Анаконда

Загадки живой природы

Гигантская анаконда (окончание)
Продолжаю приоткрывать дверь в таинственный мир живой природы.

Анако́нда (лат. Eunectes murinus) — змея из подсемейства удавов (Boidae).

Что касается слова «анаконда», то полагают, что оно происходит от сингальского слова henakandayā (гремучая змея), либо тамильского āṇaik’k’onḍa (убийца слонов).

Основная окраска тела анаконды — серовато-зелёная с двумя рядами больших бурых пятен округлой или продолговатой формы, чередующихся в шахматном порядке. По бокам тела идёт ряд светлых мелких пятен, окружённых чёрной полосой. Такая окраска эффективно скрывает змею, когда она затаивается в тихой воде, покрытой бурыми листьями и пучками водорослей.

Анаконда — крупнейшая (по массе тела, и возможно по длине — оспаривает первенство у сетчатого питона) змея из ныне живущих. Её средняя длина — 5—6 метров, а нередко встречаются экземпляры по 8—9 метров.

Девятиметровая анаконда весит до 500 кг. Хорошо питающиеся змеи весят примерно 100 кг на метр длины. Змея такого размера может легко убить быка.

Несмотря на крупные размеры, этих змей очень трудно обнаружить: они двигаются бесшумно и часто оказываются незамеченными.

На суше такое животное может передвигаться благодаря невиданной мощи мускулам со скоростью до 40 км/час, правда, очень недолго — несколько минут — время, достаточное для броска за добычей.

Но поистине царство анаконды — это водная стихия.


Анаконда ведёт почти полностью водный образ жизни. Она держится в тихих, слабопроточных рукавах рек, заводях, старицах и озерках бассейна Амазонки и Ориноко.

В таких водоёмах змея подстерегает добычу. Она никогда не отползает далеко от воды, хотя нередко вылезает на берег и греется на солнце, забираясь иногда на нижние ветви деревьев. Анаконда прекрасно плавает и ныряет и может подолгу оставаться под водой, при этом ноздри её закрываются специальными клапанами.


При пересыхании водоёма анаконда переползает в другой или спускается ниже по течению реки. В засушливый период, который случается в некоторых местах обитания анаконды, змея зарывается в донный ил и впадает в оцепенение, в котором остаётся до возобновления дождей. Человеку, обнаружившему анаконду в состоянии анабиоза, предстаёт странное жутковатое зрелище — огромный окаменелый диск из туго свитых колец чудовищной дремлющей змеи.

По статистике анаконда убивает свою жертву за 3 минуты.

Питается анаконда различными млекопитающими, подстерегая их у воды. Она ловит тапиров, пекари, агути, и в том числе самых крупных в мире грызунов (длиной до 1,35 м, высотой в холке до 60 см и весом до 65 кг) — капибар и т.д.
Не раз описывались случаи, когда анаконда пожирала даже ягуара (одолеть этого хищника, очевидно, под силу только самым крупным анакондам). На обед анаконде часто попадают водоплавающие птицы, кайманы (крокодилы), черепахи, а также змеи — по крайней мере, в зоопарке один раз анаконда задушила и съела 2,5-метрового питона.


Подобно всем удавам, анаконда неподвижно поджидает добычу, а когда та приблизится, хватает её молниеносным броском и душит, обвив кольцами тела (вопреки распространённому мнению, анаконда, как и другие удавы, не раздавливает жертву и не ломает ей кости, а сжимает её и не даёт дышать, и та погибает от удушья). Как и все без исключения змеи, анаконда заглатывает добычу целой, сильно растягивая при этом пасть и глотку.

Анаконда не ядовита, но её ужасная пасть снабжена шестью рядами мелких, острых и загнутых внутрь зубов. Она способна достаточно больно кусаться или намертво захватить конечность живого существа.


Мускулы анаконды обладают силой строительных тисков 16 кг на кв.см или свыше полутора тонн на 1 кв.м! При средней площади поверхности тела человека около двух квадратных метров, представьте всю силу удушающих объятий анаконды!

Она может раскрыть свою пасть так, что диаметр её будет в 3 раза больше диаметра туловища. Дыхательная трубка расположенная снизу глотки, позволяет анаконде не задохнуться во время заглатывания добычи даже самого большого размера.

Самки намного крупнее и сильнее самцов.

Большую часть времени анаконды держатся поодиночке, но собираются в группы во время сезона спаривания, который приурочен ко времени начала дождей и приходится в Амазонии на апрель-май. В этот период самцы находят самок по пахучему следу на земле, ориентируясь по запаху выделяемых самкой феромонов.

В период спаривания можно наблюдать, как вокруг одной спокойно лежащей самки шныряют несколько сильно возбуждённых самцов. Подобно многим другим змеям, анаконды при этом сбиваются в клубок из нескольких переплетённых особей. При спаривании самец обвивается вокруг тела самки, используя для сцепления рудименты задних конечностей (как это делают все ложноногие). Во время этого ритуала слышен характерный скрежещущий звук.
Анаконда знаменита своим сильным неприятным мускусным запахом, которому приписывают гипнотические свойства: жертва сначала парализуется резким запахом, потом оказывается съеденной.

Выделяют по меньшей мере два подвида анаконды:

  • Eunectes murinus murinus (типовой подвид)

  • Eunectes murinus gigas

Их распространение изучено плохо, хотя описаны эти два подвида давно — в 1758 и 1801 годах соответственно. Отличаются они деталями окраса и средними размерами, которые у второго подвида чуть больше.

В роде анаконд известны ещё 3 вида змей, близкородственных обыкновенной анаконде:

  • Южная, или парагвайская, известная ещё как жёлтая анаконда (Eunectes notaeus), обитающая в Парагвае, южной Боливии и северной Аргентине.

Эта змея по образу жизни чрезвычайно схожа с обыкновенной анакондой, но по размеру много мельче основного вида — длина её не превышает 3 м. Основное отличие в её окраске заключается в отсутствии белых глазков в боковых пятнах. Южная анаконда довольно малочисленна, а потому и в зоопарки попадает очень редко. В неволе она поедает рыбу и мелких зверьков. Что касается размножения, то в неволе известен один случай, когда самка через 9 месяцев после спаривания принесла 8 змеёнышей по 55—60 см длиной.

  • Eunectes deschauenseei, встречающаяся на северо-востоке Бразилии и Гайане (научно описана с выделением в отдельный вид в 1936 г.). Окрас этой змеи — тёмно-пятнистый, сетчатый.

  • Eunectes beniensis — открыта совсем недавно, в 2002 году, в верховьях реки Бени. Плохо изучена.

Как видим, даже научные изыскания не слишком преуспели в описании видов анаконды, некоторые виды открыты буквально недавно и до сих пор слабо изучены.

Что уж говорить про скрытную чёрную дормидеру, для изучения и описания которой необходимо проникнуть в непроходимые болота центральной Бразилии.

Есть сообщения о том, что анаконды, обитающие в Тайане, имеют небольшие рожки. Местные жители называют этих гигантов «камооди», что значит «дьяволоподобный».

Одним словом, причудливый животный мир ещё способен преподнести официальной науке множество сюрпризов.

Дописывая эти строки, я уже предчувствую скептические ухмылки большинства читателей. Мол на дворе 21 век, человек проник повсюду на Земле, почему пока нет ни одного достоверного факта регистрации змеи длиной более 12 метров? Тем более, что ещё в начале XX века в США дважды — один раз президентом Теодором Рузвельтом и второй раз — Нью-йоркским зоологическим обществом объявлялась премия в 5 тыс. долларов за анаконду длиной более 9 м, которая до сих пор не востребована.

И я вполне согласен, что для научного обоснования существования вида недостаточно показаний очевидцев — требуется документальное подтверждение или исследование тела животного.

Но подумайте сами: вывезти из джунглей 20-ти метровое тело с массой в пару тонн – серьезная проблема!

К тому же бассейн Амазонки представляет собой жаркую и влажную сельву, труднодоступную, и потому, не до конца изученную. Слишком много благоприятных мест для выживания неведомых человеческому оку существ скрывают тропические дебри.

Не стоит забывать, что исследователя, углубившегося в сельву Амазонки, ожидает немало ужасных сюрпризов — членистоногие, рептилии и земноводные, способные своими ядовитыми укусами свести его в могилу в считанные минуты или часы.

Огромную опасность таят в себе и мутные воды самой неизведанной пока реки на Земле: ядовитые скаты, пресноводные акулы, кайманы, ядовитые змеи, дикие кровожадные пираньи, электрические угри, черные осы, живущие в водорослях и способные одним уколом жала вызвать паралич дыхания у здорового быка, паразиты кандиру, стремящиеся попасть в половые органы человека, личинки — «коловраты», мгновенно вгрызающиеся в кожу купальщика и пожирающие его плоть, вырастая в сантиметровых чудовищ… Всего и не перечислить.

И самое главное, в отличии от чупакабры, людей-мотыльков и прочей криптозоологии, гигантские анаконды имеют вполне вещественных доисторических предков.

Предыстория чудовищных змей — это далекое прошлое. Юрские гнилые болота, меловые озера, мезозойское жаркое небо. Человека тогда еще не было на земле. Природа уберегла его от этого зрелища. Тогда около 58—60 миллионов лет назад в местах сегодняшнего ареала анаконды обитала змея, получившая научное название Титанобоа, ископаемые останки которой были обнаружены в Колумбии. Размеры найденного скелета достигали 15 метров. Но возможно, это была молодая, не достигшая своей максимальной длины особь. Ведь змеи растут всю свою жизнь!

Что же касается взаимоотношений человека и анаконд, то последние нередко встречаются вблизи поселений. Домашние животные — свиньи, собаки, куры и др. — часто становятся добычей этой змеи.

Официальных случаев нападения на человека в новейшей истории очень мало. Как правило, анаконда предпочитает ретироваться при виде человека, либо случайно атакует открытую часть тела (как правило, ноги в воде) приняв их за объект своей охоты. Более того, змеи размером меньше 5-6 метров физически не способны заглотать человеческую особь.

Однако, анаконды большей длины способны пожирать тапиров, превосходящих по размеру среднего человека, поэтому нет ничего удивительного в том, что одиночный человек может стать её добычей. Семиметровая анаконда вполне способна если не поглотить, то с лёгкостью удушить взрослого мужчину. По наблюдениям множества работников цирка и актёров, выступающих с удавами, человек может совладать с одним кольцом змеиного тела, накинутым на его туловище, два кольца — смертельные объятия из которых самостоятельно в одиночку практически не выбраться.

Скудость информации о нападении анаконды на людей вызвана тем, что такие происшествия, случающиеся в глухих джунглях, остаются по большей части незарегистрированными.

Поэтому нельзя полностью сбрасывать со счетов опасность анаконды для человека. Эта змея, как и другие крупные удавы, должна рассматриваться как потенциально опасная. Особенно для детей.

Приведу три достоверных факта нападения на людей.

Зафиксирован случай, когда анаконда проглотила 13-летнего мальчика. Отец и сын отправились в лес, чтобы набрать диких плодов. Высадились на песчаный берег. Мальчик остался стеречь лодку, а отец пошел в лес. В это время, вокруг мальчика обвилась большая анаконда. Отец, прибежавший на крик сына, его уже не нашел. Через день в кустах нашли останки мальчика, которые змея не стала переваривать и выплюнула.

В одной из миссий в Гвиане в 1983 году все были ошеломлены нападение анаконды на жителей деревни. Один индеец из миссии поехал с женой по реке на охоту за птицами. Он выстрелил в утку, и та упала на берег. Спеша к добыче, охотник был внезапно схвачен большой анакондой. Не имея с собой никакого оружия, охотник крикнул жене, чтобы она принесла ему большой нож. Едва жена приблизилась к нему, как змея схватила и ее. Индейцу, к счастью, удалось в этот момент высвободить руку и нанести змее несколько ран. Ослабленная ими, анаконда, наконец, оставила людей и уползла.

В феврале 2000 года в 40 километрах от Рио-де-Жанейро 27-летний крестьянин закинул в воду удочки и примостился рядом подремать. Увы, проснуться ему не довелось — беднягу проглотил семиметровый водяной удав, который тут же и улегся переваривать пищу. Рыболова начали искать поздно вечером, наткнулись на раздувшуюся анаконду и догадались о его жуткой участи. Когда анаконду умертвили и выпотрошили, труп уже был полупереварен.

И напоследок интересные фото- и видеоматериалы.

Фотографы, предъявившие миру данные снимки, утверждают, что наконец-таки засняли легендарную Якумаму, и если первое фото и вызывает определённые сомнения, то вторая более чем реалистична.

Змея на фотографии имеет боле 42 м в длину с головой шире, чем 1.8 м в поперечнике.

Фотография, сделанная во время плановой топографической аэрофотосъемки труднодоступной части сельвы. На снимок случайно попала змея, захватившая антилопу вблизи реки Амазонки. По приблизительным подсчетам, размер анаконды — около 24 метров.

Происхождение вида и описание

Фото: Анаконда

Анаконды относятся к подсемейству удавов семейства ложноногих, отряд чешуйчатые, класс пресмыкающиеся. Специалисты все чаще склоняются к отсутствию у обыкновенной анаконды подвидов. По другим данным все еще выделяют четыре разновидности анаконды, каждая из которых немного отличается размерами окрасом и территорией обитания.

  • Гигантская анаконда;
  • Парагвайская;
  • Дешауерская;
  • Анаконда Eunectes beniensis.

Анаконда, как и удавы имеет маленькую голову, но туловище несколько массивнее, выглядит даже непропорционально. Длина змеи может достигать 5 — 6 метров, но никак не 9 — 11 или 20, как упоминается в некоторых источниках. Максимальный вес составляет предположительно 130 кг, в большинстве же случаев он даже далек от сотни.

Эти змеи считаются потенциально опасными для человека, потому что способны заглатывать жертву почти равную себе по весу. Если змея весит под сотню, то заглотить человека и переварить его не составит труда. Но все же он крупноват и умен для змеи, и все известные случаи нападения на человека свидетельствуют о том, что это произошло по ошибке.

Внешний вид и особенности

Фото: Змея анаконда

Анаконда самая крупная змея, причем по длине она уступает сетчатому питону, но по весу она является самой большой. Интересно отметить, что самки этих змей крупнее самцов. Максимальная замеренная длина анаконды составила 5,4 метра, при весе 100 кг. Но в природе вероятно существуют особи немного крупнее. По предположениям специалистов анаконды могут достигать длины 6,7 метров и веса 130 кг.

Средняя же длина змеи 3 — 4 метра, а масса 50 — 70 кг. Диаметр пресмыкающегося достигает 35 см, проглотив жертву растягивается до нужного размера. Змеи растут всю свою жизнь, первые годы намного интенсивнее, чем после, зато можно с уверенностью предположить, что самые крупные особи имеют солидный возраст.

Видео: Анаконда

Голова маленькая по сравнению с туловищем, но пасть в раскрытом виде огромна и способна растягиваться, как и глотка. Это позволяет анаконде меньше обращать внимание на объем жертвы. Зубы короткие, ими она может больно укусить. А вот клыки отсутствуют, при заглатывании жертвы они бы только помешали. Слюна безвредна и ядовитых желез нет. Рана будет болезненна, но безопасна для жизни.

Окрас анаконды маскирует ее на фоне мест обитания. Это водоемы, мелководье, тропики. Цвет тела близок к болотному, серо-зеленый. По спине идут два ряда темных, коричневых, бурых пятен. Они круглые или продолговатые до 10 см в диаметре, окрас сплошной, чередуются в шахматном порядке. А по бокам идут сплошь усыпанные мелкими пятнами более светлые полосы. Иногда пятна полые, похожи на колечки, или неровные круги. Диаметр таких от 1 до 3 см. Спина змеи зачастую темнее чем живот.

Где обитает анаконда?

Фото: Большая анаконда

Местом обитания анаконды служит почти целый материк — Южная Америка, кроме южной ее части. Конечно климат на всех широтах не подойдет для обитания змеи, поскольку уж очень длинная протяженность с севера на юг у материка. К востоку от Анд ареалом обитания анаконды служат такие страны как Бразилия, Перу, Боливия, Парагвай, Венесуэла, Эквадор, Колумбия, Гайану, французская Гвиана. Отдельно выделяют остров Тринидад.

Если рассматривать по подвидам, то гигантская анаконда обитает по всем тропикам. Парагвайская соответственно в Парагвае, а также Уругвае, Аргентине, Бразилии и северной Боливии. Дешауерская была замечена лишь на севере Бразилии. А подвид Eunectes beniensis обитает лишь в тропиках Боливии.

Анаконды предпочитают болота, замкнутые водоемы или спокойные широкие реки. Сильное течение змеи не любят, под стать своему характеру предпочитают спокойствие. Могут долго плавать и находиться под водой. В строение ноздрей входят специальные клапаны, чтобы перекрывать поступление влаги в дыхательные пути.

Анаконды могут просушиться на берегу или деревьях на открытом солнце, но влага им необходима, они следят за тем, чтобы быть вблизи водоема. Перемещаться по суше им помогает шероховатая поверхность брюха в виде чешуи. Мощное мускулистое тело использует трение наружного покрова и, таким образом, всячески изгибаясь, быстро перемещается.

В случае, если водоемы пересыхают змея не может нормально существовать. Чтобы пережить трудные времена она закапывается в дно бывшего болота, в ил и слякоть и может оцепенеть до лучших времен.

Чем питается анаконда?

Фото: Анаконда ест

Благодаря сложному устройству челюстей и глотки, оснащенных эластичными связками, анаконда способна проглотить добычу превышающую ее в размерах. Однако это не всегда бывает просто, и добыча таких габаритов сама в рот не пойдет. Бывает наоборот — при попытке напасть, к примеру, на крокодилов жертвой становится она сама. Но факт остается фактом.

Все же основу рациона анаконды составляют более мелкие живые существа, а именно:

  • мелкие млекопитающие (мышь полевка, капибары, агути, даже бараны и собаки вблизи территории сельского хозяйства могут стать ее добычей);
  • рептилии (лягушки, игуаны, ящерицы);
  • черепахи;
  • водоплавающие птицы;
  • себе подобные (питоны, и даже сами анаконды меньшие по размеру);
  • рыбы в редких случаях.

Охота проходит следующим образом: анаконда таится в воде и наблюдает за потенциальной жертвой. Глаза ее не моргают, за это люди интерпретируют ее взгляд как процесс гипноза. В нужный момент анаконда набрасывается на жертву сразу всем телом даже не используя зубы. Ее тело сдавливает грудную клетку животного, не позволяя дышать, а также может сломать ему кости.

Далее она просто заглатывает свою добычу целиком и переваривает ее. Теперь ей нет нужды беспокоится о своем пропитании на неделю, а то и месяцы вперед. Она будет постепенно насыщаться и получать питательные вещества, потихоньку переваривая содержимое желудка в пассивном лежачем положении. Желудочные кислоты настолько сильны, что перевариваются даже кости. В следующий раз отобедать анаконда захочет не скоро.

Имея такое мощное тело им абсолютно не нужен яд, ведь они всегда в состоянии задавить себе жертву соизмеримую с ними самими и без смертельных укусов. Также среди анаконд распространены случаи каннибализма.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Гигантская анаконда

Характер анаконд весьма апатичный. Они могут часами лежать совершенно не двигаясь. Порой кажется, что они и не живые вовсе. Наверное, в дикой природе как раз на это и сделан расчет, анаконда сливается с окружающей средой и ее никто не трогает. Как и все змеи анаконды периодически претерпевают линьку. Тогда им необходимо совершать вспомогательные телодвижения. Они вьются и трутся о дно и камни в водоеме. Кожура слазит целиком, снимается как чулок и остается в воде. Обновленная змея продолжает свою жизнь в новой шкурке.

Анаконды не могут существовать без влаги. Конечно бывает, они вылезают полежать на солнышке или обвить ствол дерева, но вскоре спокойно возвращаются в привычную среду. Если змеи видят, что их водоем пересыхает, то они ищут себе другой. Часто они следуют за течением к большим глубинам рек. В период засухи анаконды закапываются в ил, ищут место попрохладнее, с большим количеством воды. Там они могут впасть в оцепенение на месяцы до прихода ливней и наполнения рек.

Анаконды на столько тихие животные, что если не искать их специально, то можно их и не обнаружить. Наверное, именно поэтому они были выделены в отдельный вид лишь в конце 20 века. Из звуков они издают лишь слабое шипение. Срок жизни анаконд точно не известен. Было доказано, что в неволе они имеют низкую выживаемость. Террариумы способны поддерживать жизнь анакондам в течение 5 — 6 лет. Ясно, что в естественной среде обитания этот срок дольше, но непонятно на сколько.

Например, рекордная длительность жизни анаконды в неволе зарегистрирована равной 28 годам. Опять же вряд ли особь способна переживать все природные катаклизмы без последствий, и, вероятно, где-то в диапазоне этих данных находится средняя продолжительность жизни этого вида.

Социальная структура и размножение

Фото: Анаконда животное

Анаконды ведут одиночный образ жизни, друг с другом не контактируют. Более того, они могут напасть и съесть своего сородича, если он уступает им в размерах. Лишь на время брачного периода они начинают относиться друг к другу неравнодушно.

Самцы начинают преследовать самок. Их легко найти по зловонному следу, который они оставляют специально, почувствовав готовность к спариванию. Нередко за одной самкой приползают сразу несколько претендентов. Самцы начинают сражаться друг с другом. Они обвивают и сдавливают соперника, переплетаются в комок. Не выдерживающий давление вскоре удаляется. Преимущество, как правило, за более крупными самцами. Победивший получает возможность спариваться с самкой.

Период вынашивания потомства длится около шести месяцев. За это время самка почти не передвигается и ничего не ест. Она сильно теряет в весе, бывает, уменьшается вдвое. Анаконды яйцеживородящие пресмыкающиеся. Детеныши вылупляются из яиц еще в утробе матери и выползают наружу змеенышами, длиной около полуметра. Всего таких в одном помете 30 — 50 штук. Маленькие змеи готовы к самостоятельному существованию. Выжить удается малой части. Пока они маленькие — они очень уязвимы другими животными и даже другими более взрослыми анакондами.

Естественные враги анаконды

Фото: Удав анаконда

У взрослой особи анаконды очень мало врагов среди живущих вокруг животных. Мало кто может соперничать по силе с ней. Даже крокодилы, далеко не всегда нападая на анаконду могут ее одолеть. Опасность этим существам больше грозит в детстве, пока они еще не так сильны. В первую очередь их могут съесть более взрослые анаконды или питоны. А крокодилы могут легко с ними справиться. Но если анаконде удается, не смотря на все трудности детской жизни стать взрослой особью — ей уже мало кто помешает спокойно существовать.

Для взрослых анаконде большую опасность представляют только люди. Индейцы охотники убивают их по помощи разных орудий. Неудач не бывает. Если человек хочет добыть себе мертвую змею — он это сделает. Их добывают в основном ради мяса. В Южной Америке это блюдо весьма популярно. Его едят как местные жители, так и приезжие туристы. Оно нежное и сладковатые на вкус, многим очень нравится. Также очень ценна змеиная шкура. Ее используют для модной одежды и аксессуаров. Кожу змеи используют дизайнеры в отделке мебели и для различного рода декора.

Популяция и статус вида

Фото: Длинная анаконда

Анакондам необходимы такие условия обитания, к которым человек приближается довольно редко. Очень трудно проводить экспедиции в джунглях, исследовать водоемы и их содержимое. Поэтому оценить даже приблизительно численность особей анаконды проблематично.

Добыча анаконд для зоопарка всегда проходит успешно, всегда удается найти нужное количество особей. Охота на анаконд местными жителями не прекращается и не вызывает трудностей, следовательно, их численность достаточно плотная. Вблизи сельского хозяйства бывают случаи нападения анаконд на домашний скот, что тоже свидетельствует об их стабильном множестве.

Конечно в красной книге об анакондах многого не написано, в охранном статусе указано — «угроза не оценивалась». Тем не менее специалисты полагают, что этот вид находится вне угрозы и имеет все необходимые условия для комфортного существования и размножения. Так и есть — тропические леса, джунгли и болота наименее подвержены вторжению людей, застройкам, развитию туризма и загрязнению экологии. Поэтому факторы, мешающие нормальной жизни анаконд, достигнут этих мест не так скоро. Анаконда может жить спокойно, её популяции пока ничего не угрожает.