногда устраивались целые бобровые хозяйства. Браконьерство строго наказывалось. В «Пространной Русской правде» сказано: «Аже оукрадеть кто бобръ, то 12 гривенъ». О ловле бобров говорится в церковной грамоте Витовта:

где берег великаго князя сумежный з боярским, туто гонити бобры. И бобровником великаго князя и боярским и поделити бобры по старине, а сетей и рожнов и осок бояром не держати и поколодв и кошов не ставити. А где князский или боярский берег особный, а великаго князя берег не пришел, туто им ставити поколодвы и ковши, и собакы держати, и сети, как мога, так бобра им ловити.

Оставленные следы или орудия ловли бобров налагали на вервь (общину) обязанность или искать вора, или платить штраф. В те времена бобров ловили сетями и ловушками. Позднее, к XVII веку количество бобров уже заметно сократилось, и их лов переместился преимущественно в Сибирь. В 1635 году уже запрещалось ставить на бобров капканы. В Торговой книге XVI века обычная цена чёрному бобру назначена 2 р. Судя по степени взимания пошлин (1586 год, Новгород) бобр был примерно в 1,3 раза ценнее соболя, поскольку за 30 бобров брали пошлину, как за 40 соболей. В конце царствования Алексея Михайловича десяток бобров в оптовой продаже стоил от 8 до 30 руб. Их мех шёл преимущественно на женские шапки, ожерелья и опушки женских шубок, но, очевидно, не использовался для мужских шуб.

К 1917 году в России бобры сохранились на 4 изолированных территориях: в бассейне Днепра (рр. Березина, Сож, Припять и Тетерев); в бассейне Дона по притокам Воронежа; в северном Зауралье (рр. Конда и Сосьва) и в верховьях Енисея по реке Азас. Общая численность бобров не превышала 800—900 голов. С 1922 года охота на них была повсеместно запрещена. В 1923 году в Воронежской области вдоль реки Усмань был организован охотничий заказник, в 1927 году преобразованный в Воронежский государственный заповедник. Одновременно были созданы ещё два заповедника: Березинский и Кондо-Сосьвинский (основатель и первый директор — Василий Васильев). Основной их задачей была охрана бобров и восстановление их численности. С 1927 года были начаты первые попытки расселения бобров. С 1927 по 1941 год расселили 316 бобров в 12 областях Европейской части СССР и 2 областях Западной Сибири. С 1946 по 1970 год были расселены ещё 12071 бобров в 52 областях, краях и автономных республиках РСФСР, в 3 областях БССР, в 8 областях УССР, в Литовской, Латвийской и Эстонской ССР. В результате проведённых мероприятий к концу 1960-х годов бобр в СССР заселил территорию, почти равную по площади ареалу XVII века. Возросшая численность бобров позволила снова организовать их промысловый отлов.

Примечания

  1. 1 2 Соколов В. Е. Пятиязычный словарь названий животных. Млекопитающие. Латинский, русский, английский, немецкий, французский. / под общей редакцией акад. В. Е. Соколова. — М.: Рус. яз., 1984. — С. 151. — 10 000 экз.
  2. 1 2 Млекопитающие. Большой энциклопедический словарь / науч. ред. д. б. н. И. Я. Павлинов. — М.: ООО «Фирма „Издательство ACT“», 1999. — С. 28—29. — 416 с. — ISBN 5-237-03132-3.
  3. Ожегов С. И. Словарь русского языка. — 4-е изд. — М.: Государственное издательство иностранных и национальных словарей, 1961. — С. 50. — 900+ с.
  4. О. Е. Иванова, В. В. Лопатин (отв. ред.), И. В. Нечаева, Л. К. Чельцова. Русский орфографический словарь: около 180 000 слов. — 2-е изд., испр. и доп.. — М.: Российская академия наук. Институт русского языка им. В. В. Виноградова, 2004. — 960+ с.
  5. Охота, охотник, охотничье оружие, охота на бобра, боеприпасы, выделка, струя бобров
  6. Наводнение в Польше устроили бобры
  7. Batbold, J., Batsaikhan, N., Shar, S., Amori, G., Hutterer, R., Kryštufek, B., Yigit, N., Mitsain, G. & Muñoz, L. J. P. (2008). Castor fiber (англ.). The IUCN Red List of Threatened Species. Дата обращения (Проверено 22 ноября 2009).
  8. Красная Книга России. Речной бобр, западносибирский подвид
  9. Красная Книга России. Речной бобр, тувинский подвид
  10. Трудолюбивые вредители. Бобры угрожают работе красноярских электростанций — Красноярск — Регионы — SmartNews.ru
  11. Бобры-вредители продолжают разрушать наши дороги. Отстрел уже начался
  12. Бобры затопили дорогу в Калининградской области: Из жизни: Lenta.ru
  13. https://wildlife.by/ecology/news/V+Karelii+bobri+zatopili+poselki/
  14. Meduza: В Латвии агрессивный бобр взял в плен мужчину

Особенности и среда обитания бобра

В отряде грызунов это речное млекопитающее – одно из самых крупных, достигает 30 кг и более веса. Тело приземистое и вытянутое до 1,5 м длины, высотой примерно до 30 см. Короткие конечности с пятью пальцами, между которыми расположены перепонки. Задние лапы значительно сильнее, чем передние.

Когти крепкие, искривленные и уплощенные. На втором пальце коготь раздвоен, похож на расческу. Именно этим пользуется зверек для расчесывания красивого и ценного меха. Мех состоит из жестких остевых волос и плотного подшерстка, надежной защиты от переохлаждения, так как в воде он плохо намокает.

От холода спасает и слой подкожного жира, сохраняющий внутреннее тепло. Цветовая гамма шерсти — от каштановой до темно-бурой, почти черной, как лапы и хвост.

Из-за ценного и красивого меха зверька едва не уничтожили как вид: было очень много желающих обрести шубу и шапку из шкурки животного. В итоге бобр пополнил список животных Красной книги.

Хвост животного похож на весло размером в 30 см и шириной до 11-13 см. Поверхность покрыта крупными чешуйками и жесткими щетинками. Форма хвоста и некоторые другие признаки отличают евразийского, или обыкновенного бобра от американского (канадского) сородича.

У хвоста расположены жировики и две железы по выработке пахучего вещества, которое называют бобровой струей. Секрет жировиков состоит в сохранении информации об особи (возраст, пол), а запах указывает на границы занятой территории. Интересен факт уникальности бобровой струи, как отпечатков пальцев у человека. Вещество применяют в парфюмерии.

На фото речной бобр

На небольшой мордочке видны едва выступающие из шерсти короткие ушки. Несмотря на размеры слуховых органов, слух у зверька отличный. При погружении в воду ноздри, уши животного закрываются, глаза защищаются «третьим веком» и предохраняются от травм.

Мигательная перепонка позволяет видеть зверьку в плотной воде. Губы бобра тоже специально устроены таким образом, чтобы он не захлебнулся, вода не попала в полость рта, когда он грызет.

Большие объемы легких позволяют животному проплывать, не появляясь на водной поверхности, до 700 м, затрачивая примерно 15 минут. Для полуводных зверьков это рекордные показатели.

Живут животные бобры в глубоких пресноводных водоемах с медленным течением. Это лесные озера, пруды, реки, ручьи, берега водохранилищ. Главное условие – богатая прибрежная растительность из мягких пород, кустарники и травостой. Если ландшафт не совсем подходящий, то бобр работает над изменением среды, как строитель.

Когда-то животные были расселены по всей Европе и Азии, кроме Камчатки и Сахалина. Но истребление и хозяйственная деятельность привели к вымиранию большой части бобров. Работа по восстановлению длится до сегодняшних дней, бобры расселяются в пригодные для обитания водоемы.

Характер и образ жизни бобра

Бобры – полуводные зверьки, которые увереннее чувствуют себя в воде, прекрасно плавают, ныряют, а на суше бобр имеет вид неуклюжего животного.

Активность животных возрастает к сумеркам и с наступлением ночи. Летом могут трудиться по 12 часов. Только зимой, в крепкие морозы они не выходят из укромных жилищ. Норы или так называемые хатки – это места проживания бобровых семейств.

Входы в норки скрыты водой и ведут по сложным лабиринтам прибрежных территорий. Запасные выходы обеспечивают безопасность животных. Жилая камера размером больше метра и высотой примерно 50 см, расположена всегда над уровнем воды.

Бобр может строить плотины, которые с легкостью выдержат вес человека

Особый навес защищает место на реке, где расположена нора, от зимнего промерзания. Предусмотрительность бобров сродни профессионализму проектировщиков. Строительство хаток ведется на пологих участках или низких берегах. Это конусообразные сооружения до 3 м высотой из хвороста, ила и глины.

Внутри просторные, в диаметре до 12 м. Вверху есть отверстие для воздуха, а внизу лазы для погружения в воду. Зимой внутри держится тепло, нет наледи, бобры могут погружаться в водоем. Пар над хаткой в морозный день – признак обитаемости жилья.

Для поддержания нужного уровня воды и сохранения хаток и нор бобры ставят известные плотины, или запруды из стволов деревьев, хвороста и ила. Даже тяжелые камни до 18 кг встречаются для укрепления постройки.

Каркасом плотины, как правило, служит упавшее дерево, которое обрастает строительными материалами в длину до 30 м, до 2 м в высоту, а в ширину – до 6 м. Сооружение легко выдерживает вес любого человека.

На фото нора бобра

Времени на постройку уходит примерно 2-3 недели. Потом бобры тщательно следят за сохранностью возведенного объекта и проводят «ремонт» по необходимости. Работают семьями, распределяя обязанности, словно в результате точного и безошибочного планирования.

Грызуны легко справляются за 5 минут с деревцами до 7-8 см диаметром, перегрызая стволы у основания. С деревьями покрупнее, до 40 см в диаметре, справляется за ночь. Разделка на части, буксировка к жилищу или плотине осуществляются организованно и бесперебойно.

Какие животные бобры в своем хозяйстве, видно по зоне обитания. Не только жилища, но и каналы, по которым сплавляются стройматериалы и корма, не содержат экскрементов и остатков еды.

Тропы, домики, участки под строительство – все взаимосвязано и убрано. Создается особый ландшафт, который так и называют бобровым. Общение животных происходит с помощью особых пахучих меток, издаваемых звуков, похожих на свист, ударов хвостом.

Хлопок по воде – сигнал тревоги и команда скрыться под водой. Главные враги в природе – это волки, лисы, бурые медведи. Но огромный урон популяции бобров нанес человек.

Бобр – животное-труженик и ценитель тихого семейного уклада. В свободное время ухаживают за шубкой, смазывая ее выделениями из сальных желез, защищая от промокания.

Размножение и продолжительность жизни

Самки доминируют в семействе бобров, они крупнее размерами. Брачное время проходит в зимнее время, с середины января по февраль.

На фото детеныш бобра

До мая длится вынашивание детенышей, которые рождаются от 1 до 6 примерно по 0,5 кг весом. Выводок чаще всего содержит 2-4 детеныша. Бобрята, зрячие и опушенные шерстью, через 2 суток уже плавают под опекой матери.

Малыши окружены заботой, до 20 дней длится молочное вскармливание, а затем они постепенно переходят на растительную пищу. В течение 2 лет молодняк живет в родительском кругу, а после достижения половой зрелости создается собственная колония и новое поселение. В природе жизнь речного бобра длится 12-17 лет, а в неволе она увеличивается вдвое.

Моногамные пары бобров с потомством первого и второго годов жизни образуют семейные группы на обжитой территории со своей структурой обитания. Их расселение, как правило, оказывают положительное воздействие на экологическое состояние среды.

Бывают случаи, когда постройки бобров были причиной размыва дорог или железнодорожных полотен. Но чаще животный мир бобра обогащается чистыми водоемами и населяется рыбой, птицами, лесными жителями.

Описание обыкновенного бобра

Речной бобр – второй по величине грызун после капибары. У такого млекопитающего, как обыкновенный бобр, вполне внушительные размеры, а также достаточно грозный, но очень представительный внешний вид.

Внешний вид

Бобры — крупные грызуны, приспособленные для полуводного образа жизни. Длина тела взрослой особи достигает 100-130 см, при высоте в плечах до 35,0-35,5 см, и массе тела в пределах 30-32 кг. Показатели полового диморфизма выражены слабо, но взрослые самки несколько крупнее самцов. Тело бобра приземистого типа, с наличием укороченных пятипалых конечностей. Более развитыми и сильными являются задние конечности. Между пальцами присутствуют хорошо развитые плавательные перепонки. Для бобра характерно наличие уплощенных и сильных когтей на лапах.

Хвост обыкновенного бобра веслообразного вида, с сильным уплощением по направлению сверху вниз, длиной не более 30 см, при ширине не более 10-13 см. Волоски на хвосте присутствуют исключительно в области основания. Значительную часть хвоста покрывают крупные роговые щитки, между которыми располагаются редкие и жесткие, достаточно короткие волоски. В верхней части, по средней хвостовой линии, тянется характерный роговой киль.

Это интересно! Бобры обладают небольшими по размерам глазами, широкими и короткими, очень несильно выступающими над мехом ушами.

Под водой отверстия ушей и ноздри смыкаются, а сами глаза закрываются посредством мигательных перепонок. Коренные зубы у животного безкорневого типа, а появление слабо обособленных корней характерно только для отдельных и возрастных особей. Резцы у бобров располагаются позади и изолированы от всей ротовой полости при помощи особых выростов губ, благодаря чему млекопитающее способно активно грызть даже под водой.

Бобры – обладатели очень красивого и оригинального меха, состоящего из грубого остевого волоса с наличием очень густой и невероятно шелковистой подпуши. Окрашивание меха может варьировать от светло-каштанового цвета до тёмно-бурых, иногда даже чёрных тонов. Хвостовая часть и конечности – неизменного чёрного цвета. Линяют бобры всего один раз в год. Линька стандартно начинается в последнюю декаду весны, и продолжается практически до наступления зимней поры.

Анальная область бобров характеризуется наличием парных желез, жировиков и самой бобровой струи, выделяющей сильно и резко пахнущий секрет, который несет информацию о половой принадлежности и возрастных особенностях особи. Запах такой «бобровой струи» послужит ориентиром для других представителей семейства о границах территории поселения. Секрет жировиков, который используется совместно с такой струёй, отвечает за длительную сохранность созданной бобровой метки.

Образ жизни

Обыкновенные бобры отдают предпочтение прибрежным линиям вдоль медленно текущих рек и стариц, озер и прудов, водохранилищ, а также карьеров и ирригационных каналов. Как правило, млекопитающие стараются избегать широких и слишком быстрых речных вод, а также водоёмов, которые промерзают в зимний период до самого дна. Для бобра очень важным является наличие на берегу древесной и кустарниковой растительности, представленной мягкими лиственными породами, а также достаточное количество трав, входящих в рацион питания. Бобры прекрасно плавают и отлично ныряют. Благодаря большим лёгким и печени обеспечиваются большие запасы артериальной крови и воздуха, что позволяет млекопитающим находиться под водой в течение четверти часа. На суше бобр становится довольно неуклюжим и уязвимым.

Это интересно! В случае опасности плывущие бобры достаточно громко хлопают хвостами по водной поверхности и ныряют, что служит своеобразным сигналом тревоги.

Живут обыкновенные бобры семьями или поодиночке. Полные семьи состоят из пяти-восьми особей, представленных семейной парой и молодыми животными — приплодом от текущего и прошлого годов. Обжитые семейные участки иногда занимаются семьёй на протяжении многих лет. На небольших водоёмах селятся полная семья или один холостой бобр, а на наиболее крупных – несколько семей или много одиночек.

От водной среды бобр редко удаляется больше чем на 150-200 м. Граница территории метится специальным секретом, наносимым на поверхность грязевых холмиков. Активность у бобров отмечается только ночью и с наступлением сумраков. В летний и осенний периоды взрослое млекопитающее покидает своё жилище в вечерние часы и трудится до утра. Зимой, в морозы, бобры крайне редко показываются на поверхности.

Сколько живут бобры

Средняя продолжительность жизни обыкновенного бобра в природных условиях составляет примерно пятнадцать лет, а при содержании в неволе – четверть века. Сокращению сроков жизни в природе способствуют не только естественные враги, но и некоторые заболевания. Несмотря на то, что обыкновенные бобры обладают достаточно стойким иммунитетом к некоторым самым распространенным инфекционным болезням, включая туляремию, зафиксирована гибель млекопитающих грызунов от пастереллеза, паратифа, а также геморрагической септицемии, кокцидиоза и туберкулеза.

Это интересно! Из сосальщиков у обыкновенного бобра обнаруживается наличие печеночной двуустки, а также стихорхиса и травассосиуса. Именно последние два заболевания очень отрицательно сказываются на росте численности и общей популяции бобра.

Кроме всего прочего, в условиях слишком сильного весеннего половодья гибнет молодняк бобров или полностью разбиваются все сложившиеся семьи, а зимние паводки могут повлечь сокращение всего поголовья почти на 50%.

Ареал, места обитания

Живут обыкновенные бобры в норах или так называемых хатках, вход в которые располагается всегда под водой. Нора роется грызуном в крутом и обрывистом берегу, представляет собой достаточно сложный лабиринт, имеющий несколько входов. Стены и потолочная часть норы разравниваются и основательно утрамбовываются. Хатка строится в местностях, где обустройство норы просто невозможно, — на пологом и низком, заболоченном берегу и на отмели. Постройка начинается не раньше конца лета. Готовая хатка имеет конусообразный вид и отличается большой высотой при диаметре не более 10-12 м. Стенки хатки тщательно обмазываются илом с глиной, благодаря чему постройка являет собой неприступную для большинства хищников крепость.

Бобры обыкновенные – это очень чистоплотные млекопитающие, никогда не засоряющие своё жилище остатками пищи или экскрементами. На водоёмах, которые имеют изменяющийся уровень воды, семьи бобров предпочитают строить знаменитые плотины-запруды, каркасным основанием для которых чаще всего служат упавшие в реку деревья, обкладываемые самыми разными строительными материалами. Стандартная длина готовой плотины может достигать 20-30 м, при ширине у основания в 4-6 м и высоте 2,0-4,8 м.

Это интересно! Рекордные размеры принадлежат плотине, построенной бобрами на реке Джефферсон в штате Монтана, длина которой достигала целых 700 метров.

Для строительных нужд и с целью заготовки кормов, обыкновенный бобр валит деревья, предварительно подгрызая их зубами у самого основания. Затем отгрызаются ветки, а сам ствол разделяется на несколько частей.

Осина диаметром 50-70 мм валится бобром примерно за пять минут, а дерево диаметром чуть менее полуметра валится и разделывается за одну ночь. При такой работе бобры поднимаются на задние лапы и опираются на хвостовую часть, а челюсти работают наподобие пилы. Резцы у бобров самозатачивающиеся, состоящие из достаточно твёрдого и прочного дентина.

Часть веток с поваленных деревьев активно поедается бобрами непосредственно на месте, а другая – сносится и буксируется или сплавляется по воде в сторону жилища или на место возведения плотины. Протаптываемые в процессе движения дорожки постепенно заливаются большим количеством воды и носят название «бобровые каналы», которые используются грызунами для сплавления древесного корма. Местность, преобразовавшаяся в процессе активной деятельности обыкновенных бобров, называется «бобровый ландшафт».

Рацион бобра обыкновенного

Бобры относятся к категории строго растительноядных млекопитающих полуводных животных, которые питаются исключительно древесной корой или растительными побегами. Особое предпочтение такие животные отдают осине и иве, тополю и берёзе, а также разнообразным травянистым растениям, включая кувшинку и кубышку, ирис и рогоз, молодой тростник. Обилие древесины мягких пород является необходимым условием при выборе обыкновенным бобром места для обитания.

Растения, имеющие второстепенное значение в ежедневном рационе обыкновенного бобра, представлены лещиной, липой и вязом, а также черемухой. Ольха и дуб, как правило, в пищевых целях млекопитающими грызунами не используется, и применяется только в строительстве и для обустройства построек.

Это интересно! Очень охотно поедаются бобрами также жёлуди, при этом ежедневное потребляемое количество пищи должно составлять порядка 18-20% от общего веса животного.

Благодаря крупным зубам и мощному прикусу, обыкновенные или речные бобры очень легко и быстро справляются с практически любыми растительными твёрдыми кормами, а богатые целлюлозой пищевые продукты перевариваются посредством микрофлоры в кишечном тракте.

Как правило, млекопитающее употребляет в пищу только несколько пород древесины, так как для перехода на новый тип питания бобрам требуется период адаптации, позволяющий кишечным микроорганизмам приспособиться к новому виду диеты. С наступлением весны и лета количество травянистой кормовой базы в рационе бобра значительно увеличивается.

Осенью полуводный грызун приступает к заготовке древесного корма на зимний период. Запасы складываются в воду, что позволяет им до наступления февраля практически полностью сохранять все свои пищевые и вкусовые качества. Средний объём зимних пищевых запасов на одну семью составляет около 65-70 кубометров.

Размножение и потомство

Половой зрелости европейские или обыкновенные бобры достигают только на третий год жизни, а процесс гона приходится на период с окончания февраля до окончания марта. Взрослые бобры покидают своё зимнее убежище, плавают в оттаявшей полынье, бродят по снежному насту и достаточно активно помечают свою территорию бобровой струей. Такое средство используется не только самцами, но и половозрелыми самками обыкновенного бобра.

Процесс спаривания, как правило, осуществляется непосредственно в воде, а примерно через 105-107 дней беременности, самкой в апреле или мае рождается от одного до пяти детенышей. Как показывает практика, количество детенышей напрямую зависит от возраста бобрихи. Старая самка чаще всего рождает три-четыре детеныша, а молодые особи – по одному-двум бобрятам.

Это интересно! В самые первые дни бобрята питаются исключительно материнским молоком, но с возраста трёх или четырёх недель обогащают свой рацион различными растительными кормами.

Грудное вскармливание прекращается в возрасте полутора-двух месяцев. Именно в этот период у маленьких бобрят хорошо развиваются не только резцы, но и коренные зубки, поэтому они способны следовать за своими родителями к месту жировки. Самостоятельными бобрята становятся к концу второго года, когда они уже сооружают для себя новое жилище. Число обыкновенных бобров внутри одной семьи очень различно, и может колебаться от одной до девяти или десяти особей разного возраста. Однако чаще всего в состав стандартной бобровой семьи входит пара взрослых животных и приплод за последнюю пару лет.

Маленький лесной дровосек

Природа весьма находчива в своих «экспериментах» с грызунами, этими зверьками, которые живут за счет растений и потому так ловко приспособились к самым различным биотопам суши.

Сегодня грызуны — наиболее многообразный отряд млекопитающих. Помимо «короля» грызунов — бобра — можно также назвать зайцев, белок, крыс, мышей и леммингов. За исключением южноамериканской речной свинки — капибары, обитающей в реках Бразилии и Парагвая, в наши дни бобр является наиболее крупным грызуном. Средняя длина взрослого бобра в Норвегии достигает 105 сантиметров, причем только на долю веслообразного хвоста приходится 27-30 сантиметров, а средний вес его около 18 килограммов. Особей, весящих свыше 20 килограммов, принято считать довольно крупными. Наиболее интенсивно бобры растут летом, меньше — зимой, но пик роста падает на ноябрь- декабрь, самая низкая точка — март-апрель (По наблюдениям в Воронежском заповеднике, сезонный максимум веса бобров приходится на август-сентябрь, минимум — на февраль).

Как вид (Castor Fiber L.) бобр имеет многовековые корни: его нынешняя форма восходит на миллионы лет в глубь истории животного мира. Бобры водились в Европе в четвертичный и средний ледниковый периоды (Самые древние палеоарктические бобры рода Propolae castor появились в Азии в среднем олигоцене, около 25 млн. лет назад. Представители рода Steneofiber обособились от группы азиатских бобров в начале среднего олигоцена и проникли в это время на территорию современной Европы. История современного рода Castor известна с верхнего миоцена — нижнего плиоцена. В Северной Америке род Castor по крайней мере на 500-800 тысяч лет моложе представителей этого рода в Европе (См. Л. С. Лавров. Бобры Палеарктики. Воронеж, 1981)).

В Северной Америке были найдены окаменелые останки гигантского бобра, относящиеся к четвертичному периоду. Это самый крупный экземпляр грызуна, когда-либо обитавшего на земле. Судя по огромному черепу и колоссальным грызущим зубам, животное должно было весить около 350 килограммов и достигать в длину 2,75 метра.

Совершив небольшой экскурс по ту сторону океана, возвратимся в родные края, в Южную Норвегию. Как-то один из жителей этих мест обнаружил, что какие-то странные незнакомцы забрались в его яблоневый сад — на лужайке расположилось целое семейство, поедая упавшие с деревьев плоды. Непрошеные гости были одеты в меха, яблоки они держали передними лапами и пожирали их с большим усердием. Фрукты, по-видимому, были настолько вкусными, что гости то и дело стонали от удовольствия. Казалось, они совсем позабыли о наследственном страхе перед человеком. Когда вся падалица была съедена, они встали на задние лапки, пытаясь дотянуться до яблок, висевших на нижних ветках. Хозяин не прогнал незваных гостей: ведь ему было так интересно вблизи наблюдать бобров, обычно осторожных и пугливых. Но когда однажды утром он обнаружил, что за ночь животные «спилили» два его лучших дерева, интерес к бобрам у него сразу снизился; стволы остальных яблонь ему пришлось оградить сеткой. С тех пор четвероногие гости уже не появлялись.

По какой причине бобры свалили деревья — только ради плодов или же коры, сказать трудно. Бобр — единственное из европейских животных — может свалить целую осину только затем, чтобы добраться до сочной, серовато-зеленой коры на верхушке дерева. Эта часть осины для бобра вкуснее всего, а нижнюю, грубую кору на более старых деревьях он никогда не поедает, притрагиваясь к ней лишь в самых крайних случаях.

Наиболее тонкие деревья бобр может срубить за несколько минут. Чтобы свалить осину диаметром в 12 сантиметров, он тратит около 40 минут, к тому же устраивая себе перерывы, чтобы полакомиться излюбленной корой.

Чаще всего бобр подгрызает дерево с одной стороны, но может обработать его и вкруговую, и тогда оставшийся пенек напоминает острие карандаша

По наблюдениям, проведенным в советском заповеднике, бобр справляется с деревом в 8-10 сантиметров в течение одной ночи, на дерево толщиной 18-20 сантиметров может потратить несколько ночей. Почему же бобр не сразу валит крупные деревья, которые он начал подгрызать? На то, очевидно, имеется несколько причин, и не в последнюю очередь его характер. Но к этому вопросу мы вернемся в другой главе.

Дерево бобр валит в одиночку, но когда оно оказывается на земле, то грызть его могут одновременно несколько животных. После того как съедена кора с ветвей, бобр начинает «разрубать» верхнюю часть ствола на более удобные куски. Просто невероятно, за каких гигантов леса может браться этот маленький лесоруб. Случалось, что он прогрызал деревья диаметром свыше метра! В английском языке есть выражение «работать, как бобр». Весьма удачное сравнение.

Чаще всего бобр подгрызает дерево с одной стороны, но может обработать его и вкруговую, и тогда оставшийся пенек напоминает острие карандаша

Доводилось ли вам в тихий осенний вечер бывать в лесу и слушать, как работает этот неутомимый дровосек? Необычный звук разносится далеко вокруг, напоминая скрежет зубов крысы, пропущенный через усилитель. Затем трещит поваленное дерево, и ветви глухо шлепают о землю. Чуть погодя доносятся звуки послабее, это бобр очищает ствол от веток. Если поблизости есть озеро, он любит оттаскивать ветки к берегу и лакомиться ими, наполовину погрузившись в воду и непрерывно смачивая ветки, чтобы пища попадала в рот влажной.

Если на ветках есть свежие листья, то бобр поедает их в первую очередь. Смяв передними лапками несколько листиков, он сует их в рот, а ветки отбрасывает в сторону. После такой трапезы на месте остается много желтых обглоданных палок и щепок, по которым видно, что тут поработал бобр. Если же в основном валяются маленькие ветки, то это следы более мелких грызунов.

Бобр держит палки передними лапами, поворачивая их по мере того, как сгладывает кору. После того как осиновая палка побывала у него в зубах, она выходит ослепительно белой и начисто лишенной коры, как из некой очистительной машинки. Со стороны кажется, что зверек сидит и играет на флейте. Самые маленькие и тонкие веточки он складывает пополам, в форме латинского V, засовывает их в рот и с молниеносной быстротой перегрызает на мелкие кусочки.

Приступая к работе, бобр тщательно проверяет, нет ли поблизости опасности. Когда он грызет, к нему легче подкрасться врагам, поэтому во время работы бобр то и дело останавливается, чтобы прислушаться, да и зубы поточить. Когда он занимается точкой, раздается нечто вроде скрипа.

Прежде чем приступить к очередному дереву, животное обычно обходит его вокруг, отрывает одну-две полоски коры. Затем, приподнявшись на задних лапах; опираясь на хвост, кладет на ствол передние лапки, одну на другую, и, наклонив голову набок вгрызается в ствол кривыми резцами верхней челюсти. Эти верхние резцы своего рода опора, к которой с огромной мускульной силой прижимаются большие изогнутые резцы нижней челюсти. Не правы те, кто полагает, что бобр срезает стружки передними зубами. Он режет их кривыми резцами нижней челюсти, которые действуют как острая стамеска. Чаще всего бобр подгрызает дерево с одной стороны, но может обрабатывать его и вкруговую, так что оставшийся пенек напоминает острие карандаша. Такая характерная картина всегда расскажет вам о том, что здесь поработал настоящий лесоруб?! Если же животное грызло только с одной стороны, то пенек заканчивается скошенным острием. Во время работы бобр нередко оказывается в положении головой вниз! У корня дерева накапливается куча белых щепок, в основном длиной 5-10 сантиметров и толщиной 2-3 сантиметра, но могут попадаться также щепки значительно большей длины — до 25 сантиметров.

Когда бобр собирается валить дерево, то вгрызается в ствол кривыми резцами верхней челюсти. Они как бы опора, к которой с огромной мускульной силой прижимаются большие изогнутые резцы нижней челюсти

Когда бобр грызет деревья, он выпячивает свои длинные резцы и плотно сжимает за ними губы, чтобы щепки не проникали в рот. Точно так же он защищает рот от попадания воды, когда под водой обрабатывает жерди.

Очень часто бобр подгрызает ствол лишь частично и возвращается позднее, чтобы окончательно свалить дерево. При этом он не обязательно продолжает грызть в том же самом месте. В книгах приводятся фотографии таких деревьев, и в подписях к ним говорится, что из-за различной толщины снегового покрова бобру приходится заканчивать свою работу не там, где он ее начал. Снег действительно может служить тому причиной, и большое расстояние между метками говорит в пользу этого предположения. С другой стороны, однако, когда мы что-то наблюдаем в природе, не следует торопиться с выводами, исходя лишь из человеческих представлений. Бобру вовсе не трудно свалить небольшое дерево, да и грызть в двух разных местах для него не так уж сложно. Кроме того, стачивать резцы ему только на пользу — ведь зубы у него растут всю жизнь, и если бы он постоянно их не стачивал, то в конце концов не смог бы сомкнуть свои челюсти! (Бобр подгрызает деревья не для того, чтобы сохранить остроту резцов или ограничить их рост, эти функции осуществляются бобром путем самозатачивания зубов. Звери трут попеременно внутреннюю сторону верхних резцов о наружную (более твердую) нижних и наоборот, особенно во время отдыха, во сне. Отсутствие в рационе бобров древесного корма не приводит к деформации и притуплению нормальных резцов).

Бобр держит палки передними лапами, поворачивая их по мере того, как сгладывает кору

В литературе о бобрах можно встретить утверждение, что бобр не прогрызает дерево до конца, а ждет, пока его не свалит ветер. Вряд ли это верно. Ведь если тихая погода простоит несколько дней подряд, значит, бобру, чтобы утолить голод, придется ждать ветра, но он отнюдь этого не делает и в помощи бога ветров не нуждается. Конечно, иногда уже подточенное дерево может упасть из-за порыва ветра, но это вовсе не расчет со стороны самого бобра. Некоторые утверждают, что животное не решается нанести последний удар и предпочитает ждать ветра, чтобы не угодить под падающее дерево и не быть убитым. Но почему же, имея столько возможных направлений для отхода, бобр должен быть настолько глуп, чтобы выбрать самый опасный? К тому же в худшем случае мягкие ветви все равно смягчили бы удар, и бобр не обязательно должен угодить под самый ствол. Как правило, дерево падает в противоположную сторону от того места, где его подгрызли; мои наблюдения и съемки подтверждают, что, как только раздается треск и дерево начинает падать, бобр сразу отбегает в безопасную зону.

Если же зверек останется сидеть у дерева, это может оказаться для него роковым. Один лесоруб рассказывал мне, что обнаружил как-то полуживого бобра, прижатого к земле стволом. Когда дерево падало, заднюю лапу бедняжки зажало между пеньком и самим стволом. Лапа оказалась совсем сплющенной, пальцы — раздавлены. У лесоруба был при себе топор, и он положил конец мучениям зверька (Случаи гибели бобров при падении подгрызенных ими деревьев не такая уж большая редкость. В Воронежском заповеднике, например, при населении в 300-400 бобров регистрируется один-два таких фактора в год).

Большую часть сваленных деревьев бобры разгрызают на неравные части и по своим проторенным маршрутам доставляют их к воде. С места порубки бобр способен оттащить деревья толщиной до 8 сантиметров, в крайнем случае — до 9-10 сантиметров. Кору толстых, тяжелых стволов бобры часто начинают поедать прямо там, где дерево свалено, но случается и так, что бобры такие деревья покидают, оставляя их гнить в лесу. В других случаях животные приступают к коре некоторое время спустя после того, как дерево свалено.

Бобры стараются рубить деревья в радиусе не свыше 100 метров от водоема. Когда местность спускается к воде не слишком крутым уклоном, то животные могут уходить от воды и на большие расстояние, чем на ровных местах. Если в озеро впадает ручеек, пусть даже самый крохотный, бобры продвигаются на несколько сот метров вдоль него и валят деревья по обе стороны ручья. Когда поблизости есть вода, животные всегда чувствуют себя гораздо увереннее.

В Северной Финляндии один ученый обнаружил, что два бобра в течение года подгрызли 700 деревьев и кустов. Читая подобные цифры, можно предположить, что после такого «опустошения» со стороны бобров на месте остаются одни голые вырубки. К счастью, это совсем не так. Во-первых, к хвойным деревьям бобры не прикасаются и могут польститься на них в крайне редких случаях, а такие лиственные деревья, как осина и ряд других, при благоприятных условиях вырастают очень быстро (Хвойные породы, как правильно отмечает автор, играют незначительную роль в питании бобров, однако у некоторых особей или семей отмечается повышенная склонность к подгрызанию елей и особенно сосен. Канадские бобры потребляют хвойные деревья чаще, чем европейские).

Для новых посадок хвойного леса семена обычно собирают с самых высоких и красивых деревьев, полагая, что молодняк будет обладать теми же хорошими качествами. Если же хотят культивировать осину, то подобный метод осуществить предельно трудно. Семена ее невелики, они лишены эндосперма. Если в кратчайший срок такие семена не попадут в землю, не получат воды и питания, то через несколько часов они просто засохнут. Плохо закрепленные в земле, семена легко могут быть смыты ливнем. Зато осина хорошо размножается вегетативным путем. От корней срубленных деревьев могут пойти сотни новых побегов, тогда как нетронутые деревья дают лишь несколько таких побегов. Таким образом, в местах вырубок многочисленные корневые побеги обеспечиют быстрое воспроизводство утраченных деревьев.

Лесникам известно, что для скорейшего роста молодой поросли следует не только рубить стволы и кроны деревьев, но и позаботиться о том, чтобы хорошенько расчистить площадь. Именно это на протяжении многих поколений и делали бобры. В норвежском районе Агдер очень распространена осина, но, видно, не по этой причине тут водится много бобров. Не вернее ли предположить как раз обратное — там много осины именно благодаря бобрам.

Когда семейство бобров разрастается, то случается, что животные «выедают» себя самих из дому, то есть прирост съедобных деревьев отстает от их потребления, и животным приходится переселяться туда, где кормовая база богаче. А несколько лет спустя потомки могут снова возвращаться в старые места и находить там свежую осину для пищи. Из всех видов деревьев, распространенных на территории Норвегии, ни одно дерево не дает столь богатого прироста молодой поросли, как осина (Высокой побегоносной способностью обладают также различные ивы, важные кормовые растения бобра. В районах с регулируемым бобровым хозяйством прибегают к искусственной посадке взрослых ив «на пень», что резко увеличивает число и массу молодых побегов). Для бобров, обитающих в лесных озерах с их богатой питательной средой и обилием водных растений, условия пропитания могут быть настолько благоприятны, что животные годами остаются на одном и том же месте и им никуда не надо уходить. Кроме того, как хорошо известно, «выборочные» бобровые порубки в смешанных лесах оказывают влияние на взаимную конкурентоспособность деревьев и их развитие, приводя к росту экономически более ценных пород. В Северной Америке придают большое значение «прогалинам», которые создают бобры, что обеспечивает доступ туда хвойным деревьям. Когда бобры валят осину, хвойные деревья неожиданно получают благоприятные возможности для роста.

В лесных техникумах ранее учили, что осина — это сорняк, а одному лесничему в провинции Аустагдер власти даже приказали вывести всю эту вредную осину из местных лесов.

Постепенно экологические знания стали оказывать на нашу лесную политику все более сильное влияние. Монокультуры хвойных деревьев, высаженных, точно солдаты, длинными прямыми шеренгами, очевидно, уходят в прошлое. Сочетание разных пород деревьев всегда делают картину леса краше, а когда подходит осень, то своим золотисто-красным убранством осина затмевает все остальные породы. Важно иметь экологическое многообразие. Оно не только создает условия для большего богатства животного мира, но и повышает сопротивляемость леса к разного рода лесным вредителям, в том числе к насекомым. Сама осина гораздо богаче азотом, чем хвойные деревья, то же самое можно сказать и о листьях ее по сравнению с хвоей. Остатки осин, лежащие на земле, быстро гниют под воздействием солнца, ветра и погоды, важные удобрения попадают в почву. Обглоданные осиновые ветки, которые бобры повсюду разбрасывают в лесу, имеют большое значение для создания лучших почвенных условий.

Проведенное в Южной Норвегии исследование показало, что большей частью бобры валят мелкие деревья, прежде всего деревца толщиной до двух сантиметров, реже — деревья с толщиной ствола в 3-5 сантиметров. Эти два размера составляли 80 процентов всех поваленных бобрами деревьев.

Весной, когда начинает таять лед, бобры бывают особенно активны ночью, стремясь скорее покончить с многомесячным зимним затворничеством. Но уйти далеко по полынье во льду они все же не решаются, поэтому особой возможности выбирать деревья подходящего размера у них пока что нет, приходится довольствоваться теми, что растут поблизости. Часто это бывают крупные березы. Бобр сдирает бересту — она ему не нравится, но поедает коричневый луб между берестой и древесиной.

Может ли бобр действительно рассчитать, в каком направлении будет падать дерево? Вспоминается такой вот случай. Посреди болота протекала быстрая извилистая речка, и именно ее облюбовали себе на зиму бобры. Место было совсем плоским, никакой естественной опоры для строительства плотины. Но бобры повалили на берегу две большие осины так, что деревья легли навстречу друг другу кронами и образовали широкую букву V, острие которой было направлено вниз по течению. Эти-то деревья и образовали отличный фундамент» для плотины. Животные натаскали палок и ветвей, вплели их в кроны деревьев, а пустоту между ними заполнили землей и илом. Получился превосходный бобровый пруд.

В другом случае бобры построили хатку у небольшого озерка. Вытекавший из него ручей бежал по дну маленькой расщелины. Чуть в стороне стояла средних размеров береза. Животные подгрызли ее так, что она свалилась посреди расщелины. Там и построили плотину, используя крону дерева в качестве фундамента.

Вспоминается и другая история. Как-то лесорубы перекинули цементный мостик через небольшой ручеек на лесном болоте, а воду ручья пустили по большой железной трубе. Но в дело вмешались бобры! Они свалили дерево так, что крона его легла перед выходом воды из трубы, затем, используя крону в качестве фундамента, построили солидную плотину, примыкавшую прямо к цементному мостику (Направление, в котором падает дерево, зависит в основном от рельефа. У водоемов поверхность имеет наклон к урезу воды, и животные, «работая» с этой стороны, находятся ниже, чем при работе на противоположной. Отсюда — форма среза дерева и большая вероятность его падения в сторону воды. При ровном рельефе большое значение приобретает направление ветра в момент «лесоповала». Описанные автором случаи объясняются не «сознательными» действиями бобров при строительстве плотин, а случайностью, хорошо использованной этими животными).

Зная много подобных примеров несомненного расчета со стороны бобров, я однажды был все-таки разочарован. На мысу, вдававшемся в лесное озеро, бобры свалили шесть больших осин. Четыре из них упали в направлении берега и повисли на других деревьях; только две осины легли в воду так, что бобры могли ими воспользоваться. Мне неоднократно приходилось наблюдать, как сваленные бобрами деревья повисают на других деревьях в лесу. Если это небольшие деревья, бобрам удается стянуть их зубами на землю. Самые же крупные осины бывают настолько тяжелы, что обычно сами пробивают окружающую растительность, хотя, конечно, это происходит не всегда. Зависшие крупные деревья бобры тоже могут подгрызать, но деревья эти все равно продолжают висеть и не падают на землю. Если лес густой, то процент зависания высок, как, например, в одном из районов Южной Норвегии, где из 56 осин 25 были свалены «в лошадь», как принято здесь называть. Когда хозяин леса спилил все эти остатки, то получил 2,5 сажени дров!

Если сопоставить возможности человека и бобра, чтобы определить, зависнет дерево или нет, то у бобра они невелики, ибо глаза его сидят низко над землей и не дают ему нашего «обзора». Можно предположить, что «оптимальные возможности фокусировки» у этих животных находятся как раз в пределах той высоты, на которой он грызет. Вряд ли можно ожидать, чтобы бобр был способен оценить объекты высотой 12-15 метров от поверхности земли.

В летнее время бобр менее активно валит деревья, поскольку в эту пору сочных питательных растений в лесу хоть отбавляй. После скудной зимней диеты на древесной коре такое разнообразие в пище животным наверняка приятно. Но вот наступает осень, сентябрь месяц, летняя растительность вянет и содержит уже меньше питательных веществ. Бобры снова принимаются за деревья.

Изумляют размеры деревьев, за которые принимается маленький лесоруб. Некоторые из них превышают метр в диаметре

У них возникает тройная потребность в том, чтобы валить деревья: добыть корм на текущий день, обеспечить запасы на зиму и строительные материалы для возведения новых хаток и плотин либо для ремонта старых. На протяжении октября и ноября темпы работы все возрастают, пока наконец активность бобров на время не сковывает лед. Если зима выдается долгая, а достаточные запасы подо льдом не накоплены, животные могут испытывать затруднения с пищей» В периоды зимней оттепели, когда бобру удается взломать лед, на снегу можно заметить длинные борозды — свидетельство выхода бобров на сушу для заготовки новых деревьев (В состав зимнего рациона бобров входят не только древесно-кустарниковые корма, но и (иногда в преобладающем количестве) водные растения, добываемые животными подо льдом. Роль кормовых запасов многие зоологи преувеличивают: они теряют свою питательную ценность в конце января-февраля, и бобры вынуждены переходить на поиск свежих кормов).

В одном месте осенний поток унес весь корм, тщательно заготовленный бобрами. В тот год зима была суровой. Вконец изголодавшийся бобр прогрыз лед и прокопал в снегу проходы, чтобы добраться до корма. Животное нашло себе небольшую березку, но обратный путь оказался безуспешным: зверька обнаружили замерзшим. Бобр погиб при температуре 20° ниже нуля. Он слишком обессилел, чтобы вовремя возвратиться домой, и лежал у самой полыньи, которую снова затянуло льдом.

Можно лишь удивляться тому, как эти животные, будучи в четыре раза легче человека и не имея никаких технических приспособлений, все же валят огромные дубы, у которых древесина славится особой твердостью. Но если взглянуть на строение черепа бобра, то нельзя не изумляться силе, какая должна быть заложена в необыкновенно развитых резцах. Эти мощные зубы занимают большую часть черепа. Поражают не только острые, как шило, зубы, которые не уступят резцу гравера, но и то, какая крупная поверхность нижней челюсти используется для крепления мышц. Бобр часто затачивает резцы, перетирая верхние зубы о нижние, причем он ухаживает за зубами и в том случае, если не занимается «рубкой леса.

Когда бобр грызет дерево, на корневую опору его зубов приходится огромная нагрузка. Наши зубы такую нагрузку никогда бы не выдержали, но у бобра они имеют совсем иную конструкцию. Длинные резцы челюсти полукружной формы гениально закреплены под корнями коренных зубов. Если же взглянуть на этот резец спереди, то можно обнаружить, что он слегка развернут по спирали, так что концы его немного вывернуты каждый в свою сторону. Благодаря дугообразной и развернутой форме зубов, их глубокой посадке в нижней части челюсти нагрузка при работе равномерно распределяется по всей челюстной кости.

Меня однажды спросили, почему у бобра зубы оранжевого цвета. Такой оттенок придает тонкое покрытие с наружной стороны, которое легко счищается ножом. Около десен коренные зубы имеют черное покрытие, по-видимому, от сильных кислот в растениях, воздействию которых они подвержены.

Если посмотреть на размещение зубов, то можно обнаружить, что у бобра по два резца на верхней и на нижней челюстях, за ними полость, лишенная зубов, а затем коренные зубы, шершавая поверхность которых специально предназначена для перемалывания коры и мелких веток.

Однажды моему другу Петеру, директору городского музея в Кристиансанне, принесли мертвого бобра, который попал под машину. Петер тут же определил, что перед ним старое животное, но вот сколько ему лет? Предположительно 16, но как это проверить? Так вот, оказывается, в нижней части коренных зубов из года в год накапливаются отложения зубного цемента. Если разрезать зуб продольно, отшлифовать его, отполировать и посмотреть под лупой, то можно сосчитать годовые кольца, точно так же как на древесном стволе. Для определения возраста обычно режут и шлифуют второй коренной зуб на нижней челюсти. Если зубу только год, корень у него совсем открытый. У двухлетнего бобра корень по-прежнему открыт, но уже начинает сужаться. У трехлетнего бобра он уже слегка прикрыт цементным отложением, поэтому нетрудно различить полугодовалых, годовалых, двухлетних и трехлетних бобров. Цементные отложения, приводящие к образованию годовых колец, образуются с четвертого года жизни бобра. Следовательно, когда шлифуют зуб для определения возраста животного, надо прибавить три года, чтобы получить верный результат.

Если перед вами совсем молодые бобры, то можно применить и иной метод. У бобра есть только один клык, вырастающий как молочный зуб, а именно первый зуб на нижней и верхней челюстях, и он выпадает, когда животному исполняется год (У бобров имеются три группы зубов: резцы, ложнокоренные и коренные. Зубная формула бобра: Υ1/1; Pm 1/1; Μ3/3). Важно знать возраст животных; эти сведения могут быть полезны для уточнения состава бобровых колоний в тех или иных местах.

Вблизи бобровых хаток иногда можно обнаружить толстые куски стволов с двумя или тремя глубокими зарубками, порой почти сквозными. Похоже, что бобр использовал эти чурбаки для каких-то особых целей, возможно, как считают некоторые, в качестве орудий в работе. Объясняется это довольно просто. В «гостиных» и «спальнях» бобровых хаток я находил такие обработанные палки, а рядом с ними лежали тонкие щепки, своего рода «древесная стружка». Дело в том, что наш зубной атлет может устанавливать свой режущий инструмент таким образом, чтобы соскабливать тонкие волокна, которыми он изолирует и утепляет пол в своем жилище. То же самое он делает и на полу в земляных норах. Мне думается, такой «бобровый матрац» имеет двойное назначение и может служить еще своего рода решеткой, через которую стекает вода, когда хозяин является домой насквозь промокшим.

О многих своих наблюдениях над бобрами мне рассказывали люди, которые работают в лесу и близко сталкиваются-с его обитателями. Помню, один такой рассказ я воспринял с улыбкой и известным скептицизмом: знакомый лесоруб уверял меня, что нашел в лесу ни больше ни меньше как точильный камень бобра! Этим точилом для животного будто бы служил огромный дуб, который бобры свалили много лет назад, но постоянно возвращались к нему и продолжали грызть. В конце концов, пень стал ровным и гладким, как хорошо отполированная мебель. Лесоруб был убежден, что бобры точили тут зубы, иного объяснения он придумать не мог. Один известный охотник также подтвердил, что и в его районе бобры сгрызли мощный пень чуть ли не до самой земли, причем так ровно, будто его и впрямь полировали. Вокруг этого пня нельзя было найти обычную щепу, как в случаях, когда животные валят деревья, а лишь желтое кольцо отлично перемолотой древесины, похожей на кофейную гущу. Минувшей осенью я и сам наткнулся на такой отполированный бобрами пень, и теперь уже не улыбаюсь, если кто-нибудь рассказывает мне про бобровые точильные камни.

Хвостатые гидpостpоители

Обычно бобры валят деревья диаметром до 20 сантиметров. Над более толстыми лесные «дровосеки» трудятся несколько ночей подряд. В качестве «бобрового рекорда» зарегистрирован тополь высотой 27 метров и полутора метров в поперечнике, который они однажды «спилили» в Британской Колумбии.

Работают гидростроители часто вдвоем: пока один грызет, другой отдыхает и наблюдает за обстановкой. Вообще бобры предпочитают валить деревья, стоящие у самого уреза. Если же ствол не падает сразу в воду, они разрезают его на чурбачки, которые стаскивают в речку и сплавляют к месту строительства плотины. Причем, чем толще дерево, тем короче «дровосеки» делают их. Для транспортировки древесины бобры роют каналы глубиной до полметра. Но дальше 200 метров от берега деревья не валят. При среднем темпе работ на то, чтобы построить запруду длинной 10 метров, у бобровой семьи уходит примерно одна неделя.

Кстати, существует поверье, будто хвостатые «дровосеки» способны заранее рассчитать, как и когда упадет дерево, и поэтому ни один бобр никогда не бывает придавлен падающим стволом. Однако это не соответствует действительности. Случается, хотя и редко, по рухнувшее дерево убивает зверька. Но подобные происшествия бывают и на лесоповале и с людьми.

Впрочем, «бобровые ЧП» ничуть не умаляют их поразительных «инженерных талантов». Можно лишь гадать, каким образом этим гидростроителям удается определить критическую силу течения, которая требует возведения дополнительных дамб-волнорезов. Или рассчитать при «распиловке» стволов предельную длину чурбачков в зависимости от толщины, чтобы они не получились неподъемными. Кстати, комель бобры часто оставляют лежать на берегу, правда ошкурив его и съев кору.

Можно привести и другие аргументы против главенствующей роли инстинктов в поведении бобров. Взять хотя бы устройство их подземных жилищ. Большую часть в нем занимает жилая камера, которую от входа отделяет «передняя», а рядом располагаются «хозяйственные помещения». Ее стены изнутри старательно разравниваются. Ширина такой камеры немногим более метра, высота — 40-50 сантиметров. Пол обязательно находится на 20 сантиметров выше уровня воды. Если она в реке поднимается, бобр приподнимает и пол. Для этого ему достаточно соскрести с потолка соответствующее количество земли и утрамбовать ее.

Потолочное перекрытие в бобрином подземелье оставляется такой толщины, что выдерживает несколько человек. Однако, когда хозяевам приходится раскапывать нору вверх, они обязательно укрепляют его, натаскивая наверх кучи веток и хвороста. Если же водное зеркало поднимается все выше и выше, то случается, что в конце концов превращается в островок.

Иногда бобры специально возводят такие островки посреди своих водохранилищ. Для этого укладывают под водой ветви друг на друга, скрепляя их илом, пока искусственный островок не будет возвышаться на метр, а то и на два над поверхностью воды. Стены хатки «цементируют» — тщательно обмазывают глиной, так что она превращается в настоящую крепость. А вот потолок оставляют воздухопроницаемым, чтобы проветривалось жилое помещение. Несмотря на это, спутанные и переплетенные между собой ветки надежно защищают хозяев от нападений хищников. Даже если нанести визит вздумает медведь, прежде чем он проникнет внутрь, обитатели хатки успеют ускользнуть через подводные коридоры.

В повседневном обиходе бобры очень чистоплотны, никогда не засоряет своими экскрементами жилых помещений, а выделяют их только в воду. Для детенышей они устраивают мягкие постели из тонко нагрызенных стружек.

Бобрята появляются на свет зрячими и покрытыми шерстью. Материнское молоко сосут около двух месяцев и растут буквально на глазах. Причем во время кормления самка заботливо подкладывает свой хвост под малышей, чтобы те сидели на теплой подстилке.

И вот тут уместно еще раз вернуться к вопросу о роли сознательного элемента в поведении бобров. Казалось бы, в силу своего образа жизни, неразрывно связанного с водой, умение плавать у них должно быть врожденным. На самом деле этому их учит мать. На первых порах она поочередно носом сталкивает малышей в подводный коридор и какое-то время не пускает обратно, заставляя барахтаться в воде. Уже после нескольких уроков плавания бобрята овладевают этим искусством. Но, если семейство плавает в реке и возникает какая-то опасность, мамаша унизит их, посадив для быстроты на свой хвост.

Конечно, не следует переоценивать элемент рассудочности в поведении бобров, как, впрочем, и других животных. В зоопарках, например, они, как правило, ведут непримиримую борьбу с администрацией, всячески затыкая и заделывая стоки для воды в своих искусственных бассейны. Эти стоки прямо-таки не дают покоя хвостатым «гидростроителям». Но тут уж ничего не поделаешь: дают себя знать инстинкты.

Источник: Сергей Демкин, газета «Птичий рынок»

Как выглядят бобры?

Прежде чем рассказать, как выглядят бобры, хочется внести небольшое прояснение. Очень часто употребляя слова бобр и бобер, люди подразумевают одно и тоже – то есть непосредственно самого грызуна. Но эти два слова имеют разные значения. Так вот, бобр – это название животного, а его мех называют – бобер.

Так как же выглядят бобры? Обыкновенный бобр выглядит крупным грызуном. Длина тела животного достигает 1 метра, высота – до 35 см, при массе тела в 32 кг. Длина хвоста бобра составляет до 30 см, а ширина – до 13 см. Удивительным фактом этих грызунов является то, что самки превосходят самцов по размеру.

У бобра обыкновенного короткие лапы и приземистое тело. Задние лапы речного бобра значительно сильнее передних. Второй палец задних лап имеет коготь, который раздвоен – им бобр расчесывает свой мех словно расческой. Эти зверьки тщательно ухаживают за своей «шубой».

На своих лапах грызун имеет плавательные перепонки и крепкие утолщенные когти. Бобры выглядят довольно необычно из-за своего удивительного хвоста. Хвост бобра напоминает весло, он плоский, без шерсти и покрыт роговыми чешуйками.

У бобра обыкновенного крупная голова с узкой мордой, небольшими глазами и выступающими резцами спереди. Зубы у бобра особенные, они покрыты прочной эмалью, растут всю жизнь и самозатачиваются. Бобр обыкновенный имеет маленькие и короткие уши, которые едва видны в густом меху. Несмотря на это у зверька отличный слух.

Бобры выглядят настоящими меховыми баронами, ведь они обладают красивым блестящим мехом. Мех бобра имеет два слоя, что обеспечивает этому грызуну тепло и сухость в холодные зимы. Первый слой шерсти бобра состоит из грубых длинных волос, а второй – это очень густой шелковистый подшерсток. Также речного бобра от холода защищает наличие жировой прослойки под шкурой.

Бобры выглядят неприметно благодаря своей окраске. Мех бобра обыкновенного имеет светло-каштановый или темно-коричневый окрас, иногда даже черный. Хвост и конечности зверька черного цвета. Хвост бобра обыкновенного имеет жировики и специальные железы.

Пахучее вещество, которое вырабатывают хвостовые железы грызуна называют бобровой струей. А секрет жировиков содержит все сведения о владельце, несет информацию о его возрасте и половой принадлежности. Ориентиром другим бобрам о границах территории поселения служит запах бобровой струи, который у каждой особи уникален. В дикой природе обыкновенный бобр живет в среднем 15 лет.

Где живут бобры?

Бобры обитают в Европе (Скандинавские страны), во Франции (низовья реки Роны), в Германии (бассейн реки Эльбы) и в Польше (бассейн реки Вислы). Также бобры водятся в лесной и лесостепной зонах Европейской части России, в Белоруссии, на Украине.

В России бобр живет в Северном Зауралье. Разрозненно обитают бобры в верховьях реки Енисей, на Кузбассе (Кемеровская область), в Прибайкалье, в Хабаровском крае, на Камчатке, в Томской области. Кроме того, бобры водятся в Монголии и в Северо-Западном Китае.

Бобры живут, имея в наличии полное снаряжение, для ведения полуводного образа жизни. Их ушные отверстия и ноздри смыкаются под водой. А специальные мигательные перепонки закрывают глаза, что позволяет им хорошо видеть в воде. Ротовая полость устроена так, чтобы вода в нее не попадала, пока животное трудится под водой. Функцию руля в воде выполняет хвост бобра.

Бобры обитают, предпочитая заселять берега спокойных рек и озер, прудов и водоемов. Они избегают быстрых и широких рек, а также водоемов, которые промерзают зимой до дна. Для этих грызунов является важным наличие деревьев из мягких лиственных пород, наличие водной, травянистой и кустарниковой растительности в прибрежных зонах и по берегам водоема.

Бобры отлично ныряют и плавают. Благодаря своим большим легким они могут оставаться под водой до 15 минут и проплывают за это время до 750 метров. Поэтому бобры увереннее чувствуют себя в воде, нежели на суше.

Как живут бобры?

Живут бобры семьями (до 8 особей) или поодиночке. Семья состоит из семейной пары и молодых бобров (выводки за последние два года). Один и тот же участок в течение многих поколений может использоваться семьей. Небольшие водоемы занимает холостой бобр или одна семья. Более крупные водоемы вмещают по нескольку семей, а длина каждого отдельного семейного участка вдоль берега составляет от 300 метров до 3 км. Бобры живут вблизи воды и не удаляются от береговой линии более чем на 200 метров.

Протяженность семейного участка зависит от обилия кормов. В местах, где растительность в изобилии, участки этих зверей могут граничить между собой и даже пересекаться. Границы своих территорий бобры метят. Коммуникация бобров осуществляется с помощью пахучих меток. Бобры общаются между собой с помощью поз, ударов хвостом по воде и криков, похожих на свист. В случае опасности бобр громко хлопает хвостом по воде и ныряет. Такой хлопок дает сигнал тревоги для всех бобров в пределах слышимости.

Ночью и в сумерках бобры живут активно. Летом они выходят из жилищ с наступлением сумерек и трудятся до рассвета. Осенью бобры готовятся к зиме и начинают заготавливать корм. Рабочий день увеличивается до 10 часов. Зимой бобры живут менее активно, трудовая деятельность понижается и перемещается на светлое время суток. Бобры зимуют, почти не показываясь на поверхности, но в спячку они не впадают. При температуре ниже −20 °C бобр зимует в окружении своей семьи, оставаясь в своем теплом жилище.

Бобры строят новый дом в конце августа. Одинокие бобры постройками не занимаются, зато семейные трудятся весьма усердно. А как же называется жилище бобра? В одном поселении бобров встречаются два вида жилищ. В первом случае дом бобра называется норой. Бобры живут в норах, они роют их в крутых обрывистых берегах. Для безопасности вход в такое жилище бобра всегда находится под водой. Норы бобров являются своеобразным лабиринтом, который имеет 4 входа. Стены и потолок норы бобра старательно разравниваются.

Жилой домик бобра внутри норы располагается на глубине до 1 метра и шириной чуть более метра, при высоте в 50 см. Пол всегда находится выше уровня воды. Если вода в реке поднимается, бобр поднимает пол, соскребая землю с потолка. Вся строительная деятельность бобров продиктована их стремлением к безопасности и комфорту. Там, где вырыть норы невозможно, домики строятся прямо на воде в неглубокой части водоема. Такое жилище бобра называется хатка и бобры строят эти плавучие дома по принципу сооружения плотины.

Хатки бобров имеют вид выступающего из воды островка конусообразной формы. Высота такого домика бобра достигает 3 метров и диаметра до 12 метров, вход в жилище находится под водой. Бобровая хатка строится из кучи хвороста, который скрепляется илом и землей. Стены своего жилища бобры тщательно обмазывают илом и глиной. Таким образом, хатка бобра превращается в прочную крепость, а через отверстие в потолке поступает воздух.

Внутри бобровой хатки имеются ходы в воду и платформа, которая находится над уровнем воды. Когда приходят заморозки бобры дополнительно наносят новый слой глины на хатку при помощи передних лап. Зимой в бобровых хатках держится плюсовая температура, вода в ходах не покрывается коркой льда, и бобры спокойно выходят под лед водоема. Зимой над обитаемыми хатками бобров стоит пар. Бобры настоящие чистюли, они следят за чистотой своего жилья, никогда не засоряя его.

В водоемах, где уровень воды изменчив, бобры строят плотины или запруды. А для чего бобры строят плотины? Плотина бобров позволяет им повышать и сохранять уровень воды в водоеме, регулировать его так, чтобы входы в хатки не осушились. Плотина обеспечивает сохранность и безопасность бобровой хатки. Бобры строят плотины из веток, хвороста и стволов деревьев, скрепляя их глиной, илом и другими материалами. Если на дне есть камни, они тоже используются в строительстве.

Бобры строят плотины в местах, где деревья растут ближе к берегу. Строительство бобровой плотины начинается с того, что бобры ныряют и вертикально втыкают в дно стволы, укрепляют промежутки ветками и заполняют пустоты илом, глиной, камнями. Если имеется дерево, которое упало в реку, то оно часто служит опорным каркасом. Бобры постепенно покрывают его со всех сторон строительными материалами. Часто ветви в бобровых плотинах пускают корни, что дает дополнительную прочность сооружению.

Бобровая плотина обычно достигает длины до 30 метров, ширины до 6 метров, а высота обычно – 2 метра, но бывает и до 4 метров. Плотина бобра – прочная конструкция, она может легко выдержать вес человека. В среднем постройка плотины у бобровой семьи занимает около месяца. Бобры тщательно следят, чтобы плотина оставалась целой и тут же ремонтируют ее в случае выявления повреждений.

Для строительства бобровой плотины и заготовки корма бобры валят деревья. Они подгрызают их у основания, отгрызают ветки, а ствол разделяют на части. Дерево диаметром 7 см бобр валит за 5 минут. Дерево 40 см в диаметре бобр валит и обрабатывает за ночь, так что на утро остается лишь заостренный пенек и горка стружек.

Ствол дерева, над которым бобр уже поработал, но еще не повалил, приобретает характерную форму в виде «песочных часов». Частично ветки поваленного дерева поедаются бобрами на месте. Остальные они сносят или сплавляют по воде к месту строительства плотины или своего домика.

Каждый год протоптанные маршруты бобров постепенно заполняются водой, образуя бобровые каналы. По ним животные сплавляют древесный корм. Длина таких каналов может достигать сотен метров. Бобры всегда содержат каналы в чистоте.

Местность, которая преобразовалась в результате деятельности бобров, называют бобровым ландшафтом. Своей способностью изменять природный ландшафт они уступают только человеку. Бобры – одни из уникальнейших животных, ведь они способны учиться и совершенствовать свои навыки всю жизнь.

Чем питаются бобры?

Бобры – вегетарианцы, они исключительно растительноядные животные. Бобры питаются корой и побегами деревьев. Бобры любят березу, иву, осину и тополь. Также бобры едят различные травянистые растения: кувшинки, ирисы, рогоз, тростник и этот список насчитывает множество наименований.

Большое количество деревьев мягких пород является необходимым условием их обитания. Лещина, липа, вяз, черемуха и некоторые другие деревья не так важны и значительны в их рационе. Ольху и дуб они обычно не едят, но используют для построек. Зато желуди бобр ест охотно. Крупные зубы позволяют бобрам легко справляться с древесными кормами. Обычно бобры питаются лишь несколькими породами деревьев.

В летний период доля травянистых кормов, которыми питается бобр, возрастает. Осенью хозяйственные бобры начинают заготавливать древесные корма на зиму. Поэтому зимой бобры питаются своими запасами. Их бобры складывают в воду, где они всю зиму сохраняют свои пищевые качества.

Объем запасов на семью бывает очень огромным. Чтобы корм не вмерз в лед, бобры обычно подтапливают его ниже уровня воды. Поэтому, даже когда водоем покроется льдом, еда останется доступной для зверей и семья будет обеспечена всем необходимым.

Чем полезен бобр и для чего нужны бобры?

Бобры полезны тем, что их появление в реках оказывает благоприятное воздействие на экологическую систему. Особенно полезен бобр постройками своих запруд. В них поселяется различная живность и водоплавающие птицы, которые приносят на лапках рыбью икру, и в водоеме появляется рыба. Бобры нужны потому что их запруды способствуют очистке воды, они задерживают ил и уменьшают мутность.

Бобры миролюбивые животные, но и у них есть враги в природе – это бурые медведи, волки и лисы. Но главную угрозу бобрам несет человек. В результате охоты обыкновенный бобр оказался на грани вымирания к началу 20 века. Бобры истребляются ради своего меха. Помимо этого, они дают бобровую струю, которая используется в парфюмерии и медицине.

Для сохранения этого ценного зверя, были приняты действенные меры по защите и возобновлению численности. К началу 21 века популяция бобров восстановилась. Сейчас обыкновенный бобр имеет статус минимального риска в Международной Красной Книге. В настоящее время основной угрозой для него является загрязнение воды и постройка гидроэлектростанций.

Если Вам понравилась эта статья и Вы любите читать интересные статьи про животных, подписывайтесь на обновления нашего сайта, чтобы первыми получать только самые свежие и увлекательные статьи о самых разных животных нашей планеты.

Не забудьте поделиться с друзьями!

Вход

Бобр — самый крупный грызун (длина тела 75—100 см) с уплощенным лопатообразным хвостом, покрытым роговыми чешуйками. Вес взрослого бобра около 18 кг, а максимальный достигает 54 кг. Самцы и самки по весу малоотличимы. Окраска меха изменчива: от светло-бурой до темно-бурой и почти черной. Остевые волосы блестящие, длинные, грубые, подпушь очень густая и мягкая. Передние ноги короче задних, с крепкими когтями, хорошо приспособленные для рытья, задние имеют большую ступню и между пальцами кожистую перепонку. Слуховые отверстия и ноздри при погружении в воду замыкаются. Глаза имеют прозрачную мигательную перепонку, защищающую их от воздействия воды при нырянии. Верхняя губа раздвоена и губы могут смыкаться позади резцов, что позволяет бобру перегрызать растения под водой.

Речной бобр раньше широко заселял водоемы лесной полосы России, включая территорию северо-западных областей, но уже к концу XIX века был сильно истреблен и сохранился в нескольких небольших обособленных очагах. На Северо-Западе страны он полностью исчез.

После Октябрьской революции с целью увеличения численности вида было создано несколько заповедников, где поголовье бобров возросло настолько, что создались возможности их расселения в другие области.

В результате больших работ, проведенных в нашей стране по расселению бобра, к настоящему времени значительная часть водоемов, где он обитал в былые времена, им заселена.

В северо-западных областях реакклиматизация бобра проходила следующим образом. Опытные выпуски небольших партий речного бобра (6—10 голов), проведенные в 1934—1937 гг. в Терском районе Мурманской области, доказали возможность продолжения и расширения этих работ. Бобры, доставленные за Полярный круг из Воронежской области, быстро приспособились к новым условиям несмотря на резкие различия режима рек и состава кормов. Численность их нарастала, и через 10 лет, к 1947 г., на территории Лапландского заповедника поголовье бобров увеличилось в 7 раз, их численность составляла несколько более 100 голов (Насимович, 1948). В последующие годы расселение продолжалось, но отсутствие регулирующего отлова зверей в местах длительного пребывания поселений привело к истощению запасов зимних кормов и замедлило темпы размножения. В этот период бобры для улучшения условий своего существования и лучшего доступа к кормам сооружали плотины и прокладывали каналы. Отмечались неоднократные попытки бобров строить плотины даже на таких быстрых реках как Чуна, Купесь, Ташким (Насимович и Семенов-Тян-Шанский, 1959, Герман, 1960).

Бобры, выпущенные в бассейне р. Оленицы, также заселили пригодные для обитания участки берегов и их численность нарастала. В последующие годы, по мере истощения запасов зимних кормов, при отсутствии отлова зверей бобры вынуждены были перекочевывать на новые места, часто удаленные на значительные расстояния, при этом часть зверей погибала. В результате истощения запасов древесных кормов по берегам (главным образом березы) к 1954 г. здесь оставались единичные поселения.

Выпуск крупной партии (34 особи), произведенный в 1957 г. в Ловозерском районе в бассейне р. Поной, заметно расширил ареал бобра в Мурманской области (табл. 14).

ТАБЛИЦА 14

Выпуск бобров на Северо-Западе в 1951—1964 гг.

Области Годы Итого
1951 1952 1956 1957 1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964
Ленинградская 27 22 70 30 40 66 32 32 319
Мурманская 34 34
Новгородская 18 57 32 33 140
Псковская 28 26 33 22 34 42 32 215
Карельская АССР 6-1 7
Всего 26 71 22 104 30 40 156 54 66 75 71 715

В условиях Мурманской области, где на большеи части водоемов запасы кормов сравнительно ограниченны и их возобновление замедленно, необходимо проводить систематические выборочные отловы зверей. Длительное пребывание большого поселения на одном месте приводит к истощению кормовых запасов, деградации самого поселения и напрасной гибели зверей. Перспектив создания больших бобровых колонии на территории области ожидать нет оснований.

На территории Карельской АССР выпуск бобров до 1964 г. не производился. Бобры стали появляться здесь с 1953 г. из поя граничных районов Финляндии по смежным водоемам вначале в Сортавальском, а позднее в Сегежском и Суоярвском районах. Постепенно распространяясь все далее на восток, они заметно расширили свой ареал, несмотря на то, что в ряде водоемов запасы зимних кормов были ограниченны.

Поселения бобров в Карелии приурочены в большинстве случаев к водоемам с заболоченными, часто зыбкими берегами, нередко подтопленными сооруженными бобрами плотинами. Эти обстоятельства создают значительные трудности при их отлове.

В 1964 г. в Суоярвском районе был произведен отлов шести бобров для выпуска их в бассейн р. Шуи Прионежского района. Было установлено, что эти звери — представители канадского вида. В 1965 г. численность бобров в западных районах республики составила 200 голов.

Наличие канадского вида бобра в республике дает возможность использовать его запасы для племенных целей.

В Ленинградской области первая партия бобров, доставленная из Воронежского заповедника (27 голов), была выпущена в 1952 г. на р. Долгую (левый приток р. Луги) в Кингисеппском районе (см. табл. 14). Последующие выпуски проводились с 1956 по 1964 г. За это время были завезены еще 292 бобра и выпущены в 21 реке Гатчинского, Тосненского, Киришского, Волховского, Лодейнопольского, Подпорожского, Всеволжского и Приозерского районов. Кроме того, с 1958 г. в Выборгском районе стали появляться бобры, переселяющиеся с территории Финляндии по системе р. Вуоксы и другим пограничным рекам. В результате выпусков и естественного расселения в настоящее время бобры встречаются на территории 13 районов в бассейнах pp. Луги, Невы, Волхова, Воронежки, Паши, Сяси, Свири и Вуоксы.

В Ленинградской области в результате работ по расселению бобра к настоящему времени образовалось несколько обособленных очагов. Из них наиболее старые существуют в бассейне р. Луги, на р. Долгой и ее притоках в Кингисеппском, Сланцевском и Лужском районах и на р. Ящере и ее притоках в Гатчинском и Лужском районах.

На р. Долгой бобры были выпущены в 1952 г. в 4 км выше деревни Паозерье, где река разветвляется на три протока, соединяющихся между собой рукавами. Берега протоков и рукавов покрыты лиственным лесом, зарослями ивняка, разнообразной травянистой растительностью.

Найдя здесь благоприятные условия для обитания, сначала бобры расселились недалеко от места выпуска, а затем, по мере своего размножения, освоили и притоки р. Долгой, Самру и Зуевик.

Наибольшая плотность размещения поселений бобров на р. Долгой наблюдается в разветвленной части реки и на участке, расположенном выше (урочище Халуя).

Обилие летних и зимних кормов, хорошие защитные условия создают благоприятные возможности обитания, поэтому и поселения бобров размещаются здесь на расстоянии от 0,3 до 0,5 км одно от другого. Так на участке Халуя протяжением береговой полосы менее 5 км расположено шесть поселений, на Анохе на 2 км — четыре и на Глухой на участке менее 1,5 км — три поселения. Такое же близкое расположение поселений наблюдается и на ряде других участков реки.

На р. Ящере, где бобров выпустили в 1956 г., условия обитания оказались менее благоприятными, чем на р. Долгой, однако и здесь они заселили все пригодные для их обитания участки. Плотность заселения берегов р. Ящеры ниже — от 1 до 2 км между поселениями. На притоке Ящеры — речке Железенке, где условия благоприятны, два поселения расположены менее чем в 0,5 км одно от другого. По мере заселения Ящеры и ее притоков часть зверей вышла в р. Лугу и поселилась в ее ближних притоках (Дыменке, Кемке и др.).

На реках Долгой и Ящере в первые годы после выпуска рост численности отдельных семей и образование новых поселений были весьма заметны. Позднее (в последующие 5—8 лет) прирост численности стал замедляться. Вновь образующимся парам приходилось уходить иногда на несколько километров в поисках лучшего участка. Такие изменения закономерны и наблюдаются во многих областях страны.

Выпуск бобров на р. Ящере. Фото М. Альтшуля

В настоящее время в бассейне Луги обособленные ранее очаги на Долгой и Ящере вследствие естественного расселения бобров почти слились, общая численность зверей здесь составляет не менее 300 особей.

В восточных и северо-восточных районах Ленинградской области расселение бобров проводилось в 1957—1961 гг. Звери также всюду прижились, а в последующие годы, размножаясь, расселились по многочисленным притокам бассейна рек Волхова, Свири, Воронежки, Сяси и Невы. Часть зверей по смежным водоемам ушла в Новгородскую область.

Один из наиболее крупных очагов бобра в данной части области расположен на многочисленных притоках pp. Паши (бассейн Свири), Большой Рыбежке, Сязнеге, Кандеге, Вихмеси, Шижне, Пинежке, Медвежке и их притоках. От первоначальных мест выпуска бобры расселились в верхние притоки Паши на десятки километров. Расстояние между поселениями колеблется от 0,3 до 0,8 км и более, с разрывами до нескольких километров.

В бассейне Свири существуют также колонии бобров в притоках р. Ояти на реках Савинке, Шапше и некоторых других речках, а также в системе Верхне-Свирского водохранилища на реках: Святухе, Остречинке, Шаменке и др.

Общая численность бобров, населяющих бассейн Свири, составляет около 300 голов.

Небольшой очаг (около 50 экз.) существует на р. Воронежке и ее притоках (бассейн Ладожского озера).

Широко расселились бобры в бассейне р. Сяси, в реках Валгомке и ее притоках (Массальга, Халмачи), в притоках р. Лынны (Пелона и Ширица), в реках Кусеге, Вале и их притоках и в ряде других мелких речек и стариц р. Сяси. Условия обитания в перечисленных очагах сходны с таковыми в бассейне р. Свири. Всего в бассейне Сяси насчитывается около 120 бобров.

В бассейне Волхова бобры выпущены несколько позднее (осенью 1960 г.). В притоках этой реки бобры обитают в верхнем течении р. Пчевжи, откуда часть зверей спустилась в Волхов и, поднявшись вверх по нему, поселилась в притоках р. Оскуя и на некоторых других речках на территории Новгородской области. Кроме того, в бассейне Волхова имеется небольшой очаг в верхнем течении р. Тигоды и ее притоках.

В бассейне Невы выпуск бобров проведен в 1960 г. в притоки верхнего течения р. Тосно: речки Сунью, Сердце, Еглинку (Лисинское охотхозяйство). Туда же в 1964 г. дополнительно выпущено три взрослых бобра. Условия обитания на этих небольших речках вследствие засухи, наступившей после выпуска, оказались неблагоприятными, поэтому большая часть зверей спустилась в р. Тосну и расселилась по ее берегам.

Последние выпуски бобров в водоемы области проведены осенью 1964 г. в реки: Петлянку (Выборгский район), Вьют и Черную (бассейн Ладожского озера — Приозерский и Всеволжский районы).

В Выборгском районе, как отмечалось выше, с 1958 г. стали появляться бобры, переселявшиеся по смежным водоемам из Финляндии. Они расселились по озерам Большому и Малому Межгорному, Бобровому, М. Памятному, по р. Дымовке и ее притокам и некоторым другим. Условия обитания в этих водоемах не всюду достаточно благоприятны как по запасам кормов, так и по водному режиму. Звери улучшают условия своего существования постройкой плотин и продолжают расселяться к югу. В популяции, проникшей из Финляндии, возможна встреча зверей другого вида—-канадского бобра, представляющего особый интерес для целей расселения.

Распределение бобровых поселений по основным речным бассейнам области и приблизительная численность зверей представлены в табл. 15.

ТАБЛИЦА 15

Распределение, численность речного бобра по основным бассейнам рек Ленинградской области в 1966 г.

Реки Количество поселений Численность (голов) Возможный отлов (голов)
Луга 60 280—300 28
Нева 12—14 50—60 5
Волхов 19—21 82—90 8—10
Сясь 24—26 110—120 10
Воронежка 10-12 45—50 5
Свирь 58—62 280-300 28
Вуокса 20—22 120—130 10-12
Всего 203—217 967—1050 94-98

Запасами бобра с промысловой плотностью располагают многие водоемы уже несколько лет.

Промысловый отлов 50 бобров на шкурку впервые был разрешен в 1966/67 г. Однако из-за отсутствия опыта капканного лова в зимних условиях и раннего таяния льда было добыто лишь 12 бобров. Лов производили бригады охотников по специальным разрешениям Госохотинспекции.

На территории Псковской области первые выпуски бобра были произведены в 1951 и 1952 гг. (р. Черная) в количестве 36 особей. В 1952 г. бобры были выпущены также в верхнем течении р. Великой (16 особей). В результате этих выпусков. возникли два очага: северный, в пределах Псковского и Гдовского районов и южный — в Пустошкинском районе.

Северный очаг включает в себя бассейны р. Черной и Желчи. Долины этих рек представляют собой обширную заболоченную низменность, прилегающую к восточному побережью Псковского и Чудского озер. Благоприятные угодья по р. Черной и ее основным притокам способствовали быстрому увеличению поголовья и расселению бобра по смежным водоемам. Через 5—6 лет бобры стали появляться по р. Желче и ее притокам, а затем и другим рекам, впадающим в Псковское озеро. Наибольшая плотность поселений наблюдается в районе выпуска, на р. Черной и ее притоке р. Волосне. Здесь нередко поселения находятся на расстоянии 0,3—0,5 км одно от другого. В таких местах берега реки заболочены, покрыты ивняками, ольхой и водно-болотной растительностью. В глубь берегов бобрами проложены тропы, подземные переходы. Бобры находят здесь обилие корма и хорошие защитные условия на сотни метров от берега реки. С момента выпуска к 1960 г. поголовье бобра увеличилось здесь более чем в 8 раз. В бассейне р. Черной насчитывалось до 45 поселений с общей численностью 260 бобров, а в бассейне р. Желчи — до 17 поселений (70 бобров). Распределение бобровых поселений в бассейне рек Черной и Желчи на 1960 г. представлено в табл. 16.

Южный очаг бобров, расположенный в пределах Пустошкинского и смежных с ним районах, занимает многочисленные озера и реки, принадлежащие к бассейнам рек Великой, Ловати и Западной Двины. По долинам рек и озер здесь широко распространены мелколиственные, преимущественно березовые леса с примесью широколиственных пород, местами хвойных. Здесь хорошо развита прибрежная и водная травянистая растительность.

ТАБЛИЦА 16

Распределение бобровых поселений в бассейне pp. Черной и Желчи Псковской области

Реки и их притоки Количество поселений Общая численность (голов)
Черная 18 110
Притоки:
Бушевица 2 12-14
Волосня 14 80—85
Званка 3 10
Лочкина 4 20—25
Плотищенка 1 8—10
Тученка 1 4
Сашкино 2 6-8
Желча 2 11
Притоки:
Бранка 1 2
Верхняя белка 10 35
Верхние притоки Желчи 4 12—14
Всего 62 310—328

Большая часть бобровых поселений расположена в бассейне р. Великой, а именно: в верхнем течении на оз. Верято и в проточных и смежных с рекой озерах. С 1957 г. бобры стали появляться вне бассейна Великой (оз. Ашо). Распределение поселений южного очага к осени 1960 г. представлено в табл. 17.

ТАБЛИЦА 17

Распределение бобровых поселений в южной части Псковской области в 1960 г.

Реки и озера Количество поселений Общая численность
р. Великая 10 46—50
Озера:
Верято 7 30—32
Лукое 1 2—4
Ученое 3 11—14
Хвойное 3 11-14
Сомино 2 6—8
Черное 1 10
Гузенец 1 4
Ашо, Ребле 8 24—30
Всего 36 144—166

Успешный ход реакклиматизации бобра в Псковской области позволил в 1960 г. впервые на Северо-Западе начать отлов зверей для внутриобластного расселения. За период с 1960 г. по 1963 г. было отловлено в северных районах 76 и в южных 55 бобров. Они были выпущены в реки и озера Великолукского, Локнянског.о, Новоржевского, Новосокольнического, Плюсского, Пустошкинского, Порховского и Себежского районов.

Завоз бобров в 1964 г. из Белорусской ССР не являлся необходимым, так как к этому времени почти все пригодные для обитания бобра водоемы области были заселены.

Распределение поселений и численность бобров в Псковской области к 1967 г. приводятся в табл. 18.

Как видно из табл. 18, на территории Псковской области к 1967 г. было учтено 209 поселений с общей численностью свыше 1000 бобров.

Промысловый отлов бобров на шкурку начался в 1966 г., когда было отловлено в северной части области 35 и в южной — 16 бобров.

Первый выпуск бобров в Новгородской области был произведен в 1952 г. в р. Черную Маловишерского района (18 особей). Организованный здесь заказник способствовал быстрому росту численности и расселению бобров по реке и смежным водоемам. Последующие выпуски состоялись в 1960 г. в Боровичском районе на р. Верегже и Удине (бассейн р. Мсты, 57 бобров), а затем в 1962 и 1963 гг. в Валдайском районе в притоки р. Валдайки (65 бобров).

В результате выпусков и естественного расселения бобры встречаются в настоящее время на территории восьми районов в бассейнах Мсты, Волхова, Валдайки, Шелони и других.

В Маловишерском районе в результате заселения реки Черной и расселения бобров в смежные водоемы общая численность зверей к 1962 г. возросла примерно в 7 раз. На отдельных участках р. Черной поселения располагались друг от друга на расстоянии до 0,4 км. Для улучшения условий существования бобры соорудили систему плотин на реке, затопили значительные участки берегов. К 1966 г. общая численность этой колонии определялась в 180 голов.

ТАБЛИЦА 18

Распределение, численность бобра по основным рекам Псковской области в 1967 г.

Реки и их бассейны Количество поселений Общая численность (голов) Районы
Черная 85 370-410 Гдовский и Псковский
Желча 32 156—170 Гдовский
Толба 4 18—22 Псковский и Струго-Красненский
Пскова 13 58—70
Плюсса 9 42-50 Плюсский
Бассейны:
Верхнего течения Вели- 25 107—124 Пустошкинский Себежский
Среднего течения Великой 4 20—22 Новоржевский
Ущи 5 26—30 Пустошкинский
Западной Двины 12 65-85 Невельский
«
Себежский
Черной 3 15—17 «
Шалони 14 62—70 Дедовичский Порховский
Локни и Ловати 3 14 Локнянский Великолукский
Всего 209 954—1084

В Боровичском районе бобры также успешно прижились, и численность их увеличивается. В 1966 г. на территории района обнаружено 53 поселения с численностью около 280 бобров. В Валдайском районе, несмотря на ряд неблагоприятных изменений в условиях существования из-за искусственного нарушения водного режима, численность бобров также возрастает и в 1966 г. была близкой к 140 особям. Плотность заселения отдельных водоемов вызывает необходимость производства отлова зверей.

В Чудовский район, в бассейн р. Волхова, бобры проникли из Ленинградской области. Здесь к 1966 г. насчитывалось около 20 поселений численностью свыше 100 голов. В последние годы бобры расселяются также по бассейну р. Шелони с территории Псковской области.

В 1967 г. впервые в области на водоемах Боровичского района произведен отлов 12 бобров для заселения рек Новгородского района.

Распределение поселений по основным бассейнам области и их приблизительная численность представлены в табл. 19.

ТАБЛИЦА 19

Распределение, численность бобра по основным бассейнам Новгородской области 1966 г.

Районы и реки Количество поселений Численность бобров Возможный отлов (голов)
Маловишерский, Мста 52 240—260 25
Боровичский, Мста 53 260—280 25
Валдайский, Валдайка 29 130—150 15
Чудовский, Волхов 20 100—110 10
Всего 154 730—800 75

Перспективы дальнейшего расселения бобров на территории области благоприятные.

Суммируя сказанное о реакклиматизации бобра на Северо-Западе, следует сделать вывод о том, что в целом она происходит весьма успешно и бобр постепенно вновь становится одним из промысловых видов этой территории.

Биология бобра вкратце сводится к следующему. Бобр ведет полуводный образ жизни и заселяет берега лесных рек, ручьев, озер, стариц, каналов, прудов и торфяных карьеров. Он предпочитает водоемы с медленным течением, но иногда поселяется и на крупных судоходных реках.

Необходимым условием для жизни зверя является наличие по берегам водоема лиственных древесно-кустарниковых насаждений, водной и наземной травянистой растительности. Для нормального обитания бобра водоемы должны быть достаточной глубины в прибрежной зоне, не промерзать зимой и не усыхать летом. Неблагоприятны длительные весенние половодья, вызывающие гибель молодняка и разобщение членов семьи. Губительны также позднеосенние и зимние паводки.

Живут бобры семьями, занимая определенный участок реки или озера. Свои норы они роют в берегах, делая вход из воды. Если берега достаточно высокие, то гнездовая камера, находящаяся на некотором расстоянии от уреза воды, располагается выше ее уровня. На водоемах с низкими берегами бобры сооружают хатки, на постройку которых используют ветви, перегнившие травянистые растения и ил. Хатки достигают высоты

1,5—3 м и имеют диаметр в основании от 3 до 12 м. Внутри хатки устраиваются жилые камеры, обычно их бывает несколько, на разных уровнях. Иногда хатки окружены каналом, заполненным водой. Вдоль берегов бобры роют подземные ходы, в заболоченных берегах прокладывают каналы шириной 60—80 см, а на плотных берегах — тропы, тянущиеся к участкам с богатыми запасами кормов.

На водоемах, подверженных в летнее время усыханию, бобры ниже своих жилищ сооружают плотины, перегораживающие русло реки. Протяженность плотин иногда достигает 100 м и более. Поднятая плотиной вода затапливает равнинные части берегов и открывает зверям доступ к новым кормовым участкам.

На выбранном месте бобры живут по нескольку лет и покидают его или при истощении кормов, или при резком ухудшении водного режима, например сильном обмелении вследствие засухи или затопления угодий при сооружении плотин для ГЭС и т. п. Нередко через ряд лет они вновь возвращаются на покинутый участок.

Семья бобров обычно состоит из родителей, сеголеток и прошлогоднего помета, всего из шести-восьми зверей. Иногда семья увеличивается за счет молодых двух- и трехлетнего возраста.

К осени все члены семьи, жившие до этого разобщенно, собираются к основному жилищу. В этот период в районе поселения особенно заметны следы деятельности зверей. Они производят ремонт хаток, заготавливают на зиму корм; по берегам водоема часто встречаются свежесрезанные деревья и кустарники. Разделенные на части стволы и ветви деревьев и кустарников сплавляются к хатке или к норе и кучами затапливаются у входа. Эти запасы достигают 10— 30 рыхлых кубометров и более.

В зимний период бобры активны. В холодную погоду они редко появляются на поверхности, и их деятельность протекает подо льдом. Лишь при недостатке запасенного корма или при его порче в конце зимы, а также при отсутствии водных растений в районе поселения они выходят на поверхность или прокладывают в снегу ходы к местам с запасами кормов.

Осина, сваленная бобрами. Фото О. Русакова

Весной семья бобров разделяется. В основном гнезде обычно остается самка с молодыми. Остальные члены семьи поселяются по соседству, а двух-трехгодовалые бобры отделяются и часть из них соединяется в брачные пары.

Бобры ведут сумеречный и ночной образ жизни, но там, где их не тревожат, нередко появляются на поверхности и в дневные часы. Из внешних чувств у бобров хорошо развиты слух и обоняние. При нырянии бобр способен пробыть в воде до 15 мин.

Основную пищу бобров составляют кора и побеги лиственных деревьев, кустарники и травы. Из древесно-кустарниковых пород они предпочитают осину, различные виды ив, березу, тополь; реже поедается рябина, черемуха, лещина, крушина, ольха, липа и некоторые другие. Из трав чаще употребляются в пищу различные виды осок, кувшинка, кубышка, тростник, рогоз, вахта, камыш, стрелолист, крапива, калужница, таволга, щавель, сныть и др.

По сезонам рацион несколько меняется. Ранней весной бобры поедают преимущественно свежую зеленую кору и ветви, позднее — листья и молодые побеги деревьев и кустарников, а также стебли, цветы и другие части водных и прибрежных травянистых растений. С сентября звери начинают снова поедать кору, ветки деревьев и кустарников, а также водные и прибрежные травы. После замерзания водоемов прибрежная травянистая растительность выпадает из рациона, а водная при ее наличии и доступности поедается в течение всей зимы. Бобр способен перегрызать стебли растений под водой, при этом губы его смыкаются позади зубов, препятствуя попаданию воды в рот.

Половая зрелость у бобров наступает в трехлетнем возрасте. Период течки довольно растянут, будучи приурочен к концу зимы — ранней весне. Спаривание происходит в воде. Беременность длится 103—107 дней. В мае-июне самка родит от одного до пяти (чаще 2—3) детенышей. Они рождаются зрячими, покрытыми мягким пушистым волосом. Молочное кормление продолжается около 2 месяцев. В месячном возрасте бобрята уже поедают зеленый корм.

Прирост численности бобрового населения на разных водоемах не одинаков. Он зависит от условий обитания, возраста и состава бобровых поселений. Обычно в первые годы после заселения водоема численность нарастает быстрее, а затем, по мере уменьшения кормовых запасов, медленнее.

Линька у бобров происходит весной. Отрастание волос идет постепенно в течение летне-осеннего периода и заканчивается к зиме. Выходным мех становится в период с декабря по март.

Врагами взрослых бобров являются волк, рысь и медведь; для молодых, кроме того, опасны лисица, енотовидная собака, выдра, норка, крупные совы, ястреб-тетеревятник, скопа, крупные щуки и сомы.

Бобры подвержены различным заболеваниям. Известны случаи гибели их от паратифа, пастереллеза, геморрагической септицемии, туляремии, туберкулеза. Однако массовые инфекционные заболевания редки. Отмечается высокая зараженность бобров глистами, нередко вызывающая различные заболевания, особенно стихорхоз, травоссосиоз. В засушливые годы кишечные заболевания приобретают более массовый характер.

Конкурентами бобра в отношении корма являются лось, зайцы, ондатра и мышевидные грызуны. Они нередко поедают кору и ветви деревьев, сваленных бобрами. Норы и заброшенные жилища бобра иногда заселяются выдрой, норкой, ондатрой, енотовидной собакой, лисицей и другими зверями.

Вред, причиняемый бобрами лесному хозяйству, невелик, так как они употребляют в пищу главным образом деревья малоценных пород. При постройке бобрами плотин иногда затапливаются сенокосные угодья и участки леса.

Литературные данные и изучение условий существования бобров на ряде водоемов Ленинградской, Псковской и Новгородской областей показывают, что колония бобров даже на водоеме с хорошими условиями существования, заселив все пригодные берега, в дальнейшем частично выселяется. В оставшихся поселениях прирост поголовья как бы приостанавливается и колония начинает деградировать; причинами этого является ряд факторов, а именно: при густом заселении водоема создаются трудности для расселения молодых бобров, образующих брачные пары. Из-за отсутствия пригодных для обитания участков обостряются враждебные отношения между бобрами разных семейств, а в ряде поселений из-за длительного пребывания большого числа бобров истощаются запасы зимних кормов. Кроме того, большая окученность зверей способствует распространению различных заболеваний, наконец, возможна даже рефлекторная задержка размножения у половозрелых самок, входящих в состав больших семей.

Для поддержания постоянной максимальной численности бобровых популяций необходимо проводить систематический отлов зверей, не допуская чрезмерной их скученности. Отлов части зверей или целых семей в водоемах с повышенной плотностью создает более благоприятные условия для существования оставшихся семей и будет способствовать нормальному приросту в популяции. В первую очередь необходимо отлавливать одиноко живущих зверей и слабые семьи в худших угодьях и на водоемах, где поселения расположены скученно.

Промысел следует проводить специально созданными бригадами (2—3 человек) под контролем Госохотинспекции. Отлов производится капканами крупных номеров.

Шкурка бобра достигает лучшего качества к концу зимы, поэтому промысел целесообразнее проводить в зимние месяцы (декабрь — февраль). Бобр дает превосходную по качеству волосяного покрова и носкости шкурку; из пуха бобра изготовляются лучшие касторовые шляпы, «бобровая струя» (кастореум) находит применение в парфюмерной промышленности и по стоимости едва уступает его шкурке. Съедобно и мясо бобра.